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Una publicación sobre discapacidades visuales, y sordera y ceguera, para familias y profesionales.

 por: William Daugherty, director, Escuela de Texas para Ciegos y Discapacitados Visuales (Texas School for the Blind and Visually Impaired o TSBVI)

Resumenen este artículo, el director Daugherty habla de la importancia del Día del Bastón Blanco y cómo celebra las habilidades e independencia de la persona.

Palabras claveDía del Bastón Blanco, ciegos, discapacitados visuales, movilidad, independencia

 El Día de Seguridad del Bastón Blanco fue promulgado como ley en 1964 por el presidente Lyndon Johnson. La parte de “Seguridad” de la ley tenía la intención de informar a los conductores de vehículos que deben ceder el paso a una persona con un bastón blanco que esté cruzando la calle. En 2011, el presidente Barak Obama también nombró el día que se celebra todos los años el 15 de octubre como el Día de la Igualdad para los Ciegos Estadounidenses. Como se puede ver, el día se ha convertido en el símbolo de algo que es más que una simple herramienta utilizada por las personas ciegas o con discapacidades visuales para caminar seguros de un lugar a otro. Se ha convertido en un símbolo de independencia y capacidad.

Este año la celebración del Día del Bastón Blanco en Austin se realizará en el campus de la Escuela de Texas para Ciegos y Discapacitados Visuales, no el 15, sino el 12 de octubre. El evento de Austin a menudo se considera uno de los más grandes en Estados Unidos, con multitudes de hasta 500 a 700 personas. Por lo general, se realiza en el centro y hay una marcha de todo el grupo en la avenida Congress, con todas las personas vestidas con playeras de colores brillantes diseñadas cada año para conmemorar la celebración. Cuando esto ocurre, las personas que visitan y trabajan en el centro de Austin, tienen una experiencia de primera mano sobre la forma en que los usuarios de bastón aplican sus habilidades. Como antiguo instructor de movilidad con bastón (especialista en Orientación y Movilidad, u O&M) que ha caminado mucho en áreas urbanas con los ojos cubiertos y con un bastón, puedo decir que es una actividad que requiere de un alto nivel de habilidad y destreza, así como concentración, conciencia sensorial, valentía y habilidades de resolución de problemas de primer nivel. Dicho de otra forma, cuando usted ve a alguien caminando en la ciudad con un bastón blanco, está viendo a una persona altamente capacitada. Esta es por lo menos una forma de ver el significado del Día del Bastón Blanco.

 Las personas tienen una variedad de respuestas al ver a una persona caminando con el bastón. Algunos consideran milagroso que se pueda hacer eso. Pero no es por las habilidades milagrosas del individuo. Por el contrario, es el resultado del trabajo arduo, la superación de miedos y la práctica continua. Algunos piensan que es triste que una persona tenga que usar un bastón para moverse. Pero no es triste. Por el contrario, es un fuerte símbolo de independencia, de no tener que depender de una persona vidente para ir de un lugar a otro. Cuantas más personas veamos con el bastón blanco en nuestras comunidades, más lo veremos como algo normal de nuestro vecindario. En Austin, veo el bastón blanco prácticamente en todos los lugares que voy. A esto hay que agregarle las personas que usan perros guías, aquellos con visión reducida que utilizan telescopios, teléfonos inteligentes con aplicaciones de navegación y nuevas tecnologías que aparecen en Internet todo el tiempo. El Día del Bastón Blanco se convierte en un símbolo de las diversas maneras en que muchas personas ciegas o con discapacidades visuales están logrando su independencia.

 Muchos adolescentes que se beneficiarían en gran medida usando el bastón o un dispositivo para la visión reducida, como un telescopio, se resisten porque sienten que los hace diferentes. A medida que cada vez más personas en nuestras comunidades utilicen el bastón u otros dispositivos, llegará el momento en que los adolescentes empezarán a pensar diferente. Muy pronto, estoy casi seguro, habrá una película de enorme éxito taquillero que tendrá como personaje principal a persona genial e interesante que use el bastón blanco con gran estilo y habilidad. No alguien ridículo que tenga poderes sobrehumanos, sino una persona de la vida real que conozco personalmente; como muchos de los que estarán celebrando el Día del Bastón Blanco. Ese será un cambio cultural que espero ansioso.