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Invierno 2010 Tabula de Contenido
English version of this article (Versión Inglesa)

De Barbara J. Madrigal, Comisionado Auxiliar, División de Servicios para Ciegos

Resumen: Este artículo ayuda a los padres a entender el poder de las altas expectativas para el niño ciego o con incapacidades visuales, y el importante rol que éstas juegan en la preparación de su hijo para vivir y trabajar de forma independiente como adulto.

Palabras clave: ciego, incapacidad visual, División de DARS de Servicios para Ciegos, DBS, altas expectativas, autodeterminación, candidato laboral, solicitante laboral, empleador, negocio


La División de DARS de Servicios para Ciegos (DARS-Division for Blind Services, DBS) brinda servicios que ayudan a nuestros jóvenes consumidores a lograr una autodeterminación positiva, debido a que sabemos que un sólidosentido de la autodeterminación conduce a la independencia personal como adulto.

La autodeterminación en un niño es un proceso continuo, ya que su mundo cambia a medida que crece. Al principio, las experiencias diarias del niño giran en torno a sí mismo. Luego comienza a explorar el mundo que lo rodea. Y finalmente ve el mundo en términos de sus relaciones con diferentes personas, hechos y cosas.

¿Alguna vez escuchó aquella vieja pregunta qué fue primero, el huevo o la gallina? Bien, cuando observamos a los niños, debemos preguntar si su mundo moldea su autodeterminación o si su autodeterminación moldea su mundo. Finalmente, debemos darnos cuenta de que la respuesta a ambas preguntas es “sí”.

Si se acepta que un niño que es ciego o posee incapacidades visuales no participe en los hechos relacionados con él/ella, verá el mundo como una serie de hechos que lo excluyen y es probable que crezca sintiendo que el mundo determina en quién o en qué se puede convertir. Sin embargo, si el mismo niño adquiere destrezas de adaptación sólidas y una curiosidad por su mundo que lo lleva a participar en nuevas experiencias, rápidamente aprende que su condición ocular no tiene por qué limitar lo que experimenta y que esto no debe controlar las experiencias en las cuales puede participar. En otras palabras, aprende que está a cargo de su autodeterminación y reconoce que lo único que puede limitar su futuro son los límites de su propia imaginación.

¿Existe un elemento clave que promueva el desarrollo de las destrezas de adaptación sólidas y que conduzca a un sentido positivo de la autodeterminación? Sí, y ese elemento clave son las altas expectativas. Pero, ¿de dónde provienen las altas expectativas?

Debido a que los padres son el centro del mundo de un niño, las altas expectativas deben comenzar por el hogar. Las actividades familiares deberían apoyar la participación del niño. Asigne tareas del hogar y dé al niño un refuerzo positivo por completar estas tareas. Haga énfasis en la importancia de los objetivos escolares y académicos. Promueva las oportunidades de que su hijo explore experiencias de la vida real a través de los deportes, pasatiempos, y otras áreas en las cuales demuestre interés.

A medida que su hijo crezca, háblele de sus intereses y ayúdele a aprender más sobre diferentes tipos de elecciones. Aliéntelo a participar en la escuela, en la comunidad y en actividades de ayuda voluntaria. Promueva oportunidades de explorar diferentes elecciones ocupacionales, hablando con personas de diferentes ambientes laborales.

Ayude a su hijo a que aprenda a tomar decisiones en forma independiente. Las buenas decisiones estimularán la confianza personal, e incluso las decisiones no tan buenas darán con frecuencia importantes lecciones sobre la adversidad y la capacidad de recuperación.

Los servicios disponibles a través del Programa para Niños Ciegos del DBS (DBS Blind Children’s Program) fueron diseñados para construir una base de altas expectativas y un sólido sentido de la autodeterminación en cada niño a quien brindamos servicios. Los servicios de transición para niños mayores y adolescentes se basarán en estos valores y conceptos. Las capacitaciones sobre destrezas grupales y las oportunidades de participar en actividades de aprendizaje con compañeros fortalecen la sensación interior de la persona joven sobre las altas expectativas y expanden su visión del mundo. Estas experiencias enfatizan el valor de la exploración personal (¿qué quiero ser cuando crezca?) y la confianza personal para tomar buenas decisiones personales (¿qué destrezas y requisitos educativos necesito para estar bien preparado para el futuro que deseo?).

En resumen, el refuerzo continuo de las altas expectativas durante los años de crecimiento del niño apoya el desarrollo de un sólido y muy individualizado sentido de la autodeterminación. Los adultos jóvenes que entienden la importancia (¡y recompensas!) del trabajo están en posición de buscar la opción de empleo que mejor se adapte a ellos. Lo que es igualmente importante; cuando un empleador está buscando un candidato con buenas calificaciones para un trabajo verá fácilmente las fortalezas que un solicitante con destrezas y motivación aportará a las metas del negocio que el empleador necesita lograr.

En DBS, el verano de 2010 ofrecerá una cantidad de experiencias de aprendizaje emocionantes para nuestros jóvenes consumidores. En Lubbock, el Proyecto del Programa de Experiencia Laboral de Verano y Fortalecimiento (Summer Work Experience and Empowerment Program, SWEEP) anual brindará servicios a entre 20 y 25 jóvenes de la región de Great Plains, y en Austin el Programa de Experiencia Laboral de Verano en Austin Texas (Summer Work Experience in Austin Texas, SWEAT) brinda servicios a jóvenes del área de Austin. Durante estos programas vocacionales de cinco semanas, los participantes viven en las residencias estudiantiles de Texas Tech University o en TSBVI y ganan experiencia laboral práctica sobre un trabajo pagado en la comunidad. La primera semana de ambos programas se dedica a desarrollar destrezas de preparación laboral, tales como completar solicitudes, destrezas para entrevistas, vestimenta adecuada y exploración de carreras. Durante las últimas cuatro semanas, los participantes trabajan en empleos pagados en la comunidad. El personal residencial está disponible por las tardes y durante la noche, y muchas actividades sobre destrezas para una vida independiente se ofrecen por las tardes.

Otras áreas de Texas también cuentan con experiencia laboral de verano o programas de exploración de carreras, tanto residenciales como no. Por ejemplo:

  • Camp Dream en Dallas: un campamento de verano para pasar la noche donde se ofrece exploración de carreras, desarrollo de carpetas de trabajo y desarrollo de currículum vitae, mentoría y oportunidades de trabajo supervisado, y capacitación sobre destrezas para una vida independiente.
  • Programa de Verano de Empleo para Jóvenes de El Paso (El Paso Summer Youth Employment Program): un proyecto conjunto con DRS, Upper Rio Grande Work Force Solutions y Volar Independent Living Center, brinda capacitación sobre preparación laboral, experiencia laboral pagada, y capacitadores laborales cuando es necesario.
  • Trabajo de Verano del Centro de Oportunidades del Área de la Bahía (Bay Area Opportunity Center Summer Work) junto con DBS brindan capacitación para completar solicitudes, desarrollo del currículum vitae, destrezas para entrevistas, y experiencia laboral en un campo de interés elegido.
  • Requisito de Solicitud de Austin (Austin Application Required): un proyecto conjunto entre DBS Transition y Region 13 ESC, ofrece capacitación sobre preparación laboral y experiencia laboral paga.

Este verano sólo se cuenta con pocos programas de experiencia laboral y de exploración de carreras disponibles. DBS también ofrece una variedad de experiencias de campamento, donde los estudiantes pueden desarrollar la confianza y destrezas para una vida independiente. Para más información sobre oportunidades de verano disponibles en su región, comuníquese con su Consejero de Transición de DBS o Especialista Infantil.

Estas actividades promoverán todos los factores críticos discutidos en este artículo y ayudarán a nuestros consumidores a adquirir nuevas destrezas y nueva información que incrementará su conocimiento sobre cómo funciona su mundo y cómo pueden lograr su éxito personal ahora y en el futuro.