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Lanzamiento de Nuevo Sitio Web con Texto Hablado....Y es Gratis

Por Christine Sweeton, Carleton University, Ottawa, Notario

Reimpreso con autorización de The Charlatan, Periódico Independiente de la Universidad de Carleton, 14 de septiembre de 2007

Resumen: Un graduado de la Universidad de Carleton lanza un sitio web gratis www.spokentext.net, que permite a los miembros convertir archivos de texto en grabaciones de voz.

Palabras claves: Ceguera, impedimento visual, incapacidad para leer letra impresa, The Charlatan, Carleton University, texto hablado, lectura en pantalla, Mark McKay, Escuela de Psicología Laboratorio de Tecnología Orientada a los Humanos de Carleton

Una brillante estudiante joven de una universidad norteamericana esperaba con ansias el comienzo del año escolar. Ella empezó a asistir a sus clases y a disfrutar de sus cátedras. Fue sólo cuando fue a comprar sus textos de estudio para sus cursos que su carrera universitaria chocó con un obstáculo devastador.

Esta estudiante era ciega y sus textos de estudio no estaban disponibles en libros con audio. La universidad se apresuró en adquirir la información en otro formato. Con reticencia, las editoriales publicaron los textos como archivos digitales en un CD. Las palabras escritas en la pantalla de la computadora no eran más fáciles de leer que las de una pantalla. Como se quedó atrás en sus cursos, se preguntó si esto significaba el fin de su carrera universitaria.

Mientras buscaba en Internet, uno de sus profesores llegó a spokentext.net. Creado a través de una asociación entre el graduado de Carleton Mark McKay y el Laboratorio de Tecnología Orientada a los Humanos (HOT) de la Escuela de Psicología, el sitio web está diseñado para ayudar a las personas con impedimentos visuales de todo el mundo. El sitio web, spokentext.net, es gratis para todos los usuarios y permite que los miembros conviertan fácilmente archivos de texto en grabaciones de voz. Luego, las grabaciones se pueden escuchar directamente o ser transferidas a itunes o a un iPod.

Poder transformar en forma rápida y fácil libros de textos digitales en grabaciones ayudó a salvar la educación de esa estudiante norteamericana.

McKay se graduó de Carleton en el año 2000 con un grado en comercio, especializándose en sistemas de información. El también es impedido visual y trabajó con el gobierno en la accesibilidad a la red antes de comenzar la construcción de este sitio. Con el objetivo de ayudar a otras personas, su meta fue crear una forma más sencilla para que las personas tengan acceso a los textos en forma hablada.

Tuve la idea por años, dice McKay. Cuando su contrato con el gobierno terminó y conoció a Robert Biddle, un profesor del laboratorio HOT, el sitio web comenzó a tomar forma. McKay escribió todo el código computacional y diseñó la interfaz.

Spokentext.net cobró vida en diciembre de 2006 y ahora incluye a miembros de más de 80 países.

Después de su lanzamiento, McKay y Biddle comenzaron a investigar la reacción de los usuarios frente al sitio. Ellos trataron de mantener spokentext.net lo más simple posible, pero se agregaron muchas características a solicitud de los usuarios.

Creo que la tecnología debería inclinarse al usuario y no el usuario a la tecnología. El diseño del sitio está impulsado por el usuario, dice McKay. Quería eliminar el dolor de convertir texto. El sitio permite hacer muchas cosas. No hay necesidad de esperar por los archivos.

El sitio fue originalmente diseñado para los discapacitados en cuanto a texto impreso, pero ahora incluye a muchos miembros no discapacitados. Los discapacitados en cuanto a texto impreso es una categoría amplia, que incluye a los ciegos, a los impedidos visuales, a los analfabetos y a todas las personas que estudian inglés como segundo idioma. Incapaces de leer palabras escritas, los discapacitados en cuanto a texto impreso buscan otras formas de recibir información.

McKay dice que espera que el sitio web llegue aún más lejos. Los estudiantes han comenzado a usar el sitio para convertir sus notas de estudio en grabaciones que puedan escuchar mientras hacen cosas como ejercitarse.

McKay actualmente está concentrado en promocionar el sitio, poniendo énfasis a aquellos que necesitan este servicio que está disponible y que es gratis y simple de usar. El ya se ha reunido con el Paul Menton Centre de Carleton para compartir información sobre el sitio.

Sin un auspiciador oficial, el sitio es financiado por McKay, Biddle y una donación mediante Paypal en la página de inicio. Quiero que las personas que usen este sitio ayuden a financiarlo, dice McKay. Ellos actualmente están recolectando dinero para agregar una voz femenina, que costará $260. No es una gran suma, dice McKay, quien observa que le encantaría agregar otras voces e idiomas aunque el financiamiento aún no está disponible. Tanto la interfaz como los archivos de voz están disponibles sólo en inglés, pero McKay dice que finalmente desea convertirlo a diversos idiomas.

Después de seis meses en línea, Spokentext.net sigue creciendo y cambiando. McKay dice que espera que la membresía en Spokentext.net siga creciendo y el sitio obtendrá popularidad. Sabemos que no es perfecto, sabemos que no tiene todas estas características, pero que se puede usar y que es útil.