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KC Dignan, Ph.D., Coordinador de Preparación Profesional, Escuela para Sordos e Impedidos Visuales de Texas

Resumen: Existe una importante necesidad de nuevos profesores para estudiantes con impedimentos visuales y de especialistas en orientación y movilidad que trabajen con estudiantes en escuelas públicas. En este artículo se alienta a los maestros que actualmente trabajan en el campo de los impedimentos visuales para que consideren la necesidad y contraten a otros, especialmente maestros, para que trabajen en este campo.

Palabras clave: Impedimento visual, ceguera, preparación de personal, capacitación de maestros.


Entonces, ¿qué hay de especial en “200”?

Es el número de profesionales de los impedimentos visuales que se necesitarán dentro de los próximos 3 años, sólo para mantener el nivel actual de servicios. Se necesitarán aun más para mejorar los servicios para su hijo o para la cantidad de casos asignados.

¿Quiénes son los Profesionales de los  Impedimentos Visuales en Texas? 

La TSBVI ha conducido una evaluación anual de las necesidades en todo el estado desde 1996. A través de esta evaluación se investiga cada centro de servicios educativos (ESC) con relación a los profesionales especialistas en impedimentos visuales de la región y se prevé la necesidad. Estos datos descriptivos se utilizan para numerosos fines cuando se necesita información acerca de profesionales de los impedimentos visuales. Esta información incluye solicitudes de subvenciones, planificación para el futuro y cómo responder a consultas de diversas fuentes.

En octubre del 2007, Texas contaba con 857 profesionales en impedimentos visuales con media jornada y jornada completa para atender a los 7,967 estudiantes identificados en el Registro Anual de Estudiantes Impedidos Visuales del Año 2007.

En Texas se emplea a 72 personas que trabajan como profesionales en impedimentos visuales con doble título, los que proveen servicios a maestros de orientación y movilidad, y de impedimentos visuales. Hay muchas otras personas que poseen ambos certificados, pero solo aquellos que entregan ambos servicios se consideran en esta encuesta.  Los profesionales con doble título pueden ofrecer mayor flexibilidad a un distrito, aunque también surgen otros desafíos administrativos y de entrega de servicios.

Proveedores de servicios Directos

Maestros de Impedimentos Visuales (VI)

Personas

 

Jornada completa     476

Media jornada          147

Total Personal VI      623

Maestros VI FTE* ............. 549.5

Especialista en Orientación y Movilidad

Personas

 

Jornada completa             111

Media jornada                  104

Total Personal O y M         215

Especialista en O y M FTE*   163

* FTE = Equivalente a Jornada Completa (Full-Time Equivalent). El FTE total representa la media jornada x .5 + jornada completa.

(Las cantidades incluyen a 72 profesionales VI con doble título)

Nuevos Puestos, Disminución Normal y Pérdida Normal Prevista

Cada año la cantidad de estudiantes con impedimentos visuales aumenta en un 3% (como promedio). A veces se puede agregar un estudiante a un número de casos existentes asignados a una persona sin que haya muchos cambios en los servicios que se ofrecen al resto de los estudiantes.  Sin embargo, llega un punto en que cualquier otro estudiante que se sume afecta la calidad de los servicios para todos ellos. El resultado es que estamos en una constante necesidad de nuevos profesionales de los impedimentos visuales.


En el 2007, se abrieron en Texas 43 nuevos puestos, un aumento significativo desde el 2005 cuando sólo se agregaron 25 nuevos cargos.  En la tabla superior se muestra la tendencia para los nuevos profesionales VI desde cuando se recopiló la información. Durante este mismo período, la cantidad de estudiantes con impedimentos visuales se disparó desde 6,002 a 7,967, o aproximadamente un 33%. La cantidad de profesionales VI aumentó en un 4.8% durante el mismo período.

Un posible factor para la falta de defensa de nuevos puestos y de cubrir éstos es la confianza de los administradores en que se puedan cubrir.  En 3 encuestas separadas efectuadas durante un período de 9 años, los administradores nos han dicho que su voluntad para defender un puesto de VI nuevo o complementario se relaciona directamente con su confianza en que pueden cubrir este puesto.

Usted puede ayudar a los administradores y a sus estudiantes siendo un reclutador activo. Cada año hay profesionales en VI que abandonan este campo ya sea porque encontraron otro trabajo o porque jubilan.  Se ha escrito mucho acerca de la creciente tendencia a jubilar de los educadores.  La evaluación anual de las necesidades recoge datos sobre la disminución normal dentro del año pasado y la disminución normal proyectada durante los próximos 3 años. En 2007 la información mostró un marcado aumento en ambas áreas: la disminución normal y la disminución normal proyectada.

Disminución Real y Prevista

 

Disminución durante el año pasado

Disminución en próximos 3 años

Maestro en VI

33

87

Especialista en O y M

6

13

Doble Título

1

13

Total

40

113

De interés es el reflejo sobre la disminución normal real versus la proyectada a 3 años. Esta información se ha recopilado desde el 2000. Una revisión de la disminución normal versus la proyectada muestra que, como promedio, hay una falta de consultores en impedimentos visuales de los ESC de un 21%.  De modo que realmente puede que necesitemos cerca de 137 profesionales en impedimentos visuales.

Además, también necesitaremos 80 profesionales VI con equivalente a jornada completa (FTE) que atiendan el aumento anual de un 3% previsto. Si optamos por profesionales con media jornada, necesitaremos incluso más. En conjunto, necesitaremos 193 profesionales VI sólo para mantener los servicios actuales.

En el entretanto, estamos continuamente escuchando informes anecdóticos de aumentos en los casos asignados por persona y dificultades importantes para satisfacer las necesidades de los estudiantes. También escuchamos que los servicios para muchos casos asignados están lejos de ser ideales y que los administradores tienen dificultades para contratar nuevos o más profesionales VI.

Al ser un reclutador más eficiente y activo, usted puede hacer la diferencia para los estudiantes más allá de sus casos asignados —más allá de su hijo.

Necesidad Identificada de Profesionales VI

Los consultores VI también identifican una necesidad de profesionales VI a corto plazo (entre 12 y 24 meses) y a largo plazo (entre 24 y 36 meses). Cuando se les pregunta sobre la necesidad prevista, consideran factores tales como el crecimiento dentro de la región y la disminución normal.

 

Necesidad de profesionales VI dentro de:

 

12-24 meses

24-36 meses

Maestro en VI

68

133

Especialista en OyM

23

40

Doble Título

18

26

Necesidad Total

109

199

¿Cómo Puedo usar esta Información?

Cada uno de nosotros a quien le interesan los estudiantes con impedimentos visuales es un reclutador. Sin embargo, el saber a quién hablar y qué decir puede ser un desafío.

La investigación realizada en el 2003 nos ha entregado sugerencias sobre metas idóneas y mensajes eficaces para compartir con ellos.

Posibles Profesionales VI

Según la investigación, los profesionales VI futuros más calificados incluyen a las siguientes personas que han tenido contacto con un niño o adulto impedido visual:

• Maestros de educación especial

• Maestros de educación general

• Personas que realizan un trabajo relacionado con discapacidades, tales como terapeutas ocupacionales, trabajadores sociales y otros

• Padres y otros encargados de entregar cuidados, incluídos los asistentes de profesionales.

Piense en aquellas personas que le han hecho preguntas, que lo han desafiado a que entregue mejores servicios.  Estas pueden incluir al maestro de ciencias que le pide enseñar el sistema circulatorio o se pregunta cómo trasladar las imágenes observadas bajo un microscopio.  O al paraprofesional que entrega servicios ejemplares, actuando como puente hacia la independencia, no como barrera o sirviente personal. También puede incluir al maestro de educación física a quien le preocupa la enseñanza y el uso de conceptos espaciales o ambientales en forma eficaz. Puede que estas personas sean futuros maestros de VI o especialista en OyM.

Qué decir a mis Candidatos

El saber qué decir es tan importante como saber a quien decirlo. La investigación nos muestra que existen 4 áreas que los profesionales de los impedimentos visuales actuales identifican como importantes. Cada una de estas áreas va seguida de muestras de formas de incorporar el concepto a la conversación diaria.

Realizar un trabajo no tradicional o con estudiantes no tradicionales

• “Cuando era maestro de lectura, tuve que concentrarme en el plan de estudios; ahora las necesidades de cada uno de mis estudiantes son el motivo de mi concentración”.

• “Debido a que trabajo con mis estudiantes uno a la vez, durante nuestras lecciones de movilidad y orientación, funciono como mentor para la vida de mis estudiantes”.

Hacer una diferencia

• “Cuando enseñaba a 135 estudiantes en la escuela secundaria, comencé a sentir como si estuviera ‘alquilando’ a los estudiantes durante 50 minutos; ahora me concentro en cada uno de mis 14 estudiantes y realmente logro conocerlos”.

• “Sé que estaré trabajando con un niño durante muchos años y lo que haga realmente moldeará la vida de ese niño”.

Estímulos, desafíos

• “Cuando era maestro de ciencias, sabía exactamente lo que enseñaría durante la segunda semana de cada noviembre.  Comenzaba a ser monótono. Ahora cada semana y cada año es diferente. Me encanta”.

• “Incluso un cambio de dos estudiantes puede cambiar toda mi carga de alumnos asignados. ¡Es magnífico! Nunca me canso de lo que hago”.

Liderazgo

• “Cuando estaba en la sala de clases me sentía como uno de muchos, que no había nada de especial sobre mí como profesional.  Ahora los padres y administradores acuden a mí buscando consejo y liderazgo”.

• “Deseaba más.  Estaba considerando mi título de administración media, pero realmente no deseaba sufrir los dolores de cabeza que significa manejar un edificio. Ahora, logro modelar mis aptitudes de liderazgo para mis estudiantes y para ayudarlos a convertirse en los líderes de sus propias vidas”.

Estos testimonios de muestra pueden ayudarle a pensar acerca de qué decir la próxima vez que conozca a un futuro profesional de los impedimentos visuales.

El Próximo Paso

Es un gran desafío hacer un cambio en mitad de la carrera. No se inquiete si a su candidato le toma un año realizar el cambio.  Eso es lo típico. Usted puede acortar el tiempo y asegurarse que ellos no pierdan interés haciendo que colaboren como voluntarios para ser “compañeros de postulación”. Un “compañero de postulación” ayuda al candidato a encontrar el camino a través del proceso de postulación, el cual puede ser complicado.  En la educación en general, entre un 50 y un 75% de los postulantes desertan en esta etapa.  No deje que le suceda a su candidato.  Participe voluntariamente y reúnase con ellos en la cafetería  sirviéndose un café y unas galletitas mientras llenan juntos las solicitudes.

Hay Disponible Mayor Información y Ayuda

Comuníquese con KC Dignan, PhD. si desea más información sobre:

• técnicas eficaces de contratación;

• herramientas para ayudarlo en la

contratación;

• programas de capacitación para profesionales VI, incluídos costos y plazos;

• información general sobre ser un profesional VI; y

• ser reconocido como reclutador en Texas a través de nuestro programa de Texas Fellows

Puede comunicarse con KC a <>, ó al 512-206-9156. La información también está disponible en nuestro sitio web: >.