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Primavera 2007 Tabula de Contenido
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Por Barbara J. Madrigal, Comisionado Asistente, DBS

Resumen: Comisionado Madrigal, en la celebración de 75 años de servicios, repasa la historia de servicios a los ciegos de Texas y anticipa futuros años de servicio.

Palabras claves: División de Servicios a los Ciegos de DARS, aniversario, Comisionado Barbara Madrigal, rehabilitación vocacional, empleo, ceguera, Novedades y Perspectivas

El 17 de octubre del 2006, la División de Servicios a los Ciegos DARS celebró con orgullo 75 años de servicios de calidad a los ciegos, impedidos visuales y sordociegos de Texas de todas las edades. Celebrando junto a nosotros en este memorable acontecimiento estaban algunos destacados miembros de diversas organizaciones, incluyendo al Superintendente de la TSBVI Phil Hatlen.

Servicios a los Ciegos de Texas comenzaron cuando la Legislatura del Estado autorizó la primera asignación para profesores de ciegos que trabajan a domicilio. En la actualidad, sentimos un merecido orgullo cuando recordamos cómo evolucionamos hasta convertirnos en una organización que provee servicios altamente complejos de rehabilitación vocacional y de vida independiente a los ciegos de Texas de todas las edades y condiciones.

Esperamos sinceramente que los hitos importantes de este año también ayuden a reconocer la dedicación de los muchos y aplicados miembros del personal que trabajan en asociación con nuestros consumidores. Esta dedicación refleja su creencia personal de que los ciegos o impedidos visuales de Texas debieran tener las mismas oportunidades que los demás habitantes del estado para buscar la independencia y el empleo.

PERSPECTIVAH ISTORICA

La historia de nuestra organización refleja la dedicación a largo plazo de nuestro personal, así como también nuestros continuos esfuerzos para mejorar los servicios que ofrecemos.

  • Décadas de 1930 y 1940: La rehabilitación vocacional de los ciegos de Texas se trasladó del Departamento de Educación de Texas a la nueva Comisión para los Ciegos del Estado, y la legislatura asignó fondos para la conservación de la vista y la prevención de la ceguera en los niños.
  • Décadas de 1950 y 1960: Nos concentramos más en las oportunidades de empleo, trabajamos con los empleadores para aumentar los tipos de trabajo disponibles para los ciegos de Texas, recibimos la autorización legislativa para establecer lo que hoy conocemos como el programa de las Empresas Comerciales de Texas, y aumentamos los servicios a los niños ciegos de Texas.
  • Década de 1970: Se abrió el Centro de Rehabilitación Criss Cole en Austin. Estuvimos entre los primeros organismos estatales en instalar una línea sin costo para mejorar el acceso del consumidor, establecimos comités asesores del consumidor en todo el estado para afianzar el compromiso de los consumidores con el desarrollo y mejoramiento de los servicios del programa, y recibimos una de las cinco subvenciones nacionales para demostrar un modelo de servicios mejorados para la Vida Independiente para personas ciegas o impedidas visuales.
  • Décadas de 1980 y 1990: La Comisión para los Ciegos de Texas adoptó la filosofía de considerar al consumidor como socio a institucional para aumentar la entrega de servicios y mejorar los resultados para los ciegos e impedidos visuales de Texas. Se estableció un innovador Programa de Transición para cerrar la brecha existente entre los servicios a los niños y los de los adultos, y recibimos una subvención federal para entregar servicios de Vida Independiente a los ciegos de mayor edad de Texas que tienen impedimentos visuales.

LA DECADA ACTUAL

En la década actual, el cambio ha sido nuestra compañía constante. La consolidación y las consideraciones presupuestarias han sido nuestras preocupaciones básicas, pero nos dirigimos hacia el futuro con total entusiasmo.

Los consejeros de rehabilitación vocacional y los profesores de nuestro Programa de Rehabilitación Vocacional asisten a los ciegos de Texas para que alcancen sus objetivos de llevar una vida independiente y de empleo, y hemos iniciado un estudio general de nuestros servicios laborales para garantizar que la DBS continúe proporcionando el mayor nivel posible de servicios eficaces a los habitantes de Texas que buscan un empleo remunerado y productivo.

Nuestro Programa a los Sordociegos celebró 15 años con éxito de un programa único de asistencia a los consumidores sordociegos para que vivan en forma independiente en sus propios departamentos y, en el 2006, el Centro de Rehabilitación Criss Cole marcó 35 años de servicios a los ciegos de Texas mientras ha continuado recibiendo reconocimiento nacional como programa modelo de servicios integrales.

Empresas Comerciales de Texas (Business Enterprises of Texas - BET) es una empresa reconocida nacionalmente por un próspero desarrollo de las oportunidades laborales de calidad para los ciegos de Texas en las industrias de servicios y venta de alimentos.

Nuestro Programa de Transición cierra la brecha que existe entre el programa para Niños Ciegos y los servicios de Rehabilitación Vocacional para adultos, asegura un sistema de entrega expedita de servicios en cada etapa del desarrollo de los jóvenes y asiste a la juventud ciega o con impedimentos visuales de Texas para lograr una transición efectiva de la escuela secundaria a la vida adulta y al mundo laboral.

El Programa Desarrollo y Descubrimiento Vocacional de Niños Ciegos entrega una amplia gama de servicios de rehabilitación para satisfacer las necesidades y circunstancias únicas de cada niño y para asegurar que los más jóvenes de Texas logren llevar vidas independientes, productivas y satisfactorias.

El Programa de Vida Independiente entrega servicios muy necesarios a los adultos ciegos de mayor edad - un segmento de nuestra población que continúa creciendo a medida que más personas mayores de Texas experimentan pérdida de visión - para ayudarles a adquirir la capacidad de adaptación necesaria para vivir en forma independiente.

Las funciones de apoyo críticas tales como Servicios de Asistencia Laboral, nuestra Unidad de Diagnóstico Vocacional y nuestra Unidad de Braille respaldan a nuestros programas en todo el estado. Y nuestra Unidad de Desarrollo y Capacitación para la Ceguera continúa siendo reconocida por sus destacados programas de capacitación.

El Futuro

Mediante sólidas asociaciones con el consumidor y con los grupos de defensa, al igual que con organizaciones tales como la Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas, la División de Servicios a los Ciegos del DARS mantiene relaciones activas con la comunidad ciega para fomentar las opiniones críticas sobre nuestros servicios y formas en que podemos mejorar, y la filosofía de los Constructores de Confiabilidad de Texas permanece en el corazón de nuestro sistema de entrega de servicios: independencia de los consumidores, idoneidad y confianza en sí mismo. Estas fundaciones nos servirán de buena forma a medida que continuamente aumentar nuestros servicios.

A medida que nos adentramos en el nuevo siglo, mantenemos un fuerte y eficaz sistema de entrega de servicios para los consumidores de todas las edades -- niños, estudiantes y adultos jóvenes, adultos en edad de trabajar y habitantes de Texas de mayor edad - y los miembros del personal en todas las áreas del programa permanecen orientados a lo profesional y comprometidos con entregar los mejores servicios a los clientes. Las encuestas a los consumidores colocan al personal y a los servicios de la DBS en una alta posición y nuestra organización continúa siendo reconocida en el ámbito nacional como el principal organismo de servicios a los ciegos.

Igualmente importante, la DBS está dando pasos dentro de la estructura de nuestra  organización para asegurar la continuación futura de los servicios expeditos y de calidad para los ciegos de Texas estableciendo una nueva iniciativa de FUTUROS que ofrece oportunidades de ascenso profesional al personal idóneo, a la vez que los alienta a pensar en forma progresista e innovadora.

Estamos orgullosos de celebrar 75 años de servicios de calidad entregados a los ciegos e impedidos visuales de Texas y esperamos muchos, muchos más. Estamos a punto de un gran comienzo de año fiscal 2007 - ¡y estamos listos para comenzar a planificar nuestra celebración número 100!