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Invierno 2008 Tabula de Contenido
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Cómo Contratar un Proveedor de Cuidados para su Hijo o Adulto Joven - Consejos de un Padre que ha dado Trabajo a Asistentes durante Años

Por Rosemary Alexander, Coordinadora de Transición, Texas Parent to Parent Reimpreso con autorización del boletín informativo de invierno de Texas Parent to Parent . Si desea saber más sobre Texas Parent to Parent, visite su sitio Web en .

Resumen: La autora entrega consejos valiosos a los padres para que éstos los sigan al emplear a personas que cuiden a sus hijos con impedimentos.

Palabras claves: Sabiduría Familiar, impedimentos, padres-empleadores, servicios de cuidadores, servicios de relevo para cuidadores, cuidado de niños, recursos para realizar contrataciones, consejos para capacitar, mantención de las relaciones laborales

Tarde o temprano, muchos padres de niños y adultos jóvenes con impedimentos necesitan encontrar un proveedor de cuidados, que podría ser una niñera durante la noche de un sábado cuando los padres salgan de casa, un proveedor de servicios de relevo que esté con su hijo durante un fin de semana mientras usted va a la reunión de su escuela secundaria, una persona que cuide a los niños después de la jornada escolar o, después de la graduación, un asistente que ayude al joven con sus actividades diarias. No es fácil encontrar a alguien que a uno le agrade y en quien confíe, luego capacitarlo y mantenerlo como su empleado. Es probable que usted se considere como un padre y no como un empleador - pero cuando uno contrata un asistente, ¡pasa a ser un empleador! A continuación, entregamos algunas ideas para llevar a cabo esta nueva tarea.

En primer lugar, ¡hay que darse cuenta de que se necesita ayuda! Para algunos de nosotros, éste es un paso fácil o una necesidad, pero cada padre tiene sus propios plazos para buscar apoyo. Recuerdo bien los primeros pasos que di para permitir que alguien más cuidara a nuestro hijo Will (¡que ahora tiene 24 años!), aparte de la niñera ocasional. Mi esposo tuvo una oportunidad de impartir un curso de 2 semanas en Finlandia y nuestros gastos serían pagados. Realmente deseaba hacerlo pero Will sólo tenía 8 años y no podía imaginar dejarlo por 2 semanas. Llevarlo con nosotros era impensable debido al largo viaje en avión, sus ataques de epilepsia y todo lo que exigía su cuidado. Luego encontré una enfermera que era una buena amiga de una amiga mía y estuvo de acuerdo en vivir en nuestra casa por 2 semanas. Fue un tremendo acierto que me dio el valor para dejarlo con alguien, de vez en cuando. El siguiente paso se dio cuando mi segundo hijo comenzó a ser un poco más independiente, cuando los chicos tenían entre 10 y 12 años. En ese momento los cuidados básicos de Will me parecieron abrumadores, comparados con la independencia de mi otro hijo. Mi esposo y yo nos sentíamos despreciables al término de la semana, discutiendo sobre quién debería cambiar sus pañales o ayudarlo a comer. Así es que encontré a un tipo agradable, otra vez el pariente de una amiga, que vino todos los sábados desde la 1 a las 5 de la tarde y nos dio un descanso. El sólo hecho de tener a alguien en forma regular y un momento con él pudiera contar con anticipación fue un salvavidas - y lo que salvó nuestro matrimonio. Decidimos que tener un tiempo sin tener que cuidar a Will era más importante que comprar un automóvil nuevo. Y así ha sucedido, con Will yendo al campamento CAMP, pasando semanas en el hogar de un proveedor de cuidados, hasta el presente cuando cuenta con lo cuidados diarios de un asistente pagado por CLASS (Programa de Exención de Pagos de Medicaid).

Entonces, suponiendo que usted está listo y deseoso de hallar a alguien que le ayude, ¿por dónde comenzar? Primero, tiene que encontrar personas que se interesen en un empleo de media jornada y tengan las aptitudes, la experiencia y el corazón para trabajar con alguien que tiene un impedimento. Piense en qué aptitudes se necesitan para cuidar a su hijo niño o joven, pero recuerde que la voluntad de aprender podría servir tanto como la experiencia previa. He encontrado varios asistentes muy capaces para mi hijo que no tenían experiencia en impedimentos pero eran personas buenas y capaces, dispuestas a aprender.

Dónde encontrar personas:

  • Su propio círculo de amistades, parientes y conocidos; cuente a todos a los que conoce que está en busca de alguien y podría hallar al primo, hermana, hija, hijo o amigo de alguien, que se interese;
  • El personal de los programas de educación especial de las escuelas públicas;
  • Los estudiantes de las universidades y centros universitarios básicos, en particular aquellos que se especializan en educación, trabajo social, enfermería, servicios públicos de salubridad y asistencia, terapia ocupacional, fisioterapia, etc.;
  • En la Internet, en sitios como www.craigslist.com o www.attendant network.com ;
  • Tableros de anuncios en zonas de alto tránsito tales como tiendas de abarrotes, bancos, centros comunitarios, iglesias;
  • Oficinas de empleo locales o agencias de rehabilitación;
  • Agencias locales u organizaciones de servicios, sin fines de lucro;
  • Avisos en periódicos locales;
  • Boletines informativos de vecindades, iglesias, organizaciones de padres, organizaciones comunitarias.

A menudo necesitará algún tipo de aviso para buscar a potenciales empleados. Trate de ser realista sobre los requisitos del empleo pero haga que éste sea atractivo. Comience con las necesidades, tales como las horas y días de la semana, una descripción básica del empleo, la tarifa a pagar, si la persona debe conducir, etc. Pero si hay espacio, tal vez pueda mencionar los beneficios, tales como lo divertido que puede ser el empleo o cómo éste ofrecerá nuevas oportunidades de crecer y aprender. No incluya su nombre o dirección u otra información privada, sólo cómo responder a través de un número telefónico o dirección de correo electrónico. Una de mis amigas tiene un sitio Web sobre su hijo donde un empleado potencial puede leer algo sobre el empleo y el impedimento del niño y decidir en ese momento si desea conseguir el empleo.

Supongamos que usted ha pasado por el proceso de búsqueda y ha encontrado a alguien que podría contratar. ¿Qué viene ahora? Podría comenzar con una entrevista telefónica que dejará fuera a aquellos que simplemente no servirán. Dé más detalles sobre el empleo (¡tendrá que cambiar pañales!) y vea si aún les interesa. Haga algunas preguntas para ver si a usted aún le interesan ellos, tales como cuál es su experiencia, posee algún transporte confiable, fuma, es alérgico a las mascotas (si usted tiene mascotas en su hogar). Si las cosas se ven prometedoras, programe una entrevista o dígales que llamará para darles la hora y el lugar de una entrevista, lo que le dará tiempo para pensar en ello o compararlos con otros que podrían llamar. Incluso si no puede emplear a esta persona en este momento, guarde el nombre y número telefónico para una referencia futura.

Su próximo paso depende de lo que sabe sobre el posible empleado. Si la persona es la hija de su mejor amiga, el proceso puede ser más informal. Si es un desconocido que le envió un mensaje por correo electrónico desde la red centralizada Craiglist, deberá proceder con mayor precaución. La entrevista puede llevarse a cabo en su hogar o si desea ser más cauteloso, en un lugar neutral. Prepárese para la entrevista escribiendo una descripción del empleo y las preguntas que desea estar seguro de hacer. Trate de que la persona se sienta cómoda e intente conocerla un poco. Pídale que le cuente sobre ella, qué experiencia ha tenido, por qué desea el empleo. Cuéntele sobre éste y sobre su hijo. Déle tiempo para hacer preguntas. Sepa bien lo que busca y si esta persona cumple con lo que usted necesita. Trate de imaginarla con su hijo - ¿Se sentiría su hijo seguro y feliz? ¿Se sentiría usted tranquilo dejándolo con esta persona?

Otro problema es cuando usted presenta esta persona a su hijo, ¿de inmediato o después de la entrevista? Nuevamente, si desea ser prudente, espere hasta haberla investigado.

No olvide tratar la parte comercial del empleo. Hable sobre el dinero: cuál es la tarifa, cada cuánto tiempo se le pagará, si se le reembolsará por los kilómetros recorridos y comidas u otros ítemes que ella pueda proveer a su hijo. Anote la forma en que puede contactar a esta persona y otros datos básicos, tales como referencias. Obtenga autorización para revisar sus antecedentes penales; para hacerlo necesitará el nombre completo de la persona y su fecha de nacimiento.

Asegúrese de seguir el procedimiento: llamar a las referencias y revisar los antecedentes. Para hacer lo segundo, ingrese a www.txdps.state.tx.us, seleccione online services (servicios en línea) y luego conviction records (antecedentes de condena). Será necesario crear una nueva cuenta o registrarse con su nombre de usuario y contraseña. Cada búsqueda vale $3,75. Al ingresar el nombre y la fecha de nacimiento, aparecen los resultados. Lo que usted espera ver es la oración "NO Matching Records (es decir, que la búsqueda NO arroje resultados); lo que significa que la persona no se encuentra en la base de datos penales. ¡Es sorprendente lo que se puede hacer a través de la Internet!

Una vez que ya contrató a alguien, tiene que prepararlo para trabajar. A continuación le presentamos algunas ideas sobre orientación y capacitación:

  • Asegúrese de que esta persona sepa de reanimación cardiopulmonar y primeros auxilios. Usted podría ofrecer pagarle la capacitación como incentivo para que acepte el empleo.
  • Pase tiempo con el nuevo empleado; entréguele un programa escrito, procedimientos y la información para que él lo contacte a usted y usted a él.
  • Asegúrese de que entiende sus expectativas y cómo comunicarse con usted.
  • Asegúrese de que conoce las técnicas para manejar la conducta de su hijo, las formas de comunicación y otros puntos esenciales para su cuidado.
  • Ponga al nuevo empleado en contacto con otro que ya esté haciendo el trabajo, de modo que pueda aprender durante la realización de las tareas.
  • Defina el primer mes como un período de prueba y converse al final de mes sobre si el empleo funciona tanto para el empleado como para usted.
  • Compruebe a menudo si el nuevo empleado comprende el empleo y que tenga una oportunidad de hacer preguntas y obtener más capacitación.

Si no se siente cómodo al dejar a su hijo solo con una nueva persona, hágalo de manera gradual. Al principio, quédese en casa pero en otra habitación y deje al nuevo empleado cerca con su hijo. Luego salga de la casa pero no vaya lejos, de modo que pueda volver con prontitud; esté alejado sólo por alrededor de una hora. Gradualmente extienda el tiempo que permanece fuera y la distancia a la que se aleja. Aumente poco a poco su confianza.

Si le agrada la nueva persona y ésta hace bien su trabajo, probablemente deseará que siga trabajando con usted todo el tiempo que sea posible. Ya que necesitará sustentar y supervisar la relación laboral, a continuación le entregamos algunas pautas:

  • Efectúe una revisión o evaluación ocasional donde tanto usted como su empleado hablen sobre lo que sucede, qué está funcionando bien y qué no; déle una oportunidad de hablar.
  • Si está en un programa donde se necesite una evaluación formal (el programa CLASS, por ejemplo), diga al empleado con varios meses de anticipación en qué se basará la evaluación.
  • Déle un bono o regalo para el período de vacaciones.
  • Déle un bono por quedarse y realizar un buen trabajo.
  • Reúnase ocasionalmente con sus empleados (si tiene más de uno) para conversar, trabajar en los programas, comer y disfrutar de estar juntos. Trabaje para formar un equipo.
  • Entregue a su empleado la práctica y el equipo para realizar un buen trabajo.
  • Mantenga una bitácora para que cada empleado registre lo que sucedió durante el tiempo que pasó con su hijo y pídales que escriban allí todos los días.

Su actitud hacia el empleado hace una gran diferencia. Para retener a un empleado, debe siempre ser respetuoso con esta persona. Nunca le grite, regañe o critique demasiado. Si tiene que enfrentarlo para hacerle una crítica negativa, primero piense en cómo presentársela. Dígale lo que piensa en forma privada, nunca en público; no ataque a la persona sino que coméntele sobre su conducta; dígale cómo remediar el problema y lo que usted quiere que haga en vez de lo que viene haciendo.

Como padres-empleadores, a veces nos encontramos en una situación difícil, ya que ésta no es una relación laboral común. Este empleado puede estar en su hogar y bañar a su hijo, vestirlo y alimentarlo, entretenerlo. El empleado llega a conocer de cerca a su hijo, hogar y familia. Puede que usted vea a su hijo muy vulnerable y confíe en que esta persona lo cuide con amor y respeto. Puede terminar cultivando una fuerte relación con el empleado, incluso una real amistad. Pero también es el empleador. A veces es duro señalar a un amigo cuando no está haciendo lo que usted necesita con respecto a un trabajo. De alguna manera usted tiene que mantener un equilibrio entre ser positivo, cercano, preocupado, respetuoso y aún poder tratar los requisitos del empleo en forma objetiva; tiene que poder hablar sobre dinero, desempeño o errores. Se trata de un equilibrio delicado para el que se requiere práctica. Usted adquiere las aptitudes para ser un empleador eficiente mientras realiza esta labor. Vale la pena dedicar el tiempo y energía para ser un buen empleador: obtendrá la ayuda que necesita para entregar una atención de calidad a su hijo niño o joven. ¡Aprenda a compartir con otra persona las alegrías y desafíos de criar a una persona discapacitada!

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Preparando a los Jóvenes de Texas para un Futuro Exitoso

Por Barbara J. Madrigal. Comisionada Asistente, DARS  División de Servicios a los Ciegos

Resumen: Este artículo describe las actividades que realiza la División de Servicios a los Ciegos para promover el empuje y la confianza en sí mismos de jóvenes de Texas que son ciegos o que tienen impedimentos visuales.

Palabras claves: ceguera, impedimento visual, confianza en sí mismos, autoestima, empuje, auto-defensa, Texas Confidence Builders, American Council of the Blind (ACB)

Durante varios años, la División de Servicios a los Ciegos del DARS (DBS) ha desarrollado una filosofía conocida como Texas Confidence Builders. Esta filosofía es la piedra angular de actividades planificadas que están diseñadas para ayudar a nuestros clientes a adquirir las habilidades necesarias para desarrollar una confianza en sí mismos y un empuje positivo y representa a un componente especialmente crítico para los consumidores más jóvenes a medida que exploran el mundo que los rodea y comienzan a tomar decisiones personales que tendrán un duradero impacto en su futuro.

Los principios incorporados en esta filosofía incluyen el desarrollo de sólidas habilidades de vida independiente como comunicación personal y habilidades de auto-defensa, habilidades de orientación y movilidad que permiten que el individuo se desplace en forma segura en diferentes ambientes y las habilidades para la vida diaria que todos usamos en nuestra vida cotidiana para preparar comidas nutritivas, seleccionar y cuidar nuestra ropa, hacer nuevos amigos y desarrollar un estilo de vida saludable a través de un balance entre el trabajo y la recreación.

En el centro de todas estas habilidades está el desarrollo de una confianza en sí mismo y una autoestima positiva, características que todos los jóvenes necesitan cultivar para convertirse en un adulto realmente independiente. Si usted es padre, usted está muy conciente de que éstas pueden ser características muy difíciles de ser adquiridas por los adolescentes. Es por esa razón que los servicios de la DBS para adolescentes y adultos jóvenes incluyen talleres, conferencias y otras actividades para ayudar a los consumidores jóvenes a participar en la gama de experiencias que crean una base sólida para sus metas futuras.

Una de estas actividades, la Conferencia de Liderazgo Legislativo de Carolyn Garret, es una colaboración continua entre el Programa de Transición de la DBS y la cámara de Texas del American Council of the Blind (ACB) (Consejo Norteamericano de Ciegos). Catorce consumidores jóvenes de todo el estado se desplazaron en forma independiente a Austin para asistir a la conferencia 2007. que estaba basada en el tema La Defensa Construye Líderes. Los eventos incluyeron un discurso de apertura del Secretario de Estado Roger Williams sobre la importancia de ejercer el derecho a voto además de una discusión sobre las responsabilidades y tareas que involucran sus deberes como representante elegido, una presentación de Vince Morvillo basada en sus diversos logros como marinero ciego, incentivando a los jóvenes a trabajar siempre para lograr que sus sueños individuales se transformen en realidad y diversas sesiones más pequeñas que se centraron en las habilidades de autodefensa en diferentes situaciones como reuniones del ARD, lugares de trabajo y comunidades locales. Los participantes en la conferencia también disfrutaron de una excursión por el edificio del capitolio estatal y una visita al asesor legislativo del Representante Silvestre Turner, quien discutió un rango de legislaciones actuales y entregó una descripción de las tareas que realizan los asesores legislativos.

Otra conferencia muy exitosa, la Cuarta Conferencia Anual de Foundation for Life (Fundación para la Vida) de Texas Confidence Builders (Desarrolladores de Confianza de Texas). Esta conferencia se realizó en Corpus Cristi y a ella asistieron más de 50 consumidores de todo el estado junto a sus padres y hermanos. El tema central en la conferencia de este año fue que las familias deberían tener las mismas altas expectativas para un niño que es ciego o que presenta impedimentos visuales que para cualquiera de sus hermanos. Una variedad de presentaciones cubrieron diversos temas como la importancia de adquirir habilidades de vida independiente sólidas, desarrollar un currículum para la universidad o el trabajo y el valor del trabajo voluntario en la comunidad para ganar experiencia y promover la confianza en sí mismos. A los consumidores y a sus familias también se les mostraron diversas actividades prácticas y la oportunidad de escuchar a talentosos oradores quienes compartieron sus perspectivas personales sobre la ceguera. Como comentó uno de los padres, El programa completo fue fundamental para mi familia. Nos entregó una mirada a la confianza que nos ayudará a concentrarnos en lo que es importante para tener una vida exitosa.

Estos tipos de actividades ayudan a nuestros consumidores jóvenes a internalizar la creencia de que el éxito es una meta alcanzable. Nunca es fácil ser adulto joven, pero desarrollar un sentimiento de empuje y confianza en sí mismo a través de experiencias positivas ayuda a abrir puertas, crea una base sólida para los sueños y metas de cada joven y comienza a preparar a nuestros jóvenes de Texas para el exitoso futuro que en realidad merecen.

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La Reconstrucción de la TSBVI

Por William Bill Daugherty, Superintendente, Escuela para los Ciegos e Impedidos Visuales de Texas

Resumen: Superintendente Daugherty describe los proyectos de construcción de la TSBVI que utilizan el concepto de Diseño Universal.

Palabras claves: Escuela para los Ciegos e Impedidos Visuales de Texas, TSBVI, Superintendente Bill Daugherty, ceguera, impedimento visual, Novedades y Perspectivas, Diseño Universal

El campus de la Escuela para los Ciegos e Impedidos Visuales de Texas será totalmente reconstruido durante los próximos seis años con el dinero de los bonos aprobado por los votantes de Texas. Esta increíble oportunidad viene con diversos desafíos relativos al diseño de los edificios y terrenos, el manejo de la construcción del enorme proyecto y las diversas etapas que se deberán seguir para asegurar la seguridad de los estudiantes y evitar interrupciones a la enseñanza. Pero quizás el problema más crítico que abordar es cómo estas nuevas instalaciones apoyarán y mejorarán la instrucción y el aprendizaje.

En las reuniones mensuales para planificar las instalaciones ha participado una muestra representativa de educadores, personal de apoyo y administrativo en una revisión intensiva de cada etapa y detalle del proceso de diseño arquitectónico. Nuestro arquitecto, Paul Woodward de Halff Associates, ha hecho un trabajo destacable al responder al amplio rango y a los diversos diseños propuestos por el personal de OT/PT, los Especialistas de Orientación y Movilidad, los profesores y otras personas que tienen perspectivas únicas nacidas de sus disciplinas profesionales y responsabilidades de trabajo. El único principio unificador es construir una escuela que maximice la independencia de los estudiantes y minimice las barreras de todos los tipos. Estos dos principios tienden a ubicarse convenientemente en lo que en general se denomina Diseño Universal  ambientes interiores y exteriores que funcionan bien para todos, cualesquiera sean sus características individuales.

Lo que emergerá con el tiempo serán edificios y terrenos dispuestos de una manera lógica y placentera, una iluminación y una acústica que promueve las entradas sensoriales de alta calidad y espacios flexibles que se adaptan bien a los diversos planes de estudio que entrega la escuela a un amplio rango de necesidades de los estudiantes.

Entonces ¿La nueva TSBVI será proyectada de manera de crear un ambiente no realistamente accesible de modo que los estudiantes al abandonar la escuela tendrán dificultades para volver a adaptarse al mundo real? Yo diría que no. Simplemente serán mejores defensores quienes, como muchas de las personas que usan sillas de rueda, quienes han luchado por mucho tiempo en forma dura y efectiva para tener acceso físico a los edificios, insistirán en que los principios de Diseño Universal beneficien a todo el público.

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Lanzamiento de Nuevo Sitio Web con Texto Hablado....Y es Gratis

Por Christine Sweeton, Carleton University, Ottawa, Notario

Reimpreso con autorización de The Charlatan, Periódico Independiente de la Universidad de Carleton, 14 de septiembre de 2007

Resumen: Un graduado de la Universidad de Carleton lanza un sitio web gratis www.spokentext.net, que permite a los miembros convertir archivos de texto en grabaciones de voz.

Palabras claves: Ceguera, impedimento visual, incapacidad para leer letra impresa, The Charlatan, Carleton University, texto hablado, lectura en pantalla, Mark McKay, Escuela de Psicología Laboratorio de Tecnología Orientada a los Humanos de Carleton

Una brillante estudiante joven de una universidad norteamericana esperaba con ansias el comienzo del año escolar. Ella empezó a asistir a sus clases y a disfrutar de sus cátedras. Fue sólo cuando fue a comprar sus textos de estudio para sus cursos que su carrera universitaria chocó con un obstáculo devastador.

Esta estudiante era ciega y sus textos de estudio no estaban disponibles en libros con audio. La universidad se apresuró en adquirir la información en otro formato. Con reticencia, las editoriales publicaron los textos como archivos digitales en un CD. Las palabras escritas en la pantalla de la computadora no eran más fáciles de leer que las de una pantalla. Como se quedó atrás en sus cursos, se preguntó si esto significaba el fin de su carrera universitaria.

Mientras buscaba en Internet, uno de sus profesores llegó a spokentext.net. Creado a través de una asociación entre el graduado de Carleton Mark McKay y el Laboratorio de Tecnología Orientada a los Humanos (HOT) de la Escuela de Psicología, el sitio web está diseñado para ayudar a las personas con impedimentos visuales de todo el mundo. El sitio web, spokentext.net, es gratis para todos los usuarios y permite que los miembros conviertan fácilmente archivos de texto en grabaciones de voz. Luego, las grabaciones se pueden escuchar directamente o ser transferidas a itunes o a un iPod.

Poder transformar en forma rápida y fácil libros de textos digitales en grabaciones ayudó a salvar la educación de esa estudiante norteamericana.

McKay se graduó de Carleton en el año 2000 con un grado en comercio, especializándose en sistemas de información. El también es impedido visual y trabajó con el gobierno en la accesibilidad a la red antes de comenzar la construcción de este sitio. Con el objetivo de ayudar a otras personas, su meta fue crear una forma más sencilla para que las personas tengan acceso a los textos en forma hablada.

Tuve la idea por años, dice McKay. Cuando su contrato con el gobierno terminó y conoció a Robert Biddle, un profesor del laboratorio HOT, el sitio web comenzó a tomar forma. McKay escribió todo el código computacional y diseñó la interfaz.

Spokentext.net cobró vida en diciembre de 2006 y ahora incluye a miembros de más de 80 países.

Después de su lanzamiento, McKay y Biddle comenzaron a investigar la reacción de los usuarios frente al sitio. Ellos trataron de mantener spokentext.net lo más simple posible, pero se agregaron muchas características a solicitud de los usuarios.

Creo que la tecnología debería inclinarse al usuario y no el usuario a la tecnología. El diseño del sitio está impulsado por el usuario, dice McKay. Quería eliminar el dolor de convertir texto. El sitio permite hacer muchas cosas. No hay necesidad de esperar por los archivos.

El sitio fue originalmente diseñado para los discapacitados en cuanto a texto impreso, pero ahora incluye a muchos miembros no discapacitados. Los discapacitados en cuanto a texto impreso es una categoría amplia, que incluye a los ciegos, a los impedidos visuales, a los analfabetos y a todas las personas que estudian inglés como segundo idioma. Incapaces de leer palabras escritas, los discapacitados en cuanto a texto impreso buscan otras formas de recibir información.

McKay dice que espera que el sitio web llegue aún más lejos. Los estudiantes han comenzado a usar el sitio para convertir sus notas de estudio en grabaciones que puedan escuchar mientras hacen cosas como ejercitarse.

McKay actualmente está concentrado en promocionar el sitio, poniendo énfasis a aquellos que necesitan este servicio que está disponible y que es gratis y simple de usar. El ya se ha reunido con el Paul Menton Centre de Carleton para compartir información sobre el sitio.

Sin un auspiciador oficial, el sitio es financiado por McKay, Biddle y una donación mediante Paypal en la página de inicio. Quiero que las personas que usen este sitio ayuden a financiarlo, dice McKay. Ellos actualmente están recolectando dinero para agregar una voz femenina, que costará $260. No es una gran suma, dice McKay, quien observa que le encantaría agregar otras voces e idiomas aunque el financiamiento aún no está disponible. Tanto la interfaz como los archivos de voz están disponibles sólo en inglés, pero McKay dice que finalmente desea convertirlo a diversos idiomas.

Después de seis meses en línea, Spokentext.net sigue creciendo y cambiando. McKay dice que espera que la membresía en Spokentext.net siga creciendo y el sitio obtendrá popularidad. Sabemos que no es perfecto, sabemos que no tiene todas estas características, pero que se puede usar y que es útil.

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Novedades de Bookshare.Org

Extracto del Sitio Web de Bookshare.org

Resumen: Bookshare.org anuncia un premio de cinco años que les permitirá entregar libros y materiales educativos de alta calidad a los estudiantes con necesidades especiales.

Palabras claves: Ceguera, impedimento visual, Bookshare.org, Benetch, alfabetización, IDEA, incapacidad para leer letra impresa.

Creado en el año 2002 por la organización sin fines de lucro Benetech, Bookshare.org es un servicio basado en suscripciones usado por casi 6000 residentes en Estados Unidos. Bookshare.org entrega a los incapacitados de leer texto impreso de Estados Unidos acceso legal a más de 3500 libros y 150 periódicos que están convertidos a Braille, letra impresa grande o archivos de audio de texto a voz. Bookshare.org anuncia:

Estamos felices de compartir increíbles noticias que transformarán a Bookshare.org. El viernes, la Oficina de Programas de Educación Especial del Departamento de Educación federal de Estados Unidos entregó un premio mayor de $32 millones por cinco años a Bookshare.org. Esto fomentará los objetivos de la Ley de Educación de Individuos con Discapacidades (IDEA), entregando textos de estudio y materiales educativos de alta calidad a los estudiantes con necesidades especiales.

Este financiamiento va a apoyar totalmente a todas las escuelas y estudiantes con discapacidades para leer texto impreso que califican en los Estados Unidos. Se aplica a todos los estudiantes, de cualquier edad, en grados K-12 o superiores. Entregaremos a esos estudiantes acceso a toda la colección de Bookshare.org de libros electrónicos accesibles y a programas para leerlos. En octubre del año 2007, dejamos de cobrar nada para que las escuelas y los estudiantes usaran los recursos de Bookshare.org. También esperamos agregar más de 100000 nuevos títulos educativos en formatos DAISY y Braille de alta calidad durante los próximos cinco años, entregando a los estudiantes los textos de alta calidad que necesitan para tener éxito en el área académica.

Bookshare.org se complace en anunciar la apertura de Bookshare.org a usuarios internacionales con discapacidades para leer texto impreso que califiquen. Hemos expandido el número de libros donde hemos recibido una autorización generosa de las editoriales y los autores para que sus trabajos estén disponibles en todo el mundo. Sugerimos que usted revise los libros que tenemos disponibles mundialmente como explicamos en nuestra página de búsqueda internacional.

Si usted no puede leer libros impresos o conoce una persona con dificultades para leer textos impresos, la comunidad de Bookshare.org está aquí para servirle.

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Finalizadas Reglas del Comisionado de la TEA

Extracto del Sitio Web de la TEA

Palabras claves: Ceguera, impedimento visual, discapacidad, IDEA, TEA, Reglas del Comisionado, educación especial.

El 3 de diciembre de 2004, el Presidente Bush firmó las Enmiendas 2004 de la Ley de Mejora de la Educación de Individuos con Discapacidades (IDEA), las que contienen muchos cambios a la ley federal relativa a la educación de estudiantes con discapacidades. El 14 de agosto de 2006, el Departamento de Educación de Estados Unidos, Oficina de Programas de Educación Especial, publicó reglamentos federales relacionados. Estos reglamentos se hicieron efectivos el 13 de octubre de 2006. Como resultado de los cambios a la ley y a los reglamentos federales de educación especial, la 19 TAC Capítulo 89, Adaptaciones para Poblaciones Especiales, Subcapítulo AA, Servicios de Educación Especial fue enmendada para reflejar estos cambios a fin de asegurar el cumplimiento del distrito escolar con los nuevos requerimientos de procedimientos e informe. Para revisar las reglas finalizadas, visite

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Anuncio de Libro: Guía para Los Padres sobre la Educación Especial de Niños con Impedimentos Visuales Editado por Susan LaVenture

Extracto del sitio web de la American Foundation for the Blind

Palabras claves: Ceguera, impedimento visual, American Foundation for the Blind, educación especial, Asociación Nacional de Padres de Niños con Impedimentos Visuales

Este manual para los padres, miembros de la familia y cuidadores de niños con impedimentos visuales explica los servicios de educación especial que estos niños podrán necesitar y a los cuales tienen derecho y la forma de asegurarse que los reciban.

Editado por el Director Ejecutivo de la Asociación Nacional de Padres de Niños con Impedimentos Visuales y escrito por padres y profesionales experimentados, este útil recurso aborda el efecto del impedimento visual en la capacidad de aprender que tiene el niño y los servicios y programas educativos que son esenciales para un aprendizaje óptimo. Este es un manual muy valioso, que pretende ayudar a los padres a asegurar que sus hijos reciban la mejor educación posible.

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Amor con Dureza

Por Kevin Hutchins, Asesor para la Transición, División de Servicios a los Ciegos (DBS) de DARS, Lubbock, Texas

Resumen: Sepa cómo una familia le construyó a su hijo sordociego una vida plena de gozo, productividad y responsabilidad, donde él es dueño de su propio y próspero negocio.

Palabras Claves: Familia, sordociego, empleo personalizado, práctica basada en la evidencia, autodeterminación, sabiduría familiar

Todos hemos escuchado historias de padres que han tenido hijos que han errado el camino o se han metido en problemas y los padres fueron fuertes lo suficiente para mostrarles su amor con un poco de dureza para que aprendieran de sus errores y se hicieran responsables de las consecuencias de su propia conducta. Esta es una historia de amor con dureza, con final inesperado.

El niño no es un alborotador o un delincuente. Nunca ha tenido problemas de consumo de drogas o alcohol, ni problemas con la ley. En vez de eso, es un joven que nació sordociego y con retardos en el desarrollo. La siguiente es la historia de dos padres que desearon asegurarse de que su hijo creciera para ser productivo y responsable, teniendo bien ubicadas las estructuras de apoyo para ayudarlo a lograr el éxito.

Keith y Leslie Fansler, padres de Preston, siempre han estado dispuestos a proteger a su hijo. Cuando era un bebé, su madre caminaba detrás de él protegiéndolo con los brazos para ver que no chocara con nada o se hiciera daño. Preston se transformó en integrante del Programa para Niños Ciegos (el Programa de Desarrollo y Descubrimiento Vocacional para Niños Ciegos o BCVDDP, junto con la División de Servicios a los Ciegos de DARS) poco después de nacer. Sus padres tuvieron mucha participación en actividades vinculadas al BCVDDP y participaron en eventos interactivos tales como la Conferencia de Familias anual que se lleva a cabo en Lubbock y en el Simposio de Sordociegos patrocinado por la Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas. La familia también formó redes con otros padres de hijos con impedimentos múltiples, y se hicieron participantes activos en la Asociación de Sordociegos y Discapacitados Múltiples de Texas (DBMAT).

Preston con su desfibradora de documento.Con perseverancia y el apoyo de estas redes, los padres de Preston decidieron que con los sistemas de apoyo adecuados en su lugar su hijo era capaz de salir adelante, y decidieron comenzar a participar activamente en las reuniones de Admisión, Revisión y Despacho (ARD) y del Programa de Educación Individualizado (IEP) de éste. Leslie se dio cuenta de que Preston nunca podría alcanzar el mismo nivel de desempeño académico que sus compañeros de la misma edad, pero deseaba asegurarse de que tendría las habilidades necesarias para ser productivo de alguna manera, y la capacidad de seguir ocupado después de graduarse de la secundaria y convertirse en adulto. Con el transcurso de los años, los padres de Preston se han asegurado que sus reuniones de ARD y del IEP se mantuvieran centradas en las destrezas a largo plazo y en los apoyos que necesitará después de terminar la secundaria.

Preston tiene ahora 19 años. Aún está en la secundaria y continuará allí hasta cumplir los 21. Se comunica mediante señales táctiles. Utiliza un bastón blanco para desplazarse y ayuda a podar el césped. En cierta ocasión, un vecino de más edad les dijo a sus padres que no debieran hacer que el pobre chico trabajara tanto. Algunos años después, después de observar cómo Preston podaba el prado, el mismo vecino comentó, Es obvio que nuestro Preston ha tenido un gran avance, ¿no es verdad?

Preston es un excelente nadador y le gusta montar a caballo. Incluso sus primos le han enseñado a manejar una motocicleta todo-terreno de cuatro ruedas. (La primera vez, su mamá se refugió en la carpa en el campamento, lo que le evitó tener que afrontar sus miedos). Lo más sorprendente de todo es que ahora Preston ¡es el propietario de su propio negocio!

Keith y Leslie, junto con las redes de apoyo, han trabajado asiduamente para establecer un pequeño negocio para Preston. Durante la capacitación vocacional recibida en la escuela, Preston descubrió que le encantaba triturar papel. Es capaz de hacerlo por hasta 60 minutos sin que le den ninguna indicación. Así nació Handy Able Hands, un negocio de trituración de papel, y el eslogan, Usted crea información confidencial, yo la destruyo en forma confidencial.

Tarjeta De Visita - Destrucción Del Documento.A medida que crecía y adquiría nuevas y mejores habilidades para trabajar y llevar una vida independiente, Preston abandonó el Programa para Niños Ciegos y avanzó al Programa de Transición de la División de Servicios a los Ciegos. Su Asesor para la Transición pudo disponer la compra de dos trituradoras industriales de papel para hacer que su negocio siguiera funcionando, y éste está ahora en pleno auge. Preston tiene tres clientes semanales y otros dos que lo llaman cuando tienen papel para triturar. (Todos sus clientes son consultas médicas, ¡así es que imagínense el volumen de papel para triturar que tienen!) Preston está orgulloso de contar con un negocio de servicio completo, ya sea triturando en terreno o llevando los documentos a casa para destruirlossegún lo prefiera el cliente. Tiene tarjetas de presentación y referencias de empleadores. Acepta que le paguen por el trabajo, o puede llegar a un acuerdo de pago mensual. Envía estados de cuenta mensual y recibe cheques de pago mensual. ¡La familia está inclusa buscando formas de expandir el negocio!

¡Es sorprendente lo que se puede lograr cuando se entrega amor con un poco de dureza, se tienen los apoyos necesarios y se está motivado para alcanzar el éxito!

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Cómo Resolver Problemas y Proteger las Relaciones entre los Padres y la Escuela

Por Pam Wright y Pete Wright, Fundadores de Wrightslaw, www.wrightslaw.com.
Reimpreso con autorización de Wrightslaw. Este artículo con vínculos a los otros artículos mencionados se pueden encontrar en http://www.wrightslaw.com /info/advo.probs.protect.htm.

Resumen: Expertos en educación especial comparten su sabiduría sobre la forma en que los padres y los educadores pueden trabajar y solucionar problemas a la vez que protegen su capacidad de trabajar en forma eficiente como un equipo.

Palabras Claves: Ciego, discapacidad, asociación entre familia y escuela, defensa eficaz

Nota de los Editores: Padres, educadores, defensores y abogados acuden a Wrightslaw en busca de información exacta y confiable sobre la ley de educación especial, ley de la educación, y defensa de niños con discapacidades. Si desea saber más, visite su Sitio Web en www.wrightslaw.com.

Nuestro hijo de siete años tiene autismo. Después de que su auxiliar nos informó que él no ha recibido todos los servicios de habla y lenguaje y de terapia ocupacional como se estipula en su Programa de Educación Individualizado, enviamos cartas a la escuela donde exigíamos que ésta recuperara las sesiones faltantes.

Ahora el profesor y el supervisor de educación especial están molestos con la auxiliar. Le dijeron que no puede decirnos nada de lo que sucede en la escuela. ¿No tiene ella el derecho a comunicarse con nosotros? ¿Existe alguna ley a la que nos podamos remitir?

PETE Y PAM RESPONDEN

Pete: El tema no es si la auxiliar tiene o no tiene el derecho a comunicarse con usted. La auxiliar está en la base de la jerarquía en términos de poder. ¿Es justo ponerla en la disyuntiva de tomar partido por usted y ponerse contra su empleador? No se sorprenda si ella es transferida o despedida.

La forma de reaccionar de la escuela al percibir las amenazas de su parte es colocar los vagones en círculo, preparándose para defenderse. Esta conducta no es privativa de las escuelassucede en cualquier organización cuando se percibe una amenaza desde el exterior.

Como padre, su objetivo es hacer que la escuela desee ayudar a su hijo y a su familia y no tendrá éxito en ello enviando cartas con exigencias o enrostrarle la ley al personal de la escuela.

Pam: ¿En qué forma reacciona usted cuando otra personaalguien a quien no conoce bienle hace exigencias? ¿Le hace ello reformular su posición? Si usted es como la mayoría de las personas, lo que hará será defenderse.

REESTRUCTURE SU RELACIÓN CON LA ESCUELA

Pete: Su hijo tiene siete años. Usted tendrá que negociar con la escuela en nombre de él por muchos años. Su relación con la escuela está polarizada. Necesita trabajar para reestructurar su relación con el personal de aquella.

Pam: En nuestros programas de capacitación, decimos a los padres, A menos que estén preparados para retirar para siempre a su hijo de la escuela pública, necesitan considerar su relación con la escuela como un matrimonio sin la posibilidad de divorcio.

Necesitan concentrarse en cómo solucionar los problemas a la vez que protegen la relación.

APRENDA HABILIDADES DE DEFENSA EFICACES

Pete: No estoy recomendando que deje de defender a su hijo. Lo que recomiendo es que aprenda habilidades y técnicas de defensa eficaces.

Es necesario que aprenda a utilizar tácticas y estrategiasredacción de cartas, persuasión y negociación.

Pam: Comience por leer estos artículos.

En Understanding the Playing Field (Conozca el Campo de Juego), la defensora Pat Howey examina la confianza, las expec­tativas, las luchas de poder entre los padres y las escuelas y la forma de evitarlos, la función de los padres y la necesidad de comprender las diferentes perspectivas.

When Parents & Schools Disagree (Cuando los Padres y las Escuelas No Están de Acuerdo)  La consultora educacional Ruth Heitin describe las áreas comunes de discrepancia entre padres y escuelas y ofrece sugerencias sobre cómo manejar estas discrepancias.

En How to Disagree with the School Without Starting WW III (Cómo Discrepar con la Escuela Sin Comenzar la 3ª Guerra Mundial), respondo consultas sobre la forma de discrepar con el equipo del Plan de Estudios Individualizado (IEP) sin comenzar la 3ª Guerra Mundial. Conozca las Normas de las Suposiciones Perjudiciales, cómo utilizar la grabación en cinta y las cartas de agradecimiento para aclarar situaciones y cómo encarar a un equipo IEP abusador.

UTILICE LA INFORMACIÓN MIENTRAS PROTEGE LA FUENTE

En la mayoría de los casos, los padres debieran tratar en forma confidencial la información entregada por una auxiliar, proveedor de servicios relacionados o profesor. Utilícela pero no se la atribuya a dicha persona.

Si tiene consultas relativas a servicios no entregados, envíe una carta breve donde solicite información sobre la cantidad de sesiones realizadas, fechas, minutas. También puede solicitar ver las notas de las sesiones. Si piensa que su hijo no recibió servicios considerados en el IEP, envíe otra carta relativa a los servicios que no se entregaron y solicite información sobre cuándo lo harán. (Consulte Uso de Estrategias en Sus Cartas a la Escuela a continuación).

Si sigue este método, no se culpará a la auxiliar (u a otro empleado escolar) y ésta podrá continuar entregándole antecedentes invaluables.

UTILICE ESTRATEGIAS EN SUS CARTAS A LA ESCUELA

Pete: Lea Letter to the Stranger (Carta al Extraño) este artículo puede cambiar para siempre la forma en que usted ve el proceso y su función.

Pam: Puedo imaginar cómo se sintió cuándo supo que a su hijo no se le habían entregado los servicios contemplados en su IEP. Antes de escribir más cartas, lea The Art of Writing Letters (El Arte de Escribir Cartas) que trata sobre cómo escribir cartas a la escuela. Conozca el Criterio de Culpar y el de Contar Historias, el factor de la compasión, las primeras impresiones, dificultades y al poderoso Extraño que toma decisiones.

Cuando se sienta preocupado por el programa de su hijo, es importante que documente estas preocupaciones por escrito. 12 Rules for Writing Great Letters (12 Reglas para Escribir Excelentes Cartas) incluye normas para escribir cartas y editar consejos.

APRENDA A NEGOCIAR y PERSUADIR

Pam: Como padre, es importante entender que está negociando con la escuela para obtener servicios de educación especiales. En Learning to Negotiate is Part of the Advocacy Process (El Aprender a Negociar es Parte del Proceso de Defensa), el defensor Brice Palmer describe el proceso de negociación en la educación especial, explica las normas y ofrece excelentes consejos sobre tácticas y técnicas.

Considere asistir a un programa de capacitación en defensa para la educación especial de Wrightslaw - estos programas se imparten en todo el país.

Pete: También le recomiendo leer dos libros (¡suponiendo que ya leyó nuestro libro, From Emotions to Advocacy (Desde las Emociones a la Defensa!))

Getting to Yes: Negotiating Agreement without Giving In (Cómo Llegar al Sí: Negocie un Acuerdo sin Ceder) por Roger Fisher y William Ury le enseñará a negociar y llegar a soluciones de tipo ganar-ganar ante disputas sin dañar su relación con la escuela.

How to Argue and Win Every Time (Cómo Argumentar y Ganar Siempre) por Gerry Spence le enseñará a persuadir a los demás para que vean las cosas como usted lo hace, comprendan su perspectiva y DESEEN ayudar. How to Argue incluye magníficas historias sobre la forma en que personas manejaron situaciones similares a las suyas. Lea la historia en el Capítulo 8 sobre la madre que deseaba que su país reparase un camino peligroso. Después de leer esta historia, entenderá lo que necesita hacer.

Puede encontrar estos libros en la mayoría de las bibliotecas y librerías. También puede solicitarlos a la librería The Advocacy Bookstore (nuestra librería virtual).

SOBRE LOS AUTORES

El Sr. Peter Wright y Pamela Darr Wright son los autores de Wrightslaw: Special Education Law (Ley de Educación Especial); Wrightslaw: From Emotions to Advocacy (De las Emociones a la Defensa); and Wrightslaw: No Child Left Behind (Que Ningún Niño se Quede Atrás). Los Wrights desarrollaron los sitios Wrightslaw.com, Fetaweb.com, y Yellowpagesforkids.com y publican The Special Ed Advocate , el boletín gratuito en línea sobre la ley y la defensa en la educación especial. Los Programas Wrightslaw de Capacitación para la Defensa y Ley de Educación Especial se realizan en todo el país. Si desea verificar si un programa Wrightslaw está programado en su comunidad, busque en el programa de la Oficina de Conferencias de Wrightslaw.

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La Tecnología Nos Une a Todos

Por Dawn Adams, Consultor de los Impedidos Visuales, Centro de Servicios Educativos de la Región VIII, Mount Pleasant, Texas

Resumen: En este artículo se describe las Olimpíadas Tecnológicas anuales para estudiantes impedidos visuales de la Región 8, en el noreste de Texas. Incluye una descripción de las diversas habilidades tecnológicas que se miden, así como también la forma en que se organizan y se coordinan los eventos.

Palabras Clave: Programación, ciego, impedido visual, sordociego, tecnología, Olimpíadas Tecnológicas, habilidades en el manejo de las computadoras, escritura Braille

Todos los años durante la primavera, el centro de conferencias del Centro de Servicios Educativos (ESC) y los laboratorios de computación de la Región 8 cobran vida con el sonido de estudiantes con impedimentos visuales que llegan a competir en las VI Olimpíadas Tecnológicas Anuales. Durante todo el año los estudiantes utilizan sus dispositivos de apoyo tecnológico en la escuela y luego vienen a demostrar sus habilidades. La competencia no se trata tanto de una competencia contra los demás como de una contra sí mismos. La idea es que los estudiantes mejoren sus habilidades de un año al otro y ganen en destreza al utilizar nuevos dispositivos y software de ayuda.

Los estudiantes pueden competir en dos eventos. Pueden elegir entre: las competencias de Acceso a PC (Niveles 1,

2 ó 3), Magnifier (Niveles 1 y 2), Telescopio, CCTV Portátil, Braille Notetaker (Niveles 1 y 2), Escritura Braille (Niveles 1 a 4), Ábaco (Niveles 1 a 3), o Scaner. El evento sobre Acceso a PC abarca un extenso abanico de habilidades. El Nivel 1 es el más básico y para él se necesita poder abrir un archivo en Word, digitar texto en el documento y guardarlo. El Nivel 2 considera editar texto y realizar acciones tales como insertar imágenes u objetos y el Nivel 3 se trata de un evento en continuo cambio destinado a los estudiantes con habilidades computacionales más avanzadas. Además fomenta la familiarización de los estudiantes con varios programas de Microsoft, incluyendo Word, Internet Explorer, Excel y Power Point. En años anteriores se les asignaba un tema a los estudiantes, como por ejemplo Mis Vacaciones Ideales con el fin de que utilizaran la Internet para buscar todo lo que necesitasen saber para planificar estas vacaciones. Luego creaban una presentación en Power Point que contenía toda la información  incluyendo imágenes y clips de sonido que podían obtener. Este año el Nivel 3 exige que los estudiantes puedan utilizar hojas de cálculo en Excel, crear tablas y gráficos de datos y utilizar fórmulas.

En las competencias de Magnifier (dispositivo de aumento visual), Telescopio y CCTV Portátil (Televisión por Circuito Cerrado para Amplificación de Texto) se requiere que los estudiantes utilicen sus dispositivos reglamentarios para baja visión para acceder a material impreso proveniente de diversas fuentes. Para el evento del CCTV Portátil los estudiantes también deben demostrar que pueden escribir utilizando el dispositivo. El Nivel 1 del evento del Magnifier es para estudiantes más jóvenes y en él se emplea imágenes en vez de palabras para la prueba  por ejemplo, encontrar artículos específicos en los libros de la serie I Spy (Yo Espío). Entre las fuentes de texto impreso para los demás eventos se incluye etiquetas de productos, portadas de álbumes en discos compactos, menús, guías telefónicas, etc.

La competencia del organizador personal Braille Notetaker es similar a los eventos de Acceso a PC en el sentido de que para ella se necesitan habilidades para procesar texto utilizando los programas FS Edit o Pocket Word, el calendario de citas, y guardando y recuperando archivos desde una tarjeta didáctica compacta o dispositivo USB. Las habilidades para competir en este evento se han ido extendiendo gradualmente a medida que los estudiantes se hacen más expertos para utilizar las diversas opciones de estos organizadores. Debido a que la mayoría de los estudiantes de Braille de nuestra región utilizan un PAC Mate como su dispositivo para tomar notas, la competencia podría en realidad llamarse Concurso de PAC Mate, pero la competencia está abierta a los estudiantes que utilizan también otros organizadores Braille.

Los otros eventos de las Olimpíadas Tecnológicas se explican por sí mismos en lo que se refiere a las aptitudes necesarias. En los concursos de redacción braille se requiere que los estudiantes empleen Braille no contratado o contratado, dependiendo de en qué fase se encuentren con la adquisición del braille literario y del código Nemeth. Ellos utilizan una máquina de escribir Perkins Brailler para dar las pruebas de redacción en braille.

Hay otros dos eventos que son muy especiales. Uno de ellos es la competencia de Diseño de Camisetas, donde los estudiantes desarrollan un tema para el evento del año en curso y diseñan un motivo gráfico para las camisetas. Como podrá adivinar por el título de este artículo, el tema del año pasado fue La Tecnología Nos Une a Todos. El diseño fue un globo terráqueo con manos a su alrededor. Este no fue una pieza de clipart  fue diseñado únicamente por un estudiante de Paris, Texas. A la tienda Screen Graphics de Paris siempre le complace confeccionar las camisetas para nosotros haciéndonos un descuento en el precio y nos permite usar tinta de dos colores. Los estudiantes reciben las camisetas al momento de inscribirse y muchos simplemente se las colocan encima de lo que llevan puesto y las usan por todo lo que duran las Olimpíadas.

El otro evento especial de nuestras Olimpíadas Tecnológicas es el del Trofeo Global. El ganador recibe un enorme trofeo con su nombre inscrito en él y éste se exhibe en la vitrina de trofeos de la escuela hasta el año siguiente. A los estudiantes que compiten por este trofeo se les solicita que elaboren un Portafolio de Tecnología que demuestre sus habilidades en diversas aplicaciones tecnológicas incluyendo el correo electrónico, la Internet, etc. Una nueva prueba en la competencia de este año es que los estudiantes deben escribir un párrafo sobre la Seguridad en el Ciberespacio y cómo estar seguro mientras se está conectado. Además, deben quedar en la 1ª o 2ª División en todos los certámenes donde compitan y demostrar una velocidad para digitar de al menos 30 palabras por minuto. Todos los estudiantes que compiten en cualquiera de los eventos con computadoras personales también deben dar una prueba de digitación con tiempo medido, ya que hemos identificado la necesidad de mejoramiento en esta área en los estudiantes universitarios en toda la región. Los ganadores de los dos años anteriores incluyen a estudiantes de los Distritos Escolares Independientes de Hughes Springs y de Rivercrest.

Hemos desarrollado guías de puntaje para cada evento y los estudiantes pueden ubicarse en una de cuatro distintas categorías y compiten según criterios predeterminados. Los ganadores de la Primera División reciben un hermoso trofeo; los de Segunda División reciben una medalla; los de Tercera, una cinta de colores; y todos los demás, una cinta de participación. Los donativos se solicitan a las empresas locales y a las organizaciones y entidades de la comunidad para cubrir los costos de los premios, camisetas y almuerzos. Los jueces incluyen profesores de impedidos visuales y especialistas en tecnología. Los principales organismos que nos han apoyado han sido Pilgrims Pride, la División de Servicios a los Ciegos (DBS) del Departamento de Servicios de Apoyo y Rehabilitación (DARS) y el Club de Leones de Paris. Nuestros voluntarios hacen que las cosas funcionen sin contratiempos e incluyen a padres, miembros del personal del distrito escolar y personal de Servicios Especiales y Servicios de Tecnología del ESC 8.

¡El banquete de entrega de premios del año pasado fue único y muy especial! Uno de nuestros estudiantes con impedimentos múltiples interpretó un solo de The Star Spangled Banner. Los estudiantes y voluntarios escucharon con las manos en el corazón  ¡y fue tan emotivo que no hubo nadie a quien no se le humedecieran los ojos en el salón! ¡Fue impresionante! Y lo que es más  los estudiantes crearon y cantaron una canción sobre el tema central. La letra reza así:

Si todos trabajamos juntos, trabajamos juntos

Si todos trabajamos juntos cuán orgullosos vamos a estar.

Porque la tecnología nos ha traído a todos hasta aquí

Para nuestras habilidades demostrar.

¡Si todos trabajamos juntos cuán orgullosos vamos a estar!

¿Hay algo más que decir?