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Preparando a los Jóvenes de Texas para un Futuro Exitoso

Por Barbara J. Madrigal. Comisionada Asistente, DARS  División de Servicios a los Ciegos

Resumen: Este artículo describe las actividades que realiza la División de Servicios a los Ciegos para promover el empuje y la confianza en sí mismos de jóvenes de Texas que son ciegos o que tienen impedimentos visuales.

Palabras claves: ceguera, impedimento visual, confianza en sí mismos, autoestima, empuje, auto-defensa, Texas Confidence Builders, American Council of the Blind (ACB)

Durante varios años, la División de Servicios a los Ciegos del DARS (DBS) ha desarrollado una filosofía conocida como Texas Confidence Builders. Esta filosofía es la piedra angular de actividades planificadas que están diseñadas para ayudar a nuestros clientes a adquirir las habilidades necesarias para desarrollar una confianza en sí mismos y un empuje positivo y representa a un componente especialmente crítico para los consumidores más jóvenes a medida que exploran el mundo que los rodea y comienzan a tomar decisiones personales que tendrán un duradero impacto en su futuro.

Los principios incorporados en esta filosofía incluyen el desarrollo de sólidas habilidades de vida independiente como comunicación personal y habilidades de auto-defensa, habilidades de orientación y movilidad que permiten que el individuo se desplace en forma segura en diferentes ambientes y las habilidades para la vida diaria que todos usamos en nuestra vida cotidiana para preparar comidas nutritivas, seleccionar y cuidar nuestra ropa, hacer nuevos amigos y desarrollar un estilo de vida saludable a través de un balance entre el trabajo y la recreación.

En el centro de todas estas habilidades está el desarrollo de una confianza en sí mismo y una autoestima positiva, características que todos los jóvenes necesitan cultivar para convertirse en un adulto realmente independiente. Si usted es padre, usted está muy conciente de que éstas pueden ser características muy difíciles de ser adquiridas por los adolescentes. Es por esa razón que los servicios de la DBS para adolescentes y adultos jóvenes incluyen talleres, conferencias y otras actividades para ayudar a los consumidores jóvenes a participar en la gama de experiencias que crean una base sólida para sus metas futuras.

Una de estas actividades, la Conferencia de Liderazgo Legislativo de Carolyn Garret, es una colaboración continua entre el Programa de Transición de la DBS y la cámara de Texas del American Council of the Blind (ACB) (Consejo Norteamericano de Ciegos). Catorce consumidores jóvenes de todo el estado se desplazaron en forma independiente a Austin para asistir a la conferencia 2007. que estaba basada en el tema La Defensa Construye Líderes. Los eventos incluyeron un discurso de apertura del Secretario de Estado Roger Williams sobre la importancia de ejercer el derecho a voto además de una discusión sobre las responsabilidades y tareas que involucran sus deberes como representante elegido, una presentación de Vince Morvillo basada en sus diversos logros como marinero ciego, incentivando a los jóvenes a trabajar siempre para lograr que sus sueños individuales se transformen en realidad y diversas sesiones más pequeñas que se centraron en las habilidades de autodefensa en diferentes situaciones como reuniones del ARD, lugares de trabajo y comunidades locales. Los participantes en la conferencia también disfrutaron de una excursión por el edificio del capitolio estatal y una visita al asesor legislativo del Representante Silvestre Turner, quien discutió un rango de legislaciones actuales y entregó una descripción de las tareas que realizan los asesores legislativos.

Otra conferencia muy exitosa, la Cuarta Conferencia Anual de Foundation for Life (Fundación para la Vida) de Texas Confidence Builders (Desarrolladores de Confianza de Texas). Esta conferencia se realizó en Corpus Cristi y a ella asistieron más de 50 consumidores de todo el estado junto a sus padres y hermanos. El tema central en la conferencia de este año fue que las familias deberían tener las mismas altas expectativas para un niño que es ciego o que presenta impedimentos visuales que para cualquiera de sus hermanos. Una variedad de presentaciones cubrieron diversos temas como la importancia de adquirir habilidades de vida independiente sólidas, desarrollar un currículum para la universidad o el trabajo y el valor del trabajo voluntario en la comunidad para ganar experiencia y promover la confianza en sí mismos. A los consumidores y a sus familias también se les mostraron diversas actividades prácticas y la oportunidad de escuchar a talentosos oradores quienes compartieron sus perspectivas personales sobre la ceguera. Como comentó uno de los padres, El programa completo fue fundamental para mi familia. Nos entregó una mirada a la confianza que nos ayudará a concentrarnos en lo que es importante para tener una vida exitosa.

Estos tipos de actividades ayudan a nuestros consumidores jóvenes a internalizar la creencia de que el éxito es una meta alcanzable. Nunca es fácil ser adulto joven, pero desarrollar un sentimiento de empuje y confianza en sí mismo a través de experiencias positivas ayuda a abrir puertas, crea una base sólida para los sueños y metas de cada joven y comienza a preparar a nuestros jóvenes de Texas para el exitoso futuro que en realidad merecen.