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Invierno 2009 Tabula de Contenido
English version of this article (Versión Inglesa)

Por Michele Chauvin, Presidenta de Tapvi, Sugarland, Texas

Resumen: La representante de la Asociación para Padres de Hijos con Impedimentos Visuales de Texas (TAPVI), comparte sus experiencias al hablar ante la Junta Estatal para la Certificación de Docentes en octubre y presenta la actualización de las actividades de su organización.

Palabras Claves: Palabras claves: Sabiduría familiar, ciego, impedimentos visuales, organización familiar, CTVI, SBEC, certificación de docentes.


En octubre de 2008, la Asociación para Padres de Hijos con Impedimentos Visuales de Texas (Texas Association for Parents of Children with Visual Impairments, TAPVI) tuvo la oportunidad de hablar ante la Junta Estatal para la Certificación de Docentes (SBEC) en Austin. Como madre, solicité a la Junta que se exija el requisito de certificación de Docentes para Impedidos Visuales  (CTVI), quienes deben recibir una capacitación especializada con trabajo práctico y pasantía supervisada antes de lograr la certificación. Actualmente, la ley de Texas sólo exige que los docentes pasen un examen para que sean certificados en cualquier materia adicional,  incluyendo CTVIs. Una estudiante que es hija de un miembro de TAPVI también expuso su testimonio personal sobre el papel que desempeña la CTVI en su vida personal. ¡Fue un momento de orgullo para su familia!

Entre las declaraciones del Punto 11 que se trataron podemos citar la puesta en consideración y oportunidad de aprobar la recomendación de que adicionalmente al requisito  de pasar el examen de certificación para enseñar a impedidos visuales, el docente se capacite debidamente en este tema.

Testimonio de Michele

Gracias por la oportunidad de permitirme hablar hoy. Mi nombre es Michele Chauvin y  resido en Sugar Land. Soy la Presidente de la Asociación para Padres de Hijos con Impedimentos Visuales de Texas y tengo una hija ciega de 7 años. Al igual que la mayoría de los estudiantes de Texas que tienen impedimentos visuales, ella asiste a la escuela pública de nuestra comunidad de Fort Bend ISD. Durante años, la niña ha trabajado con 5 diferentes docentes con Certificación para enseñar a Impedidos Visuales (VI). Hemos observado la aplicación de diversos métodos educativos basados en su entrenamiento. Es indispensable que los docentes de VI tengan el conocimiento y la experiencia debidamente impartidos por un programa integral de capacitación, para que puedan trabajar con éxito en este campo especializado.

Al igual que un director de orquesta que dirige una sinfonía compleja, el maestro de VI coordina los planes académicos entre numerosos maestros. Adaptar materiales para cada asignación diaria, es complicado para sólo mencionar lo más simple. Un plan normal de clases puede incluir un dibujo a mano alzada, una imagen táctil, una experiencia real de vida, Braille, impresión grande, tecnología compleja o, todos los anteriores. Todos en la escuela pública confían plenamente en el docente de VI como guía, desde el director hasta los voluntarios. Si al docente de VI le falta capacitación, todos sufren las consecuencias de una persona ciega no preparada, que pueda estar perdiendo las habilidades necesarias para su independencia.

Los maestros de VI también tienen la responsabilidad de realizar las diversas  evaluaciones. Con frecuencia los resultados tienen efectos hacia el futuro del niño, posiblemente al agregar elegibilidades adicionales, ya que el 70% de los estudiantes con VI también tienen discapacidades múltiples. El Código Administrativo de Texas  §89.1040, exige que las escuelas deben   contratar a un docente certificado de VI para que haga las evaluaciones. Sería prudente tener a un maestro debidamente capacitado en VI para que realice o colabore en tales importantes valoraciones.

Como Presidente de una organización estatal  de padres, he conocido a muchas familias con niños VI en Texas. La inquietud común de estas familias son las necesidades educativas específicas de nuestros niños. Con frecuencia el maestro VI es nuestro salvavidas. Un maestro sin la capacitación o la experiencia adecuadas puede conducir la comunidad hacia la dirección equivocada. Estos padres pueden perder su interés en el sistema escolar público y decidir educar a sus hijos en una escuela o una entidad privada, en lugar de trabajar con alguien que ellos consideran como incompetente. Tristemente, estas familias pierden a menudo el apoyo que ellos esperaron del sistema escolar público. Ellos simplemente quieren enviar a sus niños a la escuela, confiando en que cada día, ellos sean educados debidamente.

Testimonio de Cooper:

Hola, mi nombre es Alejandro Cooper, tengo 13 años y estudio en 8º grado en Valley View ISD en Valley View, Texas. He viajado lejos desde la escuela para hablarles sobre la importancia que tiene para mí, el maestro de impedidos visuales.

Cuando yo nací era demasiado prematuro y ni siquiera pesaba dos libras. Un mes después tuve meningitis bacteriana y casi me muero. A causa de ello, sufro de Impedimento Visual Cortical o CVI y de moderada parálisis cerebral. Yo veo la luz y la oscuridad,  algunos colores y a veces las formas. A veces, veo menos, a veces más, cambia dependiendo de mi salud, los ambientes y los niveles de tensión. Puedo caminar bastante bien, pero me caigo mucho si no tengo cuidado. Yo uso un bastón blanco para desplazarme por mi escuela y cuando estoy fuera corriendo alrededor.

Mi mamá averiguó sobre el programa Intervención Temprana en la Infancia (Early Childhood Intervention, sigla en inglés ECI) cuando yo tenía 2 meses de edad, porque en el hospital le dijeron que yo sería ciego, tendría parálisis cerebral y retraso mental. Como ustedes pueden ver, soy bastante inteligente y esto se debe, según me contó mi madre, a que ella y mi padre estaban desesperados por hallar alguna manera de ayudarme. ECI envió a Mary Ann Foster para evaluarme y decidir la mejor forma de empezar. En ese momento yo tenía 6 meses de edad y la Srta. Mary Ann se puso a mi cuidado. No recuerdo nada del material temprano, pero mamá dice que ella me hizo muchas actividades para estimular la visión y trató de ayudarme a interactuar con el entorno. Yo sé que ella debe haberme ayudado mucho porque ahora soy un estudiante con todas las notas en A.

Es difícil resumirles en este corto tiempo lo que Srta. Mary Ann hace por mí todos los días, pero lo intentaré. Ella me inició en el Braille cuando tenía 3 años. Puesto que soy un estudiante en Braille, tenemos mucho contacto con ella en mi escuela. Cuando estaba en 1er grado tenía un tipo de anotador Braille (Braille Notetaker) y todos mis libros eran en braille. En tercer grado ella se aseguró de que pudiera leer en Braille contraído para que no me retrasara de los demás niños. Ahora, ella se asegura de que tenga los libros de audio-texto así como libros en Braille, -  ¡porque hay tanto por leer! En 2º grado ella empezó a enseñarme el Código Nemeth para matemáticas que simplemente es un código  Braille especial para matemáticas avanzadas y es difícil. Ella me consigue la tecnología que necesito para lograr el éxito en mis clases. Tengo un anotador Braille con el cual leo y escribo, un lector de pantalla para mi computador y toneladas de equipos que ella primero tuvo que conocer para enseñarme.

La Srta. emplea hojas de cálculo en Braille para la docencia, con hojas de matemáticas fijas para que yo pueda sentir los diagramas o formas y estos tengan sentido para mí. Una vez, yo necesité elementos para gráficos y ella me los consiguió rápidamente para que yo pudiera empezar a memorizarlos. Si nosotros usamos mapas, ella se asegura de que los tenga y en la clase de arte ella le colabora a la maestra para mostrarle la mejor forma en que yo puedo aprender. Algunas veces la Srta. Mary Ann se sienta conmigo en las clases de matemáticas y ciencias, porque es fácil que al maestro de la clase se le olvide que yo necesito más descripción o, porque hay cambios que necesitan hacerse en el último minuto y así yo pueda entender la lección. Eso pasa todo el tiempo y siempre sabe cómo ayudarme, además ella  toma muchas clases en la Región XI y X para aprender la mejor forma en que podría ayudarme.

Además  de todo eso, aun cuando me haya visto cientos de veces al mes, ella me lleva a eventos como  Sport Extravaganza o a la noche del Mentor en la Fundación Norteamericana para el Centro de Ciegos en Dallas porque quiere que yo sea un niño normal, independiente. Ella dice que esto significa que yo tengo que ir a la universidad y conseguir un buen trabajo.

Si la Srta. Mary Ann no hubiera aprendido Braille o el Código Nemeth yo no hubiera podido ir a Space Camp hace un par de años, ni ser el presidente de mi Club 4-H, ni estar aquí hablándoles a ustedes, porque no habría podido hacer el trabajo. Todos los niños se merecen un gran maestro como ella y nosotros no debemos darles algo inferior. Por favor hagan que  todos los docentes de personas con impedimento visuales se capaciten adecuadamente  para que ayuden a niños como yo. Gracias por su tiempo. ¿Desean hacer alguna pregunta?


 

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