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Texas SenseAbilities bannerUna publicación trimestral acerca del deterioro visual y sordoceguera para familias y profesionales


Primavera 2014 - Sabiduría Familiar

Por Aimee Dowling Alexander, Chris Alexander, Kathalene Brooks, miembros de la familia y Lauren Eudy, Especialista del Programa para Niños de DARS.

Abstracto: En una conferencia patrocinada por la División de Servicios para Ciegos, los padres y sus hijos con discapacidades visuales aprendieron nuevas estrategias para desarrollar habilidades para la vida independiente, estrategias para la recreación y el tiempo libre, y concientización de carrera. Las familias recibieron apoyo e información sobre la crianza de un niño(a) con discapacidades visuales.

Palabras Clave: Sabiduría familiar, habilidades para la vida independiente, estrategias para la recreación y el tiempo libre, discapacidades visuales.

Los Programas para Niños Ciegos y Transición (Blind Children’s and Transition Programs) en la región de Dallas patrocinó la Conferencia Familiar el Circo de la Vida, a finales de 2014. Con una gran asistencia de 70 familias, y un total de 257 participantes, este fue el grupo más grande que se ha recibido en la región de Dallas para un evento de entrenamiento de habilidades.

La conferencia fue una oportunidad para que el equipo de DARS trabajara junto con los consumidores, las familias y la comunidad para dar poder a los consumidores para que alcancen todo su potencial. Utilizando el modelo de “Las 6 GRANDES” habilidades principales, la División de Servicios para Ciegos (DBS, por sus siglas en inglés) ofreció sesiones prácticas para familias que incluyeron tomar medidas, poner una mesa, organizar la ropa, habilidades básicas para cocinar, opciones de recreación y deportes, y estrategias para limpiar. Los padres recibieron un plan de instrucción para enseñar estas habilidades en casa. La meta era enseñar a los padres y a los consumidores de todos los niveles a integrar las actividades de la vida cotidiana con independencia, a sus rutinas diarias.

El convivir con otras familias con los mismos desafíos, fue algo muy importante en esta conferencia. Tuvimos muchas oportunidades para conocer y hablar con otros padres, e incluso con algunos abuelos, para compartir ideas, ofrecer apoyo y hablar sobre lo que funciona y lo que no funciona al criar a un hijo (a) con una discapacidad visual. Durante el almuerzo y la cena en nuestra mesa, las conversaciones fueron sobre los nuevos juegos que podemos jugar con nuestros hijos, las nuevas aplicaciones (apps) para el iPad que pueden ayudar con la vida cotidiana y el aprendizaje, las oportunidades de terapia en el área y hablamos también sobre divertidos programas escolares disponibles. También fue muy bueno saber qué fue lo que cada familia se llevó de cada sesión de la conferencia. La oportunidad de hablar con familias de niños mayores, para saber “que sigue después” fue de mucha utilidad, ya que está es una pregunta que tenemos en nuestra casa todo el tiempo.

Asistir a las sesiones fue muy informativo, fue muy bueno poder escuchar todo sobre las actividades en la comunidad que están diseñadas para nuestro hijo. La sesión sobre actividades deportivas con la Asociación Estadounidense de Atletas Ciegos (United States Association of Blind Athletes o USBA) de Dallas-Fort Worth ofreció una área completamente nueva de oportunidades para nuestro hijo, que no sabíamos que existían. Este es un grupo del que queremos aprender más en el futuro, al tiempo que empezamos a integrar los deportes en la vida de nuestro hijo. Las sesiones sobre qué esperar en las reuniones de ARD (siglas en inglés para Admisión, Revisión y Retiro) nos ofrecieron una idea sobre lo que podemos esperar en el futuro y algunas herramientas para estar mejor preparados para estas reuniones.

La conferencia también ofreció sesiones sobre habilidades para la vida cotidiana y nos dio ideas de cómo incorporar nuestras habilidades a las actividades diarias de nuestro hijo. Empezamos un “Libro acerca de mí”, del cual aprendimos en el salón de Recursos y lo hemos usado en lugares como en la clase de gimnasia, la clase de música, las terapias y los consultorios de los doctores nuevos, para que todos puedan conocer mejor a nuestro hijo. También tenemos ideas que involucran un indicador líquido y un tapete antiderrapante Dycem y hemos empezado a usarlos en casa para permitir que nuestro hijo nos ayude con pequeñas tareas en la cocina mientras preparábamos sus alimentos.

Como padres de un niño de 2 años con sordo-ceguera, diagnosticado con el síndrome de CHARGE, la mejor lección que me llevé de la conferencia Circo de la Vida es que nuestra vida es normal. Hay otras familias similares a la nuestra y aunque nuestra vida puede ser un poco diferente, aun así es una vida normal, feliz y plena.

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Foto 1: Mary Rose y su mamá aprenden cómo medir los ingredientes para hacer una mezcla de frutos secos.
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Foto 2: Ydie, José y Adriana exploran los diferentes aparatos de comunicación, mientras mamá y papá hablan con el presentador.
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Foto 3: Gracie y su mamá revisan los libros de Perkins Panda.
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Foto 4: Sharma, maestra de rehabilitación vocacional (VRT, por sus siglas en inglés), enseña a Dane y a su mamá técnicas de limpieza no visuales.
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Foto 5: Lesly explora y utiliza un aparato de comunicación.

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Primavera 2014 - Sabiduría Familiar

Por Clara Sandoval, reportera, Laredo Morning Times. Publicado con el permiso del Laredo Morning Times.
Originalmente publicado: Miércoles, 29 de enero de 2014

Abstracto: Un estudiante con una discapacidad visual encuentra un deporte que disfruta y participa en las competencias locales de natación.

Palabras Clave: Sabiduría familiar, ceguera, discapacidad visual, deportes, natación

El nadador Ángel Gallegos nació legalmente ciego, pero eso no lo ha impedido ser un deportista distinguido con los Longhorns por tres años.

Para su 8vo. año de escuela, Gallegos se mudó a Austin para asistir a la Escuela de Texas para Ciegos (Texas School for the Blind) donde se enteró que tenía que elegir un deporte que le gustara. Estaba entre unirse al equipo de atletismo y al de natación, pero la piscina fue lo que ganó su corazón.

“Cuando estaba en TSBVI, me inspiré”, indica Gallegos. “Estos chicos son como yo, tienen discapacidades y aun así pueden participar en deportes. Entonces, cuando regresé a Laredo, sólo necesitaba escoger un deporte que me gustara”.

El médico de Gallegos le dijo que no tenía permitido participar en deportes de contacto, así que buscó otra alternativa.

“Al principio estaba sorprendido porque yo había practicado estos deportes por varios años y justo cuando entré a la preparatoria me informaron que ya no podía practicarlos. Me dije a mi mismo que había otros deportes que podía practicar”.

En tanto Gallegos se dirige este fin de semana al encuentro de natación del Distrito 29-5A en Corpus Christi el sábado por tercer año consecutivo, su meta personal es terminar entre las primeras siete posiciones y también espera poder asistir a las competencias regionales.

“Es un placer tener a Angel en el equipo de natación”, indició Paul Kane, entrenador de UISD. “Sin importar qué eventos lo trajeron aquí, él es uno de los pocos estudiantes que dice: “Sí, lo voy a intentar”. Él no se da por vencido y no deja que su discapacidad se cruce en su camino”.

“Él hace todo lo posible para asegurarse de poder participar. Él no se rinde ni se da por vencido”.

Gallegos no tiene visión en su ojo derecho, pero con la ayuda de lentes puede ver con su ojo izquierdo. Él ha aprendido a compensar en la natación contando las brazadas a lo largo de la piscina, y sabe cuándo debe de voltear. También utiliza gogles de aumento para poder ver bajo el agua.

La primera vez que se metió a una piscina se sintió diferente porque nunca había nadado en una competencia. Pero nadar también le ha ayudado a Gallegos a lidiar con el asma, debido a que ejercita sus pulmones y no ha tenido un solo ataque de asma desde que entró a la piscina por primera vez hace 3 años.

“Esto ayuda a mis pulmones”, dice gallegos. “El ser legalmente ciego y tener problemas de asma, no me ha impedido hacer lo que me gusta, que es participar en deportes. La natación se considera un deporte y yo voy a seguir haciendo lo que me gusta”.

A pesar de que Gallegos no ha llegado al podio en los últimos tres encuentros de distrito, ha reducido sus tiempos dramáticamente desde la primera vez que entró a la piscina en su primer año de preparatoria.

“Mis tiempos han mejorado mucho desde mi primer año”, dijo Gallegos. “He trabajado muy duro. En mi primer año solamente quería intentar el deporte y me gustó, así que decidí regresar para mi segundo año y ya sabía qué era lo que tenía que hacer para mejorar”.

Gallegos casi nunca falta a sus prácticas y está integrado con su equipo, dice Kane. Si Kane necesita que vaya a un evento de distancia, Gallegos siempre está dispuesto a aceptar el reto.

Un aspecto que Gallegos gusta de la natación es la camaradería que los equipos del UISD muestran entre sí cuando se reúnen para un encuentro o para entrenamiento. Dado que el UISD tiene solo un entrenador para las 4 escuelas, todas entrenan juntas y asisten a las mismas competencias.

“Lo que me encanta de este deporte es que es como ningún otro, en fútbol americano o básquetbol, uno compite en contra de otros”, indica Gallegos. “En natación las cuatro escuelas están juntas. Sí, tal vez tenemos rivales cuando vamos a eventos y competencias, pero cuando practicamos, practicamos juntos. Me gusta que todos estamos juntos y estamos haciendo lo mismo”.

Cuando entra a la piscina, Gallegos quiere mostrarles a todos que su discapacidad nunca lo frenó.

“Las personas pueden hacer lo que quieran, sin importar si tienen una discapacidad pueden participar en deportes”, señaló. “Antes de salir de United High School quiero que las personas sepan que puedo nadar y que mi discapacidad no me ha hecho más lento, simplemente uno aprende a compensar. Sólo quiero que los estudiantes que tienen discapacidades sepan que pueden ser parte de los deportes”.

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Primavera 2014 - Sabiduría Familiar

Por Jean Robinson, especialista de apoyo familiar, TSBVI comunicación con la comunidad

Abstracto: Una joven estudiante con una discapacidad visual envía un correo electrónico a sus maestros para informarles que no puede tener acceso a los materiales.

Palabras Clave: auto representación, adaptaciones, discapacidad visual, sabiduría familiar

Nota del editor: Una maestra de alumnos con discapacidad visual, recibió el agradecimiento de la madre de una ex estudiante. La madre apreciaba que la maestra hubiera trabajado con su hija en las habilidades para defenderse por sí misma. Para mostrar los resultados, la madre incluyó un correo electrónico que su hija había escrito a todos sus maestros.

Queridos maestros,

Soy Jenny (no es el nombre verdadero). Mi nombre en mis documentos dice Jeanette. Pero todo el mundo me dice Jenny. Tengo 13 años. Me encanta cantar, tocar el piano y usar tecnología. También quiero que todos ustedes conozcan alguna información sobre el trabajo que me dan y cómo eso funciona para mí en la escuela. Pensé que quería compartirles a todos esta información.

Si es posible, necesito tener mis materiales en braille. Por favor, entréguenme los materiales con tiempo para las actividades y tareas. También me pueden enviar correos electrónicos. Envíenme un correo electrónico si tienen preguntas, si necesitan algo, o para enviarme tareas. Mi correo electrónico es . Yo puedo leerlos, responder preguntas y enviarles una respuesta u otro correo.

Sin embargo, las fotos o imágenes no funcionan muy bien para mí. Por lo tanto, si envían imágenes, por favor agreguen una descripción.

Yo también utilizo unidades de memoria. Tengo un aparato especial que me ayuda a leer lo que ustedes ponen en los mensajes en las unidades de memoria. Si usan una de las unidades, entonces el documento tiene que estar en formato de texto tipo “rich text”. Puedo crear carpetas para cada maestro, ustedes pueden abrirlas y encontrar la tarea que me asignaron. Puedo guardar archivos y entregarles la unidad de memoria. Luego, ustedes pueden conectarla en su computadora. Pueden guardar los archivos en su computadora y regresarme la unidad de memoria. Avísenme lo que funciona para ustedes.

Algunas veces cuando escribo en el dispositivo de braille, las letras se juntan y cometo errores tipográficos. Yo leo para descartar errores, pero si algo se ve raro, posiblemente sea un problema tipográfico de braille.

Otra cosa, si muestran un video y no hay una descripción en audio sobre lo que sucede en la pantalla, entonces necesitaré que un estudiante describa las imágenes y lo que las personas están haciendo.

¡Muchas gracias! Aprecio su cooperación. Yo puedo ayudarles si necesiten que les recuerde esto.

Obtener los materiales de una forma accesible es la idea principal. ¡Me encanta aprender y todo esto me ayudará a tener un gran futuro! Tengo planes de ir a la universidad y obtener una maestría.

Espero que todo esto les ayude a saber qué hacer.

Atentamente,

Jenny

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Primavera 2014 - Programación

Por Valerie Chernek y Ann Bopp

Abstracto: Un padre comparte su experiencia utilizando libros de la biblioteca Hares en línea, a través del apoyo del programa Libros Accesibles para Texas (Accessible Books for Texas) para su hija que es ciega y tiene necesidades crónicas de cuidados de salud. El aprender a usar materiales educativos accesibles hace posible que su hija se mantenga al corriente en sus trabajos escolares y que logre avances académicos.

Palabras Clave: Sabiduría familiar, alfabetización, ceguera, materiales accesibles, libros en audio

Cada año, miles de estudiantes faltan a la escuela debido a enfermedades crónicas, largas estadías en el hospital o la necesidad de cuidados de salud en casa. Este es el caso de Hailey Bopp, de 10 años, quien es ciega y tiene un retraso intelectual. A menudo, estos retos hacen que sea imposible para Hailey asistir a la escuela de forma regular. Su madre, Ann, dice que cuando Hailey falta a la escuela, “ella se pone triste y se deprime porque no puede leer los libros que la maestra y sus compañeros están leyendo”.

Para mitigar la frustración de Hailey, Ann obtuvo una membresía individual de Bookshare para su hija. “La vida escolar es mejor, porque ella puede ponerse al corriente con las tareas de lectura”, dice Ann. Al observar la reacción de Hailey a la lectura de libros disponibles, Ann se dio cuenta que había hecho lo correcto. “Quiero que más familias se enteren de este recurso educativo”, indica Ann. “Por lo tanto, quiero comunicarlo a los padres que tienen hijos con discapacidades que les impiden leer textos impresos, con la esperanza de que puedan tener una experiencia de lectura de calidad, como Hailey”.

Ann asistió a la Conferencia Parent to Parent (de Padre a Padre) en San Marcos, Texas, para aprender sobre las leyes y tecnologías para educación especial que ayudan a los niños con necesidades especiales a tener éxito. Ahí, conoció a un instructor de Bookshare a través del programa Accessible Books for Texas (ABT). ABT ofrece entrenamiento gratuito y local, así como servicios de extensión para educadores y padres.

Hailey participa en clases de educación general. Ann dice que no hubiera podido mantenerse al corriente con sus tareas de lectura sin los libros en formatos accesibles. “Tenía que presionar a Hailey para que leyera, pero ya no. Ahora es completamente independiente, le encanta su iPad, y fácilmente puede descargar libros de la biblioteca de Bookshare, y es una profesional navegando los libros disponibles con su iPad para agrandar la letra, cambiar las voces y ajustar el volumen de la voz para escuchar el texto en voz alta”.

“Algunas personas dicen que escuchar libros en audio es hacer trampa, pero yo no estoy de acuerdo. Las habilidades cognitivas de mi hija y su condición visual, hacen que se canse más rápido cuando lee. No puede recordar lo que está leyendo. Con los libros digitales, sus habilidades de comprensión se han afinado sin tener que traer y llevar libros pesados al hospital. Cuando equipamos a niños enfermos con el aprendizaje portátil y recursos como Bookshare, pueden mantenerse al corriente con sus tareas y tener una buena oportunidad de avance académico”.

El año pasado, Hailey logró ubicarse en el cuadro de honor, pero este año quedo fuera apenas por un punto. “Mi hija es muy lista, pero sus problemas de salud hacen que sea casi imposible que asista con regularidad a la escuela. El iPad y los libros accesibles le dan opciones móviles de aprendizaje, muy esperadas por las familias de niños enfermos”.

Hailey acaba de regresar a su escuela de Texas y ya está más adelantada que sus compañeros. Ella y Ann se reunieron con la maestra de visión y descargaron el primer libro que necesita para la clase. Ann también ha estado hablando con otros padres acerca de Bookshare y les ha estado mostrando como usar la biblioteca.

“Los motivo a que se reúnan con la directora, la bibliotecaria, o la maestra, y que hagan una búsqueda rápida de libros de texto en la biblioteca y novelas para grados que van del Kindergarten a 12vo.grado”, dice Ann. “Si la escuela tiene una membresía organizacional de Bookshare, se pueden descargar libros de texto y utilizar la herramienta de lectura de Bookshare, Lista de Lectura (el video de entrenamiento se encuentra en youtube.com). Esta herramienta ayuda a los estudiantes, a los padres y a los maestros a organizar los libros y facilita que nuestros hijos tengan acceso puntual para sus tareas. La Lista de Lectura nos permite almacenar títulos de libros en una ubicación, así que Hailey no tendrá que buscar los títulos de sus libros, ni perderá sus tareas.

Cuando se le pregunta acerca de la lectura fuera de la escuela, Ann dice que “Hailey está interesada en las nuevas series de James Patterson para niños. “Ella leyó la serie en Bookshare y le encantan las tramas. Este es un pasatiempo que cualquier niño puede disfrutar, especialmente aquellos que se enfrentan a desafíos diarios con su salud que pueden dificultar la asistencia a la escuela o hacer una serie de actividades físicas. El aprendizaje portátil asegura que los niños puedan mantener el paso con las tareas escolares y puedan tener la oportunidad de lograr el progreso académico’.

Para más información sobre Bookshare en Texas, por favor visite http://www.accessiblebooks4tx.org/ .

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Primavera 2014 - Programación

Por KC Dignan, Ph.D. Coordinador de preparación del personal Escuela de Texas para Ciegos y Discapacitados Visuales (Texas School for the Blind and Visually Impaired)

Abstracto: Profesionales como los maestros y los especialistas de orientación y movilidad pueden trabajar medio tiempo para un distrito escolar en base contractual. El autor habla de las tarifas y las prácticas actuales, principalmente en Texas.

Palabras Clave: trabajo por contrato, trabajo independiente, TVI, COMS

Usted está interesado en trabajar bajo contrato como profesional en discapacidades visuales (VI, por sus siglas en inglés, TVI o COMS), pero no está seguro cuánto debe cobrar. La buena y mala noticia es que no hay una sola respuesta para la pregunta “¿Cuánto debo cobrar?” En cambio, usted debe considerar un rango de opciones.

Por favor, tenga en mente que los distritos escolares ofrecen contratos por servicios de muchos tipos, como terapia ocupacional y terapia física (OT y PT, por sus siglas en inglés, respectivamente), y otros servicios profesionales. La mayoría de los distritos tienen políticas que estipulan lo que pueden pagar. Algunas veces, hay oportunidad de negociar, pero es posible que tenga que cerrar el rango.

Aun así, la pregunta continúa: “¿Qué debo saber antes de iniciar una conversación sobre contratar mis servicios con un distrito escolar? ¿Qué preguntas debo hacer?”

En base a una encuesta informal entre profesionales de incapacidades visuales en varios estados en 2010, los consultores recibían pagos de entre $60 y $150 dólares por hora por trabajo bajo contrato (en Texas el rango típico es entre $60 y $100 dólares la hora).

Esta fue la 3ra. ocasión en que se aplicó esta encuesta. En tanto que las cantidades en dólares pueden cambiar, los factores se mantienen constantes. Los factores que afectan las tarifas de pago se listan a continuación.

Asistencia de los estudiantes

  • ¿La tarifa cobrada solamente está disponible si los estudiantes están disponibles? ¿O sin importar si el estudiante está enfermo o asiste a la escuela, al evento o al viaje de campo?
  • ¿Hay una hora de cancelación? Por ejemplo, si el distrito le informa que un estudiante no estará disponible con menos de 12 horas de anticipación, ¿aun así se le pagará la tarifa o solamente una parte?

Servicios directos e indirectos

  • ¿Existe algún índice entre servicios directos e indirectos, como el tiempo que se necesita para planear una clase o escribir un reporte? ¿Por ejemplo, por cada 5 horas de servicio directo, se da crédito a una hora de servicio indirecto, para planear, consultar o escribir un reporte?

Tiempo de traslado:

  • ¿Se incluye en la tarifa? ¿El tiempo de traslado se cobra de puerta a puerta? ¿El tiempo de traslado se cobra a una tarifa reducida?
  • Cuando hay un tiempo de traslado largo, ya sea entre cada estudiante o para ir a un distrito, el distrito puede ofrecer una tarifa diferente por ese tiempo. Puede ser tan baja como 50 % de la tarifa estándar.

Millaje o costos de viaje

  • ¿Está disponible? ¿Se incluye en la tarifa? ¿Es una tarifa extra? ¿Cuál es la tarifa actual? ¿Qué documentación se requiere?
  • Con el cambio en los precios de la gasolina o los incrementos en los tiempos de viaje, ¿están las tarifas sujetas a cambio? Si no se cobra el millaje, pero los costos de gasolina se reembolsan, ¿qué documentación se requiere?

Evaluaciones, valoraciones y preparación de reportes

  • ¿Cómo se completarán las evaluaciones? ¿Se cobran con la misma tarifa que cuando trabaja con un estudiante? ¿Está incluido en la tarifa? ¿Es una tarifa por hora o una tarifa fija? ¿El tiempo necesario para escribir los reportes ya se ha tomado en cuenta, como tarifa fija o a una escala?

La consulta colaborativa con otros miembros del personal

  • ¿Está incluido en la tarifa por servicio directo? ¿Hay alguna diferencia de tarifas entre las consultas colaborativas y el servicio directo? ¿O se cobra como parte del servicio total de hora/unidad?

Contrato o subcontrato

  • ¿El consultor le cobra directo al distrito o hay una agencia que ofrece el servicio y el profesional de VI es un subcontratista? Si es un subcontratista, las organizaciones que cobran mantendrán una parte de la cuota. Usted debe estar al tanto del porcentaje que ellos cobran.

Geografía

  • Los consultores profesiones en el noreste y en California cobran más que los que trabajan en la sección media-oeste y sur del país. Adicionalmente, los lugares que son muy rurales o muy urbanos pueden tener distintas estructuras tarifaras.

Los rangos más altos de tarifas tienden a excluir tiempo de traslado y/o millaje. Los rangos más bajos parecen ser “puerta a puerta” y la tarifa se debe pagar aún si el estudiante no se presentó a clase o no estaba disponible.

En casi todos los casos, no se retuvieron impuestos, no se paga seguro médico. Se aconseja que hable con un contador antes de empezar, para asegurarse de estar consciente de sus obligaciones fiscales.

A continuación se muestran 3 ejemplos de cómo un distrito puede contratar a un profesional de VI. Muchos otros escenarios son posibles. Esperamos que pueda darle una idea de qué esperar.

  1. El distrito pudiese pagar una tarifa en el rango bajo, por ejemplo $80 dólares por hora. Sin embargo, pagará aun si el estudiante no se presenta a clases (posiblemente con un límite en las ausencias), y pagará la misma tarifa para las evaluaciones, valoraciones y consultas con otros educadores. El distrito también pagará el millaje con la tarifa estándar pero no pagará por el tiempo de viaje.
  2. El distrito pudiese pagar en el rango medio de la escala por servicios directos, pero los servicios no-directos se cobran de forma independiente. Si el tiempo de viaje para ver a los estudiantes es más de una hora, entonces el tiempo de viaje se compensa al 50% de la tarifa por hora, no se incluye reembolso por millaje. Las evaluaciones y valoraciones se pagan con una tarifa fija. Las evaluaciones de visión funcional y valoraciones de medios de aprendizaje, costarán $400 dólares.
  3. Un distrito puede pagar una tarifa en el rango alto, por ejemplo $150 dólares por hora. Sin embargo, si el estudiante no se presenta, el TVI o COMS no recibe su pago. Los reembolsos por millaje o tiempo de traslado no están disponibles. El contratista cobra 1 hora a la semana por la consultoría con otros miembros del equipo. Dichas evaluaciones son necesarias para determinar la elegibilidad, pueden facturarse por la cantidad de tiempo necesario para evaluar al estudiante, pero no por otra valoración requerida.

Espero que esto le ayude a determinar cuánto debe cobrar y qué preguntas debe hacer. Ser contratista puede ser una opción de empleo maravillosa para muchas personas, pero usted debe estar informado antes de adentrarse a esta opción de servicio.

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Primavera 2014 - Programación

Abstracto: Un comité de profesionales de varios departamentos de la TSBVI colaboró para desarrollar este grupo de parámetros con el fin de determinar los medios apropiados para la alfabetización de estudiantes con discapacidades visuales.

Palabras Clave: braille, letra grande, medios para la educación, medios para la alfabetización, evaluación

La TSBVI tiene el compromiso de asegurarse que todos los estudiantes reciban educación en medios apropiados para su alfabetización. La alfabetización necesita basarse en información confiable consistente con las reglas de IDEA-B. Aquí están las reglas principales que creemos deben considerarse en la evaluación de los medios de alfabetización para cada estudiante:

  1. Para ser lectores eficientes y preparados para una fuerza laboral competitiva, los individuos con debilidad visual o ceguera deben adquirir una combinación de herramientas de alfabetización para utilizarlas en una amplia variedad de situaciones y condiciones. Estas herramientas pueden incluir texto impreso en papel, texto que pueda ser manipulado en dispositivos electrónicos como texto impreso, braille o audio, braille (en papel o en medios electrónicos), materiales auditivos, y cualquier combinación de lo anterior. Los estudiantes deben recibir instrucciones explícitas y prácticas adecuada con todas las herramientas relevantes para su alfabetización.
  2. La alfabetización involucra una compleja interacción entre varias habilidades, incluyendo habilidades visuales para impresión y habilidades táctiles para braille. Para los estudiantes con discapacidades visuales que tienen dificultad con la alfabetización debido a que puede ser difícil determinar si la causa es principalmente relacionada a asuntos táctiles o visuales, o si los problemas de lectura están relacionados con la identificación de palabras, la comprensión o la fluidez. La evaluación de las habilidades de alfabetización y las decisiones relacionadas a los medios de alfabetización deben de ser procesos en colaboración que involucren a un maestro certificado para estudiantes con discapacidades visuales, a un maestro de lectura calificado y, en ocasiones, a un especialista de lectura certificado.
  3. De acuerdo con IDEA (300.304 (b)(1)), los distritos locales deben utilizar una variedad de herramientas y estrategias de evaluación para recaudar información académica relevante, así como información relacionada a las funciones y al desarrollo. IDEA (300.304(b)(2)) especifica que no existe una herramienta de evaluación que pueda ser usado como un recurso único para las consideraciones educativas del programa.
  4. Para estudiantes con impedimentos visuales, hay muchos factores que deben de considerarse al evaluar las herramientas más eficientes para la alfabetización. Los factores incluyen:
    • Diagnóstico y pronóstico visual
    • Uso funcional de la visión, incluida la fatiga y la resistencia durante tareas visuales.
    • Evaluación en el uso de tecnología de apoyo
    • Documentación de educación de lectura utilizando braille o documentos impresos e incluyendo el uso de dispositivos ópticos recetados por el médico, en los casos en que sea indicado
    • Ajuste de factores ambientales, como luz o ergonomía
    • Avance documentado de las habilidades de alfabetización, incluida la fluidez en la lectura
  5. Una vez que se identifiquen las adaptaciones efectivas, estas deben ofrecerse en la educación y en evaluaciones (300.323(d)(M)(ii>). Deben basarse en la evaluación de la discapacidad del estudiante, y deben documentarse en el programa individualizado de educación. La Agencia de Educación de Texas, indica que “...las necesidades de adaptación relacionadas a una discapacidad o a una condición que resulte en discapacidad... tienen la intención de ofrecer a los estudiantes un acceso efectivo y equitativo al grado o curso en el plan de estudios y evaluaciones" 1 Por lo tanto, el uso de adaptaciones recomendadas en las actividades de alfabetización, debe incluirse en la evaluación de las habilidades de alfabetización del estudiante.

Referencias

1 Agencia de Educación de Texas, Recursos de Adaptación
http://www.tea.state.tx.us/student.assessment/accommodations/

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Primavera 2014 - Programación

Por Holly Cooper, Ph.D., Consultora Educacional y Comunicadora para Sordo-ciegos, Escuela de Texas para Ciegos y Discapacitados Visuales (Texas School for the Blind and Visually Impaired)

Abstracto: Se habla del juego de geocaching, con adaptaciones especiales para niños y jóvenes con discapacidad visual.

Palabras Clave: geocaching, discapacidades visuales, actividad física

¿Está buscando una actividad que pueda realizar con sus estudiantes y su familia, que se pueda realizar al aire libre y que motive la actividad física? Muchas personas buscan maneras de hacer más ejercicio y ser más activas físicamente. La obesidad infantil es un área de creciente preocupación. Ejercitarse de forma adecuada, puede ser un reto especial para los jóvenes con discapacidades visuales, ya que puede ser difícil para ellos participar en algunos deportes. Geocaching es una forma divertida de motivar a niños y a adultos para salir y caminar.

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Una adolescente con bastón abre un geocache.

¿Qué es el geocaching? Las personas que practican geocaching buscan recipientes escondidos y secretos. Los recipientes pueden estar escondidos en cualquier lugar público: en parques, en la ciudad, o en los suburbios. Estos recipientes se llaman geocaches y tienen pequeños juguetes u otros artículos útiles en su interior, junto con un libro de registro para firmar. Cuando el buscador, o geocacher, encuentra un geocache, él o ella debe firmar el libro de registro en el cache y puede dejar un artículo y llevarse algo. ¿Cómo se puede saber dónde están los geocaches? Hay que ir a un sitio web especial de geocaching.

Un geocache inicia su vida cuando alguien esconde un recipiente en un lugar en donde no será fácilmente encontrado por cualquier transeúnte. Luego la persona que escondió el recipiente utiliza un receptor con Sistema de Posicionamiento Global (GPS, por sus siglas en inglés) y registra las coordinadas de longitud y latitud. La persona que esconde ingresa entonces al sitio web de geocaching, normalmente Geocaching.com, y crea un listado para su geocache. Este listado va a tener su propia página. La persona que esconde es el propietario del cache y le asigna un nombre al cache y verifica el cache para asegurarse que siga ahí. El propietario del cache escribe una descripción interesante de la ubicación del cache.

El juego de Geocaching inició en 2001 cuando las señales de GPS de alta resolución se abrieron para el público en general, lo que hizo que la navegación por señales de GPS fuera más precisa. Antes de ese tiempo, las señales precisas de GPS sólo estaban disponibles para propósitos militares y gubernamentales. Poco después de que las señales de GPS se hicieron públicas, un joven que gustaba del senderismo escondió un recipiente en el bosque en las afueras de Portland, Oregon, y puso las coordinadas en un foro en línea. Pocos días después algunos usuarios del foro habían localizado el cache. Pronto, había muchos contenedores escondidos y algunos ambiciosos empresarios iniciaron el sitio web Geocaching.com. Ahora hay 2 millones de geocaches escondidos en el mundo, en todos los continentes, incluido Antártida.

Geocaching es una buena actividad para cualquier persona, pero es algo especialmente divertido para los niños. No es competitivo, (solamente un poco), da a los participantes la meta de caminar y obtener una recompensa divertida al final. Si eres niño, hay pequeños juguetes divertidos que puedes encontrar; si eres adulto, puedes leer lo que las otras personas han escrito en el libro de registro y tal vez podrás reconocer nombres familiares que has visto repetidamente en este juego. El geocache puede encontrarse en un área como un pequeño parque que no conocías, o puede decirte algo sobre la historia local que tal vez sea interesante. Los niños lo pueden disfrutar porque pueden salir al aire libre y quemar algo de energía, explorar plantas, ver animales y visitar nuevos lugares. Muchas personas jubiladas gustan de participar en este juego como una forma de salir y ejercitarse. Algunos geocachers son veteranos o aficionados a la tecnología que gustan de jugar con ella y ver qué pueden hacer. Para los niños puede ser divertido simplemente por estar con los adultos que los acompañan; pueden ir a practicar geocaching con el abuelo o con un hermano mayor.

A algunos geocachers les gusta dejar un artículo distintivo. Estos son artículos que identifican al geocacher y pueden ser tarjetas de presentación persona, fichas de póker, corcholatas, fichas de madera o algún otro tipo de ficha o moneda especial. Estos artículos normalmente se personalizan con el nombre del geocacher y algunas imágenes. Algunos geocachers coleccionan estos artículos personalizados y pueden pasar una gran cantidad de tiempo, dinero y esfuerzo creando y diseñando artículos personales.

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Algunos recipientes de geocachers: un pastillero en tubo, un frasco de pastillas, una roca falsa con compartimiento secreto, un aparato magnético para esconder llaves, un irrigador falso, un recipiente de alimentos.

Para salir a jugar geocaching, necesita un receptor de GPS que pueda aceptar información de coordenadas de latitud y longitud a través de una conexión USB de computadora. Si va a comprar una nueva unidad, asegúrese de comprar de forma inteligente y verifique que la unidad tenga capacidad para geocaching. Otra forma de iniciar el juego es con el uso de un teléfono clase Android o con un iPhone que tenga un receptor de GPS. Puede comprar una aplicación (app) de geocaching por un bajo precio, sin tener que pagar por un equipo especial. Sin embargo, el geocaching con teléfono no le da acceso en todas las situaciones. El receptor de GPS en un teléfono normalmente no es tan preciso como una unidad especial, y existen muchos lugares en Texas en donde tal vez quieras practicar geocache pero no recibes señal de teléfono celular. (Si utiliza un teléfono, necesitarás una señal de GPS y una señal de telefonía celular para tener acceso a un mapa en Internet y lograr que sea interactivo con el GPS). También, el utilizar el GPS y el acceso a datos consume la batería luego de pocas horas, además los teléfonos no son muy resistentes al agua o a los golpes cuando se caen. Muchos geocachers han perdido o dañado su GPS o teléfono inteligente en el juego. Sin embargo, para principiantes, el geocaching con teléfono celular es una muy buena forma de explorar la ciudad y los parques locales.

Para estar listo, visite www.geocaching.com y empiece a buscar. Para obtener un mejor acceso, elija un nombre de usuario y una contraseña para usted y su familia. El comprar una membresía pagada le dará aún más acceso a las opciones en el sitio Web. Probablemente la forma más sencilla de buscar caches es escribiendo el código postal en la ventana de búsqueda, luego, cuando aparece una lista, de clic en el enlace que dice "map this location" (mapa para esta ubicación), un lugar que está cerca de las coordenadas de longitud y latitud. Esto permite que el usuario vea la zona en el mapa y pueda ver en dónde están los geocaches. Las aplicaciones para teléfono permiten ver la ubicación del cache, pero por el momento no permiten ver otros caches en la pantalla. Si está planeando una expedición para practicar el caching, consulte el mapa y busque el parque municipal más cercano a la zona a la que quiere ir y haga una lista de los caches. A pesar de que se puede practicar el cache en la ciudad, es necesario ser discreto y no permitir que otras personas lo vean buscando, ya que el cache puede ser encontrado por personas que no participan en el juego y que pueden dañarlo o robarlo. Esto puede representar un reto cuando se está practicando cache con niños o con un grupo de personas. Por esa razón los parques municipales y otras áreas públicas pueden ser un buen lugar para llevar a los niños. Los parques también brindan la oportunidad de caminar más, correr, o hacer ruidos, y reducen el tiempo de transporte en el carro de un lugar a otro. Además, los geocaches en los parques tienden a ser más grandes y más fáciles de encontrar, y tienen espacio para colocar artículos de intercambio. Tenga en cuenta de que las unidades GPS necesitan una línea clara de contacto con el satélite, por lo tanto el follaje denso de los árboles puede afectar la precisión de la señal.

Prepárese

Al practicar geocaching, prepárese para andar al aire libre, vístase de forma apropiada, con zapatos cerrados, utilice un sobrero o gorra, y porte repelente de insectos y curitas. También es buena idea llevar una mochila con alimentos ligeros y agua. Si está utilizando un receptor de GPS, necesitará inspeccionar la zona, leer sobre los caches por anticipado y cargar las coordenadas en su unidad. Tal vez quiera imprimir una lista de los caches que está buscando, y es muy importante contar con baterías extras. También necesita traer una pluma o un lápiz y algunos artículos para intercambiar en los geocaches. Los niños y adolescentes deben de estar acompañados por un adulto cuando practiquen geocaching, y es recomendable que alguien porte un teléfono celular en caso de emergencia.

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Un labrador negro cuida un geocache hecho de una lata de municiones del ejército

También es muy divertido practicar el geocache con amigos o familia, debido a que pueden ayudarse entre sí con la navegación y la búsqueda. Los geocachers que tienen discapacidad visual pueden participar utilizando aparatos de GPS accesibles, una brújula braille, o siguiendo al resto del equipo, como lo hacen muchos geocachers.

Tecnología accesible

La tecnología GPS accesible es relativamente nueva, pero rápidamente se está volviendo más precisa y más fácil de usar. Los individuos que tienen discapacidades visuales y utilizan letras grandes, pueden navegar las zonas utilizando una aplicación disponible en Geocaching.com o en los sitios de otros desarrolladores de aplicaciones, junto con un iPad o una tableta androide (con un plan de datos activo). Los usuarios que son ciegos pueden utilizar aparatos de GPS parlantes como Trekker Breez, de Sendero, o The Kapten, ambos dispositivos que operan de forma independiente. Los receptores GPS están disponibles en BrailleNote, operados por software adicional. La Imprenta Americana para Ciegos (American Printing House for the Blind o APH) también ha desarrollado un software para GPS llamado Nearby Explorer, que opera en su dispositivo para tomar notas, el Braille Plus 18, o un dispositivo Androide con una señal de celular o un plan de datos.

El geocaching puede ser educativo, al mismo tiempo en que es divertido y promueve el ejercicio. Hay insignias Scouts al mérito para geocaching tanto para Girl Scouts como para Boy Scouts. Las actividades educativas pueden girar alrededor de geografía, geología, ecología y utilizando habilidades matemáticas para determinar la distancia y el tiempo de los trayectos. Muchos geocaches se localizan en lugares sobre los que se quiere llamar la atención, ubicaciones históricamente importantes, como estaciones de tren, casas de pioneros, cementerios y antiguas escuelas. Algunos propietarios de geocaches colocan una serie de caches para guiar a los buscadores a sitios de interés que ellos creen que son importantes. Algunos geocaches con pistas históricas pueden ser difíciles de encontrar en cualquier otro lugar.

Una actividad similar para buscar artículos escondidos y que precede al geocaching, se llama búsqueda de buzones (letterboxing). Originada en Inglaterra donde la caminata recreativa (aun en terrenos privados) es una actividad muy practicada, los buzones son recipientes que son escondidos por los dueños. Para encontrar estos buzones no se requieren de un GPS, sino de una descripción de la ubicación del buzón que se encuentra publicada en un sitio web, y que en el pasado se publicaba en catálogos o se pasaba de boca en boca. Las personas que practican la búsqueda de buzones en Estados Unidos utilizan a menudo un sello de goma, normalmente hecho a mano y mantienen una libreta con imágenes selladas (similar a los pasaportes) por cada sello que se encuentra en el buzón.

Esperamos que tenga curiosidad sobre la idea de geocaching y búsqueda de buzones. Busque en Internet, regístrese con un nombre de usuario y una contraseña y descubra los pequeños recipientes cerca de usted.

Recursos

Inspírese

Videos de Geocaching del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas (Geocaching from Texas Parks and Wildlife)

Una introducción al Geocaching www.youtube.com/watch?v=FKCkNciB7dk

Síndrome de Asperger y Geocaching
www.youtube.com/watch?v=A3E-ehiqwho

Geocaching
www.geocaching.com

Búsqueda de buzones
http://www.atlasquest.com

Podcacher, un podcast en audio que se publica cada semana con una hora de información sobre el geocaching
http://www.podcacher.com/

Entérese Sobre el Equipo Accesible

Trekker Breeze (HumanWare)
http://www.humanware.com/en-
usa/products/blindness/talking gps/trekker breeze/ details/id 101/trekker breeze handheld talking g ps.html

BrailleNote GPS (el software sólo está disponible como una función adicional, HumanWare)
http://www.humanware.com/en-usa/products/blindness/talking gps/braillenote gps/ details/id 55/braillenote gps software only.html

Kapten (disponible en Leader Dogs for the Blind)
https://www.leaderdog.org/gps/

Nearby Explorer (Imprenta Americana para Ciegos)
http://louis.aph.org/product/Nearby-Explorer,142793.aspx?FormatFilter=8

Braille Plus 18 (Imprenta Americana para Ciegos)
https://shop.aph.org/webapp/wcs/stores/servlet/Product Braille%20Plus%2018 1-0746600P 10001 11051

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Primavera 2014 - Sabiduría Familiar

Por Sharon Stewart, CTVI, Distrito Escolar Independiente Birdville

Abstracto: El estudiante en este artículo tiene múltiples discapacidades Nació con parálisis cerebral y utiliza una silla de ruedas. Tiene una discapacidad visual y habilidades de comunicaciónlimitadas.

Palabras Clave: Discapacidad visual, rutinas, vinculación afectiva, cocinar


Soy una maestra itinerante de estudiantes con discapacidades visuales en el Distrito Escolar de Birdville (Birdville ISD), en las afueras de Forth Worth, Texas. Como maestras itinerantes, nunca sabemos qué experiencias vamos a encontrar cada día en tanto vamos de una escuela a otra. Algunos días, somos afortunados cuando de pronto experimentamos momentos mágicos. Este día, hubo varios momentos especiales para mi estudiante Jacob y para mí.

El equipo VI del Birdville ISD, incluyéndome, reconoce la importancia de modificar las rutinas tradicionales. Reconocemos que las rutinas estructuradas de forma cuidadosa permiten la consistencia y la repetición, y son esenciales para los estudiantes con múltiples discapacidades. Más importante que las lecciones bien planificadas, es que primero desarrollemos relaciones con nuestros estudiantes y permitamos que nuestras rutinas se desarrollen con el tiempo.

Permitir que la vinculación afectiva y la comunicación se conviertan en parte de nuestras lecciones, es una forma válida de abordar la enseñanza y es igual de importante que los pasos cuidadosamente planeados en nuestras rutinas. Utilizando esta forma de abordar la enseñanza, Jacob y yo estábamos por experimentar un momento de revelación.

Mi día inició cuando llegué a la preparatoria. Jacob está en una clase de educación especial con pocos alumnos, en la que los estudiantes reciben desafíosa diario por parte de maestros que los apoyan. Jacob llegó nuevo a nuestro distrito al final del año. En mi visita previa con Jacob, me presenté con él y nos involucramos en interacciones vocales y en juegos de manos. La comunicación y la vinculación seguían siendo mi reto, pero sabía que era una acción necesaria que necesitaba ocurrir.

Al inicio de nuestra rutina, puse a Jacob cerca de la zona de cocina en el salón de clase. Nuestros materiales consistían en un recipientegrande que sostenía un tazón para mezclar, una mezcladora manual y una taza para medir. Todo lo anterior era necesario para preparar hotcakes. Saludé a Jacob y le dije que podíamos hacer hotcakes. Luego juntamos nuestras manos y nos abrazamos. Nos habíamos comunicado lo suficiente y sentí que él estaba cómodo con el lugar y conmigo. Lentamente lo ayude a que usura la técnica de “mano bajo mano” y lo motivé a que explorara nuestros materiales.

Sorprendentemente, antes de darme cuenta, ¡Jacob ya había agarrado el tazón para mezclar y me lo había puesto en la cabeza! Con el tazón en la cabeza, Jacob instantáneamente extendió su brazo y utilizó su mano para tocar mi espalda. Estaba buscando mi cabeza. ¡Me comunicó que no estaba seguro a dónde se había ido mi cabeza! Tomé el tazón de mi cabeza y se lo ofrecí a él, colocándolo sobre su cabeza. De una forma juguetona, le decía las palabras “mi tazón” y luego le decía “¡tu tazón!” Conforme nos imitábamos, me di cuenta que habíamos logrado ese vínculo afectivo y el momento mágico había ocurrido.

Después, con el tazón todavía en mi cabeza, Jacobempezó a explorar y a tocar el tazón. Sus pequeños dedos curiosos investigaron abajo del tazón, ¡y fue una revelación para él! Había encontrado mi cabeza. Fue un momento muy especial. Continúo explorando por mucho tiempo y no se cansó de la interacción. ¡Habíamos logrado un vínculo y sentí que éramos amigos! Qué logro para Jacob y qué aprendizaje para mí. Jacob ha demostrado el dominio de la meta de Piaget de Permanenciade Objetos. Esta acción me permitió reconocer que Jacob estaba demostrando Reacciones Secundarias Circulares dentro del desarrollo cognitivo de la etapa sensorial-motriz. La capacidad de Jacob de explorar los objetos de forma táctil, le permitió exhibir esta etapa esencial del desarrollo y me permitió obtener más conocimiento sobre mi estudiante.

¿Estaba completa mi rutina de los hotcakes? ¡Absolutamente no! ¿Fue talinteracción una mejor lección para mi estudiante? ¡Absolutamente sí! ¿Eventualmente prepararé hotcakes con Jacob? En la siguiente visita repetimos nuestra rutina de hotcakes. Utilizando los mismos materiales, le ofrecí el tazón para mezclar con el mezclador adentro. Exploró el tazón, pero en esta ocasión tomó el mezclador. Con el mezclador en la mano, hizo un movimiento de mezclado dentro del tazón. Sentí que estaba haciendo progreso y la rutina estructurada cuidadosamente permitió este progreso, que era un paso necesario para estudiantes con discapacidades múltiples.

Como maestros itinerantes, realmente nunca sabes lo que se nos presentará cada día. Para poder avanzar con nuestros estudiantes, la vinculación afectiva es necesaria. Sin estas experiencias de vinculación; nuestros estudiantes pueden rechazar las rutinas que estamos tratando de iniciar. ¡Crear una manera divertida de conocer al estudiante y su nivel de habilidades es algo necesario para un aprendizaje significativo! Sé que al permitir que ocurra una experiencia de vinculación, yo pasé a ser parte de un momento especial con un estudiante muy especial. ¡Reconocí la oportunidad de dejar que mi estudiante me dijera algo más de él mismo!

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Primavera 2014 - Programación

Por Tricia Lee Marsh, Especialista de educación, Región 9, Centro de Servicios de Educación, Wichita Falls; Brenda Lee, Especialista de educación, Región 14, Centro de Servicios de Educacion, Abilene; Laynette Phillips, consejera de transición de, DARS - División de Servicios para Ciegos, Abilene; Laurie Adams, consejera de transición de, DARS - División de Servicios para Ciegos, Amarillo; y Ann Adkins, Especialista de educación, programa de comunicación a la comunidad de TSBVI.

Abstracto: Este artículo describe la colaboración única entre varios centros de servicios educativos (ESC, por sus siglas en inglés) y la División de Servicios para Ciegos del Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación, (DARS-DBS, por sus siglas en inglés) para ofrecer actividades de entrenamiento para padres y estudiantes con discapacidades visuales en la zona oeste y norte de Texas. Esta es una revisión de un artículo sobre los Grupos del Oeste de Texas escrito en 2005.

Palabras Clave: Familia, ceguera, sordo-ceguera, discapacidad visual, talleres, campamentos, entrenamientos, colaboración, equipos, grupos, Oeste de Texas.

El año 2013 marca el aniversario 16 de una increíble colaboración entre un grupo de socios que sirven a estudiantes con discapacidades visuales en el oeste de Texas. El grupo, auto denominado Cluster por la palabra en inglés, se creó a partir del simple reconocimiento de que lo que parece imposible de hacer cuando alguien está solo, es posible hacerlo juntos. Ahora somos parte de una “comunidad” creciente que consiste de 109 condados en la zona norte y oeste de Texas. Hemos descubierto una misión en común en nuestro deseo de dar mejor servicio a las diversas necesidades de nuestros estudiantes con discapacidades visuales, incluidos aquellos con discapacidades adicionales, y sus familias, en nuestras regiones combinadas. En tanto que los miembros individuales del Cluster del Oeste de Texas han cambiado desde que se creó el Cluster en 1998, la meta y compromiso en común con los estudiantes y las familias siempre han sido claras. Los miembros actuales incluyen a consultores de ESC VI y especialistas de orientación y movilidad (O&M) de las regiones 9, 14, 15, 16, 17 y 18 así como especialistas de transición y trabajadores de caso para menores de la DARS-DBS en todas esas regiones. El programa de comunicación con la comunidad de TSBVI y el Centro Virginia Sowell en la Universidad Texas Tech, también son miembros importantes del Cluster del Oeste de Texas, así como todo el personal de apoyo de las agencias involucradas.

Uniendo a la comunidad

Este artículo es en respuesta a las múltiples solicitudes que hemos recibido de personas que quieren “unir a sus comunidades”. En la conferencia TAER de 2012, el Cluster del oeste de Texas recibió el premio Natalie Barraga; miembros individuales dentro del Cluster también recibieron reconocimientos por sus logros relacionados a las actividades del Cluster. Esperamos que la información en este artículo ayude a otros a unirse para formar grupos o “clusters” colaborativos, combinando sus esfuerzos y recursos como una forma de cubrir las necesidades de sus estudiantes con discapacidades visuales. El proceso que recomendamos involucra tres pasos y varios componentes clave.

Paso Uno: Identificar quién está en su “Cluster”.

El Cluster está integrado por familias y proveedores de servicios en un área que abarca 109 condados en el norte y oeste de Texas, e incluye las ciudades y cercanías de Abilene, Amarillo, Lubbock, Midland/Odessa, San Angelo, y Wichita Falls. Los proveedores de servicios incluyen la División de Servicios para Ciegos (anteriormente conocida como al Comisión de Texas para los Ciegos), Centros de Servicio Educativo en las regiones 9, 14, 15, 16, 17 y 18, programas de comunicación con la comunidad de la Escuela de Texas para Ciegos y Discapacitados Visuales (Texas School for the Blind and Visually Impaired), y el Centro Sowell en la Universidad Texas Tech.

Paso Dos: Conozca y establezca sus metas y objetivos comunes.

Cada socio en su “comunidad” aporta un grupo único y diferente de recursos, experiencias y conocimientos a la mesa, pero es la combinación de esas diferencias lo que nos permite crear un grupo cohesivo, uno que obtenga su fortaleza a partir de su diversidad.

Paso Tres: Determinar las actividades que de forma más efectiva cubrirán las necesidades combinadas.

El Cluster del Oeste de Texas actualmente ofrece cada año una amplia gama de oportunidades para generar confianza, y entrenamiento en habilidades en grupo. Lo anterior incluye actividades anuales tales como Conferencias para Padres o Familias (que se alternan cada año); el proyecto SWEEP, el campamento VILLA y la Experiencia de Campamento/EXCELS. A continuación se describe la información sobre esos eventos anuales específicos. Las oficinas individuales de DBS y los Centros de Servicios Educativos también programan eventos de un día a lo largo del año e invitan a miembros de otras áreas a participar. En la primavera de 2013, el Cluster agregó un gran evento deportivo (Sports Extravaganza) que se realiza en Abilene para estudiantes y sus hermanos en las regiones que abarca el Cluster.

Componentes clave para nuestra colaboración

Después de unir a nuestra comunidad e identificar las metas en común hemos descubierto varios componentes clave que nos han ayudado a desarrollar y mantener un grupo fuerte y poderoso que es capaz de entregar servicios de clase mundial a los niños que son ciegos o que tienen una discapacidad visual, y a sus familias. El grupo principal de individuos ha cambiado con el tiempo, pero con un compromiso en común y reconociendo que las fortalezas y contribuciones individuales ha permitido que el Cluster del Oeste de Texas tenga éxito. Sentimos que nuestro apego a los siguientes componentes claves ha sido vital para nuestro éxito y el éxito de nuestros estudiantes.

Reconocer que cada socio tiene recursos diferentes en momentos diferentes.

No permita que los miembros de su Cluster se inhiban por la percepción de que “la contribución de cada socio tiene que ser igual para cada evento”. Valore la contribución de cada miembro y esté consciente de que los recursos de cada uno serán diferentes cada evento y cada año.

Asegúrese de que las ofertas de su grupo, a niños y familias, sean el resultado de evaluaciones, retroalimentación y comentarios de aquellos a los que presenta servicios.

Sus actividades deben de estar determinadas por estas necesidades expresas y no por lo que usted o miembros individuales “piensan” que es necesario. La planeación de cada evento debe de estar motivada por las evaluaciones de necesidades regionales y comentarios recibidos en cada evento. Nosotros valoramos y respondemos a los comentarios de las familias y de los estudiantes a los que servimos.

Deje de lado sus identidades individuales (agendas, preocupaciones territoriales, conflictos, política, etc.) en casa.

Los socios deben unirse como grupo con la intención y el propósito de crear algo nuevo. Cada socio debe de tener una voz igual, válida y valorada. Los desacuerdos son parte del proceso creativo. El proceso debe tener lugar en una atmósfera de aceptación a través de un proceso abierto y proactivo. Finalmente, todo debe de llevar a un consenso, eliminar las diferencias individuales y brindar apoyo completo a las decisiones del grupo.

Dedique tiempo para trabajar y reunirse como grupo.

El éxito del Cluster del Oeste de Texas es un resultado del compromiso de todos los miembros al 100%. Como en cualquier otra comunidad, los miembros deben conocerse entre sí, identificar las fortalezas individuales, desarrollar confianza y estar comprometidos a combinar los esfuerzos y los resultados del grupo. En este tipo de colaboración es muy importante contar con horas y fechas establecidas para discutir las metas y problemas sin distracciones.

Eventos específicos patrocinados por el Cluster

Conferencia de Padres y de Familias

Cada año el Cluster del Oeste de Texas ofrece una conferencia de un fin de semana para ofrecer entrenamiento a padres y a cuidadores de niños con discapacidades visuales y discapacidades múltiples, así como a los profesionales que trabajan con ellos. La conferencia normalmente se realiza en la primavera y se alterna entre las Conferencias de Padres que se enfoca específicamente en las necesidades e intereses de los padres, y la Conferencia de Familia, que incluye a todos los miembros de la familia del estudiante. Las oficinas del DARS-DBS, los miembros de ESC, el programa de comunicación a la comunidad de TSBVI, y la Universidad Texas Tech, ofrecen apoyo financiero para que las familias puedan asistir a las conferencias, también apoyan con presentadores, conferencistas y materiales necesarios para coordinar el evento, en la Conferencia de Familia que se realizó en Lubbock, Texas, del 5 al 7 de abril de 2013 participaron 427 personas. Titulada “Vida: Un acto de equilibrio”, la conferencia incluyó sesiones para estudiantes con discapacidades visuales, sus padres o tutores, un campamento para hermanos, ¡y un carnaval! En 2014, la Conferencia para Padres se realizará en Lubbock del 11 al 13 de abril.

Campamento VILLA

VILLA = Siglas en inglés para: Actividades Vocacionales, de Vida Independiente, Diversión/Recreación. El año 2013 marcó el aniversario 28 de los campamentos de una semana, realizado en Ceta Canyon, cerca de Happy, Texas. Los asistentes al campamento, de 8 a 15 años de edad (los estudiantes tienen que haber concluido el 2do. grado de primaria) participaron en una variedad de actividades típicas de campamento, como natación, pesca, artes manuales y juegos al aire libre. También disfrutaron de actividades que daban la oportunidad para construir confianza y habilidades relacionadas con el Plan de Estudios Extendido para Estudiantes con Discapacidades Visuales (ECC, por sus siglas en inglés), incluyendo interacción de grupos, habilidades sociales, autodeterminación, habilidades de orientación y movilidad al aire libre, habilidades recreativas y habilidades para la vida independiente. El Campamento VILLA se realizará de 2 al 6 de junio de 2014.

Experiencia de Campamento/EXCELS

El evento Experiencia de Campamento/EXCELS se diseñó para introducir la experiencia de campamentos a familias con niños más jóvenes así como para niños cuyas necesidades puedan representar un obstáculo en otros campamentos. Este campamento está abierto para niños que no asisten al Campamento VILLA o al Proyecto SWEEP. Fue diseñado para ser un campamento familiar, en el que todos los miembros de una familia pueden beneficiarse de una variedad de actividades para la construcción de confianza y habilidades. Las actividades incluyen: natación, un sendero con cuerdas, paredes para escalar, caminatas en la naturaleza, manualidades y una fogata cada noche. Los especialistas están a la mano para ofrecer asistencia con educación, terapia, asuntos de convivencia y entrenamiento de habilidades. La Experiencia de Campamento/EXCELS se realizará de 4 al 7 de agosto de 2014 en el campamento Butman, cerca de Merkel, Texas.  

Proyecto SWEEP

SWEEP (siglas para Programa de Verano para Dar Poder y Experiencias de Trabajo) es un programa de cinco semanas para adolescentes con discapacidades visuales. La primera semana del programa se enfoca en el entrenamiento para el trabajo, seguida de cuatro semanas de experiencias reales en el trabajo. Los estudiantes se quedan en la Universidad Texas Tech, en Lubbock. El programa cubre habilidades de la vida cotidiana y habilidades de movilidad, de búsqueda de empleo y entrenamiento de trabajo, así como habilidades sociales y de recreación. Los estudiantes participarán en el Proyecto SWEEP del 23 de junio al 25 de julio de 2014.

Extravagancia Deportiva (Sports Extravaganza)

Por primera vez en 2013, el Cluster del oeste de Texas realizó su primer evento Extravagancia Deportiva para motivar la actividad física entre los estudiantes con discapacidades. El evento Extravagancia Deportiva ofrece oportunidades para que los estudiantes participen en varias actividades que motiven un estilo de vida más activo y que den pie a la participación en actividades deportivas, recreación y deportes competitivos a largo plazo. Los estudiantes con discapacidades visuales, incluidos aquellos con discapacidades adicionales, pudieron elegir entre los eventos grupales e individuales, que incluyeron golbol, básquetbol, bocha, carreras, discos de arrojar, balompié de playa y pista de obstáculos. Los hermanos también están invitados a participar. El primer evento de Extravagancia Deportiva del Oeste de Texas se realizó en Abilene el 20 de abril de 2013. El próximo año el evento Extravagancia Deportiva se realizará del 26 al 27 de septiembre de 2014.

Comentarios de las familias

Creemos que la naturaleza efectiva y poderosa de estos eventos colaborativos, se ilustra de una mejor manera con las siguientes declaraciones de familias que se han beneficiado de los servicios y actividades del Cluster del Oeste de Texas:

“Esta conferencia tuvo información sobre un método de terapia de Lilli Nielsen, que será de mucha utilidad para ayudar a mejorar la calidad de vida de mi hijo. Hablar con otras familias sobre los médicos, los terapeutas y el equipo que no está disponible en mi comunidad. Además, esta conferencia le da la oportunidad a familias que están lidiando con las discapacidades de sus hijos de entrar a un salón lleno de personas que no se sienten echas a un lado. En este evento experimentamos compasión y entendimiento que no encontramos en otro lugar, ni en la iglesia, ni con la familia. Estamos motivados a seguir adelante con la lucha y éxito de los demás. Esto es muy importante para padres nuevos y jóvenes, y para veteranos (como yo). Obtenemos fuerza de los demás. ¿Alguien que no tenga esta vida puede entender que tan encerrados nos sentimos en ocasiones?”

“Aprender nuevas cosas para ayudar a mi hijo a tener éxito en lo que quiere hacer en la vida”

“Oportunidad para compartir y aprender de otros”.

“Ver a las familias convivir la noche del sábado es pura alegría. Los niños y adultos bailan, salta, siguen y visitan como nunca antes he visto, en todo esto existe paz y casi un abandono . Es la alegría de la aceptación, yo creo”.

“Buena oportunidad para convivir y encontrar otras familias en mi área”.

“Reunirnos con otras familias que están pasando por los mismos tipos de problemas y escuchar sus historias”.

“Hemos recibido valiosa información que nos ayudará a entender el proceso ARD y cómo ayudar al comité a que entienda las necesidades de nuestros hijos. También obtuvimos conocimiento sobre cómo lograr que nuestra hija explore su medio ambiente y los objetos a su alrededor. Somos de un área rural y no siempre conocemos a familias con necesidades y discapacidades como la nuestra. La información y las relaciones que se forman en este conferencia han sido lo más valioso”.

“Aprendemos nuevas maneras para dejar que nuestro hijo explore el mundo e interactúe con otros. Usar el juego para enseñar era un verdadero problema con sus discapacidades múltiples. También aprendí sobre las nuevas herramientas que están disponibles o que nosotros podemos elaborar. La convivencia y el hablar con otras familias que están en circunstancias similares o que tienen que lidiar con problemas similares, fue muy útil porque nos ofreció el apoyo emocional que necesitamos”.

“¡Esta es una de las mejores conferencias!”

En tanto que el Cluster del Oeste de Texas“ nació hace muchos años, seguimos buscando la forma eficiente de “criar” a nuestra comunidad. Lo motivamos a que también reúna a los miembros de su comunidad. No dude acerca de su compromiso, nosotros sabemos que las recompensas superarán a los esfuerzos. Por favor llame a su trabajadora de DBS de DARS, o a ESC VI, o a su consultor de O&M para más información sobre las actividades del Cluster para el próximo año.