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Primavera 2007 Tabula de Contenido
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Por Sarah K. Bradley, USABA

Resumen: en este artículo se revisa la historia de la Asociación de Atletas Ciegos de los Estados Unidos (USABA), se analiza los beneficios de la participación de los atletas y se entrega información de contacto con USABA.

Palabras Claves: ceguera, impedimento visual, Asociación de Atletas Ciegos de los Estados Unidos, USABA, deportes, campamentos deportivos, International Blind Sports Association Youth, Olimpiadas Estudiantiles

La Asociación de Atletas Ciegos de los Estados Unidos (USABA) es una organización comunitaria basada en el Comité Olímpico de los Estados Unidos y sirve a individuos ciegos o impedidos visuales en todo los Estados Unidos. Nuestra visión es un mundo en el cual todos los individuos ciegos o impedidos visuales tengan la oportunidad de descubrir su potencial atlético y alcanzar sus sueños con el atletismo.

La USABA nació en 1976 cuando un grupo de individuos se reunió en los Juegos Olímpicos para los Discapacitados en Toronto, Ontario, para analizar su visión del futuro deportivo para los atletas con impedimentos visuales. En sus comienzos, el fundador Arthur Copeland dirigió la organización desde la mesa de su cocina con escasos recursos en Beach Haven, Nueva Jersey. Desde ese momento, la USABA se ha convertido en una organización nacional que otorga oportunidades deportivas en once deportes que impactan las vidas de más de 2.000 atletas de todas las edades y capacidad cada año y ha alcanzado a más de 100.000 individuos en sus 30 años de funcionamiento. La organización ha surgido como algo más que sólo un entrenador de clase mundial de atletas ciegos, se ha transformado en un campeón de las destrezas de norteamericanos legalmente ciegos. De hecho, los atletas de la USABA han servido como integrantes del Equipo Olímpico de los Estados Unidos y ganado medallas compitiendo contra contrincantes videntes. El pasado verano, la USABA tuvo a treinta y cuatro de sus atletas compitiendo en los Juegos del Estado de las Rocky Mountain 2006, los primeros juegos estatales de la nación en integrar completamente a atletas ciegos e impedidos visuales en la competencia. Más de 25 medallas fueron ganadas por atletas de la USABA en edades desde los 7 hasta adultos que pudieron exponer sus talentos y destrezas en una competencia con más de 5.000 competidores.

CAMPAMENTOS DE EDUCACION DEL DEPORTE

Todos los veranos, las organizaciones locales de la USABA del país organizan y ofrecen Campamentos de Educación del Deporte para jóvenes entre 5 y 18 años. El primer Campamento de Educación del Deporte (SEC) se realizó en 1988 después de que un grupo de atletas adultos con impedimentos visuales identificó el problema en la educación física y los deportes para niños con impedimentos visuales. Su objetivo fue enseñar destrezas y actividades deportivas básicas a los jóvenes impedidos visuales, aumentar el conocimiento de padres, profesores y la comunidad en lo relativo a las adaptaciones necesarias para la participación, y de paso facilitar el acceso a la educación física, los deportes y la recreación a las personas con impedimentos visuales. En la actualidad, los SEC se realizan en diez diferentes estados del país, y cada verano ofrecen a la juventud la oportunidad de participar en diversos deportes y actividades recreativas, incluyendo judo, ciclismo, pista y campo, natación, lucha, goalball, gimnasia, bowling y escalada en roca. Los atletas paraolímpicos y los mejores entrenadores participan en estos programas internos.

Mediante una afiliación con la Western Michigan University, se ha realizado una investigación sobre los resultados de estos campamentos. La investigación hecha en los campamentos SEC ha demostrado que las aptitudes adquiridas en los campamentos han tenido un efecto positivo continuo en las vidas de estos jóvenes atletas participativos. De hecho, más de un 45% de los estudiantes que asistieron al campamento deportivo durante dos años consecutivos participaron en los equipos deportivos escolares de sus respectivas escuelas. Además, un 80% de estos jóvenes participaron en los programas de educación física de sus escuelas, comparados con un 27% de los jóvenes ciegos e impedidos visuales totales. La investigación además ha demostrado que los participantes también han aprendido a cómo adaptar los deportes a sus necesidades en un ambiente escolar o extracurricular, con lo que se forma un defensor dentro del niño.

Las siguientes son las fechas de los SEC para el verano del 2007. También puede encontrar esta información en nuestro sitio Web en .

  • Michigan Sports Education Junior Camp. 6-8 mayo; Kalamazoo, Michigan. Contacto: Paul Ponchillia <>.
  • Michigan Sports Education Senior Camp. 9-12 mayo; Kalamazoo, Michigan. Contacto: Paul Ponchillia <>.
  • North East Blind Athletic Association. 23-26 mayo; Orno, Maine. Contacto: Mark Sinclair
  • Lakeshore Sports Education Camp. 31 mayo -4 junio; Birmingham, Alabama. Contacto: Jennifer Armbruster <>.
  • Camp Abilities Tucson. 3-9 junio; Tucson, Arizona. Contacto: Megan O'Connell <>.
  • Colorado Sports Education Camp. 17-22 junio; Colorado Springs, Colorado. Contacto: Donna Keale <>.
  • Wisconsin Junior Sports Camp. 22-24 junio; Milwaukee, Wisconsin. Contacto: Patrick Gafney <>.
  • Wisconsin Senior Sports Camp. 26-30 junio; Milwaukee, Wisconsin. Contacto: Patrick Gafney <>.
  • Wisconsin 5-8 Year Olds and Parents Sports Camp. 29-30 junio; Milwaukee, Wisconsin. Contacto: Patrick Gafney <>.
  • Camp LIFE. 7-14 julio; Denton, Texas. Contacto: Vicki Mason-Foederer <>.
  • Camp Inter-Actions. 7-20 julio; New Durham, New Hampshire. Contacto: Debbie Gross <>
  • Sports Education Camp. 9-14 julio; Anchorage, Alaska. Contacto: Margaret Webber <>.
  • Utah Foundation for the Blind and Visually Impaired. 29 julio- 3 agosto; Salt Lake City, Utah. Contacto: Tony Jepson <>.

IBSA YOUTH Y LAS OLIMPIADAS ESTUDIANTILES

La USABA será la anfitriona de la International Blind Sports Association Youth y la Olimpiadas Estudiantiles del 2007 en Colorado Springs, Colorado entre el 11 y el 17 de julio. Jóvenes atletas provenientes de todo el mundo competirán en cinco deportes para jóvenes ciegos e impedidos visuales, en edades entre 12 y 19. La competencia se realizará en pista y campo, judo, natación, halterofilia y goalball. Estas Olimpiadas se llevarán a cabo en las instalaciones deportivas en la Universidad de Colorado.

En el 2005, la USABA tuvo el privilegio de ser la anfitriona de más de 250 atletas provenientes de 26 países en los Campeonatos Mundiales Juveniles, los que también se realizaron en Colorado Springs. Kevin Szott, Presidente del Directorio de USABA, afirmó: La USABA se siente honrada una vez más al ser la anfitriona de este prestigioso acontecimiento y de dar a conocer a los mejores atletas jóvenes ciegos e impedidos visuales de todo el mundo en la competencia mundial. Estos juegos servirán como trampolín para otras competencias internacionales para estos jóvenes atletas, incluyendo a los futuros Juegos Paraolímpicos. Se ha invitado a más de 100 países a participar, habiéndose ya comprometido a enviar competidores, veinticuatro de estos países con delegaciones de Europa, Asia, Sudamérica, Norteamérica, Australia y África. Si desea mayor información sobre estos juegos, visite o comuníquese con la USABA en <>.

La USABA lucha por convertirse en el principal proveedor de oportunidades deportivas para personas ciegas o impedidas visuales. La obra grandiosa que usted puede hacer por alguien, no es sólo compartir sus riquezas sino que revelarle las propias. (Benjamin Disraeli) La USABA intenta hacer posible para todos los individuos ciegos o impedidos visuales la oportunidad de descubrir su verdadero potencial, vencer los obstáculos e identificar sus destrezas. Con el aumento de la confianza en uno mismo, el liderazgo, el equilibrio y la determinación que entrega el deporte, estos atletas pueden llegar a ser defensores de sí mismos, ejemplos a seguir por otros y ayudar a destruir los estereotipos que persiguen a la discapacidad. Cuando nuestros equipos paraolímpicos continúan entrenando todos los días para tener el honor de representar al Equipo de los Estados Unidos en los Juegos Paraolímpicos de Beijing en el 2008, la USABA también continúa apoyando a los jóvenes atletas ciegos o impedidos visuales con el fin de que alcancen su ¡máximo potencial, sus metas atléticas y sus sueños!