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Por Cyral Miller, Director, Divulgación Comunitaria de la Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas

Resumen: En un nuevo documento se resumen los estándares legales y estatales, y las pautas nacionales vigentes para contar con programas educativos sobre impedimentos visuales de calidad.

Palabras claves: Pautas, normas, programación VI, administradores, padres

El Comité Asesor de Educación de Estudiantes Ciegos e Impedidos Visuales de Texas, establecido en el 2005, ha desarrollado un recurso totalmente nuevo, La Educación de Estudiantes con Impedimentos Visuales en Texas: Pautas y Normas (Educating Students with Visual Impairments in Texas: Guidelines and Standards), para ayudar a los administradores y otros a comprender tanto los requisitos legales como las normas de calidad con el fin de satisfacer las necesidades únicas de los estudiantes con impedimentos visuales. Existen, comparativamente, pocos estudiantes con impedimentos visuales en Texas. Aunque en el año escolar 2007-2008 habían más de 4.67 millones de estudiantes matriculados en las escuelas de Texas (tomado del sitio tea.texas.gov/adhocrpt/ adste08.html el 6 de octubre del 2008), sólo 8,040 de ellos se matricularon como estudiantes impedidos visuales. Estos niños están dispersos por todo el estado y sus edades van desde la infancia hasta los 22 años. En enero del 2008, la mitad de los distritos escolares que matriculan estudiantes con impedimentos visuales tenían menos de cuatro estudiantes impedidos visuales en todos los distritos y cerca de un cuarto (24%) de estos distritos tenían sólo uno. (La información sobre matrículas de estudiantes impedidos visuales proviene de las Matrículas Anuales de Impedidos Visuales del 2008, compilada por la Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas para la Agencia de Educación de Texas.) Los administradores necesitan información sobre cómo ayudar a que sus estudiantes impedidos visuales tengan acceso al plan de estudios general, así como también a que adquieran destrezas específicas para impedidos visuales para llegar a ser ciudadanos independientes y productivos hasta donde les sea posible.

A través de este nuevo recurso se ofrece una referencia sobre componentes de un programa de calidad, basado en las leyes, normas y reglamentos vigentes en el estado de Texas, dividido en secciones con texto explicativo y menciones para cada componente.  El documento se puede obtener en forma gratuita descargándolo del sitio web de la TSBVI en <www.tsbvi.edu>, y se puede también llegar a él siguiendo un vínculo del sitio web de educación especial de la Agencia de Educación de Texas. Una de las principales metas es “ofrecer a quines toman las decisiones un conjunto de pautas y normas a través de las cuales pueden determinar la calidad de sus programas de atención a los estudiantes impedidos visuales” (página 7, Propósito de este Documento). Además, este recurso se diseñó para entregar a los padres y cuidadores herramientas que los ayuden a promover los servicios adecuados. Las 12 Pautas/Normas se indican más adelante.

El Comité Asesor que creó este recurso incluye a profesionales de los impedimentos visuales de los distritos locales, administradores de la educación especial locales y regionales, personal coordinador de TEA IDEA, consumidores, organizaciones de padres, la TSBVI, representantes de la División de Servicios a los Ciegos de DARS, personal de universidades, consultores de impedimentos visuales de ESC, personal de Early Childhood Intervention de DARS y otros grupos relacionados tales como la Fundación Norteamericana para la Ceguera (AFB) y la Alliance of and for Visually Impaired Texans (AVIT).  El comité mantendrá esta referencia y la actualizará en forma anual.  Le instamos a compartir una copia con otros y hacernos saber si hay información que usted piense se deba agregar en la siguiente edición. Puede hacer llegar sus sugerencias a <>.

Lista de Pautas y Normas:

1. La elegibilidad se determina mediante un plan de servicios familiares individualizado (IFSP) o por un comité de admisión, revisión y expulsión (ARD), basándose en informes médicos, una evaluación de la capacidad funcional de la vista y una evaluación de los medios de aprendizaje.

2. Los profesionales de la visión ofrecen su experiencia relativa específicamente a los impedimentos visuales antes y durante la evaluación completa e individual.

3. Las evaluaciones de todas las áreas del plan de estudio ampliado obligatorio se utilizan para determinar los programas estudiantiles individuales.

4. Se ofrece tiempo adecuado de enseñanza, convenios y modificaciones para cubrir todas las áreas identificadas en los programas estudiantiles individuales.

5. Maestros titulados de estudiantes con impedimentos visuales realizan las evaluaciones y la enseñanza requerida.

6. Especialistas titulados en orientación y movilidad realizan las evaluaciones y la enseñanza.

7. Con las descripciones de los trabajos escritos se identifican las funciones integrales de los asistentes de profesionales que apoyan la enseñanza de estudiantes con impedimentos visuales, incluyendo la sordoceguera.

8. Las familias son parte activa del equipo dedicado a la enseñanza.

9. Los profesionales de la visión son miembros del equipo de enseñanza para todos niños impedidos visuales desde que nacen hasta que cumplen dos años y sus servicios están disponibles durante 48 semanas al año.

10. Se puede obtener un conjunto de servicios y opciones de asignación basándose en las necesidades de cada estudiante.

11. Los tiempos de la enseñanza especializada impartida por maestros titulados de estudiantes impedidos visuales y por especialistas titulados en orientación y movilidad se determinan mediante una evaluación adecuada en todas las áreas de los planes de estudio obligatorio y ampliado para cada estudiante.

12. Las pautas escritas para la cantidad de casos asignados a una persona se utilizan para evaluar los asignados a los profesionales de la visión.