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Primavera 2007 Tabula de Contenido
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Por Phil Hatlen, Superintendente, Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas

Resumen: El Dr. Hatlen describe la nueva construcción planificada para la TSBVI.

Palabras claves: Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas, TSBVI, Superintendente Phil Hatlen, ceguera, renovación, Comisión de Compras y Construcción de Texas, TBPC, Novedades y Perspectivas

Durante la sesión legislativa del 2005, la Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas (TSBVI) recibió $36.500.000 en recursos de bonos de ingreso para construcción y renovación del recinto escolar. Si hubiese sido la típica forma burocrática, habría tomado casi dos años antes de que abriéramos la tierra en la nueva construcción. Entretanto, la Comisión de Compras y Construcción de Texas (Texas Building and Procurement Commission -TBPC) ha asumido la responsabilidad administrativa del proyecto de renovación y construcción. Se ha empleado a una firma de arquitectura, la que ha pasado muchas horas de trabajo en conjunto con el personal de la TSBVI y nuestro enlace con TBPC para diseñar los nuevos edificios.

Lo que comenzó como un plan para ocho proyectos específicos se ha convertido en algo totalmente distinto. Trataré de explicar los resultados de una intensa investigación en los ocho proyectos y el resultado que transformará nuestro plantel escolar en forma definitiva.

Comenzaré por revisar para ustedes nuestra situación actual. Si observan el recinto de la TSBVI con la Calle 45 a sus espaldas, verán un gran edificio de salas de clases en el medio, que linda con tres edificios más pequeños en cada lado. Estos siete edificios, más el Dorm K más al norte del campus, fueron construidos en 1916. Los edificios más pequeños a cada lado del edificio de salas de clases y el Dorm K fueron originalmente residencias estudiantiles. Los tres del sector este del edificio de salas de clases se renovaron hace aproximadamente diez años y continúan usándose como residencias. En el sector oeste, el edificio más próximo a la Calle 45 alberga ahora al Museo de la TSBVI y algunas habitaciones para huéspedes. El edificio siguiente se usa solamente como oficinas, y el tercer edificio se encuentra actualmente vacío. Estos edificios de 90 años han servido bien a los estudiantes a través de los años y ahora se debieran reemplazar. Sin embargo, el paso de dos años y el aumento del costo de la construcción han infligido una pérdida en los $36,5 millones, y hemos tenido que revisar los planes considerablemente.

Como algunos de ustedes pueden saber, construimos cinco nuevas instalaciones de alojamiento estudiantil hace dos años. Nos sentimos muy complacidos con estas nuevas instalaciones, ya que son a la vez cómodas para los estudiantes y relativamente fáciles de supervisar. Antes de junio abriremos la tierra en otro edificio similar que se ubicará en el sector este de nuestro recinto. Actualmente, se está retirando un sinnúmero de Casas de Vida Independiente de este sector. La sincronización de la construcción de este edificio de alojamiento estudiantil coincidirá con la de un nuevo edificio de cuatro divisiones en el borde norte de nuestro recinto escolar, el cual desplazará a algunos terrenos de jardines de la Comunidad Sunshine. Estimamos que estos dos edificios estarán listos para ser ocupados alrededor de noviembre del 2007.

En la esquina noroeste del recinto de la TSBVI hay una residencia estudiantil llamada Elementary Complex. Este edificio está destinado a ser demolido y reemplazado a comienzos de junio del 2007. Aún no en el programa, pero es de esperar que ocurra pronto a partir de esa fecha, está la construcción de un nuevo edificio principal de salas de clases que se ubicará donde está el estacionamiento frente al actual edificio de salas de clases. Mantendremos en uso el edificio actual mientras se construye el nuevo, y luego se demolerá. A la vez que se realiza lo anterior, se construirá un nuevo comedor, una piscina con su edificio y un edificio de bellas artes, ubicados en las cercanías de los actuales piscina, pabellón y cancha de basketball.

Con estos proyectos se aprovechará al máximo los fondos de que se dispone. Sin embargo, ellos son parte de un Plan Maestro elaborado por los arquitectos en consulta con la TSBVI. Este Plan Maestro transformaría el recinto completo y el resultado de su ejecución sería una escuela muy hermosa. Recurriremos nuevamente a la legislatura este año para solicitar mayor financiamiento en bonos, de modo que podamos ejecutar los proyectos restantes incluidos en el Plan Maestro.