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Una publicación sobre discapacidades visuales, y sordera y ceguera, para familias y profesionales.

Por Dawn Adams, Consultor en Visión
Centro de Servicios de Educación Región 8, Mt. Pleasant, TX

Resumen: El autor comparte sus estrategias y sugerencias como conductor con baja visión.

Palabras claves: Sabiduría familiar, baja visión, conducir, capacitación, plan de estudios obligatorio ampliado


En mi desempeño como profesional de personas con impedimentos visuales (VI) y como conductor con baja visión, los padres de familia y otros profesionales VI me preguntan frecuentemente sobre conducción. Aquí consigno mis respuestas a las preguntas que con frecuencia me formulan.

 

¿Cómo puede saber una persona si puede manejar?

El proceso debe empezar con una evaluación de la baja visión. El estudiante será evaluado para verificar si la visión residual es suficiente para manejar y para usar lentes Bioptic. Si el estudiante es  candidato para manejar, según lo determinado por la evaluación de la baja visión, entonces el doctor completará un formulario que el estudiante puede llevar a la oficina de pases o licencias para conducir. Este formulario eximirá al estudiante de la prueba de visión que se hace rutinariamente para obtener la licencia. Una vez que compra el dispositivo Bioptic y va al consultorio del doctor, el estudiante debe programar una cita para ajustar las gafas. Una vez tenga las gafas, el estudiante puede presentar la prueba de conducir en la oficina de licencias. Cuando el estudiante apruebe la prueba de ruta, se le expedirá la licencia de conducción apropiada para su grupo de edad, con la restricción "P", para usar lentes "telescópicas montados”; también pueden imponerse otras restricciones dependiendo de la condición de los ojos y otros factores.

¿Cuál es el papel que desempeña el profesor de VI y los especialistas de orientación y movilidad (O&M) en esta área?

El equipo de VI debe considerar si ha habido instrucción apropiada en el uso de los dispositivos de distancia y proporcionar los servicios para asegurar que el estudiante haya adquirido estas habilidades. Una vez que se ha brindado la instrucción directa necesaria, los profesionales de VI deben saber si el estudiante usa regularmente telescopios portátiles u otros dispositivos de baja visión formulados, sin necesidad de ser impulsado por los demás. Los TVI y COMS (Especialistas Certificados en Orientación y Movilidad) deben estar "enterados" siempre cuando llegan las evaluaciones de baja visión. Cuando surge el tema de manejar y si el estudiante piensa que él o ella son candidatos el TVI y/o COMS deben comunicarse con el doctor sobre el uso o no uso de los dispositivos prescritos del estudiante. Mi opinión personal es que un estudiante debe usar en forma regular y eficaz su propio telescopio para poder conducir con éxito con baja visión.

Mi propia experiencia en la escuela fue que siempre usé mis dispositivos de baja visión. Uno de éstos era un par de gafas con un telescopio muy pequeño montado. Yo podría usarlo para cerca o para lejos. Usar el telescopio se volvió algo tan fácil para mí como caminar o respirar. Debido a ello, yo creo que la transición de estar sentado en un escritorio estático en el aula a controlar un vehículo fue mucho más sencilla de lo que hubiera sido si yo no me hubiera acostumbrado a usar tales dispositivos. No se trata solamente de ser capaz de usar un telescopio; se trata sólo de ser capaz de manejar físicamente el automóvil. Es la habilidad de combinar y coordinar estos dos tipos de habilidades para poder manejar.

La instrucción O&M en viajes residenciales y comerciales ayuda a los estudiantes a comprender las  intersecciones, el flujo de tráfico, las reglas de tráfico y muchos más conceptos y habilidades que se relacionan directamente con la conducción. Aprendiendo cómo planear una ruta alterna también tiene una conexión directa para el estudiante cuando se trata de manejar. A veces él o ella necesitarán planear diferentes rutas durante horas diferentes del día debido a la situación del sol. La instrucción en el uso del transporte público también es vital para los estudiantes que pueden ser candidatos para manejar. Hay veces cuando no es seguro (o conveniente) conducir y una buena alternativa es algún tipo de transporte público. Hay lugares en los cuales yo no me siento tan cómodo manejando, como me pasa con otros; cuando debo viajar a estos sitios, lo hago en autobús. Incluso los estudiantes que vivirán y manejarán en áreas rurales deben desarrollar estas habilidades, de tal forma que cuando  vayan a áreas urbanas, ellos tengan opciones en lugares dónde no se sienten cómodos manejando. También, hacer que los estudiantes usen sus dispositivos para localizar números en negocios y casas, salones en la escuela, etc. ofrece una buena práctica que les ayudará para manejar. TVIs y COMS pueden proporcionar la instrucción sobre el uso de los dispositivos de distancia.

¿Qué pasa con los accidentes? ¿Detenerse a un lado de la vía?

En caso de un accidente de automóvil que involucra a un conductor que tiene baja visión, todo es igual que cuando ambas partes tienen visión "normal." La autoridad va a pedir la licencia de conducción a  ambos conductores. Si la persona con baja visión estaba utilizando su dispositivo cuando ocurrió el accidente y, no se encontró que fue debido a una falta o por infracción de cualquier otra ley (por ejemplo: cinturón de seguridad, velocidad, etc.), entonces no se expide notificación alguna y nada se dice sobre que la visión de la persona haya sido un factor en el accidente. Simplemente digamos que si no se estaba usando el dispositivo, las cosas podrían ser peores para esa persona.

¿Y sobre las clases de conducción?

Es bueno para todos tener clases e conducción. Sin embargo, es más difícil para un estudiante con impedimentos visuales tener éxito en el curso normal de educación del conductor. Esto se debe en parte a que el estudiante tiene que aprender a coordinar el uso del dispositivo y aprender a controlar el vehículo al mismo tiempo. Los estudiantes videntes sólo tienen que aprender a controlar el vehículo y las normas de las vías. Hay instructores de conducción para personas con impedimentos visuales y otras discapacidades; los cuales tienden a ser bastante costosos, más que el costo normal de la clase de conducción normal.

¿Puede una persona con baja visión ser un “buen” conductor?

Sí. Igual que con todas las demás cosas, las características exclusivas de la persona tendrán un impacto grande en la habilidad para conducir. Si una persona tiene buena coordinación física, entonces esto será evidente cuando conduce. Si una persona se distrae fácilmente, esto también puede ocurrir cuando conduce. La confianza también es un factor influyente. Cuando yo empecé a manejar, no me sentía muy seguro, pero era super- cauteloso. Ahora como conductor mucho más experimentado, sigo siendo cauto, pero tengo menos ansiedad.

Los conductores con baja visión deben permanecer centrados en la tarea de manejar, no prestar atención a cosas que no son pertinentes en el momento, (lo mismo que todos deberían hacer!). Los estudiantes deben comprender que conducir no es algo para todos. Yo considero que manejar es un privilegio para mí, aunque haya momentos en que le tenga que pedir a otras personas que me manejen el vehículo, aceptar que me lleven cuando me lo ofrecen o usar el transporte público.

 

¿Dónde pueden conseguir más información?

Los siguientes sitios en Internet pueden ser útiles:

 

Bioptic Driving Network. Este sitio web ofrece información sobre la población con baja visión que conduce, leyes, etc.

 

Low Vision Care. Este sitio web ofrece información  sobre los requisitos para manejar en cada estado, al igual que otros recursos para las personas con baja visión.