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Texas SenseAbilities bannerUna publicación trimestral acerca del deterioro visual y sordoceguera para familias y profesionales


Primavera 2014 - Programación

Por Holly Cooper, Ph.D., Consultora Educacional y Comunicadora para Sordo-ciegos, Escuela de Texas para Ciegos y Discapacitados Visuales (Texas School for the Blind and Visually Impaired)

Abstracto: Se habla del juego de geocaching, con adaptaciones especiales para niños y jóvenes con discapacidad visual.

Palabras Clave: geocaching, discapacidades visuales, actividad física

¿Está buscando una actividad que pueda realizar con sus estudiantes y su familia, que se pueda realizar al aire libre y que motive la actividad física? Muchas personas buscan maneras de hacer más ejercicio y ser más activas físicamente. La obesidad infantil es un área de creciente preocupación. Ejercitarse de forma adecuada, puede ser un reto especial para los jóvenes con discapacidades visuales, ya que puede ser difícil para ellos participar en algunos deportes. Geocaching es una forma divertida de motivar a niños y a adultos para salir y caminar.

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Una adolescente con bastón abre un geocache.

¿Qué es el geocaching? Las personas que practican geocaching buscan recipientes escondidos y secretos. Los recipientes pueden estar escondidos en cualquier lugar público: en parques, en la ciudad, o en los suburbios. Estos recipientes se llaman geocaches y tienen pequeños juguetes u otros artículos útiles en su interior, junto con un libro de registro para firmar. Cuando el buscador, o geocacher, encuentra un geocache, él o ella debe firmar el libro de registro en el cache y puede dejar un artículo y llevarse algo. ¿Cómo se puede saber dónde están los geocaches? Hay que ir a un sitio web especial de geocaching.

Un geocache inicia su vida cuando alguien esconde un recipiente en un lugar en donde no será fácilmente encontrado por cualquier transeúnte. Luego la persona que escondió el recipiente utiliza un receptor con Sistema de Posicionamiento Global (GPS, por sus siglas en inglés) y registra las coordinadas de longitud y latitud. La persona que esconde ingresa entonces al sitio web de geocaching, normalmente Geocaching.com, y crea un listado para su geocache. Este listado va a tener su propia página. La persona que esconde es el propietario del cache y le asigna un nombre al cache y verifica el cache para asegurarse que siga ahí. El propietario del cache escribe una descripción interesante de la ubicación del cache.

El juego de Geocaching inició en 2001 cuando las señales de GPS de alta resolución se abrieron para el público en general, lo que hizo que la navegación por señales de GPS fuera más precisa. Antes de ese tiempo, las señales precisas de GPS sólo estaban disponibles para propósitos militares y gubernamentales. Poco después de que las señales de GPS se hicieron públicas, un joven que gustaba del senderismo escondió un recipiente en el bosque en las afueras de Portland, Oregon, y puso las coordinadas en un foro en línea. Pocos días después algunos usuarios del foro habían localizado el cache. Pronto, había muchos contenedores escondidos y algunos ambiciosos empresarios iniciaron el sitio web Geocaching.com. Ahora hay 2 millones de geocaches escondidos en el mundo, en todos los continentes, incluido Antártida.

Geocaching es una buena actividad para cualquier persona, pero es algo especialmente divertido para los niños. No es competitivo, (solamente un poco), da a los participantes la meta de caminar y obtener una recompensa divertida al final. Si eres niño, hay pequeños juguetes divertidos que puedes encontrar; si eres adulto, puedes leer lo que las otras personas han escrito en el libro de registro y tal vez podrás reconocer nombres familiares que has visto repetidamente en este juego. El geocache puede encontrarse en un área como un pequeño parque que no conocías, o puede decirte algo sobre la historia local que tal vez sea interesante. Los niños lo pueden disfrutar porque pueden salir al aire libre y quemar algo de energía, explorar plantas, ver animales y visitar nuevos lugares. Muchas personas jubiladas gustan de participar en este juego como una forma de salir y ejercitarse. Algunos geocachers son veteranos o aficionados a la tecnología que gustan de jugar con ella y ver qué pueden hacer. Para los niños puede ser divertido simplemente por estar con los adultos que los acompañan; pueden ir a practicar geocaching con el abuelo o con un hermano mayor.

A algunos geocachers les gusta dejar un artículo distintivo. Estos son artículos que identifican al geocacher y pueden ser tarjetas de presentación persona, fichas de póker, corcholatas, fichas de madera o algún otro tipo de ficha o moneda especial. Estos artículos normalmente se personalizan con el nombre del geocacher y algunas imágenes. Algunos geocachers coleccionan estos artículos personalizados y pueden pasar una gran cantidad de tiempo, dinero y esfuerzo creando y diseñando artículos personales.

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Algunos recipientes de geocachers: un pastillero en tubo, un frasco de pastillas, una roca falsa con compartimiento secreto, un aparato magnético para esconder llaves, un irrigador falso, un recipiente de alimentos.

Para salir a jugar geocaching, necesita un receptor de GPS que pueda aceptar información de coordenadas de latitud y longitud a través de una conexión USB de computadora. Si va a comprar una nueva unidad, asegúrese de comprar de forma inteligente y verifique que la unidad tenga capacidad para geocaching. Otra forma de iniciar el juego es con el uso de un teléfono clase Android o con un iPhone que tenga un receptor de GPS. Puede comprar una aplicación (app) de geocaching por un bajo precio, sin tener que pagar por un equipo especial. Sin embargo, el geocaching con teléfono no le da acceso en todas las situaciones. El receptor de GPS en un teléfono normalmente no es tan preciso como una unidad especial, y existen muchos lugares en Texas en donde tal vez quieras practicar geocache pero no recibes señal de teléfono celular. (Si utiliza un teléfono, necesitarás una señal de GPS y una señal de telefonía celular para tener acceso a un mapa en Internet y lograr que sea interactivo con el GPS). También, el utilizar el GPS y el acceso a datos consume la batería luego de pocas horas, además los teléfonos no son muy resistentes al agua o a los golpes cuando se caen. Muchos geocachers han perdido o dañado su GPS o teléfono inteligente en el juego. Sin embargo, para principiantes, el geocaching con teléfono celular es una muy buena forma de explorar la ciudad y los parques locales.

Para estar listo, visite www.geocaching.com y empiece a buscar. Para obtener un mejor acceso, elija un nombre de usuario y una contraseña para usted y su familia. El comprar una membresía pagada le dará aún más acceso a las opciones en el sitio Web. Probablemente la forma más sencilla de buscar caches es escribiendo el código postal en la ventana de búsqueda, luego, cuando aparece una lista, de clic en el enlace que dice "map this location" (mapa para esta ubicación), un lugar que está cerca de las coordenadas de longitud y latitud. Esto permite que el usuario vea la zona en el mapa y pueda ver en dónde están los geocaches. Las aplicaciones para teléfono permiten ver la ubicación del cache, pero por el momento no permiten ver otros caches en la pantalla. Si está planeando una expedición para practicar el caching, consulte el mapa y busque el parque municipal más cercano a la zona a la que quiere ir y haga una lista de los caches. A pesar de que se puede practicar el cache en la ciudad, es necesario ser discreto y no permitir que otras personas lo vean buscando, ya que el cache puede ser encontrado por personas que no participan en el juego y que pueden dañarlo o robarlo. Esto puede representar un reto cuando se está practicando cache con niños o con un grupo de personas. Por esa razón los parques municipales y otras áreas públicas pueden ser un buen lugar para llevar a los niños. Los parques también brindan la oportunidad de caminar más, correr, o hacer ruidos, y reducen el tiempo de transporte en el carro de un lugar a otro. Además, los geocaches en los parques tienden a ser más grandes y más fáciles de encontrar, y tienen espacio para colocar artículos de intercambio. Tenga en cuenta de que las unidades GPS necesitan una línea clara de contacto con el satélite, por lo tanto el follaje denso de los árboles puede afectar la precisión de la señal.

Prepárese

Al practicar geocaching, prepárese para andar al aire libre, vístase de forma apropiada, con zapatos cerrados, utilice un sobrero o gorra, y porte repelente de insectos y curitas. También es buena idea llevar una mochila con alimentos ligeros y agua. Si está utilizando un receptor de GPS, necesitará inspeccionar la zona, leer sobre los caches por anticipado y cargar las coordenadas en su unidad. Tal vez quiera imprimir una lista de los caches que está buscando, y es muy importante contar con baterías extras. También necesita traer una pluma o un lápiz y algunos artículos para intercambiar en los geocaches. Los niños y adolescentes deben de estar acompañados por un adulto cuando practiquen geocaching, y es recomendable que alguien porte un teléfono celular en caso de emergencia.

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Un labrador negro cuida un geocache hecho de una lata de municiones del ejército

También es muy divertido practicar el geocache con amigos o familia, debido a que pueden ayudarse entre sí con la navegación y la búsqueda. Los geocachers que tienen discapacidad visual pueden participar utilizando aparatos de GPS accesibles, una brújula braille, o siguiendo al resto del equipo, como lo hacen muchos geocachers.

Tecnología accesible

La tecnología GPS accesible es relativamente nueva, pero rápidamente se está volviendo más precisa y más fácil de usar. Los individuos que tienen discapacidades visuales y utilizan letras grandes, pueden navegar las zonas utilizando una aplicación disponible en Geocaching.com o en los sitios de otros desarrolladores de aplicaciones, junto con un iPad o una tableta androide (con un plan de datos activo). Los usuarios que son ciegos pueden utilizar aparatos de GPS parlantes como Trekker Breez, de Sendero, o The Kapten, ambos dispositivos que operan de forma independiente. Los receptores GPS están disponibles en BrailleNote, operados por software adicional. La Imprenta Americana para Ciegos (American Printing House for the Blind o APH) también ha desarrollado un software para GPS llamado Nearby Explorer, que opera en su dispositivo para tomar notas, el Braille Plus 18, o un dispositivo Androide con una señal de celular o un plan de datos.

El geocaching puede ser educativo, al mismo tiempo en que es divertido y promueve el ejercicio. Hay insignias Scouts al mérito para geocaching tanto para Girl Scouts como para Boy Scouts. Las actividades educativas pueden girar alrededor de geografía, geología, ecología y utilizando habilidades matemáticas para determinar la distancia y el tiempo de los trayectos. Muchos geocaches se localizan en lugares sobre los que se quiere llamar la atención, ubicaciones históricamente importantes, como estaciones de tren, casas de pioneros, cementerios y antiguas escuelas. Algunos propietarios de geocaches colocan una serie de caches para guiar a los buscadores a sitios de interés que ellos creen que son importantes. Algunos geocaches con pistas históricas pueden ser difíciles de encontrar en cualquier otro lugar.

Una actividad similar para buscar artículos escondidos y que precede al geocaching, se llama búsqueda de buzones (letterboxing). Originada en Inglaterra donde la caminata recreativa (aun en terrenos privados) es una actividad muy practicada, los buzones son recipientes que son escondidos por los dueños. Para encontrar estos buzones no se requieren de un GPS, sino de una descripción de la ubicación del buzón que se encuentra publicada en un sitio web, y que en el pasado se publicaba en catálogos o se pasaba de boca en boca. Las personas que practican la búsqueda de buzones en Estados Unidos utilizan a menudo un sello de goma, normalmente hecho a mano y mantienen una libreta con imágenes selladas (similar a los pasaportes) por cada sello que se encuentra en el buzón.

Esperamos que tenga curiosidad sobre la idea de geocaching y búsqueda de buzones. Busque en Internet, regístrese con un nombre de usuario y una contraseña y descubra los pequeños recipientes cerca de usted.

Recursos

Inspírese

Videos de Geocaching del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas (Geocaching from Texas Parks and Wildlife)

Una introducción al Geocaching www.youtube.com/watch?v=FKCkNciB7dk

Síndrome de Asperger y Geocaching
www.youtube.com/watch?v=A3E-ehiqwho

Geocaching
www.geocaching.com

Búsqueda de buzones
http://www.atlasquest.com

Podcacher, un podcast en audio que se publica cada semana con una hora de información sobre el geocaching
http://www.podcacher.com/

Entérese Sobre el Equipo Accesible

Trekker Breeze (HumanWare)
http://www.humanware.com/en-
usa/products/blindness/talking gps/trekker breeze/ details/id 101/trekker breeze handheld talking g ps.html

BrailleNote GPS (el software sólo está disponible como una función adicional, HumanWare)
http://www.humanware.com/en-usa/products/blindness/talking gps/braillenote gps/ details/id 55/braillenote gps software only.html

Kapten (disponible en Leader Dogs for the Blind)
https://www.leaderdog.org/gps/

Nearby Explorer (Imprenta Americana para Ciegos)
http://louis.aph.org/product/Nearby-Explorer,142793.aspx?FormatFilter=8

Braille Plus 18 (Imprenta Americana para Ciegos)
https://shop.aph.org/webapp/wcs/stores/servlet/Product Braille%20Plus%2018 1-0746600P 10001 11051