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Texas SenseAbilities bannerUna publicación trimestral acerca del deterioro visual y sordoceguera para familias y profesionales


Primavera 2014 - Programación

Por Tricia Lee Marsh, Especialista de educación, Región 9, Centro de Servicios de Educación, Wichita Falls; Brenda Lee, Especialista de educación, Región 14, Centro de Servicios de Educacion, Abilene; Laynette Phillips, consejera de transición de, DARS - División de Servicios para Ciegos, Abilene; Laurie Adams, consejera de transición de, DARS - División de Servicios para Ciegos, Amarillo; y Ann Adkins, Especialista de educación, programa de comunicación a la comunidad de TSBVI.

Abstracto: Este artículo describe la colaboración única entre varios centros de servicios educativos (ESC, por sus siglas en inglés) y la División de Servicios para Ciegos del Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación, (DARS-DBS, por sus siglas en inglés) para ofrecer actividades de entrenamiento para padres y estudiantes con discapacidades visuales en la zona oeste y norte de Texas. Esta es una revisión de un artículo sobre los Grupos del Oeste de Texas escrito en 2005.

Palabras Clave: Familia, ceguera, sordo-ceguera, discapacidad visual, talleres, campamentos, entrenamientos, colaboración, equipos, grupos, Oeste de Texas.

El año 2013 marca el aniversario 16 de una increíble colaboración entre un grupo de socios que sirven a estudiantes con discapacidades visuales en el oeste de Texas. El grupo, auto denominado Cluster por la palabra en inglés, se creó a partir del simple reconocimiento de que lo que parece imposible de hacer cuando alguien está solo, es posible hacerlo juntos. Ahora somos parte de una “comunidad” creciente que consiste de 109 condados en la zona norte y oeste de Texas. Hemos descubierto una misión en común en nuestro deseo de dar mejor servicio a las diversas necesidades de nuestros estudiantes con discapacidades visuales, incluidos aquellos con discapacidades adicionales, y sus familias, en nuestras regiones combinadas. En tanto que los miembros individuales del Cluster del Oeste de Texas han cambiado desde que se creó el Cluster en 1998, la meta y compromiso en común con los estudiantes y las familias siempre han sido claras. Los miembros actuales incluyen a consultores de ESC VI y especialistas de orientación y movilidad (O&M) de las regiones 9, 14, 15, 16, 17 y 18 así como especialistas de transición y trabajadores de caso para menores de la DARS-DBS en todas esas regiones. El programa de comunicación con la comunidad de TSBVI y el Centro Virginia Sowell en la Universidad Texas Tech, también son miembros importantes del Cluster del Oeste de Texas, así como todo el personal de apoyo de las agencias involucradas.

Uniendo a la comunidad

Este artículo es en respuesta a las múltiples solicitudes que hemos recibido de personas que quieren “unir a sus comunidades”. En la conferencia TAER de 2012, el Cluster del oeste de Texas recibió el premio Natalie Barraga; miembros individuales dentro del Cluster también recibieron reconocimientos por sus logros relacionados a las actividades del Cluster. Esperamos que la información en este artículo ayude a otros a unirse para formar grupos o “clusters” colaborativos, combinando sus esfuerzos y recursos como una forma de cubrir las necesidades de sus estudiantes con discapacidades visuales. El proceso que recomendamos involucra tres pasos y varios componentes clave.

Paso Uno: Identificar quién está en su “Cluster”.

El Cluster está integrado por familias y proveedores de servicios en un área que abarca 109 condados en el norte y oeste de Texas, e incluye las ciudades y cercanías de Abilene, Amarillo, Lubbock, Midland/Odessa, San Angelo, y Wichita Falls. Los proveedores de servicios incluyen la División de Servicios para Ciegos (anteriormente conocida como al Comisión de Texas para los Ciegos), Centros de Servicio Educativo en las regiones 9, 14, 15, 16, 17 y 18, programas de comunicación con la comunidad de la Escuela de Texas para Ciegos y Discapacitados Visuales (Texas School for the Blind and Visually Impaired), y el Centro Sowell en la Universidad Texas Tech.

Paso Dos: Conozca y establezca sus metas y objetivos comunes.

Cada socio en su “comunidad” aporta un grupo único y diferente de recursos, experiencias y conocimientos a la mesa, pero es la combinación de esas diferencias lo que nos permite crear un grupo cohesivo, uno que obtenga su fortaleza a partir de su diversidad.

Paso Tres: Determinar las actividades que de forma más efectiva cubrirán las necesidades combinadas.

El Cluster del Oeste de Texas actualmente ofrece cada año una amplia gama de oportunidades para generar confianza, y entrenamiento en habilidades en grupo. Lo anterior incluye actividades anuales tales como Conferencias para Padres o Familias (que se alternan cada año); el proyecto SWEEP, el campamento VILLA y la Experiencia de Campamento/EXCELS. A continuación se describe la información sobre esos eventos anuales específicos. Las oficinas individuales de DBS y los Centros de Servicios Educativos también programan eventos de un día a lo largo del año e invitan a miembros de otras áreas a participar. En la primavera de 2013, el Cluster agregó un gran evento deportivo (Sports Extravaganza) que se realiza en Abilene para estudiantes y sus hermanos en las regiones que abarca el Cluster.

Componentes clave para nuestra colaboración

Después de unir a nuestra comunidad e identificar las metas en común hemos descubierto varios componentes clave que nos han ayudado a desarrollar y mantener un grupo fuerte y poderoso que es capaz de entregar servicios de clase mundial a los niños que son ciegos o que tienen una discapacidad visual, y a sus familias. El grupo principal de individuos ha cambiado con el tiempo, pero con un compromiso en común y reconociendo que las fortalezas y contribuciones individuales ha permitido que el Cluster del Oeste de Texas tenga éxito. Sentimos que nuestro apego a los siguientes componentes claves ha sido vital para nuestro éxito y el éxito de nuestros estudiantes.

Reconocer que cada socio tiene recursos diferentes en momentos diferentes.

No permita que los miembros de su Cluster se inhiban por la percepción de que “la contribución de cada socio tiene que ser igual para cada evento”. Valore la contribución de cada miembro y esté consciente de que los recursos de cada uno serán diferentes cada evento y cada año.

Asegúrese de que las ofertas de su grupo, a niños y familias, sean el resultado de evaluaciones, retroalimentación y comentarios de aquellos a los que presenta servicios.

Sus actividades deben de estar determinadas por estas necesidades expresas y no por lo que usted o miembros individuales “piensan” que es necesario. La planeación de cada evento debe de estar motivada por las evaluaciones de necesidades regionales y comentarios recibidos en cada evento. Nosotros valoramos y respondemos a los comentarios de las familias y de los estudiantes a los que servimos.

Deje de lado sus identidades individuales (agendas, preocupaciones territoriales, conflictos, política, etc.) en casa.

Los socios deben unirse como grupo con la intención y el propósito de crear algo nuevo. Cada socio debe de tener una voz igual, válida y valorada. Los desacuerdos son parte del proceso creativo. El proceso debe tener lugar en una atmósfera de aceptación a través de un proceso abierto y proactivo. Finalmente, todo debe de llevar a un consenso, eliminar las diferencias individuales y brindar apoyo completo a las decisiones del grupo.

Dedique tiempo para trabajar y reunirse como grupo.

El éxito del Cluster del Oeste de Texas es un resultado del compromiso de todos los miembros al 100%. Como en cualquier otra comunidad, los miembros deben conocerse entre sí, identificar las fortalezas individuales, desarrollar confianza y estar comprometidos a combinar los esfuerzos y los resultados del grupo. En este tipo de colaboración es muy importante contar con horas y fechas establecidas para discutir las metas y problemas sin distracciones.

Eventos específicos patrocinados por el Cluster

Conferencia de Padres y de Familias

Cada año el Cluster del Oeste de Texas ofrece una conferencia de un fin de semana para ofrecer entrenamiento a padres y a cuidadores de niños con discapacidades visuales y discapacidades múltiples, así como a los profesionales que trabajan con ellos. La conferencia normalmente se realiza en la primavera y se alterna entre las Conferencias de Padres que se enfoca específicamente en las necesidades e intereses de los padres, y la Conferencia de Familia, que incluye a todos los miembros de la familia del estudiante. Las oficinas del DARS-DBS, los miembros de ESC, el programa de comunicación a la comunidad de TSBVI, y la Universidad Texas Tech, ofrecen apoyo financiero para que las familias puedan asistir a las conferencias, también apoyan con presentadores, conferencistas y materiales necesarios para coordinar el evento, en la Conferencia de Familia que se realizó en Lubbock, Texas, del 5 al 7 de abril de 2013 participaron 427 personas. Titulada “Vida: Un acto de equilibrio”, la conferencia incluyó sesiones para estudiantes con discapacidades visuales, sus padres o tutores, un campamento para hermanos, ¡y un carnaval! En 2014, la Conferencia para Padres se realizará en Lubbock del 11 al 13 de abril.

Campamento VILLA

VILLA = Siglas en inglés para: Actividades Vocacionales, de Vida Independiente, Diversión/Recreación. El año 2013 marcó el aniversario 28 de los campamentos de una semana, realizado en Ceta Canyon, cerca de Happy, Texas. Los asistentes al campamento, de 8 a 15 años de edad (los estudiantes tienen que haber concluido el 2do. grado de primaria) participaron en una variedad de actividades típicas de campamento, como natación, pesca, artes manuales y juegos al aire libre. También disfrutaron de actividades que daban la oportunidad para construir confianza y habilidades relacionadas con el Plan de Estudios Extendido para Estudiantes con Discapacidades Visuales (ECC, por sus siglas en inglés), incluyendo interacción de grupos, habilidades sociales, autodeterminación, habilidades de orientación y movilidad al aire libre, habilidades recreativas y habilidades para la vida independiente. El Campamento VILLA se realizará de 2 al 6 de junio de 2014.

Experiencia de Campamento/EXCELS

El evento Experiencia de Campamento/EXCELS se diseñó para introducir la experiencia de campamentos a familias con niños más jóvenes así como para niños cuyas necesidades puedan representar un obstáculo en otros campamentos. Este campamento está abierto para niños que no asisten al Campamento VILLA o al Proyecto SWEEP. Fue diseñado para ser un campamento familiar, en el que todos los miembros de una familia pueden beneficiarse de una variedad de actividades para la construcción de confianza y habilidades. Las actividades incluyen: natación, un sendero con cuerdas, paredes para escalar, caminatas en la naturaleza, manualidades y una fogata cada noche. Los especialistas están a la mano para ofrecer asistencia con educación, terapia, asuntos de convivencia y entrenamiento de habilidades. La Experiencia de Campamento/EXCELS se realizará de 4 al 7 de agosto de 2014 en el campamento Butman, cerca de Merkel, Texas.  

Proyecto SWEEP

SWEEP (siglas para Programa de Verano para Dar Poder y Experiencias de Trabajo) es un programa de cinco semanas para adolescentes con discapacidades visuales. La primera semana del programa se enfoca en el entrenamiento para el trabajo, seguida de cuatro semanas de experiencias reales en el trabajo. Los estudiantes se quedan en la Universidad Texas Tech, en Lubbock. El programa cubre habilidades de la vida cotidiana y habilidades de movilidad, de búsqueda de empleo y entrenamiento de trabajo, así como habilidades sociales y de recreación. Los estudiantes participarán en el Proyecto SWEEP del 23 de junio al 25 de julio de 2014.

Extravagancia Deportiva (Sports Extravaganza)

Por primera vez en 2013, el Cluster del oeste de Texas realizó su primer evento Extravagancia Deportiva para motivar la actividad física entre los estudiantes con discapacidades. El evento Extravagancia Deportiva ofrece oportunidades para que los estudiantes participen en varias actividades que motiven un estilo de vida más activo y que den pie a la participación en actividades deportivas, recreación y deportes competitivos a largo plazo. Los estudiantes con discapacidades visuales, incluidos aquellos con discapacidades adicionales, pudieron elegir entre los eventos grupales e individuales, que incluyeron golbol, básquetbol, bocha, carreras, discos de arrojar, balompié de playa y pista de obstáculos. Los hermanos también están invitados a participar. El primer evento de Extravagancia Deportiva del Oeste de Texas se realizó en Abilene el 20 de abril de 2013. El próximo año el evento Extravagancia Deportiva se realizará del 26 al 27 de septiembre de 2014.

Comentarios de las familias

Creemos que la naturaleza efectiva y poderosa de estos eventos colaborativos, se ilustra de una mejor manera con las siguientes declaraciones de familias que se han beneficiado de los servicios y actividades del Cluster del Oeste de Texas:

“Esta conferencia tuvo información sobre un método de terapia de Lilli Nielsen, que será de mucha utilidad para ayudar a mejorar la calidad de vida de mi hijo. Hablar con otras familias sobre los médicos, los terapeutas y el equipo que no está disponible en mi comunidad. Además, esta conferencia le da la oportunidad a familias que están lidiando con las discapacidades de sus hijos de entrar a un salón lleno de personas que no se sienten echas a un lado. En este evento experimentamos compasión y entendimiento que no encontramos en otro lugar, ni en la iglesia, ni con la familia. Estamos motivados a seguir adelante con la lucha y éxito de los demás. Esto es muy importante para padres nuevos y jóvenes, y para veteranos (como yo). Obtenemos fuerza de los demás. ¿Alguien que no tenga esta vida puede entender que tan encerrados nos sentimos en ocasiones?”

“Aprender nuevas cosas para ayudar a mi hijo a tener éxito en lo que quiere hacer en la vida”

“Oportunidad para compartir y aprender de otros”.

“Ver a las familias convivir la noche del sábado es pura alegría. Los niños y adultos bailan, salta, siguen y visitan como nunca antes he visto, en todo esto existe paz y casi un abandono . Es la alegría de la aceptación, yo creo”.

“Buena oportunidad para convivir y encontrar otras familias en mi área”.

“Reunirnos con otras familias que están pasando por los mismos tipos de problemas y escuchar sus historias”.

“Hemos recibido valiosa información que nos ayudará a entender el proceso ARD y cómo ayudar al comité a que entienda las necesidades de nuestros hijos. También obtuvimos conocimiento sobre cómo lograr que nuestra hija explore su medio ambiente y los objetos a su alrededor. Somos de un área rural y no siempre conocemos a familias con necesidades y discapacidades como la nuestra. La información y las relaciones que se forman en este conferencia han sido lo más valioso”.

“Aprendemos nuevas maneras para dejar que nuestro hijo explore el mundo e interactúe con otros. Usar el juego para enseñar era un verdadero problema con sus discapacidades múltiples. También aprendí sobre las nuevas herramientas que están disponibles o que nosotros podemos elaborar. La convivencia y el hablar con otras familias que están en circunstancias similares o que tienen que lidiar con problemas similares, fue muy útil porque nos ofreció el apoyo emocional que necesitamos”.

“¡Esta es una de las mejores conferencias!”

En tanto que el Cluster del Oeste de Texas“ nació hace muchos años, seguimos buscando la forma eficiente de “criar” a nuestra comunidad. Lo motivamos a que también reúna a los miembros de su comunidad. No dude acerca de su compromiso, nosotros sabemos que las recompensas superarán a los esfuerzos. Por favor llame a su trabajadora de DBS de DARS, o a ESC VI, o a su consultor de O&M para más información sobre las actividades del Cluster para el próximo año.