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Una publicación sobre discapacidades visuales, y sordera y ceguera, para familias y profesionales.

Por Scout Addison, Especialista Titulado en Orientación y Movilidad, Centro de Servicios de Educación de la Región 14, Abilene, Texas

Resumen: Jay Stiteley de The Seeing Eye viajó a Abilene a reunirse con grupos de consumidores, agencias de servicios y estudiantes para tratar sobre perros guías y diversos otros temas relacionados con la ceguera.

Palabras claves: prácticas eficaces, ciego, impedido visual, orientación y movilidad, perros guías, The Seeing Eye


El Sr. Jay Sititeley, conocido por los amigos aquí en Texas simplemente como “Jay”, visitó hace poco nuestras escuelas. Jay es subgerente de la división de divulgación comunitaria de Seeing Eye Inc. de Morristown, New Jersey. The Seeing Eyeâ Inc. es la escuela de perros guías más antigua que existe en el mundo. Muchos conocen al Sr. Stiteley como un orador inspirador, hábil viajero y experimentado adiestrador de perros guías. Jay vive con su espora Karen, maestra de impedidos visuales, en Houston, Texas. Jay y yo, junto con otros, buscamos promover las aptitudes y el entendimiento a través de una colaboración eficaz durante el transcurso de su recorrido de tres días en la Región 14 en el oeste de Texas.

COLABORACIÓN

Jay y yo llegamos a un café y librería de Abilene, Texas, en un frío sábado de fines de enero, para reunirnos brevemente con miembros del American Council of the Blind (ACB) y la National Federation of the Blind (NFB) con relación al acontecimiento de concientización sobre el Braille planificado para la tarde de ese día.  Finalmente avanzamos por la calle hasta un restaurante local para almorzar, donde nos juntamos con estudiantes, padres y profesionales.

APTITUDES

Nos sentamos a almorzar doce estudiantes y colaboradores. Pronto fue evidente que el niño de casi nueve años, Jordan, no estaba feliz con el asiento que le habían asignado. Estaba sentado en el extremo de la mesa con su anticuado instructor de movilidad (el autor de este artículo) al que había escuchado año tras año repetir con monotonía cosas tan aburridas como “cuidado con el ancho de tu arco, centra esa mano y ¿es ese un buen lugar para dejar tu bastón?” Podía ver que había actividad en la mente de Jordan… era evidente que toda la acción ocurría en el otro extremo de la mesa y que lo mejor era que había otro chico ciego como él allí, hablando de cosas ¡realmente interesantes! Jordan se volvió a sentar y comenzamos a degustar una de las mejores comidas italianas que he probado en bastante tiempo. Jay enseñó, modeló y pareció encantado con el público que le habíamos reunido. Ayudó a los niños a revisar el menú Braille, habló con el personal auxiliar, de propinas e impuestos e incluso ofreció consejos sobre ¡cómo utilizar una amasadora de pan! Tuvimos una agradable conversación, un delicioso almuerzo y una buena oportunidad de aprender y practicar aptitudes.

Después del almuerzo nos pegamos la caminata de vuelta al café en un esfuerzo conjunto diseñado para fomentar los conocimientos sobre el Braille (comprensión/aptitudes). Los miembros del ACB y la NFB, junto con Jay, exhibieron tecnología y repartieron folletos a todos los que quisieran. Los estudiantes montaron máquinas de escribir Braille Mountbatten y Perkins y otras tecnologías. Durante dos horas los niños y los adultos demostraron cómo leer y escribir en Braille. El Maestro Titulado en Impedidos Visuales (CTVI) de la institución cooperativa para la educación especial Shared Service Agreement (SSA) del medio oeste de Texas y el Especialista Diplomado en Orientación y Movilidad (COMS) del Centro de Servicios de Educación de la Región 14 establecieron vínculos y contestaron preguntas.

COMPRENSIÓN

El lunes llevamos la exhibición itinerante show a las escuelas de la Región 14. Además, visitamos la oficina local de la División de Servicios a los Ciegos (DBS) del Departamento de Servicios de Apoyo y Rehabilitación de Texas.

La Primaria de East Ridge en Sweetwater, Texas, fue nuestra primera escala. Allí nos reunimos con un estudiante de tercer grado impedido visual, sus compañeros y alrededor de un ciento de otros jóvenes, interesados y maestros de todo tipo. Jay entregó información sobre cómo desplazarse con un perro guía y vivir como una persona ciega. También se refirió a la forma en que trabaja con los impedidos visuales usando su perro y otras destrezas aprendidas con los años. Además, Jay entregó información sobre la ética profesional relativa a los perros guías.

Luego del almuerzo Jay repitió su conferencia a una asamblea igualmente numerosa y entusiasta de estudiantes de primaria y maestros en la Escuela Primaria de Bonham en Abilene, Texas. A ésta asiste un niño ciego de nueve años. Los medios informativos locales cubrieron la alocución de Jay y publicaron un hermoso artículo. Nos agradó mucho el reportaje, ya que la información dada a conocer en el artículo explicó muy bien lo que es la ceguera y los impedimentos visuales (comprensión).

Nuestra siguiente parada fue la Escuela Intermedia Mann en Abilene para una breve visita unipersonal. El estudiante con ceguera de esta escuela tuvo la oportunidad de hacer preguntas a Jay relacionadas con el uso de perros guías, conocer al perro guía de Jay, Hagar, mientras estaba sin arnés y examinar el arnés por sí mismo.

Jay y yo finalmente nos dirigimos hacia la oficina de la DBS local antes de la carrera final al aeropuerto donde Jay tomaría el vuelo de las últimas horas de la tarde a Florida para realizar más actividades de embajador (aptitudes, colaboración, entendimiento). Al entrar al pequeño sedán proporcionado por el estado para el viaje al aeropuerto, Jay observó: “Hagar está un poco cansado…” Esta fue la manera diplomática de Jay de decir: “¡Esto es suficiente luego de 120 millas de viaje, tres escuelas y la oficina de la DBS!”, a lo que repliqué con rapidez: “¡Voy a ganarme bien el dinero!” De mente rápida que es, Jay respondió diciéndome que “¡dos veces nada sigue siendo nada!” Como ven, The Seeing Eye envía a Jay por todo el país para hablar a los grupos interesados sobre los impedimentos visuales y uso de perros guías sin costo para el patrocinador!

Quiero agradecer a Jay Stiteley, the Seeing Eye, a los adultos de la localidad con impedimentos visuales, profesionales, padres y estudiantes por hacer posible esta exposición itinerante. Oh, y gracias a Hagar igualmente; se portó muy bien y pareció disfrutar de nuestro viaje ¡a pesar del tiempo que pasó en el pequeño sedán!

Nota del Editor: Scott Addison es consultor en orientación y movilidad del Centro de Servicios de Educación de la Región 14 en Abilene, y ex instructor residencial y auxiliar pedagógico de la Escuela para Sordos e Impedidos Visuales de Texas.

Jay Stiteley envió lo siguiente acerca de su disponibilidad para eventos tales como su viaje a Abilene en enero como lo describió Scott.

Si a usted le interesa organizar una presentación para conocer la emoción, las aptitudes y las responsabilidades del desplazamiento independiente mediante el uso de un perro guía, comuníquese con Jay Stiteley al teléfono 713-664-7128, o envíe un mensaje de correo electrónico a  <>. Las presentaciones pueden ser charlas independientes a los estudiantes o ser parte de un evento o taller para padres o estudiantes.