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Press Release, American Foundation for the Blind (Fundación Estadounidense para los Ciegos) AFB, 29 de abril de 2008

Resumen: Este artículo describe el nuevo recurso de FamilyConnect que ofrece apoyo e información para padres de  niños con impedimentos visuales.

Palabras claves: Novedades y Perspectivas, ceguera, impedimento visual, Fundación Estadounidense para los Ciegos (AFB), La Asociación Nacional de Padres de Niños con Impedimentos Visuales (NAPVI), FamilyConnect.


Cuando los padres de familia comprenden que su niño tiene un impedimento, puede ser abrumador. Los padres se preguntan: ¿Será que Will mi niño se retrasará en la escuela? o, ¿Será que Will hará amigos? o, ¿Will mi niño será un profesional exitoso? Con sólo 93.600 niños con impedimentos visuales en edad escolar en los EE.UU., de los cuales la mitad tiene impedimentos adicionales, es fácil que las familias que enfrentan la pérdida de visión se sientan solas.

Para ayudar a estas familias a conectarse entre ellas y ofrecerles a los ocupados padres de familia, abuelos y demás personas encargadas del cuidado un lugar para encontrar recursos integrales y apoyo  las 24 horas del día, la American Foundation for the Blind (Fundación Estadounidense para los Ciegos) AFB y la Asociación Nacional de Padres de Niños con Impedimentos Visuales (NAPVI) lanzó el 29 de abril de 2008 FamilyConnect™, una comunidad en línea, multimedia para padres de familia y encargados de niños con impedimentos visuales.

Ubicado en la página www.familyconnect.org, FamilyConnect ofrece a los padres de familia acceso a foros dónde pueden hablar con otros padres, en donde participan familias de la vida real, artículos de los padres, un blog o bitácora cuya autora es una mamá, un glosario con más de 30 condiciones del ojo y enlaces a los recursos locales. El sitio también ofrece secciones dedicadas a impedimentos múltiples, tecnología, educación e información para cada grupo de edad desde infantes a adolescentes.

"Nosotros creamos FamilyConnect para brindar el apoyo e información que necesitan los padres de familia para garantizar el logro de los sueños de sus niños – bien sea al practicar deportes o música, al aprender a leer braille, al conseguir su primer trabajo, al navegar en la red, al participar en el equipo de animadoras, al  viajar por el mundo o al asistir a la escuela para graduarse", comentó  Carl R. Augusto, Presidente & CEO de AFB.

Una reciente encuesta de NAPVI/AFB a padres de niños con impedimentos visuales demostró que en general los padres /personas a cargo buscan más a los médicos (82%), educadores (76%) y sitios web (65%) para averiguar información y apoyo relacionados con los problemas de visión de sus niños. Esto es consistente con las estadísticas nacionales de Pew Internet & American Life Project de 2006, que muestra que el 80% de los usuarios adultos estadunidenses de Internet ha buscado la información de salud en línea. Para los padres de familia que viven en las áreas rurales con menos recursos, la web es particularmente importante para encontrar información pertinente y fidedigna y los servicios adecuados.

"Cuando hablo con padres de familia que tienen niños con impedimentos visuales, casi siempre quieren tres cosas: hablar con otros padres que tengan niños con la misma condición vidual que su niño, acceso a la información más actualizada sobre salud y educación y saber que les depara el futuro”, comenta Susan LaVenture, Directora Ejecutiva de NAPVI. “FamilyConnect les ofrece a los padres  todo esto -y más-en un solo sitio"

Además de unir a la comunidad de padres de familia, los visitantes de www.familyconnect.org pueden crear un perfil personal y recibir información sobre noticias y eventos basados en la edad de su niño, condición visual y localización.

Las familias también pueden encontrar artículos escritos por padres de familia y profesionales en temas como:

  • Encontrando al profesional de atención de la vista adecuado para su niño(a).
  • Hitos de desarrollo: ¿Qué quieren decir?
  • Programa de Educación Individualizada para su niño(a).
  • La amistad en los años adolescentes.
  • Empieza la vida universitaria.

Al diseñar este sitio web, AFB y NAPVI se asociaron con organizaciones nacionales de vanguardia y centenares de agencias locales que sirven a niños con impedimentos visuales para mantener actualizado y completo el contenido de FamilyConnect.  AFB y NAPVI también solicitan comentarios de familias de todo el país.

La meta de www.familyconnect.org es proporcionar conexiones y apoyo. Al ofrecer información exacta y crear un foro para discusiones significativas, las familias y sus niños con impedimentos visuales se sentirán fortalecidos para lograr todo su potencial.

FamilyConnect está subvencionada generosamente por Lavelle Fund for the Blind, Inc., Conrad N. Hilton Foundation, The Annie E. Casey Foundation y Morgan Stanley.