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¿Quién Conduce el Autobús?

Por Jeanine Pinner, Coordinadora de Capacitación y Extensión de Texas Parent to Parent, Reimpreso con autorización del Boletín Informativo del Invierno 2007 de Texas Parent to Parent .

Para conocer más sobre Texas Parent to Parent , visite su sitio Web en www.txp2p.org/

Resumen: El autor comparte estrategias que los padres pueden utilizar para ayudar a sus hijos a encontrar oportunidades durante su niñez para convertirse en adultos autónomos, capaces de conducir su propio autobús.

Palabras Claves: Familia, autodeterminación, habilidades para la crianza de los hijos, sabiduría familiar, práctica basada en la evidencia

Visualicen la vida de su hijo como un autobús. ¿Quién lo conduce? ¿Es usted o es su hijo? ¿Hacia dónde va el autobús? ¿Quién eligió la ruta, el destino, la velocidad? ¿Quiénes son los pasajeros? ¿Qué sucede con los viajes secundarios que se hacen a lo largo del camino? (¡Se sabe que éstos a menudo enriquecen el viaje!)

Por supuesto, usted entiende que la hipótesis del autobús es realmente sólo una metáfora para la autodeterminación, ¿no es verdad?

Cuando Jake era mucho menor, su padre y yo conducíamos el autobús por él, pero durante varios años hemos asumido distintas funciones a medida que ha aumentado la capacidad de Jake para conducir su propio autobús. En años anteriores, debido a su edad y a problemas que surgían de su discapacidad, tomamos decisiones por él sin consultarle. Lo hicimos considerando nada más que en su beneficio, y con la esperanza (e intención) de que podría asumir el proceso de tomar decisiones bajo su propia responsabilidad. Nuestra visión del éxito es de Jake conduciendo su propio autobús.

Como padres de hijos con discapacidades, enfermedades crónicas y otras necesidades de atención médica, nos encontramos en la posición de tener que tomar decisiones y realizar planes para un niño que puede no ser capaz de comprender a cabalidad lo que está sucediendo en ese momento o comunicar sus necesidades o deseos. Mientras están en la escuela y hasta que cumplen los 18 años, se nos ve como el representante legal de nuestro hijo, y se nos entrega la tremenda responsabilidad de tomar decisiones sobre su plan escolar y su participación en la comunidad. Lo hacemos año tras año, obteniendo información y adquiriendo habilidades a lo largo del camino. Nos acostumbramos a conducir el autobús, y siendo optimistas, lo hemos logrado hacer bastante bien.

Cuando nuestros hijos llegan a los 18, ¿qué sucede? Han alcanzado la condición de adultos y se supone que ahora deben conducir sus propios autobuses, ¿no es cierto?

¿Se encuentran preparados para hacerlo??? ¿Tienen alguna experiencia haciendo sus propias elecciones sobre el destino de sus vidas?

A continuación se presentan algunos marcos hipotéticos básicos a considerar:

  1. Los padres de Sam han tomado todas decisiones por él hasta ahora. Hace poco Sam cumplió 18, y de improviso, posee cierto control sobre su vida y le encanta que así sea. No tiene ninguna experiencia tomado sus propias decisiones, y las que está tomando no son buenas. Desde que tiene ahora 18 años, tiene el control sobre si invitar a sus padres a su reunión de ARD, y ha elegido excluirlos...
  2. Jane tiene ahora 18, pero se apoya completamente en su madre para que ésta le diga qué hacer. Es una persona muy capaz, pero no tiene experiencia en la toma de sus propias decisiones y le falta confianza en su capacidad de elegir por sí misma...
  3. Sally tiene 18 y está por graduarse de secundaria. Sus padres dan un completo apoyo a los esfuerzos y al deseo de hacerse cargo de su vida y tomar sus propias decisiones. Ellos comenzaron muy tarde a ayudar a Sally a aprender cómo conducir su [propio] autobús y aún necesitan más tiempo... ¡ella no está lista para hacerlo por sí sola!

¿En qué forma podemos preparar a nuestros hijos para que conduzcan sus propios autobuses y cuándo debiéramos comenzar? Todos los días se presentan nuevas oportunidades para que nuestros hijos ejerciten sus habilidades para tomar decisiones; estas oportunidades existen para cada edad y nivel de capacidad. Puede tratarse de comida, entretenimiento, vestuario... podría ser el asistir a sus propias reuniones de ARD o facilitar éstas... es una oportunidad para que una persona adquiera un poco de control sobre su propio rincón del mundo. También es una oportunidad para experimentar los resultados o consecuencias de la decisión tomada.

¿QUÉ PASA SI FRACASAN???

Siempre he aprendido más de mis fracasos que de mis éxitos, por lo tanto no veo un fracaso como una experiencia completamente negativa. ¿No debemos brindarles oportunidades a nuestros hijos para aprender cómo tomar decisiones responsables (y ello incluye oportunidades para fracasar en entornos seguros como el hogar y la escuela)? ¿Acaso no debieran tener oportunidades para expresar sus sueños para el futuro (e ir tras ellos)?

Cuando Jake me dijo que iba a tomar francés como electivo en su primer año de secundaria, le dije algo como, ¿No crees que deberías tomar español? Vivimos en Texas y saber español sería algo realmente bueno. Él respondió, No, voy a tomar francés. Entonces le dije (después de escuchar la vocecita en el fondo de mi cabeza) que era su elección y que veríamos cómo iban las cosas al término del primer período de calificaciones de seis semanas. ¿Adivinen qué? ¡Obtuvo una B! El ama los idiomas y sé que continuará buscando aprender tantos idiomas como sea posible.

¿Significa esto que me he retirado por completo de la escena y lo he dejado hacer lo que quiera? ¡NO! No obstante mi función ha cambiado y mi apoyo y guía se ven diferentes a como lo hacían hace algunos años.

Me molesta cuando Jake decide dormir hasta 20 min­utos antes de que llegue el autobús escolar, porque no me gustan los apuros en las mañanas. Empero, mientras él lleve a cabo la rutina matinal necesaria (ducha, cabello, alimento, etc.), no voy a pedirle que se levante más temprano. Si va demasiado lejos y comienza a perder el autobús, habrá llegado el momento de la enseñanza y ¡trabajaremos en conjunto para diseñar un nuevo programa matinal!

Jake ahora se encuentra en el asiento del conductor, ¡y sus habilidades para tomar decisiones son bastante notables! Normalmente me ubico justo detrás del asiento del conductor observando cuidadosamente y tratando de no dar demasiadas instrucciones y órdenes (imagínenme como un seguro). Antes de que pase mucho tiempo, podré simplemente ir en el autobús, tal vez tomando una siesta o leyendo un libro en los asientos de la parte posterior. Sabré que Jake va camino al éxito cuando sea capaz de hacer un viaje sin nosotros (¡y no atropelle a nadie ni choque con nada!).

¡Le deseo muchas experiencias de conducción felices a usted y a los suyos! Continúe leyendo sobre algunas otras ideas de cómo fomentar y apoyar la autodeterminación&

Todos dependemos unos de otros. Ningún hombre es una isla en sí mismo. Nos necesitamos. Cuando somos lo suficientemente afortunados de tener una oportunidad de dar ayuda desinteresada, no sólo la otra persona es beneficiada, nosotros también lo somos. Nos retiramos cambiados, sintiéndonos bien sobre nosotros mismos y por lo que hemos hecho. (Wilkins, 2000)

QUÉ SE DEBE CONSIDERAR:

Si usted no está conduciendo el autobús, ¿significa eso que usted no tiene trabajo? ¡NO! Utilice las habilidades de defensa que se esforzó tanto por adquirir transformándose en un líder en defensa:

  • Trabaje con otros para ayudar a que la escuela de su hijo y otros servicios le entreguen lo mejor a todos los niños
  • Comparta sus experiencias y conocimientos sobre los sueños y necesidades de su hijo o hija
  • Participe en la escuela o en comités de organismos relacionados con los estudiantes
  • Intégrese a juntas o consejos asesores relacionados con estudiantes
  • Dé su testimonio sobre temas educativos y de discapacidad en los jóvenes ante juntas escolares y cuerpos legislativos de ciudad, condado y estado

QUÉ MÁS CONSIDERAR:

  1. ¿Me esfuerzo demasiado en hacer vacilar las decisiones de mi hijo?
  2. ¿Tiendo a hablar por mi hijo en lugar de dejar que él hable por sí mismo?
  3. ¿Puedo separar mis propios anhelos de los deseos de mi hijo? (PACER, 2002)

CÓMO PUEDE USTED NUTRIR LA AUTODETERMINACIÓN

  • Permita que su hija o hijo crezca (corra riesgos, experiencias seguras) e intente cosas nuevas
  • Reconozca que todos los jóvenes cometen errores y cambian de opinión antes de tomar un determinado camino
  • Aprenda cómo asistir a su hijo o hija o dejar que él o ella se defienda a sí mismo (misma)
  • Sepa cuándo retroceder o cuando avanzar sin apoderarse de las decisiones
  • Ayude a su hijo a sentirse bien consigo mismo y a entender su discapacidad
  • Destaque lo que él o ella sí puede hacer  celebre sus logros
  • Las creencias religiosas y los valores culturales de su propia familia ofrecen oportunidades para aprender. (Ca. DOE, 2001)

¿QUÉ SE PONE EN RIESGO SI NO LE ENTREGAMOS A NUESTROS NIÑOS LAS HABILIDADES Y LA EDUCACIÓN QUE NECESITAN PARA ENFRENTAR EL FUTURO?

  • Desempleo o subempleo permanentes
  • Dificultades sociales y emocionales
  • Privación de la independencia económica y beneficios relacionados (seguridad social, jubilación por motivos de salud)
  • Susceptibilidad a los cambios en las condiciones económicas
  • Dependencia del apoyo estatal (Ca. DOE, 2001)

REFERENCIAS

Departamento de Educación de California (2001). Transition to Adult Living: A Guide for Secondary Education (Transición a la Vida de Adulto: Guía para la Educación Secundaria). http://www.cde.ca.gov/

Centro PACER (2002) Parent Brief: Age of Majority, Preparing Your Child for Making Their Own Choices (Resumen para Padres: La Mayoría de Edad, Prepare a su Hijo para Realizar sus Propias Elecciones). Mayo, 2002. http://www.pacer.org

Wilkins, D. (2000) Its a Human Thing. Or, Some Things I Learned on the Way to Becoming a Human Service Provider and Self-Advocate (Es Algo Humano. O Algunas Cosas que Aprendí en el Camino a Convertirme en un Proveedor de Servicios Humanos y Defensor de Mí Mismo). The Nth Degree , http://www.thenthdegree.com.