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Spring 2019

Texas SenseAbilities bannerUna publicación trimestral acerca del deterioro visual y sordoceguera para familias y profesionales


Primavera 2014 - Noticias y Opiniones

EveryWare Technologies

Abstracto: Math Melodies (Melodías Matemáticas) es una aplicación creada en Europa, específicamente para niños con discapacidad visual o ceguera. Está disponible con subtítulos de voz (Voice Over) o con una pantalla braille actualizable. También cuenta con ilustraciones coloridas y animaciones.

Palabras Clave: Matemáticas, braille actualizable, subtítulos de voz, Voice Over, ceguera, accesible

Math Melodies es una aplicación accesible y gratis para el iPad, específicamente diseñada para ayudar a los niños con discapacidades visuales a aprender matemáticas. La aplicación puede descargarse en la tienda de aplicaciones siguiendo el siguiente enlace: https://itunes.apple.com/en/app/math-melodies/id713705958?mt=8 y está disponible tanto en italiano como en inglés (la versión en alemán estará disponible pronto).

 

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Math Melodies es una aplicación completamente accesible para niños ciegos o con discapacidad visual

 

La primera entrega está diseñada para apoyar a niños de 1er a 3er. grado de primaria, e incluye 6 capítulos con 12 ejercicios diferentes, cada uno con un nivel distinto de complejidad.

Math Melodies ha sido diseñada para sobrepasar algunos de los desafíos que los niños ciegos y con discapacidad visual tienen que enfrentar cuando aprenden matemáticas: la aplicación usa la retroalimentación de audio integrada en todos los dispocitivos iOS (llamada Voice Over, en inglés)

La aplicación puede utilizarse con una pantalla de braille actualizable, pero también puede disfutarse sólo explorando la pantalla: de esta forma los niños también pueden percibir la estructura bi-dimensional de los ejercicios, que de otra forma sería difíciles de comprender utilizando software de matemáticas en computadoras tradicionales.

 

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Imagen de una pantalla de Math Melodies que muestra las sumas de 3 dígitos.

 

Ejemplos de ejercicios pueden incluir “ejercicios para contar animales” (con simpáticos sonidos de los animales) y “ejercicios de posiciones de animales”, pero también tablas con operaciones aritméticas como ejercicios de “operaciones en columna”, “gráficas de operaciones” y “cuadros de cientos con números faltantes”.

Math Melodies es una aplicación que no sólo es útil, ¡sino que además es extremadamente divertida al tiempo en que mantiene sus propósitos educativos! Los ejercicios están inmersos en un contexto narrativo que guía al estudiante por el proceso de aprendizaje: hay un cuento que se lee a los niños, enriquecido con música y muchos sonidos motivantes.

Aún si la aplicación está diseñada específicamente para niños con discapacidades visuales, también puede ser disfrutada por todos los niños (es por eso que es colorida y con imágenes divertidas), motivando así la inclusión entre niños con discapacidades visuales y niños con capacidad visual.

 

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Una imagen de la pantalla mostrando gatos y perros y preguntando: “¿Qué animal aparece más veces?”

 

Math Melodies ha sido desarrollada gracias a los fondos recolectados a través de la campaña de Crowdfunding (donativos públicos) (http://www.indiegogo.com/proiects/math-melodies), que permitió que el equipo reuniera 15,000 euros (o cerca de 20,000 dólares) y distribuyera la aplicación de forma gratuita.

Ahora el equipo quiere ampliar la aplicación para que esté disponible para más niños; así que iniciaron una nueva campaña de Crowdfunding para recaudar fondos para extender Math Melodies a 4to. y 5to. grado de primaria.

El objetivo para el 4to. año (7,500 euros) ya se alcanzó y ahora sólo nos falta el último paso para el 5to. grado. Para más información y para contribuir a la campaña, visite http://schoolmelodies.ew- tech.it/index en.html.

Pero el trabajo de los desarrolladores todavía no termina: los objetivos para el futuro es llevar Math Melodies a la secundaria y a la preparatoria, y, ¿por qué no?, ¡también a la universidad, incluyendo gráficas, funciones y tal vez más cosas que puedan transformar esta aplicación en un punto de referencia para estudiantes con discapacidades visuales!

El Equipo

La aplicación fue desarrollada por EveryWare Technologies, una filial de la Universidad de Milán que desarrolla aplicaciones para teléfonos inteligentes y tabletas para apoyar a las personas con discapacidad visual en sus actividades cotidianas.

El equipo está integrado por Sergio Mascetti (gerente de proyecto), Cristian Bernareggi (diseñador de accesibilidad), Andrea Gerino (desarrollador en jefe) y Ginevra Are (especialista de comunicación).

EveryWare Technologies empezó a desarrollar las aplicaciones para iPhone y para iPad a principios de 2012.

Entre otras aplicaciones se tienen el Detector de Luz (que fue la primera aplicación para el iPhone para detectar luz y transformarla en sonido) y iMove, que apoya la orientación de las personas con discapacidad visual y ha sido descargada casi 35,000 veces en todo el mundo.

La idea detrás de Math Melodies nació gracias a la experiencia de Cristian quien, al ser invidente por un mal congénito, tuvo que enfrentar dificultades al aprender matemáticas (aun si más adelante en su vida obtuvo su doctorado en Ciencias de la Computación).

Hace algún tiempo, junto con Sergio, ambos se dieron cuenta de que existía la necesidad para una aplicación que pudiera enseñar matemáticas a niños con discapacidad visual de una forma divertida, atractiva y entretenida. ¡Así que decidieron desarrollarla!

Sergio y sus colegas siempre gustan de recibir críticas constructivas y comentarios sobre sus aplicaciones, y en este momento están buscando sugerencias para mejorar Math Melodies, así como cubrir las necesidades de los estudiantes don discapacidades visuales en Estados Unidos.

Ellos los invitan a probar la aplicación, si quiere más información, por favor escríbales al correo electrónico: . También visite su sitio web: http://www.everywaretechnologies.com

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Primavera 2014 - Noticias y Opiniones

Aviso

Abstracto: Este artículo comparte información sobre el evento Extravagancia deportiva, un evento deportivo de dos días que motiva la actividad física para los estudiantes ciegos y con discapacidades visuales.

Palabras Clave: Ciegos, discapacidad visual, Región 10, Centro de Servicios Educativos, Club de Leones Internacional, buena condición física, recreación

El personal del Centro de Servicios Educativos de la Región 10 y el Club de Leones Internacional 2-X1 iniciaron el evento Extravagancia deportiva en 1991 en respuesta a la necesidad de un incremento en el énfasis en el desarrollo de la recreación y las actividades deportivas para niños ciegos y con discapacidades visuales.

Estudiantes de todo Texas y de todo Estados Unidos están invitados para participar.

Más de 300 estudiantes de 55 distritos escolares en Texas, Colorado, Nuevo México, Oklahoma y Alabama participan en el evento Extravagancia deportiva cada octubre.

El evento Extravagancia deportiva (Sports Extravaganza) ofrece oportunidades para que los estudiantes con discapacidades visuales experimenten diversas actividades que motiven un estilo de vida más activo y que de pie a la participación en actividades deportivas, recreación y deportes competitivos a largo plazo. Los estudiantes con discapacidades visuales participan deportes nacionales y de tipo para-olímpico como atletismo, golbol y béisbol de sonido. El evento Sports Extravaganza promueve la buena condición física entre los niños con discapacidades visuales, desde bebés hasta jóvenes adultos de 22 años de edad.

La edición anual 16 del evento Extravagancia deportiva se realizará del 17 al 18 de octubre de 2014 en la Escuela Preparatoria Nimitz, en Irving, Texas.

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Primavera 2014 - Noticias y Opiniones

Por Rona Pogrund, Ph.D., Profesora Asociada, Universidad Texas Tech

Abstracto: La Dra. Pogrund ofrece información sobre la próxima serie de conferencias distinguidas de 2014 del Centro Sowell "Impulso Braille" ("Braille Boost").

Palabras Clave: Serie de Conferencias Distinguidas del Centro Sowell, BANA, Código de Traducción de Braille Unificado en Inglés (UEB, por sus siglas en inglés), Braille, Ceguera, Debilidad Visual, Alfabetismo.

La Serie de Conferencias Distinguidas del Centro Sowell de 2014 se realizará en el campus de la Universidad Texas Tech en el Auditorio de Ciencias Humanas, en Lubbock, Texas, el sábado 27 de septiembre de 2014. La presentación de este año se titula: IMPULSO BRAILLE: Estrategias Educativas Basadas en Evidencias, Enseñar el Braille en Equipo y la Transición al Código de Braille en Inglés Unificado (UEB, por sus siglas en inglés). La distinguida presentadora es Frances Mary D'Andrea, Ph.D. La doctora D'Andrea es instructora en la Universidad de Pittsburgh y consultora en educación especializada en asuntos de alfabetismo relacionados con estudiantes con problemas visuales. Ella es la actual presidenta de la Autoridad Braille de América del Norte (Braille Authority of North America o BANA), la organización que patrocina el uso de UEB en América del Norte. La doctora D'Andrea trabajó en la Fundación Estadounidense para los Ciegos (American Foundation for the Blind o AFB) por 10 años y ayudó a establecer el Centro Nacional de Alfabetismo y es coautora de una amplia gama de libros, incluido Looking to Learn (Ver para Aprender): Promover el Alfabetismo para Estudiantes con Visión Deficiente, Tecnología Auxiliar para Estudiantes Ciegos o con Discapacidades Visuales: Una Guía para la Evaluación, y Estrategias de Enseñanza para el Alfabetismo Braille.

Esta es una presentación de todo un día (9:00 a.m. - 4:00 p.m.) por una de las líderes en alfabetismo braille que ofrecerá el “impulso” requerido para mejorar de forma más efectiva las habilidades de lectura y escritura para los estudiantes que usan braille. También se ofrecerán estrategias nuevas e innovadoras así como ideas sobre cómo trabajar en colaboración con un equipo de lectores de braille en un ambiente inclusivo. El taller también incluirá información precisa y actualizada sobre el UEB. Con la Transición al Código de Braille en Inglés Unificado acercándose en 2015, la doctora D’Andrea hablará de los cambios al código braille que están por suceder y cómo ocurrirá esta transición. La presentación es apropiada para todos los maestros de estudiantes con discapacidades visuales, familias, e individuos ciegos, personal de servicio relacionado con la ceguera, terapeutas de rehabilitación y cualquier otra persona interesada en el alfabetismo braille.

Registro anticipado antes de septiembre 10, 2014 cuesta $75 dólares (incluye almuerzo) y después del 10 de septiembre cuesta $90 dólares. Las tarifas para estudiantes son $25 dólares antes de septiembre 10, y $50 dólares después de dicha fecha. Las formas de pago aceptadas son cheque o giro bancario (money order), o un giro bancario a nombre de “Sowell Center”. Los asistentes a la presentación recibirán un certificado de 6 horas de desarrollo profesional. La solicitud de registro puede enviarse por correo a Robin Rekieta, al Sowell Center for Research and Education in Sensory Disabilities, College of Education, Texas Tech University, Box 41071, Lubbock, TX 79409. Por favor, indique cualquier adaptación necesaria junto con su solicitud de registro. Sitio web de Sowell Center: http://www.educ.ttu.edu/research/sowell

Para más información sobre la presentación, comuníquese con Robin Rekieta a o al 806-834-1322 o con la doctora Dr. Rona Pogrund a o al 512-206-9213.

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Primavera 2014 - Noticias y Opiniones

El propósito de este estudio es describir las experiencias sociales de los adolescentes con discapacidades visuales. El estudio ofrecerá información sobre las experiencias de estos adolescentes y sus padres al momento que hacen la transición hacia la preparatoria.

Cualquier persona con una discapacidad visual, incluida la ceguera, que tenga entre 14 y 18 años de edad puede participar en este estudio, siempre y cuando dicha persona pueda hablar inglés, entender el propósito del estudio, tomar la decisión de participar y no cuente con una incapacidad auditiva. Se necesita del permiso de los padres. Cualquier padre de un adolescente participante, puede ser parte del estudio si está interesado, siempre y cuando hable inglés.

Si usted está de acuerdo en ser parte del estudio, se le harán preguntas personales en 2 o 3 entrevistas privadas con su terapeuta ocupacional o con su especialista de movilidad y orientación.

¿Quiere compartir su historia?

Para más información, por favor comuníquese con la investigadora principal, Jessica Lampert, OTR, COMS, CLVT al (214) 205-9023 o a través del correo electrónico , o llene el formulario inicial de contacto y entréguelo a su proveedor de servicios. El estudio es parte de los requisitos para el programa de doctorado de Jessica Lampert, en la Texas Woman's University, en Dallas.


Estudio de Participación Social

Solicitud de Contacto

Quisiera que me llamaran para participar en este estudio de investigación.
Mi nombre es:
Mi número de teléfono es:
La mejor hora para encontrarme es:

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Primavera 2014 - Programación

Por Tricia Lee Marsh, Especialista de educación, Región 9, Centro de Servicios de Educación, Wichita Falls; Brenda Lee, Especialista de educación, Región 14, Centro de Servicios de Educacion, Abilene; Laynette Phillips, consejera de transición de, DARS - División de Servicios para Ciegos, Abilene; Laurie Adams, consejera de transición de, DARS - División de Servicios para Ciegos, Amarillo; y Ann Adkins, Especialista de educación, programa de comunicación a la comunidad de TSBVI.

Abstracto: Este artículo describe la colaboración única entre varios centros de servicios educativos (ESC, por sus siglas en inglés) y la División de Servicios para Ciegos del Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación, (DARS-DBS, por sus siglas en inglés) para ofrecer actividades de entrenamiento para padres y estudiantes con discapacidades visuales en la zona oeste y norte de Texas. Esta es una revisión de un artículo sobre los Grupos del Oeste de Texas escrito en 2005.

Palabras Clave: Familia, ceguera, sordo-ceguera, discapacidad visual, talleres, campamentos, entrenamientos, colaboración, equipos, grupos, Oeste de Texas.

El año 2013 marca el aniversario 16 de una increíble colaboración entre un grupo de socios que sirven a estudiantes con discapacidades visuales en el oeste de Texas. El grupo, auto denominado Cluster por la palabra en inglés, se creó a partir del simple reconocimiento de que lo que parece imposible de hacer cuando alguien está solo, es posible hacerlo juntos. Ahora somos parte de una “comunidad” creciente que consiste de 109 condados en la zona norte y oeste de Texas. Hemos descubierto una misión en común en nuestro deseo de dar mejor servicio a las diversas necesidades de nuestros estudiantes con discapacidades visuales, incluidos aquellos con discapacidades adicionales, y sus familias, en nuestras regiones combinadas. En tanto que los miembros individuales del Cluster del Oeste de Texas han cambiado desde que se creó el Cluster en 1998, la meta y compromiso en común con los estudiantes y las familias siempre han sido claras. Los miembros actuales incluyen a consultores de ESC VI y especialistas de orientación y movilidad (O&M) de las regiones 9, 14, 15, 16, 17 y 18 así como especialistas de transición y trabajadores de caso para menores de la DARS-DBS en todas esas regiones. El programa de comunicación con la comunidad de TSBVI y el Centro Virginia Sowell en la Universidad Texas Tech, también son miembros importantes del Cluster del Oeste de Texas, así como todo el personal de apoyo de las agencias involucradas.

Uniendo a la comunidad

Este artículo es en respuesta a las múltiples solicitudes que hemos recibido de personas que quieren “unir a sus comunidades”. En la conferencia TAER de 2012, el Cluster del oeste de Texas recibió el premio Natalie Barraga; miembros individuales dentro del Cluster también recibieron reconocimientos por sus logros relacionados a las actividades del Cluster. Esperamos que la información en este artículo ayude a otros a unirse para formar grupos o “clusters” colaborativos, combinando sus esfuerzos y recursos como una forma de cubrir las necesidades de sus estudiantes con discapacidades visuales. El proceso que recomendamos involucra tres pasos y varios componentes clave.

Paso Uno: Identificar quién está en su “Cluster”.

El Cluster está integrado por familias y proveedores de servicios en un área que abarca 109 condados en el norte y oeste de Texas, e incluye las ciudades y cercanías de Abilene, Amarillo, Lubbock, Midland/Odessa, San Angelo, y Wichita Falls. Los proveedores de servicios incluyen la División de Servicios para Ciegos (anteriormente conocida como al Comisión de Texas para los Ciegos), Centros de Servicio Educativo en las regiones 9, 14, 15, 16, 17 y 18, programas de comunicación con la comunidad de la Escuela de Texas para Ciegos y Discapacitados Visuales (Texas School for the Blind and Visually Impaired), y el Centro Sowell en la Universidad Texas Tech.

Paso Dos: Conozca y establezca sus metas y objetivos comunes.

Cada socio en su “comunidad” aporta un grupo único y diferente de recursos, experiencias y conocimientos a la mesa, pero es la combinación de esas diferencias lo que nos permite crear un grupo cohesivo, uno que obtenga su fortaleza a partir de su diversidad.

Paso Tres: Determinar las actividades que de forma más efectiva cubrirán las necesidades combinadas.

El Cluster del Oeste de Texas actualmente ofrece cada año una amplia gama de oportunidades para generar confianza, y entrenamiento en habilidades en grupo. Lo anterior incluye actividades anuales tales como Conferencias para Padres o Familias (que se alternan cada año); el proyecto SWEEP, el campamento VILLA y la Experiencia de Campamento/EXCELS. A continuación se describe la información sobre esos eventos anuales específicos. Las oficinas individuales de DBS y los Centros de Servicios Educativos también programan eventos de un día a lo largo del año e invitan a miembros de otras áreas a participar. En la primavera de 2013, el Cluster agregó un gran evento deportivo (Sports Extravaganza) que se realiza en Abilene para estudiantes y sus hermanos en las regiones que abarca el Cluster.

Componentes clave para nuestra colaboración

Después de unir a nuestra comunidad e identificar las metas en común hemos descubierto varios componentes clave que nos han ayudado a desarrollar y mantener un grupo fuerte y poderoso que es capaz de entregar servicios de clase mundial a los niños que son ciegos o que tienen una discapacidad visual, y a sus familias. El grupo principal de individuos ha cambiado con el tiempo, pero con un compromiso en común y reconociendo que las fortalezas y contribuciones individuales ha permitido que el Cluster del Oeste de Texas tenga éxito. Sentimos que nuestro apego a los siguientes componentes claves ha sido vital para nuestro éxito y el éxito de nuestros estudiantes.

Reconocer que cada socio tiene recursos diferentes en momentos diferentes.

No permita que los miembros de su Cluster se inhiban por la percepción de que “la contribución de cada socio tiene que ser igual para cada evento”. Valore la contribución de cada miembro y esté consciente de que los recursos de cada uno serán diferentes cada evento y cada año.

Asegúrese de que las ofertas de su grupo, a niños y familias, sean el resultado de evaluaciones, retroalimentación y comentarios de aquellos a los que presenta servicios.

Sus actividades deben de estar determinadas por estas necesidades expresas y no por lo que usted o miembros individuales “piensan” que es necesario. La planeación de cada evento debe de estar motivada por las evaluaciones de necesidades regionales y comentarios recibidos en cada evento. Nosotros valoramos y respondemos a los comentarios de las familias y de los estudiantes a los que servimos.

Deje de lado sus identidades individuales (agendas, preocupaciones territoriales, conflictos, política, etc.) en casa.

Los socios deben unirse como grupo con la intención y el propósito de crear algo nuevo. Cada socio debe de tener una voz igual, válida y valorada. Los desacuerdos son parte del proceso creativo. El proceso debe tener lugar en una atmósfera de aceptación a través de un proceso abierto y proactivo. Finalmente, todo debe de llevar a un consenso, eliminar las diferencias individuales y brindar apoyo completo a las decisiones del grupo.

Dedique tiempo para trabajar y reunirse como grupo.

El éxito del Cluster del Oeste de Texas es un resultado del compromiso de todos los miembros al 100%. Como en cualquier otra comunidad, los miembros deben conocerse entre sí, identificar las fortalezas individuales, desarrollar confianza y estar comprometidos a combinar los esfuerzos y los resultados del grupo. En este tipo de colaboración es muy importante contar con horas y fechas establecidas para discutir las metas y problemas sin distracciones.

Eventos específicos patrocinados por el Cluster

Conferencia de Padres y de Familias

Cada año el Cluster del Oeste de Texas ofrece una conferencia de un fin de semana para ofrecer entrenamiento a padres y a cuidadores de niños con discapacidades visuales y discapacidades múltiples, así como a los profesionales que trabajan con ellos. La conferencia normalmente se realiza en la primavera y se alterna entre las Conferencias de Padres que se enfoca específicamente en las necesidades e intereses de los padres, y la Conferencia de Familia, que incluye a todos los miembros de la familia del estudiante. Las oficinas del DARS-DBS, los miembros de ESC, el programa de comunicación a la comunidad de TSBVI, y la Universidad Texas Tech, ofrecen apoyo financiero para que las familias puedan asistir a las conferencias, también apoyan con presentadores, conferencistas y materiales necesarios para coordinar el evento, en la Conferencia de Familia que se realizó en Lubbock, Texas, del 5 al 7 de abril de 2013 participaron 427 personas. Titulada “Vida: Un acto de equilibrio”, la conferencia incluyó sesiones para estudiantes con discapacidades visuales, sus padres o tutores, un campamento para hermanos, ¡y un carnaval! En 2014, la Conferencia para Padres se realizará en Lubbock del 11 al 13 de abril.

Campamento VILLA

VILLA = Siglas en inglés para: Actividades Vocacionales, de Vida Independiente, Diversión/Recreación. El año 2013 marcó el aniversario 28 de los campamentos de una semana, realizado en Ceta Canyon, cerca de Happy, Texas. Los asistentes al campamento, de 8 a 15 años de edad (los estudiantes tienen que haber concluido el 2do. grado de primaria) participaron en una variedad de actividades típicas de campamento, como natación, pesca, artes manuales y juegos al aire libre. También disfrutaron de actividades que daban la oportunidad para construir confianza y habilidades relacionadas con el Plan de Estudios Extendido para Estudiantes con Discapacidades Visuales (ECC, por sus siglas en inglés), incluyendo interacción de grupos, habilidades sociales, autodeterminación, habilidades de orientación y movilidad al aire libre, habilidades recreativas y habilidades para la vida independiente. El Campamento VILLA se realizará de 2 al 6 de junio de 2014.

Experiencia de Campamento/EXCELS

El evento Experiencia de Campamento/EXCELS se diseñó para introducir la experiencia de campamentos a familias con niños más jóvenes así como para niños cuyas necesidades puedan representar un obstáculo en otros campamentos. Este campamento está abierto para niños que no asisten al Campamento VILLA o al Proyecto SWEEP. Fue diseñado para ser un campamento familiar, en el que todos los miembros de una familia pueden beneficiarse de una variedad de actividades para la construcción de confianza y habilidades. Las actividades incluyen: natación, un sendero con cuerdas, paredes para escalar, caminatas en la naturaleza, manualidades y una fogata cada noche. Los especialistas están a la mano para ofrecer asistencia con educación, terapia, asuntos de convivencia y entrenamiento de habilidades. La Experiencia de Campamento/EXCELS se realizará de 4 al 7 de agosto de 2014 en el campamento Butman, cerca de Merkel, Texas.  

Proyecto SWEEP

SWEEP (siglas para Programa de Verano para Dar Poder y Experiencias de Trabajo) es un programa de cinco semanas para adolescentes con discapacidades visuales. La primera semana del programa se enfoca en el entrenamiento para el trabajo, seguida de cuatro semanas de experiencias reales en el trabajo. Los estudiantes se quedan en la Universidad Texas Tech, en Lubbock. El programa cubre habilidades de la vida cotidiana y habilidades de movilidad, de búsqueda de empleo y entrenamiento de trabajo, así como habilidades sociales y de recreación. Los estudiantes participarán en el Proyecto SWEEP del 23 de junio al 25 de julio de 2014.

Extravagancia Deportiva (Sports Extravaganza)

Por primera vez en 2013, el Cluster del oeste de Texas realizó su primer evento Extravagancia Deportiva para motivar la actividad física entre los estudiantes con discapacidades. El evento Extravagancia Deportiva ofrece oportunidades para que los estudiantes participen en varias actividades que motiven un estilo de vida más activo y que den pie a la participación en actividades deportivas, recreación y deportes competitivos a largo plazo. Los estudiantes con discapacidades visuales, incluidos aquellos con discapacidades adicionales, pudieron elegir entre los eventos grupales e individuales, que incluyeron golbol, básquetbol, bocha, carreras, discos de arrojar, balompié de playa y pista de obstáculos. Los hermanos también están invitados a participar. El primer evento de Extravagancia Deportiva del Oeste de Texas se realizó en Abilene el 20 de abril de 2013. El próximo año el evento Extravagancia Deportiva se realizará del 26 al 27 de septiembre de 2014.

Comentarios de las familias

Creemos que la naturaleza efectiva y poderosa de estos eventos colaborativos, se ilustra de una mejor manera con las siguientes declaraciones de familias que se han beneficiado de los servicios y actividades del Cluster del Oeste de Texas:

“Esta conferencia tuvo información sobre un método de terapia de Lilli Nielsen, que será de mucha utilidad para ayudar a mejorar la calidad de vida de mi hijo. Hablar con otras familias sobre los médicos, los terapeutas y el equipo que no está disponible en mi comunidad. Además, esta conferencia le da la oportunidad a familias que están lidiando con las discapacidades de sus hijos de entrar a un salón lleno de personas que no se sienten echas a un lado. En este evento experimentamos compasión y entendimiento que no encontramos en otro lugar, ni en la iglesia, ni con la familia. Estamos motivados a seguir adelante con la lucha y éxito de los demás. Esto es muy importante para padres nuevos y jóvenes, y para veteranos (como yo). Obtenemos fuerza de los demás. ¿Alguien que no tenga esta vida puede entender que tan encerrados nos sentimos en ocasiones?”

“Aprender nuevas cosas para ayudar a mi hijo a tener éxito en lo que quiere hacer en la vida”

“Oportunidad para compartir y aprender de otros”.

“Ver a las familias convivir la noche del sábado es pura alegría. Los niños y adultos bailan, salta, siguen y visitan como nunca antes he visto, en todo esto existe paz y casi un abandono . Es la alegría de la aceptación, yo creo”.

“Buena oportunidad para convivir y encontrar otras familias en mi área”.

“Reunirnos con otras familias que están pasando por los mismos tipos de problemas y escuchar sus historias”.

“Hemos recibido valiosa información que nos ayudará a entender el proceso ARD y cómo ayudar al comité a que entienda las necesidades de nuestros hijos. También obtuvimos conocimiento sobre cómo lograr que nuestra hija explore su medio ambiente y los objetos a su alrededor. Somos de un área rural y no siempre conocemos a familias con necesidades y discapacidades como la nuestra. La información y las relaciones que se forman en este conferencia han sido lo más valioso”.

“Aprendemos nuevas maneras para dejar que nuestro hijo explore el mundo e interactúe con otros. Usar el juego para enseñar era un verdadero problema con sus discapacidades múltiples. También aprendí sobre las nuevas herramientas que están disponibles o que nosotros podemos elaborar. La convivencia y el hablar con otras familias que están en circunstancias similares o que tienen que lidiar con problemas similares, fue muy útil porque nos ofreció el apoyo emocional que necesitamos”.

“¡Esta es una de las mejores conferencias!”

En tanto que el Cluster del Oeste de Texas“ nació hace muchos años, seguimos buscando la forma eficiente de “criar” a nuestra comunidad. Lo motivamos a que también reúna a los miembros de su comunidad. No dude acerca de su compromiso, nosotros sabemos que las recompensas superarán a los esfuerzos. Por favor llame a su trabajadora de DBS de DARS, o a ESC VI, o a su consultor de O&M para más información sobre las actividades del Cluster para el próximo año.

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Primavera 2014 - Noticias y Opiniones

Por Elaine Sveen, Gerente de los Servicios Braille para Sordos y Ciegos

Abstracto: Este artículo ofrece un resumen de los programas que la División de Servicios para Ciegos ofrecen para las personas que son sordas y ciegas.

Palabras Clave: División de Servicios para Ciegos, Sordos y Ciegos, Especialistas de Programa para Sordos y Ciegos, Programa de Departamentos en la Comunidad para Sordos y Ciegos

Los estudiantes en los años de transición entre la escuela y después de la escuela, sus padres y profesionales, pueden preguntarse a menudo qué servicios están disponibles para ellos una vez que salen de la escuela. Los servicios para sordo-ciegos están disponibles para los consumidores de DBS que tienen discapacidades visuales y auditivas, a través del Programa de Departamentos Basados en la Comunidad para Sordos y Ciegos adultos, y para individuos de todas las edades a través de nuestros especialistas del Programa de Sordos y Ciegos.

Programa de Departamentos en la Comunidad para Sordo-ciegos

Para los estudiantes que están planeando trabajar en un empleo competitivo y que tienen el potencial de mantener su propio departamento, el Programa de Departamentos en la Comunidad para Sordo-ciegos puede ser una opción a considerar. Este programa está disponible para individuos que están interesados en trabajar y que necesitan entrenamiento para apoyar su empleo y sus metas de vida independiente. Se realizan evaluaciones y se desarrolla un plan de empleo para atender las habilidades identificadas en las áreas de Ajuste para los Sordo-ciegos, Vida Independiente, Viajes, Comunicación, Sistemas de Apoyo y Habilidades Vocacionales. El programa de entrenamiento está basado en los resultados de la evaluación. El programa está ubicado en un complejo de departamentos en Austin para ofrecer una experiencia integral de vivir y trabajar. Es importante saber qué servicios se basan en la elegibilidad y no en el derecho. Nuestros consumidores deben estar dispuestos a participar en establecer sus metas y en aceptar la responsabilidad de alcanzar dichas metas.

Especialistas del Programa de Sordo-ciegos

Los especialistas de sordo-ciegos están disponibles en todo el estado para consultar con el personal del DBS y otorgar sugerencias para el programa. El servicio principal es otorgar una evaluación para determinar lo que el consumidor requiere para tener acceso al trabajo, a la escuela o a lugares en el hogar, debido a su discapacidad bisensorial.

En base a dicha evaluación, se hacen recomendaciones específicas a la deficiencia auditiva y visual del individuo, que incluyen la identificación de:

  • Equipo adaptativo especializado
  • Estrategias de programas de entrenamiento y educación
  • Recursos

El especialista para sordo-ciegos también puede ayudar al registro para el Centro Nacional Helen Keller, a la participación en programas estatales de entrenamiento, o en la colaboración con otros proveedores de servicios a nivel nacional/estatal para alcanzar y mejorar los servicios de los individuos con Sordo-ceguera.

Puede tener acceso fácilmente a los Servicios para Sordo-ciegos a través de la oficina DBS más cercana a su comunidad. Si necesita asistencia para localizar la oficina más cercana, visite www.dars.state.tx.us y de clic en el Localizador de Oficinas, Servicios para Ciegos, e ingrese su código postal. Para preguntas generales sobre los Servicios para Sordo-ciegos, puede comunicarse con Elaine Sveen, Gerente de Servicios para Sordo-ciegos: al 512-326-1088.

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Primavera 2014 - Noticias y Opiniones

Por Barbara J. Madrigal, Comisionada Asistente de DARS, División de Servicios para Ciegos

Abstracto: En este artículo la Comisionada Asistente Madrigal reflexiona sobre los últimos 10 años de cambios en el Programa de Transición.

Palabras Clave: División de Servicios para Ciegos, transición, discapacidad visual, investigación de carreras

Por más de 20 años, la División de Servicios para Ciegos (DBS) de DARS ha mantenido Servicios de Transición sólidos e innovadores, que buscan asociarse con estudiantes elegibles y sus familias para poder ayudar en la transición de la escuela a la vida después de la escuela y con el empleo. Hace poco más de 10 años, el DBS tomó la decisión de reducir la edad mínima para sus servicios de 14 a 10 años de edad.

La razón para esta decisión se puede atribuir a dos factores. Primero, la filosofía de nuestra agencia es que nunca es demasiado temprano para empezar a pensar y a planear la vida después de la preparatoria. Es muy importante empezar a hacer preguntas y a explorar opciones para posibilidades en las áreas de vida independiente, entrenamiento después de la escuela, empleo y apoyo adicional, si es necesario. Adicionalmente, es muy importante explorar estas opciones a la luz de los deseos, sueños, motivaciones, intereses y capacidades de la persona joven.

Este proceso de varios años tiene la intención de ser encabezado por el estudiante, y los Consejeros de Transición de DBS buscan asociarse con el estudiante (y con el padre, madre o tutor) para otorgar y coordinar servicios apropiados que puedan facilitar una transición efectiva de la escuela al empleo. Por ejemplo, a continuación mencionamos algunas áreas de enfoque para los Consejeros de Transición de DBS que trabajan con estudiantes durante un proceso de varios años.

Escuela Primaria (Elementary School)

  • Ayudar a los estudiantes con el desarrollo de su conciencia propia y su conciencia de trabajo.
  • Iniciar una evaluación vocacional para ayudar al estudiante a desarrollar sus habilidades interpresonales y de toma de decisiones.
  • Ofrecer oportunidades para aprender sobre las vocaciones y las carreras.
  • Ofrecer entrenamiento y oportunidades para desarrollar habilidades para la vida independiente.

Escuela Secundaria (Middle School)

  • Evaluar el interés, las aptitudes, los hábitos de trabajo y la madurez profesional.
  • Iniciar la exploración ocupacional y motivar la participación en actividades del Mundo del Trabajo (World of Work).
  • Incrementar la responsabilidad personal y las responsabilidades de vida independiente.

Escuela Preparatoria (High School)

  • Continúa el enfoque en la exploración de carreras a través de actividades del Mundo del Trabajo y experiencias prácticas de trabajo.
  • Incrementar las habilidades de búsqueda de empleo del estudiante, tales como entrevistas laborales, hoja de datos personales, etc.
  • Evaluar el desempeño del estudiante en el lugar de trabajo o mediante una prueba de trabajo.
  • Incrementar la participación del estudiante en la comunidad año con año trabajando en el objetivo de contar con arreglos de vivienda, opciones de entrenamiento para después de la escuela, una meta de trabajo claramente identificada al momento de la graduación de la preparatoria y/o del retiro de los servicios de educación especial.

Segundo, la decisión de reducir la edad mínima para los Servicios de Transición a 10 años de edad para entregar más recursos y servicios a más estudiantes y familias. Los Servicios de Transición de DBS son una subcategoría del Programa de Rehabilitación Vocacional (VR, por sus siglas en inglés), cuyo financiamiento proviene en su mayoría del gobierno federal. Por otro lado, el Programa para Niños de DBS tiene presupuestos que son más limitados debido al hecho de que su financiamiento proviene principalmente de fondos del ingreso general del estado. El acceso a estos fondos VR federales, facilitan la expansión de los servicios en tanto que nuestros Servicios de Transición tienen la intención de asistir con ofrecer y comprar dispositivos auxiliares para visión deficiente y servicios de restauración física, evaluaciones vocacionales a pre-adolescentes, actividades y entrenamientos de habilidades para grupos especializados, experiencias adicionales del Mundo del Trabajo, y otros servicios que atienden el desarrollo prevocacional y las habilidades de la vida cotidiana.

Cuando reflexionamos sobre la última década, podemos reconocer que fue buena la decisión de reducir la edad para los Servicios de Transición. Los primeros estudiantes que iniciaron sus servicios a la edad de 10 años, ahora tienen poco más de 20 años. Algunos de ellos están en el proceso de concluir su educación preparatoria y a punto de salir de los servicios de educación especial con un plan coordinado para empezar con servicios de empleo con apoyo. Hay otros que actualmente están en una serie de programas de entrenamiento post-preparatoria, que incluyen universidad, escuela técnica y otros programas de certificación. Otros encontraron un empleo interesante después de la preparatoria o continúan trabajando con uno de nuestros consejeros VR para adultos para conseguir un resultado exitoso en el empleo.

Los Servicios de Transición de DBS siguen comprometidos con las personas jóvenes de 10 a 23 años de edad. Sin excepción, las necesidades y barreras de los estudiantes que son ciegos o que tienen discapacidades visuales, son únicas y pueden requerir un plan de varios años de servicio para atender los asuntos relacionados al ajuste a la pérdida de visión, vida independiente, habilidades de comunicación, habilidades para viajar de forma independiente, sistemas de apoyo y habilidades vocacionales. DBS fue el primer servicio y sigue siendo uno de los pocos servicios VR de agencias estatales en el país que apoyan a estudiantes jóvenes, y este esfuerzo continúa para asistir y facilitar la transición efectiva de los estudiantes ciegos o con discapacidades visuales en Texas.

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Primavera 2014 - Sabiduría Familiar

Por Sharon Stewart, CTVI, Distrito Escolar Independiente Birdville

Abstracto: El estudiante en este artículo tiene múltiples discapacidades Nació con parálisis cerebral y utiliza una silla de ruedas. Tiene una discapacidad visual y habilidades de comunicaciónlimitadas.

Palabras Clave: Discapacidad visual, rutinas, vinculación afectiva, cocinar


Soy una maestra itinerante de estudiantes con discapacidades visuales en el Distrito Escolar de Birdville (Birdville ISD), en las afueras de Forth Worth, Texas. Como maestras itinerantes, nunca sabemos qué experiencias vamos a encontrar cada día en tanto vamos de una escuela a otra. Algunos días, somos afortunados cuando de pronto experimentamos momentos mágicos. Este día, hubo varios momentos especiales para mi estudiante Jacob y para mí.

El equipo VI del Birdville ISD, incluyéndome, reconoce la importancia de modificar las rutinas tradicionales. Reconocemos que las rutinas estructuradas de forma cuidadosa permiten la consistencia y la repetición, y son esenciales para los estudiantes con múltiples discapacidades. Más importante que las lecciones bien planificadas, es que primero desarrollemos relaciones con nuestros estudiantes y permitamos que nuestras rutinas se desarrollen con el tiempo.

Permitir que la vinculación afectiva y la comunicación se conviertan en parte de nuestras lecciones, es una forma válida de abordar la enseñanza y es igual de importante que los pasos cuidadosamente planeados en nuestras rutinas. Utilizando esta forma de abordar la enseñanza, Jacob y yo estábamos por experimentar un momento de revelación.

Mi día inició cuando llegué a la preparatoria. Jacob está en una clase de educación especial con pocos alumnos, en la que los estudiantes reciben desafíosa diario por parte de maestros que los apoyan. Jacob llegó nuevo a nuestro distrito al final del año. En mi visita previa con Jacob, me presenté con él y nos involucramos en interacciones vocales y en juegos de manos. La comunicación y la vinculación seguían siendo mi reto, pero sabía que era una acción necesaria que necesitaba ocurrir.

Al inicio de nuestra rutina, puse a Jacob cerca de la zona de cocina en el salón de clase. Nuestros materiales consistían en un recipientegrande que sostenía un tazón para mezclar, una mezcladora manual y una taza para medir. Todo lo anterior era necesario para preparar hotcakes. Saludé a Jacob y le dije que podíamos hacer hotcakes. Luego juntamos nuestras manos y nos abrazamos. Nos habíamos comunicado lo suficiente y sentí que él estaba cómodo con el lugar y conmigo. Lentamente lo ayude a que usura la técnica de “mano bajo mano” y lo motivé a que explorara nuestros materiales.

Sorprendentemente, antes de darme cuenta, ¡Jacob ya había agarrado el tazón para mezclar y me lo había puesto en la cabeza! Con el tazón en la cabeza, Jacob instantáneamente extendió su brazo y utilizó su mano para tocar mi espalda. Estaba buscando mi cabeza. ¡Me comunicó que no estaba seguro a dónde se había ido mi cabeza! Tomé el tazón de mi cabeza y se lo ofrecí a él, colocándolo sobre su cabeza. De una forma juguetona, le decía las palabras “mi tazón” y luego le decía “¡tu tazón!” Conforme nos imitábamos, me di cuenta que habíamos logrado ese vínculo afectivo y el momento mágico había ocurrido.

Después, con el tazón todavía en mi cabeza, Jacobempezó a explorar y a tocar el tazón. Sus pequeños dedos curiosos investigaron abajo del tazón, ¡y fue una revelación para él! Había encontrado mi cabeza. Fue un momento muy especial. Continúo explorando por mucho tiempo y no se cansó de la interacción. ¡Habíamos logrado un vínculo y sentí que éramos amigos! Qué logro para Jacob y qué aprendizaje para mí. Jacob ha demostrado el dominio de la meta de Piaget de Permanenciade Objetos. Esta acción me permitió reconocer que Jacob estaba demostrando Reacciones Secundarias Circulares dentro del desarrollo cognitivo de la etapa sensorial-motriz. La capacidad de Jacob de explorar los objetos de forma táctil, le permitió exhibir esta etapa esencial del desarrollo y me permitió obtener más conocimiento sobre mi estudiante.

¿Estaba completa mi rutina de los hotcakes? ¡Absolutamente no! ¿Fue talinteracción una mejor lección para mi estudiante? ¡Absolutamente sí! ¿Eventualmente prepararé hotcakes con Jacob? En la siguiente visita repetimos nuestra rutina de hotcakes. Utilizando los mismos materiales, le ofrecí el tazón para mezclar con el mezclador adentro. Exploró el tazón, pero en esta ocasión tomó el mezclador. Con el mezclador en la mano, hizo un movimiento de mezclado dentro del tazón. Sentí que estaba haciendo progreso y la rutina estructurada cuidadosamente permitió este progreso, que era un paso necesario para estudiantes con discapacidades múltiples.

Como maestros itinerantes, realmente nunca sabes lo que se nos presentará cada día. Para poder avanzar con nuestros estudiantes, la vinculación afectiva es necesaria. Sin estas experiencias de vinculación; nuestros estudiantes pueden rechazar las rutinas que estamos tratando de iniciar. ¡Crear una manera divertida de conocer al estudiante y su nivel de habilidades es algo necesario para un aprendizaje significativo! Sé que al permitir que ocurra una experiencia de vinculación, yo pasé a ser parte de un momento especial con un estudiante muy especial. ¡Reconocí la oportunidad de dejar que mi estudiante me dijera algo más de él mismo!

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Primavera 2014 - Programación

Por Holly Cooper, Ph.D., Consultora Educacional y Comunicadora para Sordo-ciegos, Escuela de Texas para Ciegos y Discapacitados Visuales (Texas School for the Blind and Visually Impaired)

Abstracto: Se habla del juego de geocaching, con adaptaciones especiales para niños y jóvenes con discapacidad visual.

Palabras Clave: geocaching, discapacidades visuales, actividad física

¿Está buscando una actividad que pueda realizar con sus estudiantes y su familia, que se pueda realizar al aire libre y que motive la actividad física? Muchas personas buscan maneras de hacer más ejercicio y ser más activas físicamente. La obesidad infantil es un área de creciente preocupación. Ejercitarse de forma adecuada, puede ser un reto especial para los jóvenes con discapacidades visuales, ya que puede ser difícil para ellos participar en algunos deportes. Geocaching es una forma divertida de motivar a niños y a adultos para salir y caminar.

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Una adolescente con bastón abre un geocache.

¿Qué es el geocaching? Las personas que practican geocaching buscan recipientes escondidos y secretos. Los recipientes pueden estar escondidos en cualquier lugar público: en parques, en la ciudad, o en los suburbios. Estos recipientes se llaman geocaches y tienen pequeños juguetes u otros artículos útiles en su interior, junto con un libro de registro para firmar. Cuando el buscador, o geocacher, encuentra un geocache, él o ella debe firmar el libro de registro en el cache y puede dejar un artículo y llevarse algo. ¿Cómo se puede saber dónde están los geocaches? Hay que ir a un sitio web especial de geocaching.

Un geocache inicia su vida cuando alguien esconde un recipiente en un lugar en donde no será fácilmente encontrado por cualquier transeúnte. Luego la persona que escondió el recipiente utiliza un receptor con Sistema de Posicionamiento Global (GPS, por sus siglas en inglés) y registra las coordinadas de longitud y latitud. La persona que esconde ingresa entonces al sitio web de geocaching, normalmente Geocaching.com, y crea un listado para su geocache. Este listado va a tener su propia página. La persona que esconde es el propietario del cache y le asigna un nombre al cache y verifica el cache para asegurarse que siga ahí. El propietario del cache escribe una descripción interesante de la ubicación del cache.

El juego de Geocaching inició en 2001 cuando las señales de GPS de alta resolución se abrieron para el público en general, lo que hizo que la navegación por señales de GPS fuera más precisa. Antes de ese tiempo, las señales precisas de GPS sólo estaban disponibles para propósitos militares y gubernamentales. Poco después de que las señales de GPS se hicieron públicas, un joven que gustaba del senderismo escondió un recipiente en el bosque en las afueras de Portland, Oregon, y puso las coordinadas en un foro en línea. Pocos días después algunos usuarios del foro habían localizado el cache. Pronto, había muchos contenedores escondidos y algunos ambiciosos empresarios iniciaron el sitio web Geocaching.com. Ahora hay 2 millones de geocaches escondidos en el mundo, en todos los continentes, incluido Antártida.

Geocaching es una buena actividad para cualquier persona, pero es algo especialmente divertido para los niños. No es competitivo, (solamente un poco), da a los participantes la meta de caminar y obtener una recompensa divertida al final. Si eres niño, hay pequeños juguetes divertidos que puedes encontrar; si eres adulto, puedes leer lo que las otras personas han escrito en el libro de registro y tal vez podrás reconocer nombres familiares que has visto repetidamente en este juego. El geocache puede encontrarse en un área como un pequeño parque que no conocías, o puede decirte algo sobre la historia local que tal vez sea interesante. Los niños lo pueden disfrutar porque pueden salir al aire libre y quemar algo de energía, explorar plantas, ver animales y visitar nuevos lugares. Muchas personas jubiladas gustan de participar en este juego como una forma de salir y ejercitarse. Algunos geocachers son veteranos o aficionados a la tecnología que gustan de jugar con ella y ver qué pueden hacer. Para los niños puede ser divertido simplemente por estar con los adultos que los acompañan; pueden ir a practicar geocaching con el abuelo o con un hermano mayor.

A algunos geocachers les gusta dejar un artículo distintivo. Estos son artículos que identifican al geocacher y pueden ser tarjetas de presentación persona, fichas de póker, corcholatas, fichas de madera o algún otro tipo de ficha o moneda especial. Estos artículos normalmente se personalizan con el nombre del geocacher y algunas imágenes. Algunos geocachers coleccionan estos artículos personalizados y pueden pasar una gran cantidad de tiempo, dinero y esfuerzo creando y diseñando artículos personales.

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Algunos recipientes de geocachers: un pastillero en tubo, un frasco de pastillas, una roca falsa con compartimiento secreto, un aparato magnético para esconder llaves, un irrigador falso, un recipiente de alimentos.

Para salir a jugar geocaching, necesita un receptor de GPS que pueda aceptar información de coordenadas de latitud y longitud a través de una conexión USB de computadora. Si va a comprar una nueva unidad, asegúrese de comprar de forma inteligente y verifique que la unidad tenga capacidad para geocaching. Otra forma de iniciar el juego es con el uso de un teléfono clase Android o con un iPhone que tenga un receptor de GPS. Puede comprar una aplicación (app) de geocaching por un bajo precio, sin tener que pagar por un equipo especial. Sin embargo, el geocaching con teléfono no le da acceso en todas las situaciones. El receptor de GPS en un teléfono normalmente no es tan preciso como una unidad especial, y existen muchos lugares en Texas en donde tal vez quieras practicar geocache pero no recibes señal de teléfono celular. (Si utiliza un teléfono, necesitarás una señal de GPS y una señal de telefonía celular para tener acceso a un mapa en Internet y lograr que sea interactivo con el GPS). También, el utilizar el GPS y el acceso a datos consume la batería luego de pocas horas, además los teléfonos no son muy resistentes al agua o a los golpes cuando se caen. Muchos geocachers han perdido o dañado su GPS o teléfono inteligente en el juego. Sin embargo, para principiantes, el geocaching con teléfono celular es una muy buena forma de explorar la ciudad y los parques locales.

Para estar listo, visite www.geocaching.com y empiece a buscar. Para obtener un mejor acceso, elija un nombre de usuario y una contraseña para usted y su familia. El comprar una membresía pagada le dará aún más acceso a las opciones en el sitio Web. Probablemente la forma más sencilla de buscar caches es escribiendo el código postal en la ventana de búsqueda, luego, cuando aparece una lista, de clic en el enlace que dice "map this location" (mapa para esta ubicación), un lugar que está cerca de las coordenadas de longitud y latitud. Esto permite que el usuario vea la zona en el mapa y pueda ver en dónde están los geocaches. Las aplicaciones para teléfono permiten ver la ubicación del cache, pero por el momento no permiten ver otros caches en la pantalla. Si está planeando una expedición para practicar el caching, consulte el mapa y busque el parque municipal más cercano a la zona a la que quiere ir y haga una lista de los caches. A pesar de que se puede practicar el cache en la ciudad, es necesario ser discreto y no permitir que otras personas lo vean buscando, ya que el cache puede ser encontrado por personas que no participan en el juego y que pueden dañarlo o robarlo. Esto puede representar un reto cuando se está practicando cache con niños o con un grupo de personas. Por esa razón los parques municipales y otras áreas públicas pueden ser un buen lugar para llevar a los niños. Los parques también brindan la oportunidad de caminar más, correr, o hacer ruidos, y reducen el tiempo de transporte en el carro de un lugar a otro. Además, los geocaches en los parques tienden a ser más grandes y más fáciles de encontrar, y tienen espacio para colocar artículos de intercambio. Tenga en cuenta de que las unidades GPS necesitan una línea clara de contacto con el satélite, por lo tanto el follaje denso de los árboles puede afectar la precisión de la señal.

Prepárese

Al practicar geocaching, prepárese para andar al aire libre, vístase de forma apropiada, con zapatos cerrados, utilice un sobrero o gorra, y porte repelente de insectos y curitas. También es buena idea llevar una mochila con alimentos ligeros y agua. Si está utilizando un receptor de GPS, necesitará inspeccionar la zona, leer sobre los caches por anticipado y cargar las coordenadas en su unidad. Tal vez quiera imprimir una lista de los caches que está buscando, y es muy importante contar con baterías extras. También necesita traer una pluma o un lápiz y algunos artículos para intercambiar en los geocaches. Los niños y adolescentes deben de estar acompañados por un adulto cuando practiquen geocaching, y es recomendable que alguien porte un teléfono celular en caso de emergencia.

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Un labrador negro cuida un geocache hecho de una lata de municiones del ejército

También es muy divertido practicar el geocache con amigos o familia, debido a que pueden ayudarse entre sí con la navegación y la búsqueda. Los geocachers que tienen discapacidad visual pueden participar utilizando aparatos de GPS accesibles, una brújula braille, o siguiendo al resto del equipo, como lo hacen muchos geocachers.

Tecnología accesible

La tecnología GPS accesible es relativamente nueva, pero rápidamente se está volviendo más precisa y más fácil de usar. Los individuos que tienen discapacidades visuales y utilizan letras grandes, pueden navegar las zonas utilizando una aplicación disponible en Geocaching.com o en los sitios de otros desarrolladores de aplicaciones, junto con un iPad o una tableta androide (con un plan de datos activo). Los usuarios que son ciegos pueden utilizar aparatos de GPS parlantes como Trekker Breez, de Sendero, o The Kapten, ambos dispositivos que operan de forma independiente. Los receptores GPS están disponibles en BrailleNote, operados por software adicional. La Imprenta Americana para Ciegos (American Printing House for the Blind o APH) también ha desarrollado un software para GPS llamado Nearby Explorer, que opera en su dispositivo para tomar notas, el Braille Plus 18, o un dispositivo Androide con una señal de celular o un plan de datos.

El geocaching puede ser educativo, al mismo tiempo en que es divertido y promueve el ejercicio. Hay insignias Scouts al mérito para geocaching tanto para Girl Scouts como para Boy Scouts. Las actividades educativas pueden girar alrededor de geografía, geología, ecología y utilizando habilidades matemáticas para determinar la distancia y el tiempo de los trayectos. Muchos geocaches se localizan en lugares sobre los que se quiere llamar la atención, ubicaciones históricamente importantes, como estaciones de tren, casas de pioneros, cementerios y antiguas escuelas. Algunos propietarios de geocaches colocan una serie de caches para guiar a los buscadores a sitios de interés que ellos creen que son importantes. Algunos geocaches con pistas históricas pueden ser difíciles de encontrar en cualquier otro lugar.

Una actividad similar para buscar artículos escondidos y que precede al geocaching, se llama búsqueda de buzones (letterboxing). Originada en Inglaterra donde la caminata recreativa (aun en terrenos privados) es una actividad muy practicada, los buzones son recipientes que son escondidos por los dueños. Para encontrar estos buzones no se requieren de un GPS, sino de una descripción de la ubicación del buzón que se encuentra publicada en un sitio web, y que en el pasado se publicaba en catálogos o se pasaba de boca en boca. Las personas que practican la búsqueda de buzones en Estados Unidos utilizan a menudo un sello de goma, normalmente hecho a mano y mantienen una libreta con imágenes selladas (similar a los pasaportes) por cada sello que se encuentra en el buzón.

Esperamos que tenga curiosidad sobre la idea de geocaching y búsqueda de buzones. Busque en Internet, regístrese con un nombre de usuario y una contraseña y descubra los pequeños recipientes cerca de usted.

Recursos

Inspírese

Videos de Geocaching del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas (Geocaching from Texas Parks and Wildlife)

Una introducción al Geocaching www.youtube.com/watch?v=FKCkNciB7dk

Síndrome de Asperger y Geocaching
www.youtube.com/watch?v=A3E-ehiqwho

Geocaching
www.geocaching.com

Búsqueda de buzones
http://www.atlasquest.com

Podcacher, un podcast en audio que se publica cada semana con una hora de información sobre el geocaching
http://www.podcacher.com/

Entérese Sobre el Equipo Accesible

Trekker Breeze (HumanWare)
http://www.humanware.com/en-
usa/products/blindness/talking gps/trekker breeze/ details/id 101/trekker breeze handheld talking g ps.html

BrailleNote GPS (el software sólo está disponible como una función adicional, HumanWare)
http://www.humanware.com/en-usa/products/blindness/talking gps/braillenote gps/ details/id 55/braillenote gps software only.html

Kapten (disponible en Leader Dogs for the Blind)
https://www.leaderdog.org/gps/

Nearby Explorer (Imprenta Americana para Ciegos)
http://louis.aph.org/product/Nearby-Explorer,142793.aspx?FormatFilter=8

Braille Plus 18 (Imprenta Americana para Ciegos)
https://shop.aph.org/webapp/wcs/stores/servlet/Product Braille%20Plus%2018 1-0746600P 10001 11051