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Alert message

We wanted to show how low-tech, low-cost methods can improve lighting and contrast in an environment, to help students with low vision be more comfortable and function more efficiently.

Our sincere thanks to Dorm 575 staff, who graciously agreed to let us “makeover” their space.

Disappearing Door

Doors that are painted the same color as the surrounding wall are hard to locate visually.
Door, trim and wall painted the same color

Appearing Door!

Contrast provided by coordinating color trim brings a door forward.
door trim with contrasting color

Living Room Light

Overall, the room is dim, with little light for those who might want to read.
living room with insufficient lighting

Reading Lights

Lamps, such as these Ott lights that can be individually positioned, allow the individual to manage his or her lighting needs independently.
floor lamps provide additional light for reading

More Reading Light

Barely visible on the right is a smaller lamp on an end table; another approach to adaptable lighting.
Table lamp provides more proximity lighting

A place for small items

Can you find the TV clicker? (Neither can we.)
living room with table, tv stand, and  couch

TV Clicker Found!

A caddy on the central table provides a specific spot for the clicker … now everyone just needs to remember to put it there!
small box with no top, on living room table with TV remote inside

Safety Issues

Curling rug corners … we can fix that!
rug in living room with curled up corner

Safety Issue Solved

The rug was repositioned so that a sofa holds the curling corner flat. (They can also be taped down.)
couch leg sitting on rug corner, removing curl.

Appliance Cabinet

White appliances in a white cabinet aren’t easy to see.
appliance cabinet with white interior and white appliances

Appliance Cabinet …
With Appliances!

With a high-contrast background (just bulletin board paper), they are easy to identify.
appliance cabinet with interior back and sides in red.

Invisible Plastic Containers

Plastic containers in a white cabinet … How many can you count?
cabinet with white interior with clear plastic containers - invisible plastic contatiners

Visible Plastic Containers!

Again … it’s amazing how they appear when contrast is increased.
interior of cabinet has contrasting color (not white) - visible plastic contatiners

Labels on Cabinet Doors

Doors are labeled … but are fonts large enough?
label on the inside of cabinet door (for organization)

Legible Labels

Larger Font is easier to read at a “working distance.”
legible label inside cabinet door - larger font in bold

Oven Door Handle

The oven door handle is in an unusual position. How readily did you find it?
white oven door, white handle on right side of door

Oven Door Handle Found

A strip of high-contrast tape makes the vertical oven door handle easier to see.
oven handle with blue painters tape. makes handle easier to find.

Stove Hood

We’ve all bumped our heads on the white stove hood …
white stove vent hood with white cabinets.

Stove Hood Visible

Maybe we won’t keep doing it, with this high-contrast tape making it stand out.
white vent hood outlined with blue painters tape, so you know where the edge of the hood is.

Student Desk

Glare from sunlight might be a problem at this desk; the student has no control over light where he works.
student desk in dorm room under window at left side of desk

Better Desk

The desk was positioned so that the student’s back will be toward the window … and a variable intensity lamp provided.
desk facing away from window

Toiletries Basket

With white blinds behind it, the basket provided for student use is hard to see.
white basket on dresser with white top, with white venitian blinds as backdrop

Better Basket

A similar plastic basket with an opaque color is much more visible.
basket of colored plastic

Bathroom Containers

White plastic basket and trash can don’t stand out.
white bathroom containers, beige floor, white walls

Better Bathroom Containers

A laundry basket and a trash can in contrast colors are more visible.
bathroom containers (trashcan, clothes basket) made of colored (non-white) plastic.

Small Step-Down to Shower

There’s a tiny ledge just high enough to stub your toe on at the shower entrance.
step-down into shower, same color tile on floor and base of shower

Visible Step-Down

Contrast tape helps make that small obstacle visible ... It might save your toes!
blue tape makes the step-down stand out

Shower Shelf

The shower shelf in the shower could use some highlighting also.
white tiled shower shelf in a white tiled shower

Visible Shower Shelf

Again, contrast tape makes the edge of the shelf visible.
white shelf outlined in blue tape

Towel Shelves

White towels … white shelves … low contrast can be improved.
white towels in cabinet with white interior walls and shelves

Better Towel Shelves

Contrast tape makes the shelves visible … and look what a difference colorful towels make! blue tape on front of shelf, colored towels on bottom shelf

Fire Extinguisher

A white box on a yellow wall lacks contrast … but in an emergency, we would need to find the fire extinguisher in a HURRY.
white fire extinguisher door on beige colored wall

Fire Extinguisher - Visible

Yet again, the blue tape provides excellent contrast, making the white box “stand out” against the yellow wall.
fire extinguisher door outlined in blue tape

Materials List

  • Tape … many varieties; we used colorful duct tape.
  • Bulletin board or Contact paper to line kitchen cabinets.
  • Ott lamps, both table and floor models.
  • APH Variable Intensity Lamp.
  • A little creative thinking.

Thank you!        

TSBVI Low-Vision Aids Study Group

Cindy Bachofer, John Castillo, Blanca Cunningham, Margot Marshall, Dennis Powell, Margaret Edwards, Belinda Rosas, Stephanie Savoie, Pat Stephenson

Versión Español de este artículo (Spanish Version)

By Holly Cooper, Technology Specialist, TSBVI, Outreach

Art is something most children enjoy doing, and it does not necessarily require great vision or motor skills. There are a lot of quick and easy ways to make art activities easier for kids with visual impairments, even those who have other disabilities. When developing ideas for activities, look for things that involve more than just coloring and drawing with pencils or markers. Consider materials that emphasize texture and dimension or teach concepts and skills. Many of the traditional arts activities are appropriate if you keep some things in mind.

Make work easy to access

  • Use trays (cafeteria type, cookie sheets, or APH work/play trays) to keep materials from rolling or sliding away. Trays also can be used to help contain wet materials.
  • Attach paper to the work surface with masking tape. Remember, don't remove them until they are dry or the paper might tear!

Make backgrounds high contrast

  • Make sure that background papers contrast highly with the materials being used.
  • Dark colors such as black or dark blue generally work best for backgrounds, and brighter, more intense colors make better foreground figures. If the work calls for more colorful backgrounds, consider medium blues, purples, and greens. Red, orange, and yellow are backgrounds that contrast well with each other and most other colors.
  • Use a light box, overhead projector, or other suitable light source to help provide contrast. Tape a thin-ply paper such as typing or copy paper to the overhead and use water color markers alone or with stencils. DO NOT use wet materials such as fingerpaints or watercolor paints with overheads or light boxes! This can lead to a nasty shock!!

Consider tactile issues

Finger painting or play dough can be a great activity for many children who are not able to hold paint brushes easily. However, if they are tactilely defensive, you may need to prepare them for touching the medium with their hands.

  • Before these activities, take time to wash or bathe the child's hands in a tub of warm water with a little soap. Massage the fingers gently and encourage the child to rub his hands together. Scrub gently with a brush or washcloth. Wipe them with a towel to dry and rub a little lotion on them.
  • Never put the child's hands into a substance without telling him/her what he/she is going to touch. If language is an issue, take time to let the child explore the substance using other senses such as smell.
  • If possible, warm the substance a little before he touches it. You can put a jar of finger paint directly into a tub of warm water or put playdough-like substances in a ziplock bag, then into warm water. DON'T MICROWAVE, as this tends to produce hotspots that may burn the child! You want to get the substance just close to body temperature. Touch it yourself before offering it to the child.
  • Lead the child's hand to the substance using a hand-under-hand technique. Let him experience you working with the material first before expecting him to move his hands into the paint or dough.

Utilize "themes" to help build concepts

Each season generally has colors, shapes, and objects associated with it. For example, around Valentine's Day there are heart shapes, "X"s and "O"s for hugs and kisses, and the colors of red, pink, and white. A summer theme might teach concepts about water and animals that live in the water, round sand dollars and star-shaped fish, the colors blue, green, yellow and white, gritty sand and fuzzy beach towels, one fish and many fish. By repeating these colors, shapes, textures, and concepts in a variety of art activities during the season, you can help the child learn some specific concepts while they are exercising their creative muscles.

Utilize a variety of materials that emphasize different skills

You can work on developing motor skills by choosing specific materials. If the child needs to practice grasping, try using sponges or a bottle with a sponge applicator. If drawing small circles with a crayon is too difficult a task, she might be able to grasp the extra large chalk and draw bigger circles on the sidewalk. She can work on head control, reaching and grasping while lying on a therapy ball or wedge, using a potato half or corncob to stamp or roll on paint. If your child does not have enough vision to draw shapes with a pencil, can she glue macaroni, cloth, or other materials inside a raised outline made from glue that forms different shapes and patterns? If she can't use her hands to fingerpaint, can she do some painting with her feet? Practice cane skills by walking around and collecting things to make a collage. Build concepts and practice having conversations as you discuss the items you find together.

Art is a great way to keep children entertained, but it is also a great way to teach concepts and skills. As those summer days set in, make some plans to be creative with your child. You both will benefit from the experience. Invite the neighborhood children to join in as well. Creative activities done together can help build fast friendships and provide opportunities to work on important social skills.

SeeHear Spring 2002

Invierno 2000 Tabula de Contenido
English version of this article (Versión Inglesa)

Por: Ron Lucey, Coordinador de Recursos para el Consumidor, Comisión de Ciegos de Texas

Año tras año es un placer ofrecer a los lectores de VER/Oír la información que tengo sobre los campamentos. Espero inspirarlos para que comiencen a buscar su colchoneta de dormir y su mosquitero. El cupo de nuestros campamentos podría estar ya lleno para el tiempo que las flores de primavera comiencen a brotar. En este artículo les doy información sobre tres campamentos residenciales de verano, cada uno de estos campamentos ha sido acreditado por la Asociación Americana de Campamentos. Puede encontrar una lista más completa en el sitio de TSBVI en la Red www.tsbvi.edu.  También, su trabajadora social, consejero de transición o su maestra VI podría darle más información sobre los campamentos locales y regionales.

CAMPAMENTO CAMP (ASOCIACIÓN PARA EL MÁXIMO POTENCIAL DE LOS NIÑOS)

Campamento CAMP es un campamento al que los niños incapacitados y sus hermanitos pueden asistir. Este campamento tiene la reputación de aceptar niños que han sido rechazados por otros campamentos debido a la severidad de su incapacidad. El director de Campamento CAMP, Sam Van Neste, orgullosamente declara: "El número de rechazados es cero". La enfermería con personal completo y la proporción de atención de niño por adulto les permite la habilidad de aceptar a cualquier niño que padece de cualquier incapacidad.

Este campamento está ubicado en Center Point, acepta niños de 3 a 21 años de edad, y entre las actividades que ofrece se encuentran la natación, paseos en canoas, manualidades y paseos a caballo. Con todo lo que este campamento ofrece y el hecho de su participación en ellas su hijo posiblemente adquirirá más confianza en sí mismo. A los padres también les caerá bien una semana de merecido descanso.

Este verano están ofreciendo seis sesiones, y cada una de ellas está dedicada a una incapacidad de desarrollo específica. También tienen sesiones de descanso y sesiones de fines de semana durante todo el año. El costo de cada sesión es $475.00 con escala de disminución de tarifa siendo la tarifa más baja $100.00 Las solicitudes para los campamentos de verano estarán listas después del 1º de enero del 2000. Escriba o llame al:

Campamento CAMP, P. O. Box 27086, San Antonio, TX 78227

Teléfono: (210) 292-3566; Fax (210) 292-3577

Sitio en la Red: http://www.campcamp.org/index.php?option=com_content&view=article&id=150&Itemid=122

CAMPAMENTO SUMMIT

El campamento Summit se encuentra ubicado al norte de Dallas-ForthWorth, en Argyle, en 117 hectáreas hermosas repletas de árboles y un campamento residencial libre de obstáculos para las personas con necesidades especiales. La directora del campamento, Lisa Braziel dice: "Nosotros ponemos nuestra atención en las capacidades en lugar de las incapacidades. El personal del campamento pone su atención en alentar el desarrollo de las habilidades que ya tienen los niños y a reforzar lo que las familias están ya haciendo" Este campamento es para niños desde la edad de seis años, los jóvenes y los adultos que padecen de incapacidades físicas, demoras en su desarrollo, incapacidades dobles (sordera y ceguera) y multiincapacitados. Si el campamento puede atender las necesidades médicas del campista, no se hacen excepciones respecto a la extensión de las incapacidades. Este campamento ofrece un consejero por cada dos campistas.

El Campamento Summit ofrece natación, paseos a caballo, estudio de la naturaleza, manualidades, pesca y un curso de cuerda que ayuda a los campistas a adquirir confianza en sí mismos. Todas las actividades son adaptadas a la habilidad del campista en particular. El Campamento Summit pone todo su énfasis en el desarrollo de las habilidades sociales. Las actividades se hacen en grupo. Las fogatas y los bailes ofrecen la oportunidad para que los campistas practiquen sus habilidades sociales al mismo tiempo que se divierten.

Los programas de verano están divididos en diez sesiones de una semana, por edad e incapacidad. También ofrecen un campamento de una semana para los sordociegos de 6 a 50 años. Las solicitudes que llegan primero tienen preferencia. En el otoño tienen sesiones de descanso de fin de semana.

El costo por semana es $500.00 Para los que viven en el área de servicios de Dallas United Way también ofrecen tarifas con escala de disminución. Las solicitudes para el Campamento Summit estarán a su disposición en febrero. Campamento Summit necesita recibir las solicitudes completas diez días antes del día que comienza la sesión. El personal del campamento exhorta a los padres a que llamen si tienen preguntas y a que asistan al día de visita de reconocimiento el primer domingo de mayo.

Campamento Summit, Inc., 2915 Freeway, Suite 185, Dallas, TX 75234

Teléfono: (972) 484-8900 o (972) 620-1945

Email:

Sitio en la red www.campsummittx.org

CAMPAMENTO DEL CLUB DE LEONES DE TEXAS

El Campamento del Club de Leones de Texas se encuentra ubicado en Kerrville y abarcar más de 500 hectáreas en el Valle de Texas. El Campamento del Club de Leones ofrece, gratis, un campamento para los niños con incapacidades físicas, incapacidades del oído y/o la vista, y para los niños diabéticos. El año pasado el Campamento de los Leones cumplió cincuenta años de ofrecer su campamento residencial y sus servicios de descanso a los niños incapacitados en Texas y a sus familias. Este año, el Club de Leones de Texas se ha fijado la meta de patrocinar a 2,000 campistas. El campamento está siendo remodelado para ofrecer mejor acceso a los niños. Entre las remodelaciones que están haciendo se encuentra la alberca olímpica, un comedor más amplio y un área sombreada para picnics, con tres pabellones nuevos.

El Campamento de los Leones es para los niños de 6 a 17 años que padecen de incapacidades físicas, y para los niños de 9 a 16 años que padecen de diabetes Tipo 1. Aún que el campamento cuenta con personal médico, solamente acepta un cierto número de campistas que padecen de problemas médicos o incapacidades específicas. Muchos padres dicen que el principal beneficio que recibió su hijo al asistir al Campamento de los Leones es el aumento de confianza en sí mismos.

"Los niños desarrollan autoestima, hacen amistades y relaciones, adquieren confianza en sí mismos con la atención personal que reciben, practican nuevas actividades y aprenden a tomar riesgos", dice Deb Buehler, directora de desarrollo. Entre las actividades que ofrecen se encuentra la natación, los paseos a caballo, la natación, el estudio de la naturaleza, el tenis, los deportes y hasta salen a acampar fuera una noche.

La fecha límite de inscripción en cualquiera de las sesiones es dos semanas antes del comienzo de la sesión, dependiendo del cupo. Las solicitudes estarán a su disposición el 6 de enero. Descargue su solicitud del sitio en la Red del Club de Leones o escriba o llame al Club de Leones de su localidad. Muchos clubes de Leones también ayudan a las familias con la transportación y ayuda para llevar y traer al niño al campamento.

Campamento del Leons de Tejas, P. O. Box 290247, Kerrville, TX 78029-0247

Teléfono: (830) 896-8500; Fax (830) 896-3666

Email: Sito en la Red: www.lionscamp.com

Winter 2000 Table of Contents
Versión Español de este artículo (Spanish Version)

By Ron Lucey, Consumer Resources Coordinator, Texas Department of Assistive and Rehabilitative Services (formerly known as Texas Commision for the Blind)

Each year I enjoy sharing information about summer camps with SEE/HEAR readers. I hope to inspire you to look now for the sleeping bag and mosquito netting. Even before the bluebonnets blossom, camp sessions may already be filled. Three exceptional residential summer camps, each accredited by the American Camping Association for safety and quality, are featured here. A more complete and updated listing of Texas summer camps is on the TSBVI web site <seehear/winter99/february.htm>. Your local TCB children's caseworker, transition counselor, or VI teacher may also have more information on local and regional camps.

CAMP CAMP (CHILDREN'S ASSOCIATION FOR MAXIMUM POTENTIAL)

Camp CAMP provides integrated camping for children with disabilities and their siblings. It has a reputation for accepting children who may have been rejected by other camps due to the severity of their disability. Camp CAMP's director, Sam Van Neste, proudly boasts, "We have a zero rejection policy." An onsite-staffed infirmary and a one-to-one camper to staff ratio affords it the ability to accept any child with a disability.

Located in Center Point, Camp CAMP serves campers ages 3 - 21 and offers traditional camping activities, including canoeing, swimming, arts and crafts, and horseback riding. With all it has to offer, your child will likely achieve greater self-confidence from the exploration of these new experiences. Parents will also benefit from a week of much needed respite while children are participating.

Six sessions are offered this summer, and each focuses on a specific developmental disability. Respite and weekend sessions are also available throughout the year. All camp sessions cost $475 with a sliding fee as low as $100. Summer camp applications will be available after January 1. The deadline for receiving applications is May 1, 2000. Contact Camp CAMP to request an application and a camp schedule.

Camp CAMP, PO Box 27086, San Antonio, TX 78227
Phone: (210) 292-3566; Fax: (210) 292-3577
Website: <www.serve.com/campcamp>

CAMP SUMMIT

Camp Summit is located north of the Dallas-Fort Worth Metroplex in Argyle on 117 beautifully wooded acres. The camp provides residential barrier-free camping for persons with special needs. Camp Director Lisa Braziel says, "We focus on abilities rather than disabilities. The camp staff encourage the skills that campers already have and reinforce what the family is working on." Camp Summit serves children from the age of 6, youth and adults who are physically challenged, developmentally delayed, dual sensory impaired (deafblind) and multidisabled. No limit is placed on the extent of disabilities as long as the camp can meet medical needs. Two nurses handle medications and a doctor is on-call. The camp ratio is a counselor for every two campers.

Camp Summit offers swimming, horseback riding, wilderness and nature study, arts and crafts, fishing, and a ropes course that will challenge campers and build their self-confidence. All activities are adapted to the individual camper's ability. Camp Summit places an emphasis on social skills. All activities occur as a group. Bonfires and evening dances allow campers to practice their social skills while having fun.

Summer programming is divided into ten one-week age and disability appropriate camp sessions. The camp also offers a one-week deafblind camp for individuals ages 6 - 50. Camp availability is offered on a first-come, first-served basis. Respite services are also available on weekends during the fall.

The cost of Camp Summit is $500 per week. A sliding fee is available to residents who live in the Dallas United Way service area. Applications for Camp Summit will be available in February. Applications must be completed and received by Camp Summit ten days before each camp session. The camp staff encourages parents to contact Camp Summit with questions and attend the open house during the first Sunday in May.

Camp Summit, Inc., 2915 LBJ Freeway, Suite 185, Dallas, TX 75234
Phone: (972) 484-8900 or (972) 620-1945
E-mail:
Website: <www.campsummittx.org>

TEXAS LIONS CAMP

The Texas Lions Camp is located in Kerrville on 500-plus acres in the Hill Country. Texas Lions Camp provides, without charge, a camp for the physically disabled, hearing/vision impaired, and diabetic children. Last year the Lions Camp celebrated its 50th year of providing residential camping and respite services to Texas children with disabilities and their families. This year, the Texas Lions Clubs have set a goal to sponsor 2,000 campers. The camp is undergoing some renovations to improve access such as the addition of an accessible Olympic swimming pool, expanded dining hall, and a shaded picnic area with three new pavilions.

The Lions Camp serves children, ages 6 - 17 with physical disabilities, and children, ages 9 - 16 with type 1 diabetes. Although the Lions Camp has onsite medical staff, they limit the number of campers who have specific medical conditions and disabilities. Many parents feel the main benefit their child received from Lions Camp is an improved sense of confidence. "Children are building self-esteem, and building relationships and friendships, gaining self-confidence with personal care, trying new things and taking risks," says Deb Buehler, Development Director. Activities include swimming, horseback riding, fishing, nature study, tennis, field sports, and even an overnight camp out.

The application deadline for all sessions is two weeks before the beginning of the session, depending on availability. Camp applications will be available January 6. Families may download the applications from the Lions Camp web page or contact local Lions Clubs. Many Lions Clubs also assist families with transportation and support to get a child to and from camp.

Texas Lions Camp, PO Box 290247, Kerrville, TX 78029-0247
Phone: (830) 896-8500; Fax: (830) 896-3666
E-mail:
Website: www.lionscamp.com

Otoño 1999 Tabula de Contenido
English version of this article (Versión Inglesa)

Por: Jean Robinson, Especialista en Apoyo a Familias, TSVI, Servicios VI

Recientemente recibí alguna información de Partners Resource Network con el esbozo de un nuevo proyecto que acaba de recibir subsidio y se llama El Proyecto SURE. La misión de SURE (Búsqueda Ilimitada de Experiencias Recreacionales) es mejorar la calidad de la vida, por medio de actividades de recreación y sociales, de los niños y adultos que padecen de incapacidades. Las metas del proyecto son:

  1. La construcción del Rancho Partners, un centro para retiros y campamentos construido en 26 acres cerca de Evadale, Tx. El campamento será 100% accesible a las personas con incapacidades.
  2. La integración de las personas incapacidades en los programas ya existentes. Esto se hará por medio de la educación y la conscientización de la comunidad.
  3. La creación de actividades de recreo y sociales para niños y adultos con incapacidades.
  4. La adquisición de estabilidad económica por medio del apoyo de la comunidad y colectas de fondos.
  5. La diversión y los juegos.

El Proyecto SURE comenzará a auspiciar eventos y actividades durante el transcurso del año. Una de las áreas principales en las que enfocará sus esfuerzos es la creación de actividades al aire libre (Ej. caminatas al aire libre, juegos de pelota, acampar al aire libre y los picnics). El proyecto solicitará la ayuda de varias organizaciones de servicio, así como de individuos que deseen ayudar como voluntarios. Los eventos y actividades se llevarán a cabo principalmente en los condados de Angelina, Chambers, Hardin, Jasper, Jefferson, Liberty, Montgomery, Ncogdoches, Newton, Orange, Polk, Sabine, San Augustine, San Jacinto, Tyler y Walker.

Para obtener información al día llame al Proyecto SURE al (409) 898-4684. Este proyecto está financiado con subsidio federal por medio del Departamento de Educación de los Estados Unidos.

Para más información comuníquese a: Partners Resource Network, Inc.- El Proyecto SURE, 1090 Longfellow, Suite B, Beaumont, TX 77706-4819. Teléfono (409) 898-4684 o (800) 866-4726, o visite el sitio en la Red http://www.partnerstx.org

www.puzzlemaker.com ¡Maestras y padres, bienvenidos a Puzzlemaker! En este sitio en la Red usted puede crear rompecabezas y juegos para sus noticieros, volantes, avisos y tareas de clases.

Otoño 1999 Tabula de Contenido
English version of this article (Versión Inglesa)

Publicado con permiso del Brownsville Herald

Una pequeñita con pelo largo hasta sus hombros recogió una estrella de mar, y con ella en el hueco de su mano le tocó la boca en el centro. "Mira, mira esto" exclamó Brittany Madsen al ver que la cosa se movía.

Madsen, con su bastón blanco bajo el brazo, amontonada con otros estudiantes alrededor de una mesa, estaba examinando unas algas marinas, unos erizos de mar y otras criaturas que estaban en unas grandes charolas de plástico claro. En la cabecera de la mesa se encontraba Scarlet Colley enseñando una inmensa jaiba hermita a un grupo de estudiantes.

"Esta es una jaiba hermita roja", ella dijo. "Tiene ojos verdes, verdes"

"¡Maravilloso!" casi sin aliento exclamó otra niña.

Los estudiantes estaban en una gira de estudios marítimos en la que se les permitía tocar lo que estaban estudiando. Este curso fue ofrecido por George y Scarlet Colley, educadores del medio ambiente en la Isla del Padre. Estos niños podrían haber pasado como cualquier otro niño en el campamento, la única diferencia era que estos niños tenían incapacidades de la vista.

Desde hace siete años el Centro de Servicios Educacionales Región I ha ofrecido campamentos para los estudiantes ciegos. Los últimos tres años también los centros de la Región II en Corpus Christi y la Región III en Victoria han participado. "Este campamento fue diseñado tanto para los niños como para sus papás", declaró Peter Graves, quien con Linda Chromaster formuló la primera solicitud de subsidio. Los dos son especialistas en educación y están certificados como instructores de la vista. "Nuestra meta es ayudar a los papás a relajarse" continuó, "también ayuda a los niños incapacitados a desarrollar habilidades de vida independiente".

Graves dijo que espera que en el futuro muchos campistas auspiciados por la Escuela de Ciegos e Incapacitados de la Vista en Austin asistan al campamento. Nuestro campamento podría ser su "primera salida a campamento" cerca de casa. Si nunca han salido de su hogar antes, la salida a un campamento más lejos podría ser mucho más difícil. "Este campamento ayuda a preparar al niño y a sus familias para otras experiencias" Graves dijo.

Este es el segundo año que Jessica Blake, de ocho años, asiste al campamento. Su mamá, Cheryl Blake, dijo que desde principios de enero de lo único que Jessica quiere hablar es de su viaje al campamento. "Ellos aprenden a hacer cosas por sí mismos. Realmente los ayuda a adquirir confianza", dijo ella. La Sra. Blake, enfermera del Valley Baptist Medical Center, se ofreció de voluntaria para ayudar este año en el campamento. "Los niños que sienten nostalgia por su casa pueden llamar gratis en la noche, los papás pueden llamar o visitar el campamento para ver cómo les está yendo a sus hijos", declaró.

El miércoles los niños fueron al Jeremiah Water Park. "El parque tiene caminitos con barandales en ambos lados", la Sra. Graves mencionó, así que "una vez que los niños se sienten con confianza, ellos pueden moverse independientemente (aún que) siempre estamos ahí para cuidarlos".

A partir del lunes, los 32 campistas, de 7 a 18 años de edad han estado yendo a pescar a la Isla de la Princesa, han ido a jugar al parque Jeremiah, han manejado los go-carts y han puesto su orden de comida en en restaurante Blackbeard's"

"La mayoría de los niños nunca habían hecho nada de eso", dijo la Sra. Graves. "Hay niños que nunca habían ido a la playa, que nunca habían ido a un restaurante a comer el buffet o pedido una cena en un restaurant". Un campista que asistió el año pasado jamás había visto una lavadora de platos.

"En el campamento los niños refinan sus habilidades para la vida cotidiana", dijo Christie Waida, una de las maestras de la Región III en Victoria. "Los campistas preparan sus propios desayunos y almuerzos, recogen su ropa y hacen sus camas. Algunos nunca habían preparado un sándwich o tostado pan en la tostadora".

La Srita. Graves les da a los campistas dinero para que compren su cena, y ellos tienen que decidir cuánto dinero pueden gastar en la comida, sumando el refresco y la propina. Los campistas escogen del menú lo que quieren comer, los menús los escribe Graves en braille.

Además de que aprenden responsabilidad, el campamento les ofrece la experiencia de sentirse libres. El miércoles en la noche los campistas, que nunca manejarán un carro, pueden controlar la velocidad y el volante de un go-cart, con una maestra diciéndoles cuando voltear a la izquierda o a la derecha. Hilda Niño, una jovencita de 16 años alumna del Bachillerato Rivera High dijo: "Al principio yo dije: ¡Oh, no! ¿Voy a manejar? pero después dije: ¡Esto es realmente divertido!"

"A mí no me gusta salir de noche" comentó Yesenia Burgos, también de 16 años y alumna de la Escuela Lopez. (Burgos padece de vista limitada en la noche) "¡Chocamos un par de veces, pero estuvo muy divertido!" Burgos dijo que el campamento le ofrece a los estudiantes incapacitados de la vista la oportunidad de conocer a otros jóvenes con incapacidades.

"Ahí no nos tratan como si fuéramos diferentes", Niño indicó. "En la escuela, la gente tiene miedo de platicar contigo y hasta de tocarte. En el campamento eso no sucede". Este es el segundo año que Hilda va al campamento, y el tercer año para Yesenia. Algunos niños regresan cuatro o cinco veces. Muchas maestras y salvavidas también regresan año tras año.

La Srita. Waida comenta que es testigo de "descubrimientos maravillosos" cuando ve a los campistas tocar por primera vez a un pescadito, o sostener en sus manos a una jaibita y sentir lo suaves que son sus tenazas.... sentir la espuma de las olas.

El Sr. Fabian Lara ha sido un salvavidas de campamento los últimos tres años. Al terminar su primer año decidió cambiar sus cursos universitarios para estudiar especializarse en incapacidades de la vista y del oído. "Algunos de estos niños jamás han estado cerca del agua", comentó. "Nada más por ver sus expresiones cuando se meten al agua por primera vez hace que regrese cada año", añadió.

Fall 1999 Table of Contents
Versión Español de este artículo (Spanish Version)

By Jean Robinson, Family Support Specialist, TSBVI, VI Outreach

I recently received some information from Partners Resource Network outlining a new project that has just been funded and is called The SURE Project. The mission of the SURE (Seeking Unlimited Recreational Experiences) Project is to improve the quality of life for children and adults with disabilities through recreation and social activities. The project's goals include:

  1. Build Partners Ranch, a 26 acre camp/retreat center near Evadale, TX. The camp will be 100 % accessible to people with disabilities.
  2. Integration of people with disabilities into current programs through community education and awareness.
  3. Create recreation and social activities for children and adults with disabilities.
  4. Become financially stable through community support and fundraising.
  5. Have some fun and games.

The SURE project will be sponsoring events and activities year round. One of the main areas of focus is outdoor activities, e.g., nature hikes, ball games, camp-outs, and picnics. The project will enlist the help of various service organizations as well as individuals who would like to volunteer their time. Events and activities take place primarily in Angelina, Chambers, Hardin, Jasper, Jefferson, Liberty, Montgomery, Nacogdoches, Newton, Orange, Polk, Sabine, San Augustine, San Jacinto, Tyler, and Walker Counties.

Contact SURE Project at (409) 898-4684 for an up-to-date schedule of new activities. This project is funded by a federal grant through the US Department of Education.

For more information contact: Partners Resource Network, Inc. - The SURE Project, 1090 Longfellow, Suite B, Beaumont, TX 77706-4819; phone (409) 898-4684 or (800) 866-4726; or visit their website at <http://www.partnerstx.org>.

Fall 1999 Table of Contents
Versión Español de este artículo (Spanish Version)

By Mel Huff, The Brownsville Herald, Brownsville, Texas
Reprinted with permission by the Brownsville Herald

A young girl with shoulder-length brown hair held a starfish upside down in her cupped hand and touched the mouth at its center. "Look at that!" Brittany Madsen exclaimed as the thing curled a leg.

Madsen, a white cane tucked under her arm, crowded around a table with other students who were examining seaweed, urchins and other creatures in one of several large plastic trays. At the head of the table, Scarlet Colley held a large hermit crab close to a group of students.

"This is a red hermit crab," she said. "He's got green, green eyes!"

"Awesome!" another girl breathed.

The students were taking a hands-on tour of marine life with environmental educators George and Scarlet Colley on South Padre Island. The students could have been any children at camp, but these children are visually impaired.

For seven years now the Region I Education Service Center has held camps for blind students. For the last three years, children from Region II in Corpus Christi and Region III in Victoria have joined them. The camp was designed with parents as well as children in mind, said Peter Graves, who wrote the original grant proposal with Linda Chromaster. Both are Region One education specialists and certified vision instructors. Graves noted that it's hard for lots of parents to let a child with a disability go away and develop independence. "Our goal is to help parents learn to relax," he said. At the same time, children with disabilities can have a hard time developing independent living skills.

Graves said he expects that many campers will go to camps sponsored by the Texas School for the Blind and Visually Impaired in Austin in the future. Our camp is a "first camp experience" close to home. If they have never been away from home before, the transition is much more difficult. "This helps prepare them and their families," Graves said.

This is the second year Jessica Blake, 8, has been to the camp. Her mother, Cheryl Blake, said going to camp again was all Jessica could talk about since January. "They learn they can do things by themselves. It really builds their confidence," she said. Blake, a nurse at Valley Baptist Medical Center, volunteered to help with her daughter's camp this year. "Homesick youngsters can call home at no charge at night, and parents can call or visit camp to see how their children are doing," Blake said.

The children were at Jeremiah's Water Park on Wednesday. The park has a trail with railings on both sides, Graves noted, so "once kids get the feel of it, they're on their own, (although) we're always there watching."

Since Monday, the 32 campers, ages 7-18 have gone fishing on the Island Princess, played at Jeremiah's, driven at Ben's Go-Karts and ordered dinners at Blackbeard's.

"Most haven't had these kinds of experiences," Graves said. "We have children who have never been to the beach, who have never been to a buffet or ordered a meal in a restaurant." One camper last year had never seen a dishwasher.

Camp refines the children's skills for daily living, said Christie Waida, a teacher from Region III in Victoria. The campers make their breakfasts and lunches, pick up their clothes, and make their beds. "Some have never made their sandwich or put a toaster pop in the toaster," Waida said. Graves gives the campers money to buy their own dinners, and they have to figure out how much they can spend for a meal, adding in their drink and tip. They order from menus Graves types in Braille.

In addition to providing campers the experience of responsibility, camp gives children the experience of freedom. Wednesday evening many campers who will never drive a car controlled the speed and steered go-karts, with a teacher telling them when to turn right or left. "At first I said, `Oh, no! Am I going to drive?'" said Hilda Niño, a 16-year-old student from Rivera High School. "Then I said, `This is really cool!'"

"I don't like to go out at night," remarked Yesenia Burgos, also 16 and a student at Lopez. (Burgos has limited night vision.) "We crashed a couple of times, but it was really fun!" she added. Burgos said the camp offers visually impaired students an opportunity to meet others who are like them.

"They don't treat us differently," Niño said. "At school, they are afraid of talking to you or even touching you. Here they aren't." This is Niño's second year at camp and Burgos' third. Some children have come back for four or five years. Many teachers and lifeguards also come back year after year.

Waida talks about witnessing "the wonder of discovery" when she watches campers touch a fish for the first time or hold a fiddler crab and see how soft its claws are or experience what a wave is. "This is the greatest refresher and learning experience I have all year," she said. "It reminds me why I decided to dedicate my life to teaching."

Fabian Lara has been a lifeguard at the camp for three years. After the first year, he changed his major to education for the hearing and vision impaired. "Some of these kids had never been near the water," he said. "Just to see their expression change" when they get in is what draws him back every year.

Verano 1999 Tabula de Contenido
English version of this article (Versión Inglesa)

Por: Debra Sewell, Maestra Entrenadora, TSBVI, Servicios VI

Este artículo se publicó por primera vez en VISIONES, edición de junio 1994

Aún que los niños juegan simplemente por placer y no con un objetivo definido, por medio de sus juegos ellos aprenden numerosas habilidades. Los juegos de fantasía, pretender, interactuar con otros, movimiento de cuerpo y exploración de su medio les ofrecen muchas oportunidades de aprendizaje. Pero, es muy importante recordar que muchos niños incapacitados de la vista y/o con incapacidades múltiples necesitan aprender "cómo" jugar con sus juguetes y juegos de manera adecuada, ya que ellos no pueden observar para aprender.

Muchos juegos infantiles alientan a los niños a desarrollar los conceptos de cognición básicos (reconocimiento de las letras, los números, los colores, las formas, las texturas) al mismo tiempo que enseñan habilidades sociales, tales como el tomar turnos, relacionarse con otros niños de la misma edad, y participar en actividades de grupo.

A continuación encontrará una lista de algunos juegos y áreas de habilidades. Estos juegos se pueden conseguir en las jugueterías y la mayoría de los niños ciegos pueden jugarlos sin necesidad de adaptaciones especiales.

  1. Simón - memoria auditoria

  2. Perfección - movimientos de motor fino

  3. Cootie - movimientos de motor fino

  4. Dont Spill the Beans - movimientos de motor fino

  5. Hot Potato - interacción social

Los juegos musicales y auditorios son importantes para el niño incapacitado de la vista porque le "responden" y lo estimulan. En el mercado se consiguen muchos juegos musicales que han sido diseñados para una gran variedad de niveles de desarrollo. Los juegos armónicos, las cajas musicales y los instrumentos musicales son buenos para desarrollar las habilidades de motor fino y el movimiento de la muñeca, también para el concepto de causa y efecto.

  1. Los teclados musicales - fortaleza de los dedos y movimiento aislado de los dedos.

  2. Los instrumentos de viento - cerrar los labios y controlar el aliento

  3. Los instrumentos de percusión (tambores, palitos, cajitas) - para movimiento simultáneo de las manos

  4. Los instrumentos de sacudida - para aprender el concepto de causa y efecto.

  5. SeeSay - para el uso simultáneo de las manos

  6. Los trompos giratorios - fortalecen los brazos y las manos

  7. Busy Poppin Pals - diversas habilidades manuales

Es muy importante escoger el juego adecuado. Los juegos deben ser para el nivel de desarrollo del niño, y deben hacerse adaptaciones para el niño en particular. Lo que es más importante, los juegos deben ser tales que puedan ser jugados por niños no incapacitados.

Además de los juegos que no necesitan modificarse, existen numerosas adaptaciones que pueden hacerse a otros juegos para permitir que el niño ciego o incapacitado de la vista tenga acceso a una gran variedad de actividades de recreo y descanso.

Algunas de estas adaptaciones:

  1. Marcar con goma o diversas texturas algunas partes de la tabla de juegos.

  2. Añadir marcadores de braille a la tabla.

  3. Usar velcro en las tablas de juego o en el inferior de las piezas del juego.

  4. Traducir al braille las instrucciones y las cartas de juego.

  5. Grabar en cinta las instrucciones del juego.

  6. Escriba braille en las cartas de juego (tales con el juego UNO)

  7. Use texturas o goma para marcar la diferencia entre las piezas del juego.

  8. Añadir calcomanías de colores a las piezas del juego o a las secciones del juego.

  9. Marque los dados con marcadores braille o con puntos de goma.

  10. Haga una tabla de Tic-Tac-Toe con un molde de pan y con imanes.

  11. Marcar la tabla del juego de chinas, los cuadritos rojos con goma y los cuadritos negros con textura.

  12. Jugar Tic-Tac-Toe de palitos

  13. Usar la tapa de una caja grande para definir espacio

  14. Llevar la cuenta en tablitas de palitos, clips de papel puestos en tarjetas de cartón o cositas en un recipiente.

La mayoría de estas ideas son para adaptar los juegos que se venden en tiendas. Los juegos adaptados como el Scrabble, Bindo, Tic-Tac-Toe, Chinas y cartas braille o en letra grande también pueden conseguirse por medio de los siguientes distribuidores:

American Foundation for the Blind
11 Penn Plaza, Suite 300
New York, NY 10001
(212) 502-7600
(800) 232-5463

American Printing House for the Blind
1839 Frankfort Ave.
Louisville, KY 40206
(502) 895-2405

Childcraft
20 Kilmer Rd.
Edison, NJ 08818-3081
(800) 631-6100

Howe Press
Perkins School for the Blind
175 North Beacon St.
Watertown, MA 02172
(617) 924-3409

JESANA Ltd.
P. O. Box 17
Irvington, NY 10533
(800) 443-4728

Verano 1999 Tabula de Contenido
English version of this article (Versión Inglesa)

Por: Kate Moss, Especialista en Apoyo a Familias

y Robbie Blaha, Maestra Entrenadora, TSBVI, Servicios Sordociegos

Este artículo se publicó por primera vez en la edición de Julio 1993 de P.S. NEWS!!!

El tiempo de descanso, el tiempo libre de trabajo y deberes, es importante para todos los humanos. El tiempo de descanso es cuando se deben hacer actividades que nos relajen y nos den la energía que nos permita renovarnos para poder enfrentarnos a las demandas de nuestra vida cotidiana. Es algo que necesitamos tanto como necesitamos los alimentos o el sueño para mantenernos sanos física y mentalmente.

Todos tenemos diferentes maneras para utilizar nuestro tiempo de descanso. Lo que puede ser una actividad de placer para mí (leer una novela de misterio) puede no ser un placer para otro. Esto lo sabemos y lo aceptamos. Sin embargo, en lo referente a las "habilidades de placer" de los niños sordociegos con frecuencia ponemos énfasis en actividades que no los relajan o les producen energía positiva. Como lo describió un joven sordociego, "pasamos su tiempo de descanso tratando de que participen en "juegos de trabajo". El jugar juegos de aprendizaje, participar en actividades de arte o en los deportes, u otras actividades que son parte de su programación educacional puede beneficiar a los niños de muchas maneras, pero esas actividades no necesariamente responden a sus necesidades de "descanso y placer"

Entre las actividades que con frecuencia ofrecen relajamiento o diversión a esos individuos se encuentran comportamientos que para nosotros son inaceptables: menear las manitas frente a sus ojos, jalar hilos de la ropa, hacer sonidos repetitivos, etc. Dichos comportamientos son considerados como autoestimulatorios, y como tales con frecuencia son percibidos negativamente porque no se ven "normales", pueden interferir con el aprendizaje o pueden autolesionar. Pero, estos comportamientos también sirven un propósito positivo en esos individuos.

Es posible que sea más razonable cambiar nuestra percepción de estos comportamientos autoestimulatorios. Esto es especialmente verdadero si cambiar nuestra percepción también nos ayuda a encontrar maneras para ofrecer información al niño sordociego y consecuentemente reducir su necesidad de encontrar estímulo en sí mismo. Estos comportamientos pueden también ser la clave de información sobre sus preferencias personales que nosotros podemos usar para seleccionar actividades de placer que sean más adecuadas.

EXPERIENCIAS ESTIMULANTES

La mayoría de nuestras "actividades de placer" no son más que comportamientos autoestimulatorios que a través del tiempo se han ido ritualizando y aceptando socialmente. No hay nada de valor intrínseco o razón para: saltar de una torre amarrado a un resorte, jugar barajas, bailar, jugar en la computadora, oír música, fumar, etc.

Los individuos participan en diferentes actividades porque ellos las encuentran agradables y porque las actividades alteran su estado físico. Cada una de esas actividades nos ofrece un tipo en particular de recepción sensorial.  No necesariamente existe una gran diferencia en los comportamientos conocidos como autoestimulatorios y algunas de estas actividades, aparte del hecho que algunas son más aceptadas socialmente y aparentan ser más "normales" que otras. Por ejemplo: ¿qué tan diferente es golpearse la cabeza repetidamente contra una mesa y tocar el tambor repetidamente con las manos, mecerse al compás de la música cuando se baila o mecerse en silencio, hacer sonidos repetitivos o imitar el piar de los pájaros, girar el cuerpo sin una razón aparente o subirse a un juego mecánico en un parque de juegos?

A diario una gran parte de nuestra energía es usada en comportamientos autoestimulatorios. Unicamente tiene que observar a las personas a su alrededor. Usted está en la sala con su familia viendo la televisión, o en una junta con sus compañeros de trabajo. Aún que todos pueden estar ocupados en la misma actividad, su hija o compañero de trabajo está jugando con el pelo. Su hijo o su compañero de trabajo está meneando la pierna o tamboreando ritmos con los dedos en el brazo de la silla. Su esposo está cambiando los canales con el control remoto o su jefe está moviendo papeles. Si les pregunta qué están haciendo, ellos probablemente le contestarán que están viendo televisión o en una junta importante. Es menos probable que le digan que están cambiando los canales, enrollándose el pelo en los dedos, practicando el tambor con los dedos o moviendo papeles.

 

Tabla- El cerebro busca el estímulo por medio de los canales sensoriales. Todos buscamos el estímulo ee manera diferente. Algunas maneras son aceptadas por la socieda mientras que otras no lo son. En algunos caso la aceptación parece ser arbitaria. Esta tabla muestra ejemplos de cómo los individuos típicamente satisfacen sus deseos de estímulo y cómo alguno comportamientos autoestimulatorios de los niños sordociegos corren paralelos a eso comporetamientos

Canales sensoriales

Guía de etiqueta para comportamientos de autoestímulo

Variaciones creativas que concuerdan con la guía de etiqueta.

Táctil: La información recibida por medio del tacto (por medio de la piel) Incluye el toque ligero, la presión, el dolor y la temperatura.

Enrollarse el pelo en los dedos, tamborear con los dedos, soplar en un vaso para nublarlo con la condensación, sentir las telas, tallarse los ojos, jalarse la barba.

Jalarse el pelo, sentarse frente a la ventila del aire acondicionado, darse golpecitos en la cara o en el oído, jugar con la saliva, tallarse la cabeza.

Propioceptivo: La información de la posición de los miembros del cuerpo; proviene de las sensaciones originadas en los músculos, coyunturas, ligamentos y receptores correspondientes a los huesos.

Acurrucarse en las cobijas, tronarse los nudillos de los dedos, mecer o cruzar las piernas, sentarse sobre una pierna.

Acurrucarse en los muebles, esconder los brazos bajo la camisa, abanicar las manos.

Visual: La información recibida por medio de los ojos/la vista.

 

 

 

Contemplarse los dedos/las uñas/los anillos, ver la televisión sin sonido, ir a ver los escaparates de las tiendas, ojear las revistas, oprimirse los párpados de los ojos.

Abanicar la mano frente a los ojos, ojear las páginas de los libros, contemplar la luz, jugar con objetos brillantes o transparentes, picarse los ojos.

Auditorio: La información recibida por medio del oído.

Canturrear/chiflar, dar golpecitos con un lápiz sobre una mesa, escuchar música de fondo.

Vocalizar o emitir sonidos. Tamborear en objetos, golpear dos objetos juntos cerca del oído.

Olfatorio: La información recibida por medio de la nariz/olfato.

Usar perfume, oler los marcadores, oler las calcomanías perfumadas, quemar incienso.

Embarrarse excremento en el cuerpo y olerlo, oler los zapatos o las manos de otras personas.

Palatorio: La información recibida por medio de la lengua y los labios (el gusto) Muy relacionada al sentido del olfato.

Masticar palillos de sabores, chupar dulces de menta, dulces duros, fumar, masticar el pelo, morder las plumas o joyería.

Sentir objetos por medio de la boca, masticarse el pelo, chuparse los dedos, lamer objetos.

Vestibular: La información recibida por medio de los receptores del oído interno que nos permiten detectar el movimiento, especialmente la aceleración y desaceleración; muy unido al sistema de la vista que suministra información al vestíbulo localizado en el interior del oído.

Mecerse en las sillas o mecer el cuerpo, subirse a los juegos mecánicos, bailar, girar en los bancos altos, patinar, resbalarse.

Mecer el cuerpo, girar el cuerpo, girar en columpios, mecer la cabeza.

Todos, aún esos que cuentan con un sistema central nervioso intacto, toleramos diferentes niveles de estímulo. Observe los diferentes gustos musicales (y la intensidad del volumen) entre los gustos de un adolescente y un individuo de cuarenta años. La mayoría de los adolescentes disfrutan los conciertos a todo volumen con toda clase de luces, mientras que la mayoría de los adultos siente más inclinación hacia la música suave y la tranquilidad de un cuarto con luz tenue.

PREGUNTAS QUE DEBEMOS HACERNOS SOBRE EL AUTOESTIMULO

Si hemos llegado a aceptar que el autoestímulo es una actividad importante y válida para los individuos sin incapacidades, entonces debemos comenzar a cambiar nuestro entendimiento de los comportamientos autoestimulatorios de los individuos sordociegos.

¿Se le puede poner un alto a este comportamiento?

Al buscar la respuesta a esta pregunta, primero examínese a sí mismo. Haga este pequeño ejercicio. Identifique uno de sus comportamientos autoestimulatorios más arraigados y placenteros, tal como tronarse los nudillos de los dedos, canturrear, deslizar el dije en la cadenita, etc. Trate de llevar la cuenta de cuántas veces lo hace durante el transcurso de un día. Después, trate de no hacerlo durante 24 horas. Si usted lo logra, después trate de no hacerlo por un año. Trate de no hacerlo bajo ninguna clase de circunstancia: en tiempos de tensión,

en tiempos de ocio, etc. Una vez que haya terminado de hacer este ejercicio, conteste la pregunta anterior. Su respuesta será un ruidoso "No", o "quizá, sí...." dependiendo del nivel de éxito que usted haya logrado.A los niños sordociegos (al igual que a usted y a mí) les gusta tener comportamientos autoestimulatorios para calmarse, para darse energía, para realimentarse. La mayoría de las veces el individuos no puede completamente eliminar el comportamiento, ni debe de hacerlo tampoco, porque el comportamiento tiene un propósito.

¿Puede cambiarse el comportamiento?La mayoría de los padres descubren que es más probable que su hijo participe en comportamientos autoestimulatorios cuando el niño está de ocioso o tenso. El interactuar con el niño de alguna manera puede poner alto al autoestímulo. Si el comportamiento parece ser en respuesta a que el niño está estresado, busque maneras de ayudarlo a relajarse (Eje: dele un masaje, arrópelo en una cobija, etc.) Esto puede reducir la cantidad de tiempo que el niño se dedica al comportamiento que a usted le parece inadecuado o dañino. Pero, si usted lo deja solo, es más probable que el niño se vuelva a dedicar a esta actividad tan pronto como se le presente la oportunidad.

¿Puede refrenarse el comportamiento si se le permite que lo haga en ciertos lugares y a ciertas horas?

Algunos comportamientos pueden presentar problemas porque la sociedad los considera inaceptables. Los fumadores han descubierto que tienen que "refrenar" su estímulo favorito durante sus viajes en avión, pero todos sabemos exactamente a dónde van en el aeropuerto a fumar su último cigarrillo antes de que salga su vuelo.

Con algún esfuerzo muchos niños pueden aprender a meterse a su recámara o a un lugar privado cuando se dedican a un autoestímulo que no se considera socialmente aceptable. Usar un calendario de símbolos que representen esta actividad favorita y ponerle un horario a la actividad como parte de las actividades cotidianas podría ayudar al niño a frenarse de hacer esa actividad por períodos más largos de tiempo e involucrarse en otras clases de actividades.

¿Puede modificarse o ampliarse este comportamiento para hacerlo más "socialmente aceptado"?

La importancia de los comportamientos autoestimulatorios es que revelan cómo su hijo recibe información. Si a su hijo le gusta "esconderse" en los cojines del sofá, le gusta que lo carguen o lo abracen mucho, o le gusta que le den un masaje, usted puede asumir que él se siente motivado por la información que recibe propioceptivamente. Si a su hijo le gusta vocalizar, escuchar música, o golpear dos objetos cerca de su oído, usted puede asumir que él se siente motivado por la información que recibe por medio del oído.

Estos comportamientos pueden ser usados para explorar los canales sensoriales que el individuo prefiere para recibir información de su mundo. Con esta información podemos buscar maneras en las que podamos desarrollar actividades de recreo "más comunes" para el niño, para que él pueda también llegar a verlas como "placenteras". Por ejemplo, si el niño disfruta la sensación de ver las luces, podemos encontrar juguetes adecuados a su edad que puedan motivarlo, tales como el Lite-Brite, las lámparas de lava, máquinas de ondas continuas, tabletas de dibujo con iluminación, y hasta algunos juegos de Nintendo. También puede encontrar otras actividades tales como visitar las salas de máquinas de juegos, decorar con luces los días festivos, y o colgar una hamaca bajo un árbol para observar la luz a través de las hojas.

Dedique tiempo para observar los diferentes tipos de autoestímulo a los que se dedica su hijo, y cuándo lo hace. Obsérvelo y tome nota de lo que usted vea y cuando lo ve. Después trate de ver si hay un patrón en esos comportamientos que le puede dar información sobre el tipo o tipos de estímulo que él/ella prefiere y el propósito que sirve. Al mismo tiempo tome nota de qué tipos de actividades le disgustan.

Cuando usted tenga un buen entendimiento de lo que él/ella prefiera, comience a pensar en maneras para ofrecerle otras actividades estimulantes o quizá modificar o ampliar las preferidas. Pídale ayuda a la maestra de su hijo, a la terapeuta física, a la terapeuta ocupacional y a otros. Observe a otros niños de la misma edad y trate de encontrar juguetes y actividades que puedan ayudar al comportamiento autoestimulatorio a verse más "normal".

Algunas veces la actividad autoestimulatoria favorita del niño puede ser modificada o ampliada de una manera que la haga más aceptada socialmente. Por ejemplo, todos conocemos a alguien que se muerde las uñas, pero ¿los reconocemos cuando se convierten en "los manicuristas"? Algunos de mis amigos han sustituido su actividad favorita de morderse las uñas por la actividad de cuidado de las uñas. Ellos traen consigo a todas horas un juego completo de manicurista y con frecuencia se les puede ver en las juntas afilándose o cortándose las uñas. Ellos se las tallan, les ponen crema, se las pintan...... se examinan las uñas para ver si se les rompieron, si se les quebraron o si traen algún cuerito. Otros los admiran por sus esfuerzos en lugar de ponerlos en lugar de tenerlos en baja estima como personas nerviosas que se muerden las uñas.

Sin embargo, debe saber que generalmente su hijo necesitará su apoyo para descubrir estos otros comportamientos socialmente aceptados. La primera reacción del niño será preferir el comportamiento que él/ella ha desarrollado por sí mismo.

Si el comportamiento es dañino para el niño o para esos a su alrededor ¿puede ingeniarse una manera en que pueda hacerse menos dañino?

Los individuos que gustan de brincar de cosas altas son un gran ejemplo de cómo se puede ingeniar una manera para que el comportamiento autoestimulatorio no sea tan peligroso. Estos individuos (los patinadores, los paracaidistas, los esquiadores, etc.) han desarrollado maneras de hacer lo que les gusta, colocándose en posiciones extremadamente peligrosas, y sobrevivir. Existen industrias que se dedican a la manufactura de atuendos y equipo de protección que les permite hasta aventarse desde un avión y aterrizar sin matarse.

Frecuentemente, con los niños que se ponen en peligro de hacerse daño a sí mismos al participar en actividades autoestimulatorias que son excesivas al punto que crean un peligro físico para ellos o para otros, lo más que usted puede hacer es ofrecerles protección. Puede usar temporalmente un protector, un casco u otro artículo para proteger al niño y a los individuos a su alrededor.

¿Podrían existir factores físicos o emocionales que provocan estos comportamientos?

Aparte de ofrecerle protección para los efectos del comportamiento, es importante examinar la causa. Con frecuencia estos comportamientos emergen en respuesta a algún problema físico que el niño no puede expresar. Cuando estos comportamientos emergen o aumentan, pueden ser la manera en que el niño expresa su dolor o su disminución de sensación, como en el caso del desprendimiento de la retina o una infección del oído. Para salvaguardar la salud y seguridad del niño, cuando estos comportamientos emergen o aumentan es una buena que se le haga un examen médico.

Los estados emocionales y medioambientales también provocan el aumento de estos comportamientos dañinos. Una joven que conocí aumentó la intensidad de su comportamiento autoestimulatorio después de la muerte de su papá. La cantidad e intensidad del comportamiento posaba un peligro a su seguridad y la seguridad de otros. Siendo que no existía una razón fisiológica para su comportamiento, la familia dedicó mucho tiempo para ver con ella las fotografías de su papá, yendo al cementerio con ella y tratando de participar con ella en actividades que tenían alguna relación con su papá. Al pasar el tiempo, su comportamiento disminuyó al nivel en el que estaba antes de la muerte de su papá.

Los cambios de horarios, de rutinas y mudarse a un nuevo medio ambiente también pueden provocar un aumento en el comportamiento autoestimulatorio. Entre las estrategias que pueden ayudar a reducir el tiempo dedicado al comportamiento se encuentran: el ayudar al niño a anticipar los cambios y ofrecer tanta consistencia como sea posible en sus rutinas.

CONCLUSION

Como usted y yo, los niños sordociegos necesitan participar en actividades autoestimulatorio. Debido a que sus comportamientos aparentan ser diferentes a los nuestros y pueden interferir con el aprendizaje o ser peligrosos, mucha gente los toma de manera negativa. Cambiar nuestra percepción de estos comportamientos nos puede ayudar a manejarlos mejor.

Existe una variedad de maneras para manejar los comportamientos autoestimulatorios. Haga planes para que durante el día el niño esté involucrado con otros. Trabaje para que controle su comportamiento, o ingenie un medio ambiente en el que el comportamiento se pueda hacer de manera menos peligrosa. Incorpore en el horario del día tiempo para que el niño haga su actividad favorita. Busque maneras para adaptar el comportamiento para que se vea más "normal". Aprenda a usar la información que estos comportamientos revelan sobre los canales sensoriales preferidos del niño para ofrecerle actividades recreacionales sociales que sean agradables para él/ella, aún si esas actividades no llenan completamente sus necesidades de "recreación". Finalmente, acepte que probablemente nunca va a poder extinguir completamente esos comportamientos sin que sean reemplazados por otros comportamientos autoestimulatorios. La autoestimulación es común en todos los humanos y tiene un importante objetivo.

RECURSOS Y LECTURA ADICIONAL

Levack, Nancy et al. Low Vision: A Resource Guide with Adaptations for Students with Visual Impairments, TSBVI, 1991

Kotulak, Ronald. Descubriendo los misterios del cerebro. Austin American Statesman, domingo 6 de junio de 1993 páginas G1 y G4-6

Restak, Richard, M. D. El cerebro, Bantam Books, 1984.

Romanczyk, R. G., Kistner, J. A., y Plienis, A. Comportamientos autoestimulantes y autodañinos: etiología y tratamiento, páginas 189-254 en El Autismo y la Psycopatología Grave, Avances en el Análisis de Comportamiento del Niño y su Terapia, Vol.2

Rojahn, J. y Sisson, L. A. Comportamientos de estereotipo, páginas 181, 223 en Handbook of Behavior Modification with the Mentally Retarded, Segunda Edición, 1990.

Stone, Gretchen. Self-estimulation and learning behavior, 1987.

Silverrain, Ann. Una discertación informal: enseñando al niño profundamente incapacitado, 1991

van Dijk, Jan. El movimiento y la comunicación con los niños de rubéola, 1968

Wiley, David. Es más que un juego: adquiriendo habilidades de recreo, VISIONS, TSBVI.