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Spring 2019

Otoño/Invierno - 2015 Noticias y opiniones

Scott Bowman, Comisionado Asistente Interino, Departamento de Servicios Auxiliares y de Rehabilitación (DARS, por sus siglas en inglés) – División de Servicios para Ciegos

Abstracto:

el señor Bowman revisa los cambios legislativos para los programas en el Departamento de Servicios Auxiliares y de Rehabilitación, y discute los planes en marcha para hacer transiciones exitosas.

Palabras Clave:

Departamento de Servicios Auxiliares y de Rehabilitación (DARS, por sus siglas en inglés), Comisión de la Fuerza Laboral de Texas (TWC, por sus siglas en inglés), Comisión de Servicios Humanos y de Salud (HHSC, por sus siglas en inglés), Servicios de Transición, Programa de Niños Ciegos.

Cuando cerró la Sesión Legislativa 84 el 1 de junio, “Sine Die”, también conocido como el último día de la sesión, se estableció un nuevo curso para los programas administrados por el Departamento de Servicios Auxiliares y de Rehabilitación (DARS). El 1 de septiembre de 2016:

  • La Comisión de la Fuerza Laboral de Texas (TWC) operará todos los programas de Rehabilitación Vocacional (incluidos los generales, para ciegos, servicios de transición y el Centro de Rehabilitación Criss Cole), el programa de Empresas de Negocios de Texas y los Servicios para Vida Independiente (IL, por sus siglas en inglés) para Individuos Ciegos de la Tercera Edad.
  • La Comisión de Servicios Humanos y de Salud (HHSC) operará el Programa para Niños Ciegos (BCP, por sus siglas en inglés), Ceguera, Educación, Evaluación y Tratamiento (BEST, por sus siglas en inglés), IL - Parte B, Servicios para personas con Problemas de Audición, Sordos y Autismo, los Servicios Integrales de Rehabilitación y Servicios de Determinación de Discapacidad.

Como parte de la transición, se requiere que las agencias afectadas presenten un plan al Comité de Vigilancia Legislativa para los Servicios Humanos y de Salud, que revisará el plan y realizará las reuniones públicas. Todos los miembros del Comité de Vigilancia han sido nombrados y serán copresididos por la senadora Jane Nelson y el representante Four Price. Puede encontrarse una lista de todos los miembros en el siguiente enlace (http://www.senate.state.tx.us/75r/senate/members/dist12/pr15/p091815b.htm). El Comité de Vigilancia fue creado por la Legislatura para permitir un proceso de transición y escrutinio más detallado y público.

Hay mucho que hacer para que esta transición sea un éxito y para asegurar que los servicios de calidad continúen durante el proceso. Para este fin, DARS, HHSC y TWC han empezado a trabajar diligentemente en el mapa del proceso que debe ocurrir.

DARS y TWC han celebrado siete reuniones públicas a lo largo y ancho del estado para permitir que el público se exprese sobre la transición de los programas a TWC. Estas fueron reuniones importantes y agradecemos a todos los que se tomaron el tiempo de asistir. Su participación hace que estas reuniones valgan la pena. TWC y DARS recientemente completaron un borrador del plan de transición. Dicho plan fue presentado a los Comisionados de TWC y será enviado al Comité de Vigilancia en el futuro cercano. La versión de HHSC del plan será presentada al Comité de Vigilancia en marzo.

DARS, HHSC y TWC están comprometidos en lograr que esta transición sea un éxito; sin embargo, no podemos hacerlo sin su apoyo. Sus puntos de vista sobre estos programas son importantes para asegurar que continuemos sirviendo a los consumidores de la mejor manera para cada consumidor.

Otoño/Invierno 2015 - Noticias y opiniones

William Daugherty, Superintendente, Escuela de Texas para Ciegos y Discapacitados Visuales (Texas School for the Blind and Visually Impaired o TSBVI)

Abstracto:

en este artículo el Superintendente Daugherty comparte información sobre el acuerdo entre la TSBVI y la Asociación Estadounidense de Atletas Ciegos (USABA, por sus siglas en inglés) para implementar un Reto Nacional de Ejercicio en el campus de TSBVI.

Palabras Clave:

TSBVI, Ciegos, Discapacitados visuales, Asociación Estadounidense de Atletas Ciegos (USABA, por sus siglas en inglés), Fitbit

La Escuela de Texas para Ciegos y Discapacitados Visuales y la Asociación Estadounidense de Atletas Ciegos (USABA) firmaron recientemente un acuerdo para implementar un Reto Nacional de Ejercicio en TSBVI. Con financiamiento de USABA y la Anthem Foundation, aproximadamente 25 estudiantes utilizarán dispositivos Fitbit en sus muñecas para monitorear la actividad física en los próximos 9 meses. Una de las estrategias utilizadas por USABA para promover el buen estado físico es conectar a estos usuarios de Fitbit con otros participantes a nivel local y alrededor del país para desarrollar una red social de personas que quieren alcanzar sus metas de ejercicio. Junto con algunos torneos deportivos como goalball y el Día Olímpico/paraolímpico, TSBVI y USABA tienen la intención de usar la tecnología de vestir y las redes sociales que son tan populares entre los jóvenes para influenciar a los estudiantes hacia un interés en su buen estado de salud física de por vida.

USABA se realiza en las instalaciones de entrenamiento Olímpico en Colorado Springs. Es una organización para atletas serios que quieren competir al nivel más alto de los deportes paraolímpicos. Es un testamento de su compromiso con el ejercicio por lo que se han acercado a 9 organizaciones como TSBVI sin ningún requisito atlético para los participantes. Se asume que la USABA tiene en cuenta que un mejor estado físico entre los estudiantes llevará a un mayor conjunto de atletas en desarrollo que tal vez quieran participar a un nivel más alto en el futuro.

TSBVI ofrece muchas oportunidades para que los estudiantes participen en actividades deportivas durante el día, en las noches y en las competencias de fines de semana con otras escuelas. Los estudiantes que vienen a TSBVI a menudo dicen que la oportunidad de estar en un equipo deportivo es algo que tienen en alta estima. Aun así, hay muchos estudiantes en la escuela que son mucho menos activos de lo que quisiéramos aquellos de nosotros que nos preocupamos por el impacto a largo plazo de un estilo de vida sedentario. Tal vez esta tecnología de vestir y de apariencia elegante que tiene el Fitbit, será un motivante atractivo entre los chicos en relación al ejercicio.

Los estudiantes con discapacidades más significativas pueden tener un mayor riesgo de actividad física insuficiente como parte de su rutina diaria. Algunos pueden no conectarse a diario con los deportes o con las metas de un buen estado físico de la misma forma en que se promueven por la USABA, pero todos tendrán una mejor calidad de vida si el ejercicio es parte de su rutina. Es alentador leer que el caminar 30 minutos al día a un paso cómodo, produce el 90 % del beneficio del ejercicio más vigoroso. Si caminar no es una opción, tal vez una bicicleta estacionaria pueda ser un buen obsequio.

Uno de los mejores recursos sobre ejercicio para los estudiantes con discapacidades visuales de todos los niveles de habilidad, es la doctora Lauren Lieberman, fundadora de Camp Abilities (www.campabilities.org). USABA puede contactarse a través de www.usaba.org. Para información del programa de Fitbit en la escuela en TSBVI, contacta a Kristine Seljenes a través del correo electrónico . En Texas, los Centros de Servicio Educativo regionales están generalmente al tanto de las actividades deportivas disponibles en sus regiones. El evento Sports Extravaganza que se realiza anualmente en el área de DFW atrae a una gran multitud y es un lugar maravilloso para introducir a los niños al ejercicio y a las competencias divertidas.

Otoño/Invierno 2015 - Prácticas efectivas

Adam Graves, Consultor Educativo, Programa de Comunicación para Sordociegos, TSBVI

Abstracto:

este artículo ofrece información sobre el desarrollo e implementación de una herramienta de evaluación para realizar evaluaciones informales de audición funcional para estudiantes con sordoceguera y/o discapacidades múltiples.

Palabras Clave:

sordoceguera, sordo y ciego, sordo, discapacidad auditiva, evaluación de audición funcional

En el curso del año pasado, el Proyecto de Sordoceguera de Texas de la Escuela de Texas para Ciegos y Discapacitados Visuales (Texas School for the Blind and Visually Impaired o TSBVI) ha estado desarrollando una herramienta para ayudar a los maestros de personas sordas y con discapacidades auditivas (TDHH, por sus siglas en inglés) a que describan la forma en que los estudiantes que tienen dificultad para responder a los exámenes formales de diagnóstico para audición, como es el caso de estudiantes con sordoceguera y/o discapacidades múltiples, utilizan su audición en una forma funcional. La evaluación (que ha sido titulada Evaluación Informal de Audición Funcional o IFHE) está diseñada para ayudar a registrar la información sobre las respuestas de comportamiento de estudiantes con sordoceguera a una variedad de sonidos en múltiples situaciones. La información obtenida de la IFHE puede ayudar a guiar el desarrollo de las adaptaciones y estrategias educativas para el equipo de IEP, así como a otorgar valiosa información para audiólogos educacionales en tanto realizan las subsecuentes pruebas de diagnóstico.

Orígenes

En el otoño de 2014, Chris Montgomery, Adam Graves y Kate Hurst del Programa de Comunicación para Sordos y Ciegos (Deafblind Outreach Program) en la Escuela de Texas para Ciegos y Discapacitados Visuales realizaron una serie de cinco cursos en Internet describiendo y explicando los problemas de audición para estudiantes con sordoceguera. Durante los cursos en Internet, el equipo realizó entrevistas con la audióloga educacional Lisa Sutherland y con Susie Tiggs, líder educativa para la red de Texas para estudiantes sordos de baja funcionabilidad. Gran parte de la conversación con estos especialistas en audición se centra en el hecho de que la mayoría de los audiólogos y maestros de los sordos y de personas con discapacidades auditivas (TDHH, por sus siglas en inglés) no tienen experiencia trabajando con estudiantes que son sordos y ciegos. Como resultado, muchos de los profesionales en audición típicamente requieren de información adicional sobre cómo identificar las maneras en que un niño con una pérdida combinada de audición y visión utiliza su audición. Adicionalmente, también se discutió la necesidad de los estudiantes sordociegos de escuchar, identificar y oír ruidos ambientales para el propósito de orientación.

El equipo se dio cuenta que la necesidad de dispositivos de asistencia para la audición para dar acceso a ruidos ambientales hace que la evaluación integral de audición funcional sea de especial importancia para un niño con sordoceguera que carece de lenguaje formal. Esto se debe a que los niños que pueden ver pero tienen pérdida de audición a menudo reciben dispositivos de asistencia auditiva que están programados para bloquear los ruidos ambientales y ayudar a eliminar las distracciones auditivas y permitir que el niño se enfoque en el lenguaje. Conforme el equipo empezó a explorar las diferencias entre las necesidades de audición de los niños que pueden ver y aquellos que tienen una discapacidad visual, descubrieron las dificultades que surgen cuando se realiza una prueba audiométrica estándar para estudiantes con sordoceguera y discapacidades múltiples. La importancia de la evaluación informal integral de audición que sería aplicable para estudiantes con pérdida de audición se volvió muy aparente.

Susie Tiggs otorgó al equipo un número de recursos y herramientas de evaluación que ofrecieron información de audición funcional para los estudiantes sordos o con discapacidades auditivas que típicamente pueden ver pero que no pueden utilizar el lenguaje formal para responder a preguntas u ofrecer descripciones de lo que pueden escuchar. Las evaluaciones que el equipo encontró al investigar las herramientas de evaluación actualmente disponibles, se basaron en gran parte en observar los cambios en la mirada de los estudiantes y la atención visual como indicadores de la respuesta de los niños a sonidos específicos. A pesar del énfasis a la respuesta visual en estas evaluaciones, Chris y Adam trabajaron con el equipo de TSBVI para tratar de adaptar las evaluaciones más integrales para recolectar información de audición en un estudiante que parece estar usando su audición en una forma que no parece consistente con alguna de su información audiológica. Luego de hablar de la adaptación de esta herramienta de evaluación existente con el equipo de TSBVI, resultó aparente que la evaluación que estaban tratando de usar no describía adecuadamente la forma en que el estudiante utilizaba su audición en una forma funcional. Sobre todo, la evaluación no ofreció ninguna guía sobre cómo crear una lista de recomendaciones que pudiera incluirse en el reporte de comunicación del estudiante o en la lista de adaptaciones. El equipo luego se comunicó con la Escuela para Sordos de Texas (Texas School for the Deaf o TSD) y con la escuela Perkins para Ciegos para determinar si esas instituciones estaban actualmente usando una evaluación funcional, o si conocían una, específicamente diseñada para dar información y recomendaciones sobre las necesidades auditivas de la población de baja incidencia. Cuando TSD y Perkins indicaron que estaban interesadas en utilizar la evaluación de audición funcional específicamente diseñada para estos estudiantes, el equipo se puso en marcha para desarrollar dicha herramienta.

La diferencia de la sordoceguera

La diferencia más importante entre la IFHE y los inventarios similares de audición funcional, es que a diferencia de otras herramientas de audición funcional, la IFHE está específicamente diseñada para tomar en cuenta las dificultades que los estudiantes con sordoceguera y con discapacidades múltiples tienen para localizar e identificar las fuentes de sonido debido a la pérdida de visión. Se pone más énfasis en motivar al maestro de los sordos y personas con discapacidades auditivas para que observe y documente el comportamiento corporal específico del niño en respuesta a los sonidos. La IFHE pone un énfasis especial en observar los comportamientos distintos a la atención visual para ayudar a confirmar que el estudiante ha escuchado, reconocido o entendido un sonido específico, incluso con estudiantes con algo de visión.

Un ejemplo de la forma en la que la IFHE trata de atender los problemas de audición que son exclusivos de la sordoceguera, puede encontrarse en la descripción de algunas de las dificultades que puede tener el estudiante con pérdida de audición y visión para reconocer las fuentes de los sonidos. Incluye una explicación de algunas de las formas sutiles en que un niño puede indicar que ha escuchado el sonido cuando no puede orientarse hacia el mismo, como el movimiento pequeño del brazo o la pierna, los cambios en la vocalización o en la posición de la cabeza.

La IFHE también contiene una extensa sección de entrevista para que los padres y cuidadores puedan ayudar a dar un inventario de comportamientos no visuales de respuesta de los cuales debe estar consciente el TDHH al completar la evaluación. Adicionalmente, hay una sección para que los maestros de personas sordas y con discapacidades auditivas incluyan recomendaciones en base a las observaciones registradas en la herramienta de evaluación. Se hicieron recomendaciones en el IFHE que pueden ser incorporadas al reporte de comunicación del estudiante y a la Evaluación de Medios de Aprendizaje. Al incluir la sección para recomendaciones para instrucciones, en base a la sordoceguera del estudiante y otras discapacidades, la IFHE debe ayudar a los maestros de personas sordas y con discapacidades auditivas y a los maestros de estudiantes con discapacidades visuales a colaborar y crear una descripción más detallada de las necesidades multisensoriales del niño. La mejorada colaboración puede informar al equipo cuál es la mejor manera de atender las necesidades sensoriales del niño a través de una variedad de estrategias de instrucción en múltiples escenarios y ambientes.

La IFHE actualmente está bajo un proceso de revisión durante el cual un selecto grupo de expertos en el campo de la sordoceguera ofrecerá comentarios, correcciones y sugerencias para preparar la distribución de la evaluación. Al final de la revisión, la IFHE pasará por un periodo de prueba en campo con la colaboración del Centro Nacional de Sordoceguera (National Center on Deafblindness o NCDB), antes de que esté disponible para el público. Durante las pruebas de campo, se pedirá a los maestros de personas sordas y con discapacidades auditivas que realicen una Evaluación Informal de Audición Funcional en un estudiante con sordera y ceguera para el que estén dando servicios actualmente. Luego se pedirá a los maestros que completen una encuesta para medir la efectividad de la IFHE como una herramienta de evaluación y que hagan comentarios sobre cómo puede implementarse o mejorarse esta evaluación.

La TSBVI espera tener una versión de la IFHE disponible para las pruebas de campo en enero de 2016. Si uno de los miembros de su equipo está interesado en participar en la prueba de campo de la IFHE, por favor envíe un correo electrónico a Adam Graves a la dirección para obtener una copia de la evaluación y discutir el protocolo de las pruebas de campo.

Otoño/Invierno 2015 - Prácticas efectivas

Por Charlotte Cushman, gerente de Paths to Literacy 

Abstracto:

sugerencias para iniciar la lectura y el amor a los cuentos a niños con discapacidad visual o sordoceguera, que todavía no pueden leer

Palabras Clave:

alfabetización temprana, lectura en voz alta, cajas de cuentos.

 

Una de las primeras y más importantes cosas que debe recordar al presentar libros y experiencias de alfabetización a su hijo(a) pequeño con una discapacidad visual, es que primero que nada es un niño(a). A pesar de que hay algunos consejos y técnicas que harán que la lectura tenga más significado y sea más placentera para los niños ciegos o con discapacidad visual, muchos de los mismos principios aplican a TODOS los niños. El compartir un tiempo tranquilo con un miembro de la familia, maestro u otra persona especial disfrutando cuentos que son divertidos o interesantes, es algo que nos gusta a todos, sin importar nuestra edad o la cantidad de visión que tengamos.

1. Comparta el amor a la lectura leyendo en voz alta con su hijo(a) todos los días.

Es importante apartar tiempo cada día para leer con su hijo(a). Esto no significa que tiene que leer el libro completo, o que tiene que obligar a su hijo(a) a que escuche cada página. Esto significa enseñarle a su hijo(a) que los libros son algo especial, algo para disfrutar y que pueden hacer que la vida sea más divertida e interesante.

2. Elija horas y lugares que sean tranquilos, cómodos y sin distracciones.

A menudo la vida es tan ocupada que puede ser caótica, especialmente al lidiar con horarios y con otros niños. Apague el teléfono celular y la televisión, siéntese cerca de su hijo(a) y enfóquese en que ambos exploren juntos los libros y materiales de alfabetización. Asegúrese de que su hijo(a) esté cómodo, con una posición apropiada, para que se pueda enfocar en usted y en la historia, en lugar de estar tratando de acomodarse. El simple hecho de compartir un tiempo de atención juntos, ayudará a crear una rutina que sea especial y disfrutable para usted y para su hijo(a).

3. Elija libros que se relacionen a la propia experiencia de su hijo(a)

Muchos niños que son ciegos o que tienen discapacidades visuales, tienen una experiencia limitada con el mundo y si tienen discapacidades adicionales, o son sordos y ciegos, esta limitación es aún mayor. Los libros sobre cohetes o monstruos van a tener un significado limitado para los niños que no conocen estos conceptos, y es mejor empezar con libros simples que se relacionen a la propia experiencia del niño. Uno de los favoritos que los niños pueden disfrutar desde pequeños es “El conejito quiere ir a la cama” (“Little Rabbit's Bedtime”). Este libro incluye rutinas comunes, tales como bañarse y cepillarse los dientes, y objetos reales que pueden mostrarse a los niños al leer el libro (por ejemplo, un cepillo de dientes real y una toallita de baño).

Para niños mayores o con discapacidades múltiples el “Almuerzo Crunch” (“Lunch Crunch”) ofrece una historia sencilla en la que pueden usarse zanahorias reales, galletas saladas, etc., para acompañar la historia.

4. Utilice objetos para apoyar el cuento, en lugar de ilustraciones.

Igual que con los ejemplos anteriores, pueden usarse objetos reales para ilustrar y extender la historia. Estos pueden ayudar a los niños a identificar los objetos mencionados en la historia (por ejemplo, un par de zapatos) o motivarlos a hacer algo (por ejemplo, cepillarse el cabello). Las cajas de cuentos son colecciones de objetos de un libro determinado que se guardan junto con el libro de una forma conveniente. Hay muchos ejemplos de las cajas de cuentos en Paths to Literacy.

5. Agregue texturas y colores brillantes para llamar la atención a las partes importantes en la página.

El tipo de adaptación usada dependerá de cada niño y de la capacidad de visión que tenga así como el tipo de problemas de visión que padezca. La CVI o Discapacidad Visual Cortical, por ejemplo, a menudo requiere de diferentes tipos de adaptaciones. En general, las texturas y los colores brillantes pueden usarse para llamar la atención del menor a ciertas partes de la página o para lograr que el significado sea más claro.

6. Utilice lenguaje interactivo para lograr que la historia sea más interesante y significativa.

Los cuentos pueden ser una maravillosa manera de ayudar a los niños a establecer una conexión con sus propias experiencias. Por ejemplo, “en este libro, José fue al supermercado. ¿Recuerdas el supermercado al que fuimos ayer?”

7. Ofrezca libros en braille y/o con letras grandes.

Pueden crearse etiquetas o páginas en braille que se pueden agregar a las páginas de los libros. También hay muchas fuentes de libros en braille, algunos de ellos son gratis. Trabaje con el maestro para estudiantes con discapacidades visuales (TVI, por sus siglas en inglés) de su hijo(a) para identificar fuentes de libros o para encontrar ayuda para crear libros en braille. ¡Uno de los padres tuvo la idea de organizar una fiesta para hacer libros!

8. Motive al niño a que esté activamente involucrado en el manejo del libro.

Invite al niño(a) a:

  • Encontrar la carátula
  • Abrir el libro
  • Cambiar las páginas
  • Encontrar la parte superior de la página.

9. Cree libros táctiles con el niño(a), en base a sus experiencias.

Los libros de experiencia son creados coleccionando objetos reales asociados con una experiencia en particular para formar el libro. Cuando sea posible involucre al niño(a) en la recolección de materiales y en la creación de un libro con los mismos. Por ejemplo, cuando salgan a comer, pueden pedir un popote (pajilla o pitillo) extra y traerlo a casa y pegarlo en el libro describiendo la experiencia.

10. Guarde los libros y otros materiales de alfabetización en lugares que sean accesibles y que el niño(a) pueda encontrar fácilmente.

Designe un estante o gabinete que su hijo(a) pueda localizar y alcanzar. Etiquételo con braille o con señales táctiles o con una imagen, para indicar que ese es el lugar en el que se guardan los libros. Motive a su hijo(a) a encontrar el estante y a que elija qué libro quiere ver. Pida a su hijo(a) que regrese los libros a su estante luego de la lectura, de esa forma aprenderá en dónde se guardan las cosas y tomará un rol más activo al seleccionar los libros y al hacer que la lectura sea una elección activa en su vida.                                                                                   

Y sobre todo, ¡disfruten!

Recursos

Para más información sobre la alfabetización de niños pequeños que son ciegos o tienen incapacidades visuales, por favor consulte la página: http://www.pathstoliteracy.org/blog/10-tips-introduce-reading-young-child-who-blind-or-visually-impaired

Le invitamos a que se registre en Paths to Literacy, que es una colaboración entre la Escuela Perkins para Ciegos y la Escuela de Texas para Ciegos y Discapacitados Visuales. Para registrarse en este sitio gratuito, visite http://www.pathstoliteracy.org/user/register. Recibirá una notificación semanal por email de las publicaciones en el blog y sobre varios temas relacionados con la alfabetización y con los niños con discapacidad visual.

Paths to Literacy también está presente en varias plataformas de redes sociales. Visite los siguientes enlaces:

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Otoño/Invierno 2015 - Prácticas efectivas

Por Petra Hubbard                                

Abstracto:

la autora discute la enseñanza de las habilidades de la vida cotidiana, de responsabilidad y de autodeterminación a niños con discapacidad visual con diferentes edades conforme se desarrollan las habilidades

Palabras Clave:

habilidades para la vida cotidiana, independencia, quehaceres

 

Asegurar que todos los niños que tienen una discapacidad visual tengan habilidades apropiadas a su edad para su vida cotidiana y que sean responsables de quehaceres, tiene beneficios para el presente y el futuro de los menores. Los padres a menudo no hacen que sus hijos con discapacidades visuales sean responsable de quehaceres por una variedad de razones, pero al no permitir que estos niños contribuyan de forma equitativa a sus familias, los padres no están ayudando a sus hijos ni a sí mismos. El no tener quehaceres pondrá a su hijo(a) en desventaja en comparación a sus hermanos quienes pueden sentir que la división de quehaceres es injusta. Sobre todo, el mensaje que el niño(a) con discapacidad visual recibe es que es menos capaz, y que no es un contribuyente igualitario a la familia. Esto impactará los sentimientos de autoconfianza, autosuficiencia y autoestima. El contar con quehaceres regulares ayuda a la autoestima de su hijo(a) y motivará la buena ética de trabajo y una actitud de “sí puedo” conforme se acostumbra a completar sus tareas bajo la supervisión de sus primeros “jefes”, sus padres. Las tareas regulares dan a los niños una práctica consistente de muchas habilidades y, por lo tanto, estas habilidades se convierten en segunda naturaleza. El individuo con discapacidades visuales se acostumbrará a lo que conlleva operar una casa, para tener experiencia y confianza para el éxito cuando llegue el día en que viva independientemente. ¡Tener una discapacidad visual no significa nunca tener que lavar los platos! 

Entonces, ¿cuáles son las diferentes habilidades de la vida cotidiana? Estas habilidades incluyen habilidades para comer, higiene personal y aseo, control de su ropa, preparación de alimentos, responsabilidades en la casa y mantenimiento, comunicación, organización, control de registros personales y asuntos financieros.

El designar quehaceres debe empezar antes del kindergarten, como guardar los juguetes y la ropa, ayudar a poner la mesa, limpiar la mesa, ayudar con la preparación simple de alimentos, hacer la cama y poner la basura en el bote de basura. Conforme los niños crecen, la complejidad de los quehaceres puede incrementarse, pero recuerda que siempre es necesario enseñarles. Las personas con discapacidades visuales no tienen la misma oportunidad de aprender a través de la observación informal, como lo hacen las personas con visión, por lo tanto se les debe de enseñar directamente cómo realizar estas tareas de forma segura y efectiva. Los padres pueden necesitar aprender algunas técnicas especiales que pueden ser de ayuda debido a que las habilidades básicas pueden practicarse y refinarse en el contexto natural del hogar. También, los maestros para estudiantes con discapacidades visuales (TVI, por sus siglas en inglés) pueden facilitar una evaluación informal sobre las habilidades de los niños y pueden enseñar habilidades para la vida cotidiana. Hay varias opciones de arreglos para la instrucción: el niño(a) puede ser sacado de su clase para el tiempo de instrucción, se puede consultar con el maestro sobre las modificaciones que se pueden hacer para incorporar naturalmente la instrucción en su programa regular (especialmente en los grados superiores en donde se pueden escoger clases de economía del hogar), dar instrucción directa antes o después de la escuela, o tener un IEP especial para verano. La División de Servicios para Ciegos del Departamento de Servicios Auxiliares y de Rehabilitación (DARS/DBS, por sus siglas en inglés) tiene maestros de rehabilitación que pueden ofrecer instrucción en casa, y en algunas áreas, el DBS ofrece programas y eventos especiales para incorporar las habilidades de la vida cotidiana. El programa de transición de DBS ayudará a las familias a aprender sobre las opciones para continuar construyendo y practicando habilidades una vez que el menor se convierte en adulto. La Escuela de Texas para los Ciegos y los Discapacitados Visuales (Texas School for the Blind and Visually Impaired o TSBVI) in Austin, ofrece programas cortos y de verano para enseñar habilidades de la vida cotidiana. El ESC Región 10 ofrece asistencia técnica a maestros de estudiantes con discapacidades visuales en la región sobre cómo lidiar con las actividades de la vida diaria, y el Comité de Padres para el plan de estudios extendido (ECC, por sus siglas en inglés) el ESC de la Región 10 ofrece eventos cada año, algunos de los cuales son sobre habilidades de la vida cotidiana.

La meta para cualquier persona es tener una vida feliz y productiva, lo que incluye independencia completa y empleo, participación en la comunidad y una amplia red de amigos y seres queridos. Las habilidades para perseguir estos sueños deben empezar a adquirirse desde temprano. Se requiere de una comunidad entera para llegar ahí.

Recursos

Hay muchos recursos adicionales para aprender sobre las técnicas especiales, el equipo y las modificaciones ambientales para la vida diaria. 

TSBVI tiene un extenso sitio web, www.tsbvi.edu y al buscar ahí por “habilidades de la vida diaria” encontrará muchos enlaces a sitios web, planes de estudio y artículos gratis. 

La Fundación Estadounidense para los Ciegos (AFB, por sus siglas en inglés) en www.afb.org también tiene muchos recursos. Adicionalmente a lo que está disponible en su sitio web, la AFB tiene sucursales en Dallas con un departamento modelo que demuestra muchas de las piezas de equipo útiles para la vida diaria.

La American Printing House for the Blind en www.aph.org cuenta con muchos artículos e información.

El Departamento de Servicios Auxiliares y de Rehabilitación/División de Servicios para Ciegos (DARS/DBS) en www.dars.state.tx.us/dbs/recursos ofrece artículos y más recursos.

La Federación Nacional para Ciegos (NFB, por sus siglas en inglés) en www.nfb.org cuenta con artículos y recursos adicionales. 

La escuela Hadley para Ciegos, en www.hadley-school.com cuenta con cursos gratis por correspondencia disponibles para personas con discapacidad visual, y algunos, incluido el curso de Habilidades para la Vida Independiente (Independent Living Skills) también están disponibles para padres y maestros de estudiantes con discapacidades visuales.

Una búsqueda de “actividades diarias para los ciegos” en www.youtube.com resultará en muchos videos educativos.

Otoño/Invierno 2015 - Sabiduría familiar

Amita Srinivasan, autora y fotógrafa, Dallas, Texas

Abstracto/Nota del editor:

el libro de Amita Srinivasan, Quiero que sepas... (I want you to know...) fue publicado en mayo de 2015. Amita, quien tiene 16 años de edad y padece del síndrome de CHARGE, escribió el libro con la intención de dar una voz a lo que ella enseña y para comunicar a los padres lo que deben saber y entender sobre un niño con necesidades especiales.

Palabras Clave:

Sabiduría familiar, Síndrome de Charge, sordera y ceguera, conciencia sobre las necesidades especiales, autodeterminación, fotografía, publicaciones, defensa de derechos.

 

Cuéntame de ti.

Hace dieciséis años un doctor le dijo a mis padres que yo no podía ver ni escuchar y ni siquiera tenía una voz (nací con las cuerdas vocales paralizadas). Me diagnosticaron con el Síndrome de Charge. Estoy profundamente sorda, ciega de un ojo y con visión central en el otro ojo. Me alimentaron por un tubo gástrico por 9 años, no tengo sentido del olfato y he tenido tantas cirugías que tengo una aversión sensorial. Cuando nací me enfrentaba a un futuro bastante difícil, pero muchas personas se acercaron para ayudarme. Nunca dejé que mi mala visión o audición me detuvieran. He pasado por muchas cirugías, pero soy una guerrera. Cuando crezca, ¡quiero ser maestra!

¿Hay alguna razón en particular por la que quieres ser maestra?

Ahora soy una estudiante de tercer grado de preparatoria, pero muchos maestros me ayudaron a llegar hasta aquí. Desde educación física, movilidad, visión, lenguaje y comunicación hasta estequiometría, cónicos, ¡y la Revolución Francesa! Todos mis maestros, mis padres y otras personas, nunca se rindieron conmigo y me ayudaron a alcanzar las estrellas. Yo creo que no estaría aquí si ellos no me hubieran ayudado, enseñado y motivado. Creo que ahora es mi turno. Quiero devolverle el favor a mi comunidad y a la sociedad, y ayudar a que los niños aprendan.

dandelion¿Qué te inspira?

La naturaleza, me encanta la fotografía de la naturaleza. Yo empecé con la fotografía cuando tenía aproximadamente cinco años. Cuando era bebé mis padres utilizaron el PECS (Sistema de Intercambio de Imágenes) para enseñarme un medio de comunicación. Más adelante, cuando tenía como unos cinco años, tomaba una foto con un símbolo y la agrandaba para ver los detalles y luego la pegaba en las paredes de mi casa. Ahora me enfoco en la fotografía de la naturaleza. Tengo un sitio web que se llama “ami fine art photography” en el que pongo mis mejores fotografías.

Mi segunda pasión es la defensa de derechos. Antes me daba mucho miedo hablar a favor de mí misma y me preocupaba que eso me hiciera verme diferente en la clase. Pero aprendí a hablar y a pedirle ayuda a mi maestra o a otras personas si tengo problemas con algo. Luego, en el comité ARD mis maestras y mis padres dijeron que podía encabezar mi Programa Individualizado de Educación (IEP). Poco a poco adquirí la confianza de hablar por mí misma en la reunión. Ahora quiero hablar con todos los niños y decirles: “No tengan miedo; sean ustedes mismos y hablen por ustedes mismos y por otros, también”.

Cuéntame de tu libro.

Me gusta combinar mi fotografía con algunas de las cosas que he leído y también con lo que he aprendido sobre mí misma. Publiqué un libro electrónico sobre fotografía en Kindle. Tiene algunas de mis mejores fotografías de naturaleza con pies de foto. Se llama Quiero que sepas (I Want You to Know). Es sobre las cosas que quiero que todos los padres y maestros sepan.

¿Qué te hizo escribir el libro?

Muchas personas, como mis maestros y mi tía, vieron mis fotografías y mi sitio web. Todos decían que debía de publicar mis fotografías o tener una exhibición. En ocasiones, escribo artículos como el que escribí para Charge Accounts en 2014, llamado “Adaptaciones y metas IEP para los estudiantes con deficiencias multisensoriales” (Accommodations and IEP Goals for the Multisensory Impaired Student). Pensé que podría combinar mis dos pasiones. Pensé acerca de lo que quería que supieran todas las personas que me conocen. Cosas como, por qué me gusta la estructura y la rutina. Yo soy ciega y sorda, es extenuante y requiere de mucho esfuerzo tratar de ver y escuchar todo el día con la poca visión y audición que tengo. Trabajo muy fuerte para lograrlo y no es algo obvio. Por eso me gusta la estructura y la rutina. No me gusta que se muevan mucho las cosas y me pongo nerviosa y me canso en lugares nuevos. Estas son cosas que mis nuevos maestros o amigos no saben cuando me conocen por primera vez. Pensé en muchas cosas que me gustaría que las personas supieran sobre mí o sobre cualquier otro niño con necesidades especiales, como yo. Y luego combiné esas cosas con mis mejores fotografías.

Dime qué es lo que más te gusta del libro.

Mi parte favorita es leer las críticas en Amazon y también cuando mis maestros enviaron correos electrónicos a mi mamá después de leer el libro. Me sentí muy feliz porque había dedicado el libro a todos mis maestros. Mi fotografía favorita del libro es la del pato cavando en el lodo. Y el pie de foto dice: “Mira lo que puedo hacer, no lo que no puedo hacer”. Creo que esto es muy importante. Muchas veces, incluso mis propios padres se olvidan de esto. Se preocupan mucho sobre el futuro y se enfocan en las cosas que no puedo hacer. Entonces yo también siento el estrés y no me dan ganas de trabajar o me dan ganas de darme por vencida. Espero que los padres y los maestros se acuerden siempre de enfocarse en las cosas para las que un niño tiene buenas habilidades, y luego utilicen eso para enseñarle otras cosas. Yo tomé química en el décimo grado y completamente reprobé en las primeras seis semanas. Mis padres estaban listos para darse por vencidos, pero mi maestra, la Srta. Lee, me motivó y me felicitó por mis logros y me dijo que realmente era muy buena en la parte de respuestas libres y de matemáticas. Me dijo que podría usar mis habilidades para mejorar en otras áreas. Me motivé y realmente trabajé duro en su clase porque yo quería que ella estuviera orgullosa de mí. Destaqué en esa clase. Es posible que haga las cosas de una forma diferente y más lenta a comparación de otros, pero quiero que se me aprecie y se me motive por lo que soy. Creo que esto le pasa a cualquier persona.

Nota del editor: Amita fue seleccionada por el Representante de Texas Jeff Leach, para participar en el Consejo Asesor de Liderazgo de Estudiantes del Distrito 67. A continuación el comunicado de prensa de la Casa de Representantes de Texas. http://www.house.state.tx.us/news/press-releases/?id=5727

¿Realmente me ves?

amita dandelionVer, escuchar, oler y probar

Yo no hago eso

Hojas de otoño flotando en el viento

Aviones perforando las nubes

Panecillos de canela preparándose en el horno

Rasposas cortezas de viejos árboles

Manzanas cubiertas de caramelo y nueces

Extraño

No llores

Ojos tristes, lágrimas saladas

Mira quién soy

Sorda, ciega, anósmica

No soy un diente de león con semillas volando al viento

Acéptame, ve lo que soy

Linda, divertida, extravagante

FELIZ

Abrázame

Siento tu amor

Abrázame

Conozco tu amor

Me hace alcanzar las estrellas

El libro electrónico de Amita puede comprarse en Amazon.

Otoño/Invierno 2015 - Sabiduría familiar

Daniel Houston, editor, Kye R. Lee, fotógrafo, The Dallas Morning News

Reproducido con la autorización de The Dallas Morning News, originalmente publicado el 20 de febrero de 2015

Abstracto:

el autor comparte la experiencia de un estudiante en el NASA Space Camp para estudiantes con discapacidades visuales. 

Palabras Clave:

sabiduría familiar, discapacidad visual, plan de estudios extendido, campamento, desarrollo vocacional, liderazgo, conexiones con compañeros.

 

Para la mayoría de los niños, el NASA Space Camp es una experiencia inolvidable. Abulusine Kamara tenía miedo de no poder recordar mucho de esta experiencia. El estudiante de 7.º grado de la escuela Liberty Junior High, y mejor conocido como “Lee”, tiene una discapacidad visual. Lee dice que cuando está nervioso o asustado, le cuesta trabajo recordar suficientes detalles como para formar recuerdos duraderos. Y estaba nervioso en septiembre cuando asistió al Space Camp para Personas Interesadas con Discapacidades Visuales (SCIVIS, por sus siglas en inglés), y estaba rodeado de extraños a los cuales casi no podía ver, en Huntsville, Alabama. Pero Lee dice que fue posible calmar sus nervios con un ejercicio diario.

“Solamente pensaba en lo que íbamos a hacer el siguiente día”, dice. “Me ayudó a no tener miedo a los chicos que estaban abajo, eran muchos. Estaba tratando de no estar tan nervioso acerca de lo que íbamos a hacer y estaba tratando de no estar tan agobiado, que no pudiera recordar el tiempo en el que estuve ahí”.

Al recordar el Space Camp, Lee pasa por una lista en su mente de los detalles que le ayudan a reconstruir la experiencia. Cuando se le pregunta qué es lo primero que recuerda del campamento, empieza por el principio: bajarse de su primer vuelo de avión sin sus padres, recoger su equipaje en la banda, y dirigirse a la orientación.

A través de estos detalles, Lee puede reflexionar sobre los retos para balancear las actividades en el campamento, mantenerse al corriente con el trabajo de la escuela, hacer amigos y sobreponerse al miedo inicial.

Lee KamaraMary Ann Siller, una maestra del Distrito Escolar Independiente de Richardson para estudiantes con discapacidades visuales, dice que la experiencia de primera mano como la que ofrece este campamento puede ayudar a los estudiantes a avanzar en el proceso de aprendizaje. Siller dice que ha observado un progreso similar en Lee desde que asistió al campamento. “El impacto de la pérdida de visión puede ser realmente profundo [en el aprendizaje]”, señala Siller. “Distorsiona las imágenes que el niño tiene del mundo y sus percepciones”.

Una de las misiones del campamento, según recuerda Lee, es construir un objeto en forma de cubo en un ambiente subacuático. Dando crédito al trabajo en equipo, Lee dice que él y un grupo de otros niños con discapacidades visuales lograron completar la misión exitosamente. “Fue un gran logro”, indicó Lee. “Nos sentimos orgullosos, por lo que hicimos y por el equipo que teníamos”.

(Foto de Lee Kamara)

En otro momento clave, Lee indico que sirvió como comandante de una misión simulada de aterrizaje. Tuvo que aprender los comandos y los botones que tenía que oprimir, y a comunicarse paso a paso con su tripulación. Con un salto, el simulador informó a la tripulación que la aeronave había aterrizado exitosamente.

A pesar de que el número varía, alrededor de 20 chicos de Texas asisten cada año al campamento SCIVIS, indicó Jim Allan, coordinador de accesibilidad para la Escuela de Texas para Ciegos y Discapacitados Visuales en Austin. Allan indició que la experiencia puede realmente ayudar a la confianza en los niños que están acostumbrados a ser tratados según sus limitaciones.

“Eso es lo que hace que el Space Camp sea tan bueno, porque no hay límites”, indica Allan. “Puedes volar en el transbordador. Y no hay nadie que te diga: ‘no puedes hacer esto, no puedes hacer lo otro’...  realmente tiene un efecto”.

La camaradería que se establece en las misiones, continúa en el tiempo libre de los campistas, indica Lee.

“Al principio no sabía quiénes eran, así que me dijeron sus nombres y yo les dije mi nombre”, señala. “Luego hablamos de lo que nos gusta hacer. Tenemos algunas cosas en común, así que pude conocerlos por un tiempo corto”.

Lee Kamara con una lupa de videoEste es un proceso importante para los niños, indicó Siller, y es especialmente importante para niños con un obstáculo como la ceguera o una discapacidad visual. “Contar con un grupo con el que puedan hacer conexiones, es fundamental para cualquier grupo de jóvenes”, dice Siller. “Él se encontró con niños con discapacidades visuales y con un grupo de compañeros con los que podían establecer amistad fácilmente”.

Este tipo de conexiones son poco comunes para los estudiantes con discapacidades visuales, que a menudo son los únicos enfrentando esta discapacidad en sus salones de clases o en sus casas. “Estamos acostumbrados a ver personas que son como nosotros, sin importar en que forma están”, dice Allan. “Pero... la población de personas ciegas no es tan grande, por lo tanto es posible que nunca se hayan topado con un chico que es ciego”. 

(Foto: Lee Kamara, utilizando una lupa de video para leer un libro de texto.)

Para ayudar a pagar por el campamento, Siller ayudó a Lee a solicitar una beca de la Northrop Grumman Corporation, que ofrece becas para el Space Camp para estudiantes con discapacidades visuales en el área de Dallas y otras áreas selectas del país.

Lee está inscrito en clases regulares en Liberty Junior High. Él utiliza un dispositivo de aumento telescópico para ayudar a su visión y poder ver lo que está en el pizarrón. Siller también lo ayuda regularmente.

Su principal actividad extracurricular es tocar la trompeta con la banda de la escuela. Dice que su pasatiempo favorito es jugar afuera con su hermano después de la escuela. A pesar de que Lee todavía no ha decidido la carrera que quiere seguir en el futuro, ha expresado un serio interés en ser arquitecto de dispositivos que ayuden a mejorar la vida de las personas, posiblemente en el campo de la salud u otro campo.

Sin importar la dirección que quiera tomar para el futuro, Lee señala que su experiencia en Space Camp le ha ayudado a seguir adelante. “Me ayudó sobre todo con la tarea de la escuela y con lo que voy a hacer con mi futuro, si quiero hacer cosas por mí mismo”, indica Lee. 

Nota del editor: para más información sobre el SCIVIS Space Camp, incluyendo las fotos de 2015 y las fechas y precios para los campamentos de 2016, visite el siguiente enlace:

http://www.tsbvi.edu/space/

Otoño/Invierno 2015 - Sabiduría familiar

Scott Bowman, Comisionado Asistente Interino, División de Servicios para Ciegos de DARS

Abstracto:

el autor comparte sus observaciones y puntos de vista sobre una estudiante de preparatoria (high school) con discapacidad visual que compitió en el Campeonato Estatal de Atletismo UIL 2015. 

Palabras Clave:

sabiduría familiar, deportes, adaptaciones, constructores de confianza, autodeterminación

 

En el proceso de compilar alguna información de los logros y próximos eventos de la División de Servicios para Ciegos (DBS, por sus siglas en inglés), me enteré por nuestra directora de campo en Tyler, Donna Williams, de que el Campeonato Estatal de Atletismo de la Liga Universitaria Interescolástica (UIL) 2015, tendría lugar del 14 al 16 de mayo de 2015. Tengo que admitir que los eventos de atletismo no son algo a lo que ordinariamente le pongo atención, sin embargo ella mencionó que Charlotte Brown competiría. Charlotte, como algunos recordarán, es una cliente en transición para DBS de la parte este de Texas y es una estrella de atletismo quien practica salto con garrocha. Yo he estado en este negocio por mucho tiempo, pero tengo que admitir que la lista de saltadores con garrocha ciegos que conozco es muy pequeña.  El campeonato de salto de garrocha femenil para la conferencia 4A iba a ser en Austin el 16 de mayo, así que me puse en contacto con su consejero de transición, Dan Chamness, de nuestra oficina de Tyler y pude obtener los detalles. Rápidamente cancelé los compromisos de la mañana del sábado (entre ellos cortar el césped) y manejé a los campos de atletismo de la Universidad de Texas. Este evento fue en el complejo de pistas Mike Meyers. Dan estaba en Austin y me encontró en el campo, me orientó al evento y me presentó con la familia y amigos de Charlotte. Sus padres, Ian y Stori Brown, y muchos otros, portaban camisetas apoyando a Charlotte en la final de la competencia de UIL.  Me sentí un poco mal vestido con mi camiseta roja tipo polo de DARS, pero eso fue lo mejor que conseguí con el corto tiempo de notificación. 

La competencia en sí misma fue intensa y emocionante para ver desde las gradas a solo unos cuantos pies de las pistas. Las largas y flexibles garrochas que las jóvenes competidoras manipulaban, parecían difíciles de manejar, pero ellas lograban hacerlo para ayudarse en sus esfuerzos de saltos de entre 10 y 11 pies.  Para agregar contraste a la superficie, Charlotte utilizó una tira de color obscuro a lo largo de la orilla de la pista en la que correría hasta el punto en el que tiene que plantar la garrocha. La única adaptación era un sonido de bíper que estratégicamente se colocó en el lugar en el que tenía que plantar la garrocha para el salto. La auténtica determinación y las interminables horas de práctica y disciplina valieron la pena para Charlotte. Su mejor salto a una altura de 11 pies y 6 pulgadas, fue lo suficientemente bueno para asegurarle a Charlotte el tercer lugar en el podio (su perro lazarillo, Vador, quien se subió al podio en el momento crítico). Luego de las presentaciones de las medallas, las ganadoras del primer y segundo lugar parecían desaparecer en la multitud al tiempo en que ESPN y otras cadenas locales de noticias literalmente rodeaban a Charlotte. Como siempre, Charlotte fue muy amable y habló sobre superar los obstáculos (no en el sentido literal, sino en el sentido de los retos que la vida le ha presentado). Yo logré tomar algunas fotos de Charlotte con uno de sus hermanos y otra con Dan Chamness antes de irnos del complejo.  Le deseé suerte con su mudanza a Purdue en junio, en donde se unirá a su hermano en el programa de atletismo. Mi césped sigue esperando a que lo pode, pero fue una maravillosa oportunidad ver una de las historias de éxito en las que DARS ha ayudado.  ¡Buena suerte, Charlotte!

Otoño/Invierno 2015 - Sabiduría familiar

Abstracto:

Camp Abilities es un campamento en el que los niños se quedan a dormir y que se enfoca en las habilidades deportivas de los campistas, niños y jóvenes con discapacidades visuales, ceguera o sordoceguera. La primera meta es motivar a los niños y jóvenes ciegos, discapacitados visuales y sordociegos a involucrarse activamente en los deportes.

Palabras Clave:

Camp Abilities, discapacitados visuales, educación física con adaptaciones, deportes adaptativos

 

El 4 de julio de 2015, un grupo único de atletas y entrenadores celebraron no solo el nacimiento de este país, sino también un aniversario muy especial. Durante la semana del 28 de junio, los campistas y consejeros del Camp Abilities conmemoraron la temporada 20 del campamento, lo que culminó con una reunión el 2 de julio para ex campistas, consejeros y personal. Camp Abilities ha ayudado a una generación completa de niños a descubrir de cuánto son capaces.

Foto de un estudiante practicando gimnasiaUn lugar para jugar... y más

Cada verano los campistas o “atletas”, como les llamamos, en las 17 ubicaciones de Camp Abilities en Estados Unidos y en sus 6 ubicaciones internacionales, aprenden a participar en deportes adaptativos como goalball, béisbol de sonido, kickball de sonido, así como deportes más tradicionales como tenis, tiro con arco, ciclismo en bicicleta doble, remo en kayak, natación y eventos de atletismo. Los especialistas en deportes encabezan las actividades y cada atleta trabaja con un consejero o “entrenador” que ofrece instrucción individual y apoyo durante el día. Para muchos de los atletas, sus estancias en Camp Abilities marcan la primera vez en la que realizan deportes. “Antes del campamento, muchos de los participantes están inseguros sobre sus habilidades para participar en actividades físicas”, indica la doctora Lauren Lieberman, fundadora de Camp Abilities.  “Al final, los niños aprenden que son atletas”.

En Camp Abilities, los niños y jóvenes no solo prosperan para convertirse en atletas, sino que lo hacen con compañeros que son iguales a ellos. A partir de aquí, nacen amistades duraderas. “Es como una familia”, indica el excampista y ahora entrenador David Briggs. “Cada año es como una gran reunión”. De acuerdo con la doctora Lieberman, incluso han surgido matrimonios a partir de los lazos que se formaron en Camp Abilities.

Estos lazos se extienden también a los entrenadores. Cada entrenador llega a conocer a su atleta asignado para poder personalizar la instrucción de forma específica a las necesidades únicas de cada atleta. Beth Foster, una entrenadora veterana y ahora directora asistente en dos ubicaciones de Camp Abilities, describe cómo aprendió a comunicarse con un atleta sordo y ciego haciendo señas en la palma de la mano y creando sus propias señas. Al final del campamento, el atleta había obtenido suficiente confianza como para escalar una complicada pared de rocas y para lanzarse de un trampolín. “Estaba llevándolo al límite al que se lleva a todos los atletas, y él no se daba por vencido”, señala orgullosamente. Foster estuvo tan inspirada por la experiencia que ahora es una especialista en Educación Física Adaptativa Certificada (CAPE, por sus siglas en inglés) y actualmente está trabajando para obtener su doctorado en educación física adaptativa y kinesiología en la Texas Woman's University.

Al final de la sesión del campamento, los atletas y los entrenadores están todos “llorando de emoción”, de acuerdo con la doctora Monica Lepore, quien ayudó a la doctora Lieberman a fundar Camp Abilities en Brockport y luego fundar Camp Abilities en West Chester, Pennsylvania. “Los entrenadores siempre están emocionados por la transformación de sus propias vidas y de las vidas de los niños”, indica.

¿Cómo funciona?

Puede ser difícil imaginar cómo los niños con discapacidades visuales pueden participar en deportes tradicionales, pero Camp Abilities tiene sus técnicas basadas en ciencia. Los atletas empiezan participando en juegos que incorporan comunicación basada en el tacto y señales auditivas. Utilizan un mapa táctil de la cancha para tener una idea de las dimensiones y posiciones.

Luego, los atletas pasan a jugar versiones modificadas de los deportes tradicionales (lo que incluye versiones modificadas de juegos de Wii en las noches). Para las carreras de 50 y 100 metros, por ejemplo, algunos atletas sujetan una guía de alambre colocada a la altura de su cintura que se extiende a lo largo de la pista, en tanto que otros utilizan marcas de alto contraste en la pista. Para carreras más largas, los atletas utilizan agujetas o cuerdas cortas para atarse a guías con visión que corren la carrera con ellos. Los atletas también aprenden estrategias para modificar deportes y actividades recreativas para sus necesidades visuales específicas, así como técnicas de autorepresentación y defensa para asegurar que sean incluidos en las actividades deportivas de sus escuelas cuando quieran serlo. Al final del campamento, cada niño recibe una detallada evaluación de su desempeño, logros y habilidades en actividades deportivas y recreativas. Esta información puede compartirse con sus padres y con sus maestros de educación física. 

Para ayudar a los atletas a llegar ahí, cientos de estudiantes trabajan como entrenadores voluntarios. Estos estudiantes se están preparando para ser maestros de estudiantes con discapacidades visuales o están inscritos en varios programas relevantes como educación física, educación/actividad física adaptativa, educación especial, movilidad y orientación, o programas de entrenamiento para personas para intervención. Antes de que inicie el campamento, los voluntarios reciben más de 12 horas de entrenamiento en técnicas específicas para enseñar habilidades de educación física, deportivas y recreativas. El entrenamiento no solo beneficia a los atletas en el campo, sino también a miles de otros niños, debido a que estos entrenadores continúan aplicando lo que aprendieron en Camp Abilities a lo largo de todas sus carreras educativas.

Foto de un estudiante jugando béisbol de sonidoLa misión de cuatro partes de Camp Abilities

La primera meta de Camp Abilities es motivar a los niños y jóvenes ciegos, discapacitados visuales y sordociegos a involucrarse activamente en los deportes. Pero la organización también tiene otros ambiciosos objetivos. Desde el punto de vista de los fundadores, Camp Abilities sirve tres propósitos adicionales: 1) educar a estudiantes universitarios y de posgrado, y a maestros sobre cómo enseñar a los niños con discapacidades visuales, 2) realizar investigación sobre las mejores prácticas en actividad física para niños con discapacidades visuales, y 3) ofrecer apoyo a las familias que cuidan de niños y jóvenes con discapacidades.

Con la profunda capacitación de los entrenadores, Camp Abilities se ha convertido en un líder mundial en el entrenamiento en campo de profesionales trabajando en esta área. El entrenamiento incluye temas como las enfermedades visuales y su efecto en la participación y el aprendizaje durante la actividad física, facilitación de los conceptos de orientación y movilidad, formas apropiadas a nivel de desarrollo para interactuar con los niños; evaluaciones y mantenimiento de registros, y la introducción de actividades deportivas.

Camp Abilities quiere extender su influencia más allá de sus entrenadores y atletas, y por lo tanto varios proyectos de investigación se realizan cada año en el Camp Abilities de Brockport para aprender más sobre actividades físicas y estrategias de intervención que funcionan para personas con discapacidades visuales. Muchos de estos proyectos de investigación han expuesto a atletas a tecnología de punta -como los podómetros parlantes- que pueden mejorar la experiencia de la actividad física. Camp Abilities también ha contribuido con varios libros, artículos prácticos y de investigación en el campo de la educación física, educación física adaptativa y enseñanza para individuos con discapacidades visuales. “Todo lo que producimos ayuda también a los niños que no están involucrados en nuestros campamentos, por lo tanto nuestros campamentos tienen efectos de largo alcance con todos los niños con discapacidades visuales”, señala Lieberman.

Por último, pero no menos importante, el apoyo que Camp Abilities ofrece a las familias de niños con discapacidades visuales tiene un significado muy importante para estos dedicados cuidadores. Este apoyo puede extenderse más allá de las sesiones en los campamentos, ya que cuando los niños regresan a casa, son más capaces, independientes y tienen más confianza en sus habilidades. En el campamento, ellos han aprendido a intentar nuevas cosas y a tomar riesgos, por lo tanto están dispuestos a hacer lo mismo en la “vida real”. “Mostramos a las familias lo que sus hijos pueden hacer con solo algunas modificaciones”, explica Foster. “El escuchar que pueden hacer (estas cosas) debe ser motivante también para las familias”.