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Por Scott Bowman, Comisionado Asistente Adjunto,

Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación (Department of Assistive and Rehabilitation Service) - División de Servicios para Ciegos (Division of Blind Services) (DARS-DBS)

Resumen: El Sr. Bowman analiza la Ley de Innovación y Oportunidad para la Fuerza Laboral, y el énfasis que se hace en garantizar que los adultos y adolescentes con discapacidades estén preparados para enfrentarse a un mundo laboral en constante cambio.

Palabras clave: Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación - División de Servicios para Ciegos, ciego, discapacitado visual, rehabilitación vocacional, servicios de transición, empleo comprensivo, fuerza de trabajo calificada

A medida que transitamos por el siglo XXI, se producen increíbles cambios en el mundo de la rehabilitación vocacional (VR, vocational rehabilitation). El objetivo de estos cambios consiste en garantizar que tanto adultos como adolescentes con discapacidades reciban la capacitación y preparación necesarias para hacer frente a un mundo laboral en constante cambio. Se promulgó la nueva legislación federal para proporcionarle a cada estado del país nuevas herramientas para construir una fuerza de trabajo calificada. Me gustaría compartir algo de información sobre esta nueva ley y en cómo afectará a las personas con discapacidades.

La Ley de Innovación y Oportunidad para la Fuerza Laboral (WIOA, por sus siglas en inglés) fue firmada y aprobada como ley por el presidente Obama el 22 de julio de 2014. Esta ley reemplaza a la Ley de Inversión en la Fuerza Laboral de 1998 y enmienda la Ley de Alfabetización Familiar y Educación para Adultos, la ley Wagner-Peyser y las Enmiendas de la Ley de Rehabilitación de 1998. En la ley WIOA se implementan mejoras significativas para los individuos con discapacidades, incluidos los estudiantes discapacitados mientras realizan la transición de la educación al empleo.

La ley está compuesta por tres temas principales. El primero es tener capacidad de respuesta ante las necesidades comerciales del siglo XXI. Es importante poder cubrir la demanda de ocupación con trabajadores calificados y colaborar con los empleadores. El segundo tema es destacar los servicios para alumnos y jóvenes discapacitados. Esto incluye servicios de transición previos al empleo y fondos de empleo especiales. El tercer tema es que el Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación (DARS) colaborará con un grupo de "socios principales", incluidos varios programas implementados por la Comisión de Fuerza Laboral de Texas (Texas Workforce Commission o TWC). En forma conjunta, desarrollaremos una asociación para garantizar que los texanos con discapacidades accedan al apoyo y a la capacitación que necesitan para ser exitosos en el mundo laboral.

Necesidades de negocio

Para hacer frente a las demandas de un mercado cambiante de trabajo, es importante preparar una fuerza de trabajo educada y capacitada. La ley WIOA dirige el sistema de la fuerza de trabajo para que tenga mayor capacidad de respuesta ante las necesidades comerciales e industriales, incluidas la capacitación para poder abordar los requerimientos de aptitudes y destrezas de industrias o empleadores específicos, capacitación en el trabajo, capacitación personalizada y un mayor desarrollo de asociaciones entre empleadores. Es absolutamente necesario que los consejeros que prestan servicios de rehabilitación vocacional tengan una visión del siglo XXI en lo que respecta a la fuerza de trabajo en crecimiento y a las necesidades de individuos con discapacidades. Los consejeros deberán ofrecer capacitación para consumidores que satisfaga las necesidades actuales y futuras de los empleadores; también, deberán orientar a los postulantes respecto de los puestos de trabajo con demanda y capacitarlos en las habilidades que requiere la industria.

Uno de los aspectos en los que la WIOA medirá la efectividad de la rehabilitación vocacional es los sueldos que cobran las personas que asistimos. Para colaborar al respecto, la WIOA alienta al sector de rehabilitación vocacional para que analice la posibilidad de elegir individuos calificados para realizar una capacitación avanzada en los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería, las matemáticas (incluida la ciencia informática), la medicina, el derecho o los negocios. En los programas de rehabilitación vocacional siempre se ha trabajado en colaboración con los empleadores para identificar oportunidades de empleo integrado para personas con discapacidades. La nueva definición de empleo integrado competitivo es: un trabajo a tiempo completo o parcial, con un sueldo mínimo o superior, y con sueldos y beneficios similares a los de empleados sin discapacidades que realizan el mismo trabajo, e integración absoluta con compañeros de trabajo sin discapacidades.

Servicios de transición previos al empleo

A los organismos de rehabilitación vocacional se les exige que pongan a disposición de los alumnos con discapacidades (en Texas, desde los 10 hasta los 22 años, e incluye alumnos de transición DBS) los servicios de transición previos al empleo para alumnos con discapacidades, a fin de poder realizar sin inconvenientes la transición de la escuela secundaria a los programas educativos posteriores al secundario y a los empleos integrados competitivos. Estos servicios incluyen el asesoramiento para la búsqueda de empleo, experiencias de aprendizaje basadas en el trabajo, asesoramiento sobre oportunidades posteriores a la educación secundaria, capacitación para estar listo para el lugar de trabajo, y capacitación para la auto promoción. Se orientarán especialmente a las pasantías, formaciones y formación previa, programas extendidos de trabajos de verano, capacitación y talleres para la incorporación de habilidades grupales para desarrollar las aptitudes cotidianas y sociales necesarias para alcanzar el éxito en un ámbito laboral.  En la ley WIOA, se les exige a los organismos de rehabilitación vocacional que destinen al menos un 15% de los fondos del Programa federal de rehabilitación vocacional para ofrecer estos servicios previos al empleo.

En la misma ley, también se exige que los programas de rehabilitación vocacional destinen el 50% de la beca recibida para empleos con apoyo para jóvenes con discapacidades (de 14 a 24 años). Se prestarán servicios de empleo con apoyo, incluidos los servicios extendidos, a jóvenes con las discapacidades más importantes, para poder ayudarlos a conseguir un empleo en el ámbito del empleo con apoyo. En la ley, también se hace hincapié en el empleo personalizado, que se define como "un empleo integrado competitivo para individuos con discapacidades significativas. El empleo personalizado se basa en definir de manera individual las fortalezas, las necesidades y los intereses de individuos con una discapacidad importante… y ha sido diseñado para desarrollar las aptitudes específicas de los individuos con una discapacidad importante y satisfacer las necesidades comerciales del empleador... llevadas a cabo por medio de estrategias flexibles."  

Colaboración de los socios principales

DARS y TWC trabajan en forma conjunta para desarrollar un marco de trabajo para lograr una mayor coordinación entre los niveles estatales y locales. DARS realiza tareas de coordinación junto con la Agencia de Educación de Texas para evaluar e implementar las disposiciones de la WIOA a la hora de ayudar a los jóvenes en edad de transición.  Seguiremos colaborando con las empresas de todo el estado para desarrollar un sistema de relaciones comerciales con capacidad de respuesta ante las necesidades de empresas y consumidores.

Estamos ansiosos por ver cómo estos cambios aumentarán las oportunidades para que los texanos con discapacidades tengan un empleo exitoso.