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Primavera 2014 - Noticias y Opiniones

EveryWare Technologies

Abstracto: Math Melodies (Melodías Matemáticas) es una aplicación creada en Europa, específicamente para niños con discapacidad visual o ceguera. Está disponible con subtítulos de voz (Voice Over) o con una pantalla braille actualizable. También cuenta con ilustraciones coloridas y animaciones.

Palabras Clave: Matemáticas, braille actualizable, subtítulos de voz, Voice Over, ceguera, accesible

Math Melodies es una aplicación accesible y gratis para el iPad, específicamente diseñada para ayudar a los niños con discapacidades visuales a aprender matemáticas. La aplicación puede descargarse en la tienda de aplicaciones siguiendo el siguiente enlace: https://itunes.apple.com/en/app/math-melodies/id713705958?mt=8 y está disponible tanto en italiano como en inglés (la versión en alemán estará disponible pronto).

 

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Math Melodies es una aplicación completamente accesible para niños ciegos o con discapacidad visual

 

La primera entrega está diseñada para apoyar a niños de 1er a 3er. grado de primaria, e incluye 6 capítulos con 12 ejercicios diferentes, cada uno con un nivel distinto de complejidad.

Math Melodies ha sido diseñada para sobrepasar algunos de los desafíos que los niños ciegos y con discapacidad visual tienen que enfrentar cuando aprenden matemáticas: la aplicación usa la retroalimentación de audio integrada en todos los dispocitivos iOS (llamada Voice Over, en inglés)

La aplicación puede utilizarse con una pantalla de braille actualizable, pero también puede disfutarse sólo explorando la pantalla: de esta forma los niños también pueden percibir la estructura bi-dimensional de los ejercicios, que de otra forma sería difíciles de comprender utilizando software de matemáticas en computadoras tradicionales.

 

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Imagen de una pantalla de Math Melodies que muestra las sumas de 3 dígitos.

 

Ejemplos de ejercicios pueden incluir “ejercicios para contar animales” (con simpáticos sonidos de los animales) y “ejercicios de posiciones de animales”, pero también tablas con operaciones aritméticas como ejercicios de “operaciones en columna”, “gráficas de operaciones” y “cuadros de cientos con números faltantes”.

Math Melodies es una aplicación que no sólo es útil, ¡sino que además es extremadamente divertida al tiempo en que mantiene sus propósitos educativos! Los ejercicios están inmersos en un contexto narrativo que guía al estudiante por el proceso de aprendizaje: hay un cuento que se lee a los niños, enriquecido con música y muchos sonidos motivantes.

Aún si la aplicación está diseñada específicamente para niños con discapacidades visuales, también puede ser disfrutada por todos los niños (es por eso que es colorida y con imágenes divertidas), motivando así la inclusión entre niños con discapacidades visuales y niños con capacidad visual.

 

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Una imagen de la pantalla mostrando gatos y perros y preguntando: “¿Qué animal aparece más veces?”

 

Math Melodies ha sido desarrollada gracias a los fondos recolectados a través de la campaña de Crowdfunding (donativos públicos) (http://www.indiegogo.com/proiects/math-melodies), que permitió que el equipo reuniera 15,000 euros (o cerca de 20,000 dólares) y distribuyera la aplicación de forma gratuita.

Ahora el equipo quiere ampliar la aplicación para que esté disponible para más niños; así que iniciaron una nueva campaña de Crowdfunding para recaudar fondos para extender Math Melodies a 4to. y 5to. grado de primaria.

El objetivo para el 4to. año (7,500 euros) ya se alcanzó y ahora sólo nos falta el último paso para el 5to. grado. Para más información y para contribuir a la campaña, visite http://schoolmelodies.ew- tech.it/index en.html.

Pero el trabajo de los desarrolladores todavía no termina: los objetivos para el futuro es llevar Math Melodies a la secundaria y a la preparatoria, y, ¿por qué no?, ¡también a la universidad, incluyendo gráficas, funciones y tal vez más cosas que puedan transformar esta aplicación en un punto de referencia para estudiantes con discapacidades visuales!

El Equipo

La aplicación fue desarrollada por EveryWare Technologies, una filial de la Universidad de Milán que desarrolla aplicaciones para teléfonos inteligentes y tabletas para apoyar a las personas con discapacidad visual en sus actividades cotidianas.

El equipo está integrado por Sergio Mascetti (gerente de proyecto), Cristian Bernareggi (diseñador de accesibilidad), Andrea Gerino (desarrollador en jefe) y Ginevra Are (especialista de comunicación).

EveryWare Technologies empezó a desarrollar las aplicaciones para iPhone y para iPad a principios de 2012.

Entre otras aplicaciones se tienen el Detector de Luz (que fue la primera aplicación para el iPhone para detectar luz y transformarla en sonido) y iMove, que apoya la orientación de las personas con discapacidad visual y ha sido descargada casi 35,000 veces en todo el mundo.

La idea detrás de Math Melodies nació gracias a la experiencia de Cristian quien, al ser invidente por un mal congénito, tuvo que enfrentar dificultades al aprender matemáticas (aun si más adelante en su vida obtuvo su doctorado en Ciencias de la Computación).

Hace algún tiempo, junto con Sergio, ambos se dieron cuenta de que existía la necesidad para una aplicación que pudiera enseñar matemáticas a niños con discapacidad visual de una forma divertida, atractiva y entretenida. ¡Así que decidieron desarrollarla!

Sergio y sus colegas siempre gustan de recibir críticas constructivas y comentarios sobre sus aplicaciones, y en este momento están buscando sugerencias para mejorar Math Melodies, así como cubrir las necesidades de los estudiantes don discapacidades visuales en Estados Unidos.

Ellos los invitan a probar la aplicación, si quiere más información, por favor escríbales al correo electrónico: . También visite su sitio web: http://www.everywaretechnologies.com