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Una publicación sobre discapacidades visuales, y sordera y ceguera, para familias y profesionales.

Por Edgenie Bellah, Apoyo a la Familia Sordociega, Divulgación Comunitaria de la TSBVI

Resumen: El autor analiza la legislación que beneficia a las personas con impedimentos visuales, incluyendo la sordoceguera, aprobada durante la reciente 81ª Sesión Legislativa en Texas, así como una reciente visita presidencial en honor a la Semana de Concientización sobre la Sordoceguera Helen Keller.

Palabras claves: sabiduría familiar, legislación, ciego, sordociego, programas exentos de pago de Medicaid, seguridad de los peatones, apoyos de los organismos estatales.


Junio demostró ser un gran mes en Texas para las familias donde hay niños con impedimentos visuales, incluída la sordoceguera. El 21 de junio, el gobernador Perry terminó de firmar todos los proyectos de ley aprobados durante la 81ª Sesión Legislativa. Mientras se disipa el humo de una sesión concurrida, las personas con impedimentos visuales, sus familias y los defensores que trabajan sin descanso al lado de ellos, hicieron una pausa larga, lo suficiente para celebrar lo que puede llegar a ser la sesión legislativa más emocionante para la comunidad con impedimentos visuales hasta la fecha. La 81ª Sesión Legislativa fue testigo de la aprobación de importantes proyectos de ley que beneficiarán a los niños discapacitados, tales como el establecimiento del programa de cobertura de Medicaid para niños con discapacidades y para que las directivas amplíen la cantidad de niños atendidos por estos programas. Tan importante como lo anterior, la legislatura también consideró una cantidad récord de proyectos de ley específicos de los servicios para niños y adultos con impedimentos visuales. Estos proyectos incluyen los siguientes:

  • Proyecto de Ley 37 de la Cámara – hace a los niños elegibles para la Exención de pago a Medicaid para los sordociegos;
  • Proyecto de Ley 63 de la Cámara – crea capacitación progresiva para los interventores en la misma Exención;
  • Proyecto de Ley Senatorial 2082 (modificado para ser parte del Proyecto de Ley Interno 1343) – habría asegurado que a todos los niños ciegos o impedidos visuales se les realice una evaluación  en orientación y movilidad como parte de la evaluación inicial previa remisión a la educación especial; y
  • Proyecto de Ley Senatorial 2249 – habría cambiado el proceso de titulación para los maestros de impedidos visuales (TVI), eliminando la posibilidad se titularse sólo mediante examen.

Los Proyectos de Ley 37 y 63 de la Cámara fueron firmados por el gobernador poco después de que se levantara la asamblea. Si bien los Proyectos de Ley Senatoriales 2082 y 2249 no superaron el proceso, se logró un gran avance, lo que incluyó, entre otros éxitos, una mayor conciencia de las necesidades educativas únicas de los estudiantes con impedimentos visuales.

El éxito de estos proyecto de ley se debe principalmente a los esfuerzos de las organizaciones de familias DBMAT, TAPVI, Texas CHARGERS, Inc. y Alliance of and for Visually Impaired Texans (AVIT), la cual es una asociación de éstas y otras organizaciones. Para conocer más sobre las experiencias de la DBMAT, lea su boletín informativo sobre la Celebración de la Legislación que se puede encontrar en www.dmat-tx.org/newsletters/newsletter.html.

Además de los proyectos de ley respaldados por las familias, hay otros tres proyectos aprobados que beneficiarán a la comunidad con impedimentos visuales:

  • Proyecto de Ley 1343 de la Cámara – aumenta las penas para el conductor de un vehículo motorizado que no ceda el paso a un peatón ciego o discapacitado;
  • Solicitud de Asignación de Egresos Legislativos de la Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas, Cláusula Agregada 3 – aumenta el financiamiento para los programas de preparación de maestros;
  • Solicitud de Asignación de Egresos Legislativos del Departamento de Servicios de Apoyo y Rehabilitación, División de Servicios a los Ciegos – continúa el financiamiento para el programa de Blind Children en su nivel actual, lo cual incluye y asegura el aumento que resultó de la solicitud de financiamiento de emergencia del año fiscal 2009; y
  • Además, la asamblea legislativa aprobó la solicitud de ampliación de DARS-DBS que permite financiar dos nuevos cargos para especialistas de Blind Children.

Junio también es el mes en que la nación celebra anualmente la Semana de Concientización sobre la Sordoceguera Helen Keller. El viernes 26 de junio del 2009, cinco adultos jóvenes sordociegos se reunieron con el Presidente Obama. Entre ellos estaba Crystal Morales, de Austin, Texas. Si desea saber más sobre esta histórica visita, tal vez desee leer “Aún se Prospera y Trasciende Mucho Después de Helen Keller”, que se encuentra en la sección Noticias y Opiniones de esta edición. Dicho artículo, al igual que el relato personal de Crystal Morales, también se pueden ver en línea entrando a la página principal del Consorcio Nacional sobre Sordoceguera, .