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Recordamos a Linda Hagood

Authors: Kate Hurst, Programa de Extensión, la Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas (TSBVI)

Keywords: habilidades de comunicación, narración de cuentos, habilidades sociales, autismo, habilidades lingüísticas, Playing With Words

Abstract: El personal de TX SenseAbilities lamenta la pérdida de Linda Hagood y le ofrece este homenaje, escrito por su vieja amiga y compañera de trabajo, Kate Hurst. No sólo celebramos la vida de Linda y sus numerosas contribuciones a los campos de la discapacidad visual y la sordoceguera, sino que también le dedicamos con orgullo este número. Seguiremos honrando su trabajo compartiendo algunas de sus numerosas publicaciones en futuros números de este boletín.
Foto de Linda Hagood, sentada en una mesa y sonriendo

Linda Hagood

Una de las grandes ventajas de trabajar en la Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas es tener la oportunidad de colaborar con personas a las que les apasiona el trabajo que hacen. Después de casi 35 años en los programas de Outreach, puedo decir que he sido realmente bendecida en este sentido. He tenido la oportunidad de trabajar con muchos profesionales increíbles en la escuela, en todo Texas, a nivel nacional e incluso internacional. Cuando una de estas personas notables nos deja, deja un gran vacío en nuestros corazones y en la profesión.

Hace poco falleció una de estas apreciadas colegas, Linda Hagood. Todos creíamos que sería una de las afortunadas que atravesaría la dureza del tratamiento, alcanzaría la otra orilla y viviría muchos años más. Así es como Linda actuaba y eso es lo que esperábamos.

Cuando conocí a Linda, yo era nueva en Outreach de la TSBVI y ella trabajaba como terapeuta del habla y el lenguaje en el campus, principalmente con estudiantes que tenían problemáticas múltiples además de la pérdida de la visión. La veía con los estudiantes y hablábamos de pasada. La impresión que tengo de ella de aquella época es que siempre parecía estar riéndose con sus alumnos mientras trabajaba. Su singular risa era algo entre una carcajada y una risita nerviosa. Todavía puedo oír su risa en mi cabeza.

Linda era todo lo que los educadores de educación especial deberían ser… era paciente, era amable y se preocupaba profundamente por sus alumnos. Más que eso, le fascinaban sus alumnos y quería saber qué los motivaba.
Más tarde, cuando Linda se unió a Outreach, compartimos una pequeña oficina en el antiguo edificio Silverrain. Me di cuenta de que Linda también era una gran pensadora. Utilizó todo el “aprendizaje” que había recibido en la universidad o en el trabajo para intentar averiguar cómo mejorar el apoyo a los estudiantes que tenían dificultades para comunicarse. Leía, escuchaba y estudiaba. Todos nos beneficiamos de ese trabajo cuando entregó su libro, Communication: A Guide for Teaching Students with Visual and Multiple Impairments (TSBVI, 1997), y uno de mis artículos favoritos, “Conversaciones sin lenguaje: Cómo construir interacciones de calidad con niños sordociegos” sobre el abordaje del Dr- Jan van Dijk Conversaciones sin lenguaje: Cómo construir interacciones de calidad con niños sordociegos.

Su interés por el yoga y sus beneficios a la hora de ayudar a los niños a aprender a autorregularse cuando están angustiados la llevó a escribir Better Together: Building Relationships With People Who Have Visual Impairment and Autism Spectrum Disorder (or Atypical Social Development ) (TSBVI, 2008). La Escuela Perkins para Ciegos organiza un corso por internet basado en su plan de estudios Mejor Juntos llamada Autismo y Discapacidad Visual: Mejor Juntos.

Linda dejó la TSBVI en algún momento y se trasladó al noroeste. También viajó a la India con Perkins International para colaborar con profesores, alumnos y familias de ese país. Por aquel entonces, se interesó profundamente y comenzó a pensar en la narración de historias y su importancia en nuestras vidas. Linda empezó a trabajar en su doctorado con la idea de investigar cómo la cocreación de historias ayuda a desarrollar habilidades (sociales, emocionales y comunicativas) en alumnos con problemas de lenguaje. Cuando le diagnosticaron cáncer, tuve el privilegio de ser invitada a trabajar con ella, Charlotte Cushman, Jay Hiller, Cyral Miller y Megan Mogan en el desarrollo de Playing with Words, su enfoque de la narración de historias basado en el juego en el Sitio web de Paths to Literacy. Como grupo, charlamos libremente sobre la comunicación, la educación, los estudiantes que nos intrigaban y conocimos el trabajo que Linda había realizado. Atesoro ese tiempo y esas conversaciones.

Linda será echada de menos por tantas personas que no se pueden contar todas. Estas son sólo algunas de las cosas que se han compartido conmigo sobre ella:

Cyral Miller

Linda tenía un don para acercarse a los niños de forma creativa que les ayudaba a establecer conexiones personales. Ayudó a desarrollar nuevos enfoques para apoyar el desarrollo del lenguaje en la TSBVI con el Sistema de símbolos táctiles, descrito en su artículo “Un sistema de símbolos táctiles estándares: Lenguaje gráfico para individuos ciegos e incapaces de aprender braille.” También ha publicado Communication and Better Together (Mejor Juntos) a través del departamento de planes de estudio de la TSBVI. Linda colaboró con el personal de la TSBVI mientras trabajaba en Programas Integrales, impartió formación en todo el estado a través de su puesto en Programas Outreach, y trabajó internacionalmente en la India con Perkins International. También ha dictado cursos por internet para Perkins, ha trabajado como logopeda en el estado de Washington, ha creado un nuevo y dinámico minisitio en Paths to Literacy llamado Jugando con las palabras y contribuyó de muchas maneras a la educación de los niños ciegos y sordociegos. Nunca dejó de aprender y, en los últimos años, estuvo cursando un doctorado como becaria del Consorcio Nacional de Liderazgo en Discapacidades Sensoriales. Linda era inteligente, divertida, aventurera y una gran amiga de muchos en Texas y más allá. Tenía una risa memorable y una mente inquisitiva. ¡Linda Hagood marcó una diferencia! Lamentamos la pérdida de esta dinámica mujer.

Jay Hiller

Conozco a Linda desde hace unos 38 años y su fallecimiento me parece muy extraño. Cuando la conocí, tenía 26 años. A lo largo de los años, Linda ha sido siempre generosa con su tiempo, su amabilidad, sus conocimientos y sus ideas. Consiguió un buen equilibrio entre no juzgar y hacerme saber cuando pensaba que estaba a punto de cometer un error o que no tenía suficiente confianza en mí mismo. Tenía un gran sentido del humor y una visión optimista. Fue valiente. Sé de eventos en su vida que fueron duros para ella y la lastimaron, incluso esta última enfermedad. Ella seguiría adelante. Amaba a sus hijos y nietos y a sus muchos, muchos amigos. Que ya no forme parte del mundo me entristece mucho. Ya la echo de menos.

Deanna Peterson

Trabajé con Linda cuando era una de nuestras logopedas, y yo enseñaba a estudiantes académicos funcionales en la TSBVI, y también cuando ella misma volvió como profesora de aula y tenía estudiantes sordociegos en su clase. Era una verdadera colaboradora, siempre aportaba nuevas ideas, estaba interesada en escuchar nuevas ideas y tenía una personalidad tan positiva y optimista. A menudo me asombraba la forma en que utilizaba la imaginación de sus alumnos para elaborar las historias más increíbles y originales. Era única.

Sara Kitchen

Me encanta cómo Linda ha trabajado para potenciar los impulsos creativos de algunos de los creadores menos apreciados: los que tienen autismo y tendencias similares. Estos individuos tienen perspectivas únicas del mundo y estas perspectivas a menudo se descartan, se socializan o se entrenan. La escritura ofrecía una forma socialmente aceptable de comunicarse, empoderarse y fomentar la autoestima, y Linda desarrolló programas en torno a ella. Contribuyó a que muchos de sus alumnos tuvieran una imagen más positiva de sí mismos a través de programas creativos que fomentaban el desarrollo del yo auténtico y distintivo del individuo. Actuó como mentora de sus colegas que vieron la magia de su trabajo.

Charlotte Cushman

Nuestro sector ha perdido a una amiga muy apreciada y a una colega visionaria con el fallecimiento de Linda Hagood. Ha contribuido enormemente al campo a través de sus escritos, su enseñanza y su modelado de técnicas innovadoras. Como logopeda, Linda se dio cuenta de que la narración de cuentos en colaboración puede ser una forma poderosa de desarrollar la comunicación y el lenguaje, así como las habilidades sociales, todo ello mientras se divierte. Paths to Literacy se siente profundamente honrado de ser el depositario designado para el legado de su trabajo llamado Jugar con las palabras.

A la familia de Linda y a sus muchos amigos y colegas que lloran su fallecimiento, alegrémonos por los momentos que hemos compartido con ella. Aprovechemos las muchas cosas que nos ha enseñado. Seamos tan apasionados y creativos como ella en nuestro trabajo con los niños con discapacidad visual y sordoceguera.

“La forma en que se cuentan las historias nunca es un monólogo... es esencialmente interactiva, es una conversación”.

Githa Hariharan