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Una publicación sobre discapacidades visuales, y sordera y ceguera, para familias y profesionales.

Por Barbara J. Madrigal, Comisionado Auxiliar, División de Servicios a los Ciegos

Resumen: en este artículo se analiza la continuidad programática entre los servicios destinados a los consumidores jóvenes y los resultados laborales provechosos para los consumidores adultos.

Palabras Clave: ciego, impedido visual, empleo, Programa para Niños Ciegos, Programa de  Transición, Programa de Rehabilitación Vocacional (VR), División de Servicios a los Ciegos (DBS)


Un resultado provechoso para un consumidor adulto en el Programa de Rehabilitación Vocacional (VR) de la División de Servicios a los Ciegos generalmente se define en términos de hacer coincidir las aptitudes y habilidades individuales de cada consumidor con la necesidad de éstas que tenga un consumidor.  Una coincidencia provechosa entre una necesidad comercial y un consumidor que puede satisfacer esa necesidad da como resultado un empleado con un puesto bien asignado y que puede esperar una carrera satisfactoria y de largo plazo.

Sin embargo, ¿cómo sucede esta interacción y qué significa el proceso para los consumidores jóvenes del Programa para Niños Ciegos o los adultos jóvenes del Programa de Transición?

Todos estos problemas se tratan como parte de nuestros esfuerzos de Employment ReFocus.  A medida que avanzamos en el desarrollo de un mejor sistema de entrega de servicios que satisfaga de mejor manera las necesidades de nuestros clientes dobles —el consumidor de rehabilitación vocacional y la empresa que busca a un empleado calificado y competente— también venimos dando un renovado énfasis a crear una base sólida para, incluso, nuestros consumidores más jóvenes que faciliten y fortalezcan la adquisición de aptitudes aplicables en el lugar de trabajo a medida que se convierten en adultos.

Los especialistas de nuestro Programa para Niños Ciegos y los consejeros de nuestro Programa de Transición son colaboradores integrales de nuestros esfuerzos de Employment ReFocus. Constantemente ellos buscan formas de incorporar el desarrollo de aptitudes que se relacionen directamente con las cualidades que busca un empleador en un buen empleado al abanico de servicios ofrecidos a nuestros niños y jóvenes.

El desarrollo de aptitudes comienza a muy temprana edad a través del trabajo con los padres para garantizar que éstos tengan las mismas expectativas para su hijo ciego o impedido visual que las que tienen con respecto a sus hermanos videntes.  Los padres que tienen altas expectativas para su hijo estimulan el desarrollo de nuevas aptitudes y, a medida que el niño las adquiere, sus logros generan una mayor confianza en sí mismo.

Con el fin de reforzar las expectativas de los padres, estructuramos nuestros servicios para alentar a nuestros niños y jóvenes a ser curiosos por su mundo y aprovechar las oportunidades de crecer y aprender.  También destacamos las aptitudes para llevar  una vida independiente, de modo que nuestros consumidores adquieran la confianza que necesitan para explorar nuevas oportunidades, identificar y desarrollar sus intereses personales y obtener un total beneficio de sus esfuerzos académicos.

Un excelente ejemplo de lo anterior es la capacitación grupal para el desarrollo de aptitudes en forma de talleres infantiles y seminarios interactivos para jóvenes.  Las actividades grupales entregan a los jóvenes consumidores la oportunidad de practicar las aptitudes que poseen a la vez que se los alienta a explorar otras nuevas, y, tal como lo sabe todo padre de un niño o joven adolescente curioso, la camaradería de un grupo de sus compañeros actúa frecuentemente como un incentivo extra para intentar algo nuevo o distinto.

A medida que el niño madura, se coloca mayor énfasis en los intereses y opciones relativas al empleo.  Cada año, los consejeros de transición ofrecen a tantos adolescentes como sea posible una oportunidad de explorar el lugar de trabajo a través de programas locales de verano tales como “World of Work” (Mundo de Trabajo).
Estos programas permiten a los jóvenes investigar sobre las alternativas profesionales trabajando en un puesto remunerado, ganar experiencia práctica como voluntario o aprender observando a un empleado permanente que le sirva de mentor y modelo mientras le demuestra las tareas diarias relacionadas con su carrera elegida. Nuestra meta es un sistema contínuo de entrega que garantice un desarrollo adecuado a la edad de las aptitudes vocacionales y para realizar las actividades de la vida cotidiana, de modo que cada niño que atendamos esté totalmente preparado para ingresar a la fuerza laboral como adulto competente que posee aptitudes y capacidad negociables.

Si desea mayor información sobre los programas de la División de Servicios a los Ciegos disponibles para los niños y jóvenes ciegos o impedidos visuales de Texas, comuníquese con la oficina de la DBS que atiende su área local.