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Primavera 1999 Tabula de Contenido
English version of this article (Versión Inglesa)

Por: Marnee Loftin, Psicóloga, Escuela de Ciegos e Incapacitados de la Vista de Texas

El Pervasive Developmental Disorder (PDD) es un término psiquátrico/psicológico que se usa para categorizar una amplia vaimpairedad de trastornos en los que se observan anomalías de interacción social y lenguaje. PDD también es acompañado por una vaimpairedad de comportamientos autoestimulantes inadecuados. Estos trastornos se notan generalmente en edad temprana y con frecuencia están asociados a un diagnóstico de retraso mental. Aún que no se sabe lo que específicamente causa el PDD, con frecuencia está asociado a otras enfermedades, tales como las anomalías de cromosoma, infecciones congenitales y anormalidades del sistema nervioso.

Dentro de la amplia gama del PDD, existen cuatro tipos diferentes de trastornos. Estos varían de acuerdo a la edad en que los comportamientos se observan por primera vez. Existen numerosas fuentes de recursos que describen completamente cada uno de estos tipos de PDD. A continuación les damos un resumen:

TRASTORNO DE RETT

  • Este trastorno sólo ha sido diagnosticado en mujeres

  • Es muy posible que ocurra retraso profundo o severo

  • Los síntomas se presentan después de los cinco meses de edad, con el trastorno siendo diagnosticado durante los primeros cuatro años de vida.

Las características incluyen:

  • Desarrollo normal hasta la edad de cinco meses y después pérdida de habilidades:

  • Pérdida de movimientos intencionales de la mano entre los cinco y diez meses de edad, con desarrollo subsecuente de movimiento de mano parecido a lavarse las manos o frotarse las manos.

  • Coordinación deficiente al caminar o en los movimientos de torso;

  • Incapacidad severa en el lenguaje expresivo y receptivo así como en el movimiento físico.

TRASTORNO DESINTEGRATIVO INFANTIL

  • Datos recientes sugieren que es más posible que ocurra en los varones

  • Frecuentemente el comienzo se detecta entre los tres y cuatro años de edad

  • Frecuentemente el comienzo es seguido por períodos de irritabilidad, aumento de actividad y ansiedad.

Las características incluyen:

  • Desarrollo normal durante los primeros dos años de vida y después pérdida progresiva de habilidades;

  • Incapacidad para interacciones sociales, comunicación o la presencia de comportamientos estereotípicos.

TRASTORNO AUTISTICO

  • Este trastorno ocurre con más frecuencia en los varones

  • En aproximadamente el 75% de los casos se presenta acompañado de retraso mental

  • Los exámenes psicológicos con frecuencia indican un patrón de extremas debilidades y fortalezas. Esto ocurre aún en casos cuando existe retraso mental.

  • Los síntomas se presentan por primera vez antes de la edad de tres años.

  • Generalmente el diagnóstico estará basado en los comportamientos exhibidos después de la edad de dos años debido a la sutileza en que se manifiesta el trastorno durante la infancia.

Las características incluyen:

  • Incapacidad para hacer relaciones sociales, tal como: dificultad para hacer amigos adecuados a su nivel de desarrollo, desinterés en reciprocar social o emocionalmente, desinterés en participar en juegos, diversión o intereses de otros.

  • Incapacidad para comunicarse, tal como: demora o falta de desarrollo en el lenguaje, no intentar compensar por esta falta, marcada dificultad para iniciar o sostener una conversación;

  • Lenguaje idiosincrásico, tal como: falta de interés en jugar "de mentiritas"

  • Comportamiento repetitivo, intereses y actividades tales como: acción repetitiva con ciertos objetos, inflexible en sus rutinas, movimientos motores repetitivos y la dedicación a ciertas partes de objetos.

TRASTORNO ASPERGER

  • Este trastorno se presenta más frecuentemente en los varones

  • La inteligencia frecuentemente está a un nivel normal, pero algunas veces casi al borde.

  • No se notan demoras en el desarrollo de lenguaje, razonamiento o en el comportamiento de adaptación, con excepción de los comportamientos sociales.

  • Es más posible que la anomalía sea diagnosticada en la adolescencia o en el joven adulto.

  • Las evaluaciones psicológicas generalmente indican memoria superior, pero baja comprensión y juicio.

Las características incluyen:

  • Incapacidad para hacer relaciones sociales, tal como: no poder mantener amistades, desinterés en reciprocar social o emocionalmente, desinterés en participar en juegos, diversión o intereses con otros;

  • Comportamiento repetitivo, interés en actividades tales como: preocupación con objetos o actividades, inflexibilidad en las rutinas, movimientos motores repetitivos, preocupación con partes de objetos.

LA DIFERENCIA ENTRE EL AUTISMO Y EL ASPERGER

Aún que existen parecidos entre los trastornos del Autismo y Asperger, también existen diferencias importantes, incluso las siguientes:

  • Los individuos con autismo generalmente no tienen interés o conciencia de otros. Los individuos con Asperger con frecuencia muestran agudo interés en otros, pero no tienen las habilidades para relacionarse bien.

  • Los individuos con trastorno Asperger no sufren de demora en el desarrollo de su lenguaje. Con frecuencia sus habilidades de lenguaje se desarrollan bien, aún que a menudo son muy "intelectuales". Ellos hablan y hablan por largos períodos de tiempo con "sabiduría" sobre temas en los que otros no tienen interés.

  • Las habilidades motores de los que padecen Autismo con frecuencia muestran fortalezas significantes. Los individuos con Asperger con frecuencia son poco coordinados y torpes.

  • Los individuos con Autismo con frecuencia tienen un área de interés/habilidad. Por ejemplo: ellos pueden decirle el día en que algo va a suceder. Los individuos con Asperger se interesan en algo que se convierte en obsesión. Los temas pueden cambiar (por ejemplo: están hablando de víboras y cambian a hablar sobre los trenes) y la cantidad de información puede ser correcta pero excesiva para una conversación.

  • Usualmente el diagnóstico de Asperger toma más tiempo. Las deficiencias sociales y de comunicación son menos severas, y con frecuencia son percibidas como algo que "va a corregirse" al ir creciendo. Este es un factor importante por el que el Asperger toma más tiempo para diagnosticarse.

  • Al principio, la persona con Asperger muestra manerismos de movimientos motores que generalmente no se perciben como comportamiento autoestimulatorio. Son más sutiles e incluyen comportamientos tales como tronarse los dedos, manipular los lentes de una manera repetitiva, etc. Generalmente estos comportamientos se hacen menos frecuentes al ir creciendo el niño. Pueden emerger en tiempos de tensión. Los comportamientos autoestimulatorios del individuo con Autismo son más intensos y más raros. Además, sus comportamientos autoestimulatorios tienden a no disminuir al ir creciendo el niño.

  • Los individuos con Asperger raramente padecen de anomalías neurológicas que comúnmente se ven en el Autismo.

EL DIAGNOSTICO DE ASPERGER

En el presente no existe un examen o instrumento específico para diagnosticar el Asperger. La mayor parte del diagnóstico se basa en la observación del estudiante y en los reportes de los familiares y el personal.

En general, los individuos con Asperger exhiben una cantidad de disturbios en sus relaciones interpersonales. Ellos pueden expresar considerable interés en hacer relaciones, pero les es difícil conservarlas. Las relaciones con sus amiguitos frecuentemente son unilaterales, con conversaciones largas pero con pocos temas. Generalmente los temas están limitados a sus propios intereses. Ellos son incapaces de medir el interés o desinterés de los otros cuando están conversando. Cuando sus amiguitos intentan dirigir la conversación hacia temas de interés mutuo, el niño con Asperger los ignora. Ellos se rehusan a responder o simplemente redirigen la plática al tema de su interés.

En general, los temas de más interés para el individuo con Asperger son esos que se pueden aprender por repetición, tales como los temas del tiempo, geografía, construcción, etc. Es poco probable que ellos escojan temas que interés estético o conceptos abstractos. Los temas pueden cambiar con el tiempo, pero los individuos pueden no querer discutir los temas que les interesaron anteriormente en otra etapa de su desarrollo.

Los individuos con Asperger con frecuencia son individuos inteligentes que aprenden bien en juegos donde se toman turnos, a pesar de su falta de habilidades sociales. Sin embargo, ellos tienen gran dificultad para generalizar la habilidad y usarla en otra situación.

Las evaluaciones psicológicas a menudo revelan una regularidad de agudas diferencias en sus fuerzas y debilidades que es bastante pronunciado. Estos individuos tiene la habilidad de aprender conceptos verbales de manera repetitiva y tienen memoria verbal. Ellos cuentan con un vocabulario extenso y pueden repetir fácilmente trozos largos de información. Es posible que sus habilidades para la lectura estén bien desarrolladas, pero con frecuencia tienen gran dificultad para hacer inferencias basadas en lo que leen. Su debilidades más obvias son en la percepción del tacto, coordinación psicomotor, la organización vista-espacial, y en las situaciones que requieren interpretación de las señales sociales.

Una de las tareas más difíciles para diagnosticar el Asperger es el diferenciar este trastorno de otros trastornos, especialmente de los trastornos de Déficit de Atención y de Ansiedad.

TRATAMIENTO PARA EL TRASTORNO DE ASPERGER

En el presente no existe un tratamiento específico o una "cura" para el trastorno de Asperger. El tratamiento usualmente consiste del uso de diferentes estrategias psicológicas o medicamentos. Ambos tipos de tratamientos tratan de disminuir los síntomas. Ejemplos de estrategias psicológicas:

  • Planes para control de comportamiento para estimular interacciones adecuadas con amiguitos;

  • Juegos para poner en ejemplo varias situaciones para aumentar las habilidades de relacionarse con otros

  • Entrenamiento en habilidades específicas para mejorar las habilidades básicas de interacción en grupo e individual.

Existen medicamentos para tratar una vaimpairedad de comportamientos. Es importante consultar con un psiquiatra para hacer esta decisión. Se usan una vaimpairedad de medicamentos para tratar las siguientes comportamientos:

  • Hiperactividad, falta de atención e impulsividad

  • Irritabilidad y agresividad

  • Preocupaciones, rituales y compulsiones

  • Ansiedad

EL DIAGNOSTICO PDD Y LAS INCAPACIDADES DE LA VISTA

El diagnóstico para los trastornos de Autismo y Asperger es una tarea compleja que es aún más difícil cuando el niño está severamente incapacitado de la vista. Aún que la causa del PDD no ha sido claramente establecida, PDD es a menudo asociada con las infecciones congénitas y anormalidades estructurales del sistema central nervioso central. Ambas condiciones a menudo son percibidas como causas de la incapacidad de la vista. Por lo tanto los niños con incapacidades de la vista pueden de hecho tener más riesgo de padecer de algún tipo de PDD. Es un reto hacer cualquier diagnóstico de PDD. Esa tarea es mucho más complicada cuando se trata de niños incapacitados de la vista, esto se debe a que ellos se desarrollan de manera especial.

A pesar de estas dificultades, en años recientes hemos visto un mayor número de niños pequeños con incapacidades de la vista que también han sido diagnosticados con alguna tipo de PDD.

Dos cosas son importantes en este proceso: (1) que una persona con entendimiento claro de estas regularidades especiales de desarrollo de los niños incapacitados de la vista esté involucrada en el proceso de diagnóstico, esto es para diferenciar los comportamientos que preocupan. Por ejemplo, el lenguaje ecolico y las dificultades para establecer amistades son cosas que suceden en niños pequeños incapacitados de la vista. Estos comportamientos tienen poca significancia para el diagnóstico. (ejemplo: no son necesariamente indicadores de Autismo) aún que pueden ser anotados en los programas educacionales como áreas que necesitan remedio). (2) Muchos niños pequeños con incapacidades de la vista tienen dificultad para establecer amistades debido a la falta de oportunidades para que puedan aprender casualmente. Esto debe ser identificado como una área en la que se necesita entrenamiento directo en lugar de ser un síntoma de Asperger.

También necesitan identificarse otras áreas, nuestra responsabilidad como educadores es dar suficiente tiempo para que el niño madure y pueda aprender nuevas habilidades. Para la mayoría de los niños incapacitados de la vista, estos comportamientos y problemas se corrigen por sí mismos si se les ofrece instrucción y se les da tiempo para que maduren.

Cuando estos comportamientos continúan siendo problemáticos, necesitamos preguntarnos la razón. Podemos ser sensitivos a las diferentes maneras de desarrollo de estos niños con incapacidades severas de la vista, pero no debemos dejar que esto interfiera con nuestra habilidad para determinar cuando estas diferencias se desvían de los patrones usuales de desarrollo. Una manera de hacer esto es para juntar datos que nos permitan vigilar los cambios en interacciones sociales, comunicación y comportamiento ritualista o repetitivo que ocurre al ir madurando el niño y al ir progresando en su educación.