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Primavera/ Verano 2008 Tabula de Contenido
English version of this article (Versión Inglesa)

Por Barbara J. Madrigal, Comisionada Asistente, División de Servicios a los Ciegos

Resumen: Este artículo analiza las actividades más recientes relacionadas con la política y los cambios programáticos para los niños ciegos o con impedimentos visuales de Texas.

Palabras claves: ciego, graves impedimentos visuales permanentes, lista de espera, interesados, Programa para los niños ciegos, División de Servicios a los Ciegos (DBS), Departamento de Servicios Auxiliares y de Rehabilitación (DARS), Departamento Salud y Servicios Humanos, Alianza de y para los Tejanos con Impedimentos Visuales (AVIT), Asociación para Padres de Hijos con Impedimentos Visuales de Texas (TAPVI), Texas CHARGERS, Asociación para la Educación y la Rehabilitación de Ciegos e Impedidos Visuales de Texas (TAER), Asociación de Sordo-Ciegos Multi-incapacitados de Texas (DBMAT).


En los últimos seis meses, padres de familia, familias, y compañeros de DBS de todo el estado han expresado su gran interés en los servicios que ofrece el Programa de Descubrimiento y Desarrollo Profesional de los Niños Ciegos. Ellos han asistido a las reuniones de los interesados y se han comunicado con legisladores en relación con los cambios pendientes en la política del programa que podría afectar directamente los servicios de jóvenes tejanos ciegos o impedidos visuales. Me complace actualizarlos sobre el estado del Programa de los Niños.

Como ustedes ya saben, históricamente el Programa de los Niños ha enfrentado restricciones en los  recursos y en el tamaño de los números de casos. En el otoño, llevamos a cabo las restricciones de compras en el Programa para niños ciegos y yo analicé tales restricciones en el boletín de otoño de Texas SenseAbilities. Aunque estas restricciones abordan parcialmente las restricciones de los recursos, no ofrecen  alivio a nuestros Especialistas con grandes números de casos. Para abordar esta inquietud, empezamos a trabajar en una propuesta de cambio de regla para presentar ante el Consejo de DARS que permitiría al Programa de los Niños desarrollar los procedimientos para un Lista de espera.

Fue esta propuesta la que generó la mayor retroalimentación de nuestros interesados. Durante un foro público en noviembre, nuestros consumidores e interesados  nos retaron para que identificáramos alternativas que no afectaran a los padres de los niños recientemente diagnosticados. En diciembre y enero, nos asociamos con representantes de los interesados para desarrollar una metodología legítima para determinar el tamaño óptimo de los números de casos e identificar las opciones para abordar los asuntos de los recursos y tamaño de los números de casos. Los participantes de estos grupos de trabajo identificaron varias opciones de Lista de espera pero, a la siguiente retroalimentación de los consumidores e interesados, durante otra reunión pública realizada el 29 de enero de 2008, se determinó que ninguna de estas opciones se seleccionaría en ese momento.

En cambio, la dirección de DBS presentó una solicitud de emergencia para aumentar los fondos. Además del fondo de servicios comprados por nuestros consumidores, nuestra solicitud incluyó diez nuevos cargos de especialistas, con el fin de que nosotros podamos lograr el tamaño óptimo de los números de casos y mejorar la calidad de los servicios. La solicitud  de emergencia para aumentar los fondos fue presentada por el Comisionado del Departamento de Salud y Servicios Humanos Alberto Hawkins en febrero y el 30 de mayo fuimos notificados de que la solicitud había sido ¡aprobada!

Permítanme decirles, que este verano el Programa para los niños ciegos ha estado muy ocupado con actividades. ¡Nunca antes hemos tenido tantos nuevos Especialistas que empiecen a trabajar todos al mismo tiempo y hemos estado muy ocupados preparando todo. ¡Se anunciaron los diez nuevos cargos de especialistas, se hicieron las entrevistas, se creó el espacio de oficinas, se pidieron suministros y equipos, se desarrollaron planes de capacitación y se hicieron las preparaciones de los viajes. ¡Estamos impacientes por dar la bienvenida al nuevo personal contratado y presentarlos ante nuestros consumidores y familias, lo más pronto posible!

Pero también permítanme decirles que aquí no termina nuestro compromiso con el Programa para los niños ciegos, continuaremos analizando las necesidades actuales y futuras y planeando para esas necesidades a través del proceso de LAR. Usted puede seguir obteniendo información actualizada en el sitio web de la sección de interesados  de DARS  www.dars.state.tx.us/stakeholders> y cuando quiera puede comunicarse con Ignacio Madera, Especialista en Relaciones de los Interesados de DARS en la dirección electrónica > o en el teléfono  512-377-0596.

Y por último (pero no menos importante), me gustaría expresar nuestra gratitud a nuestros consumidores e interesados  que han trabajado con nosotros durante este proceso, como: Alianza de y para los Tejanos con Impedimentos Visuales (AVIT), Asociación para Padres de Hijos con Impedimentos Visuales de Texas (TAPVI ), Texas CHARGERS, Asociación para la Educación y la Rehabilitación de Ciegos e Impedidos Visuales de Texas (TAER), Asociación de Sordo-Ciegos Multi-incapacitados de Texas (DBMAT) Y ARC de Texas. Y un tributo especial a Edgenie Bellah representante de TAER, a Cathy Springer, Presidente de TEXAS CHARGERS y a Marty Murrell Presidente de AVIT por el tiempo y energía que han invertido en este proceso. Mis cordiales agradecimientos a los muchos padres de familia e interesados  que asistieron a nuestras reuniones públicas, algunos de ellos manejando durante la noche y que tuvieron que lidiar con el pesado tráfico de Austin en la mañana para llegar hasta aquí. Su interés, su apoyo  y su pasión nos han inspirado y les garantizo que continuaremos trabajando con diligencia para seguir ganando su apoyo y colaboración.