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Primavera 2014 - Noticias y Opiniones

Por Barbara J. Madrigal, Comisionada Asistente de DARS, División de Servicios para Ciegos

Abstracto: En este artículo la Comisionada Asistente Madrigal reflexiona sobre los últimos 10 años de cambios en el Programa de Transición.

Palabras Clave: División de Servicios para Ciegos, transición, discapacidad visual, investigación de carreras

Por más de 20 años, la División de Servicios para Ciegos (DBS) de DARS ha mantenido Servicios de Transición sólidos e innovadores, que buscan asociarse con estudiantes elegibles y sus familias para poder ayudar en la transición de la escuela a la vida después de la escuela y con el empleo. Hace poco más de 10 años, el DBS tomó la decisión de reducir la edad mínima para sus servicios de 14 a 10 años de edad.

La razón para esta decisión se puede atribuir a dos factores. Primero, la filosofía de nuestra agencia es que nunca es demasiado temprano para empezar a pensar y a planear la vida después de la preparatoria. Es muy importante empezar a hacer preguntas y a explorar opciones para posibilidades en las áreas de vida independiente, entrenamiento después de la escuela, empleo y apoyo adicional, si es necesario. Adicionalmente, es muy importante explorar estas opciones a la luz de los deseos, sueños, motivaciones, intereses y capacidades de la persona joven.

Este proceso de varios años tiene la intención de ser encabezado por el estudiante, y los Consejeros de Transición de DBS buscan asociarse con el estudiante (y con el padre, madre o tutor) para otorgar y coordinar servicios apropiados que puedan facilitar una transición efectiva de la escuela al empleo. Por ejemplo, a continuación mencionamos algunas áreas de enfoque para los Consejeros de Transición de DBS que trabajan con estudiantes durante un proceso de varios años.

Escuela Primaria (Elementary School)

  • Ayudar a los estudiantes con el desarrollo de su conciencia propia y su conciencia de trabajo.
  • Iniciar una evaluación vocacional para ayudar al estudiante a desarrollar sus habilidades interpresonales y de toma de decisiones.
  • Ofrecer oportunidades para aprender sobre las vocaciones y las carreras.
  • Ofrecer entrenamiento y oportunidades para desarrollar habilidades para la vida independiente.

Escuela Secundaria (Middle School)

  • Evaluar el interés, las aptitudes, los hábitos de trabajo y la madurez profesional.
  • Iniciar la exploración ocupacional y motivar la participación en actividades del Mundo del Trabajo (World of Work).
  • Incrementar la responsabilidad personal y las responsabilidades de vida independiente.

Escuela Preparatoria (High School)

  • Continúa el enfoque en la exploración de carreras a través de actividades del Mundo del Trabajo y experiencias prácticas de trabajo.
  • Incrementar las habilidades de búsqueda de empleo del estudiante, tales como entrevistas laborales, hoja de datos personales, etc.
  • Evaluar el desempeño del estudiante en el lugar de trabajo o mediante una prueba de trabajo.
  • Incrementar la participación del estudiante en la comunidad año con año trabajando en el objetivo de contar con arreglos de vivienda, opciones de entrenamiento para después de la escuela, una meta de trabajo claramente identificada al momento de la graduación de la preparatoria y/o del retiro de los servicios de educación especial.

Segundo, la decisión de reducir la edad mínima para los Servicios de Transición a 10 años de edad para entregar más recursos y servicios a más estudiantes y familias. Los Servicios de Transición de DBS son una subcategoría del Programa de Rehabilitación Vocacional (VR, por sus siglas en inglés), cuyo financiamiento proviene en su mayoría del gobierno federal. Por otro lado, el Programa para Niños de DBS tiene presupuestos que son más limitados debido al hecho de que su financiamiento proviene principalmente de fondos del ingreso general del estado. El acceso a estos fondos VR federales, facilitan la expansión de los servicios en tanto que nuestros Servicios de Transición tienen la intención de asistir con ofrecer y comprar dispositivos auxiliares para visión deficiente y servicios de restauración física, evaluaciones vocacionales a pre-adolescentes, actividades y entrenamientos de habilidades para grupos especializados, experiencias adicionales del Mundo del Trabajo, y otros servicios que atienden el desarrollo prevocacional y las habilidades de la vida cotidiana.

Cuando reflexionamos sobre la última década, podemos reconocer que fue buena la decisión de reducir la edad para los Servicios de Transición. Los primeros estudiantes que iniciaron sus servicios a la edad de 10 años, ahora tienen poco más de 20 años. Algunos de ellos están en el proceso de concluir su educación preparatoria y a punto de salir de los servicios de educación especial con un plan coordinado para empezar con servicios de empleo con apoyo. Hay otros que actualmente están en una serie de programas de entrenamiento post-preparatoria, que incluyen universidad, escuela técnica y otros programas de certificación. Otros encontraron un empleo interesante después de la preparatoria o continúan trabajando con uno de nuestros consejeros VR para adultos para conseguir un resultado exitoso en el empleo.

Los Servicios de Transición de DBS siguen comprometidos con las personas jóvenes de 10 a 23 años de edad. Sin excepción, las necesidades y barreras de los estudiantes que son ciegos o que tienen discapacidades visuales, son únicas y pueden requerir un plan de varios años de servicio para atender los asuntos relacionados al ajuste a la pérdida de visión, vida independiente, habilidades de comunicación, habilidades para viajar de forma independiente, sistemas de apoyo y habilidades vocacionales. DBS fue el primer servicio y sigue siendo uno de los pocos servicios VR de agencias estatales en el país que apoyan a estudiantes jóvenes, y este esfuerzo continúa para asistir y facilitar la transición efectiva de los estudiantes ciegos o con discapacidades visuales en Texas.