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La Tecnología Nos Une a Todos

Por Dawn Adams, Consultor de los Impedidos Visuales, Centro de Servicios Educativos de la Región VIII, Mount Pleasant, Texas

Resumen: En este artículo se describe las Olimpíadas Tecnológicas anuales para estudiantes impedidos visuales de la Región 8, en el noreste de Texas. Incluye una descripción de las diversas habilidades tecnológicas que se miden, así como también la forma en que se organizan y se coordinan los eventos.

Palabras Clave: Programación, ciego, impedido visual, sordociego, tecnología, Olimpíadas Tecnológicas, habilidades en el manejo de las computadoras, escritura Braille

Todos los años durante la primavera, el centro de conferencias del Centro de Servicios Educativos (ESC) y los laboratorios de computación de la Región 8 cobran vida con el sonido de estudiantes con impedimentos visuales que llegan a competir en las VI Olimpíadas Tecnológicas Anuales. Durante todo el año los estudiantes utilizan sus dispositivos de apoyo tecnológico en la escuela y luego vienen a demostrar sus habilidades. La competencia no se trata tanto de una competencia contra los demás como de una contra sí mismos. La idea es que los estudiantes mejoren sus habilidades de un año al otro y ganen en destreza al utilizar nuevos dispositivos y software de ayuda.

Los estudiantes pueden competir en dos eventos. Pueden elegir entre: las competencias de Acceso a PC (Niveles 1,

2 ó 3), Magnifier (Niveles 1 y 2), Telescopio, CCTV Portátil, Braille Notetaker (Niveles 1 y 2), Escritura Braille (Niveles 1 a 4), Ábaco (Niveles 1 a 3), o Scaner. El evento sobre Acceso a PC abarca un extenso abanico de habilidades. El Nivel 1 es el más básico y para él se necesita poder abrir un archivo en Word, digitar texto en el documento y guardarlo. El Nivel 2 considera editar texto y realizar acciones tales como insertar imágenes u objetos y el Nivel 3 se trata de un evento en continuo cambio destinado a los estudiantes con habilidades computacionales más avanzadas. Además fomenta la familiarización de los estudiantes con varios programas de Microsoft, incluyendo Word, Internet Explorer, Excel y Power Point. En años anteriores se les asignaba un tema a los estudiantes, como por ejemplo Mis Vacaciones Ideales con el fin de que utilizaran la Internet para buscar todo lo que necesitasen saber para planificar estas vacaciones. Luego creaban una presentación en Power Point que contenía toda la información  incluyendo imágenes y clips de sonido que podían obtener. Este año el Nivel 3 exige que los estudiantes puedan utilizar hojas de cálculo en Excel, crear tablas y gráficos de datos y utilizar fórmulas.

En las competencias de Magnifier (dispositivo de aumento visual), Telescopio y CCTV Portátil (Televisión por Circuito Cerrado para Amplificación de Texto) se requiere que los estudiantes utilicen sus dispositivos reglamentarios para baja visión para acceder a material impreso proveniente de diversas fuentes. Para el evento del CCTV Portátil los estudiantes también deben demostrar que pueden escribir utilizando el dispositivo. El Nivel 1 del evento del Magnifier es para estudiantes más jóvenes y en él se emplea imágenes en vez de palabras para la prueba  por ejemplo, encontrar artículos específicos en los libros de la serie I Spy (Yo Espío). Entre las fuentes de texto impreso para los demás eventos se incluye etiquetas de productos, portadas de álbumes en discos compactos, menús, guías telefónicas, etc.

La competencia del organizador personal Braille Notetaker es similar a los eventos de Acceso a PC en el sentido de que para ella se necesitan habilidades para procesar texto utilizando los programas FS Edit o Pocket Word, el calendario de citas, y guardando y recuperando archivos desde una tarjeta didáctica compacta o dispositivo USB. Las habilidades para competir en este evento se han ido extendiendo gradualmente a medida que los estudiantes se hacen más expertos para utilizar las diversas opciones de estos organizadores. Debido a que la mayoría de los estudiantes de Braille de nuestra región utilizan un PAC Mate como su dispositivo para tomar notas, la competencia podría en realidad llamarse Concurso de PAC Mate, pero la competencia está abierta a los estudiantes que utilizan también otros organizadores Braille.

Los otros eventos de las Olimpíadas Tecnológicas se explican por sí mismos en lo que se refiere a las aptitudes necesarias. En los concursos de redacción braille se requiere que los estudiantes empleen Braille no contratado o contratado, dependiendo de en qué fase se encuentren con la adquisición del braille literario y del código Nemeth. Ellos utilizan una máquina de escribir Perkins Brailler para dar las pruebas de redacción en braille.

Hay otros dos eventos que son muy especiales. Uno de ellos es la competencia de Diseño de Camisetas, donde los estudiantes desarrollan un tema para el evento del año en curso y diseñan un motivo gráfico para las camisetas. Como podrá adivinar por el título de este artículo, el tema del año pasado fue La Tecnología Nos Une a Todos. El diseño fue un globo terráqueo con manos a su alrededor. Este no fue una pieza de clipart  fue diseñado únicamente por un estudiante de Paris, Texas. A la tienda Screen Graphics de Paris siempre le complace confeccionar las camisetas para nosotros haciéndonos un descuento en el precio y nos permite usar tinta de dos colores. Los estudiantes reciben las camisetas al momento de inscribirse y muchos simplemente se las colocan encima de lo que llevan puesto y las usan por todo lo que duran las Olimpíadas.

El otro evento especial de nuestras Olimpíadas Tecnológicas es el del Trofeo Global. El ganador recibe un enorme trofeo con su nombre inscrito en él y éste se exhibe en la vitrina de trofeos de la escuela hasta el año siguiente. A los estudiantes que compiten por este trofeo se les solicita que elaboren un Portafolio de Tecnología que demuestre sus habilidades en diversas aplicaciones tecnológicas incluyendo el correo electrónico, la Internet, etc. Una nueva prueba en la competencia de este año es que los estudiantes deben escribir un párrafo sobre la Seguridad en el Ciberespacio y cómo estar seguro mientras se está conectado. Además, deben quedar en la 1ª o 2ª División en todos los certámenes donde compitan y demostrar una velocidad para digitar de al menos 30 palabras por minuto. Todos los estudiantes que compiten en cualquiera de los eventos con computadoras personales también deben dar una prueba de digitación con tiempo medido, ya que hemos identificado la necesidad de mejoramiento en esta área en los estudiantes universitarios en toda la región. Los ganadores de los dos años anteriores incluyen a estudiantes de los Distritos Escolares Independientes de Hughes Springs y de Rivercrest.

Hemos desarrollado guías de puntaje para cada evento y los estudiantes pueden ubicarse en una de cuatro distintas categorías y compiten según criterios predeterminados. Los ganadores de la Primera División reciben un hermoso trofeo; los de Segunda División reciben una medalla; los de Tercera, una cinta de colores; y todos los demás, una cinta de participación. Los donativos se solicitan a las empresas locales y a las organizaciones y entidades de la comunidad para cubrir los costos de los premios, camisetas y almuerzos. Los jueces incluyen profesores de impedidos visuales y especialistas en tecnología. Los principales organismos que nos han apoyado han sido Pilgrims Pride, la División de Servicios a los Ciegos (DBS) del Departamento de Servicios de Apoyo y Rehabilitación (DARS) y el Club de Leones de Paris. Nuestros voluntarios hacen que las cosas funcionen sin contratiempos e incluyen a padres, miembros del personal del distrito escolar y personal de Servicios Especiales y Servicios de Tecnología del ESC 8.

¡El banquete de entrega de premios del año pasado fue único y muy especial! Uno de nuestros estudiantes con impedimentos múltiples interpretó un solo de The Star Spangled Banner. Los estudiantes y voluntarios escucharon con las manos en el corazón  ¡y fue tan emotivo que no hubo nadie a quien no se le humedecieran los ojos en el salón! ¡Fue impresionante! Y lo que es más  los estudiantes crearon y cantaron una canción sobre el tema central. La letra reza así:

Si todos trabajamos juntos, trabajamos juntos

Si todos trabajamos juntos cuán orgullosos vamos a estar.

Porque la tecnología nos ha traído a todos hasta aquí

Para nuestras habilidades demostrar.

¡Si todos trabajamos juntos cuán orgullosos vamos a estar!

¿Hay algo más que decir?