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English Version of this article (Versión Inglesa)

Por Barbara J. Madrigal, Comisionado Asistente,
División de Servicios a los Ciegos

Resumen: En este artículo se analiza el quinto aniversario de la DARS y sus logros y oportunidades desde su consolidación.

Palabras clave: ciego, impedido visual, División de Servicios a los Ciegos (DBS), Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación (DARS), Proyecto de Ley 2292, consolidación, colaboración, Servicios Humanos y de Salud (HHSC), Intervención Infantil Temprana (ECI)


El 1 de marzo de 2004, una nueva entidad estatal de servicios humanos y de salud nació en Texas. Fue creada mediante la fusión de cuatro organismos, según lo estipulado en la legislación estatal en el año 2002.  Esa nueva entidad se esfuerza por entregar servicios de primera clase a más consumidores mientras avanza con un creciente dinamismo hacia el futuro. Claramente me estoy refiriendo al Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación.

Para refrescar su memoria, DARS fue creada por el Proyecto de Ley 2292, que unió a 12 entidades estatales en cinco departamentos que dependen de la Comisión de Servicios Humanos y Salud (HHSC, por su sigla en inglés). En marzo, la DARS celebró cinco años de su asociación con los tejanos con discapacidad y sus familias. Si nos conoce desde los días del legado de la Comisión de Texas para los Ciegos o nos conoce recién, esperamos que su encuentro con nosotros haya marcado una diferencia en su vida.

Para la División de Servicios a los Ciegos, encontrar nuestro espacio dentro de la DARS y bajo el alero aún más grande de la HHSC requirió ajustes. Y como todos ustedes sin duda están concientes, ¡adaptarse al cambio no siempre es fácil!  Pero durante los últimos cinco años, a medida que hemos creado nuevas asociaciones y descubierto nuevos recursos, hemos descubierto que formar parte de algo más grande brinda muchas oportunidades de apoyo y colaboración mutuas. El tema de la celebración del aniversario de la DARS es “Juntos hacemos más”.  Me gustaría compartir con ustedes la forma en que hemos hecho más cosas que pueden no ver cuando interactúan con el equipo de la DBS, pero que contribuyen a un equipo de servicio eficaz y receptivo.

El punto de partida para nuestros logros es una cultura de excelencia que se centra en nuestra misión de acompañar a nuestros clientes para apoyarlos en sus esfuerzos por participar de lleno en la sociedad. La cultura de la DARS fomenta prácticas administrativas que se basan en la comunicación abierta, el respeto mutuo y las recompensas significativas para los empleados de mejor desempeño.  Creemos que un ambiente de trabajo caracterizado por el respeto, la verdad y la comunicación abierta creará un ambiente en el cual los empleados entreguen servicios de primera clase a nuestros clientes. De acuerdo a lo que he observado en mis visitas a las oficinas en el estado, diría que hemos creado un ambiente laboral que saca lo mejor de todos nosotros.

Existen varias iniciativas de la DARS que se centran en mejorar las habilidades y capacidades de los miembros del equipo de nuestra organización.  No es un secreto que una organización eficiente requiere habilidades de primer nivel de parte de todos sus empleados y nuestros programas organizacionales entregan oportunidades de aprendizaje y desarrollo para el personal de administración, de mandos medios y de apoyo.

Durante años, la DBS ha invertido en una programa denominado FUTURES.  FUTURES es un enfoque sistemático para el desarrollo profesional que brinda al equipo oportunidades de ganar experiencia en liderazgo, desarrollar habilidades especializadas y tener una mejor comprensión de otras roles y departamentos de la DBS y de la red de la DARS.

El propósito de este programa es crear un equipo bien capacitado que asegure una asociación fuerte y eficaz con los clientes y otras partes interesadas.  Produce y mantiene un cuerpo de trabajadores calificados y competentes en toda la organización, que realmente están deseosos de pasar a cargos de liderazgo y tienen la preparación para ello.

La DBS siempre ha dado énfasis a la asociación entre asesores y especialistas y su equipo de apoyo profesional.  En abril, desarrolló el primer curso charter de The Academy (La Academia), un programa de capacitación integral para el equipo de apoyo de esta organización. The Academy ofrece esta herramienta de crecimiento profesional que desarrollará sus cualidades de liderazgo, aumentará sus conocimientos y mejorará su desempeño profesional y, además, entregará una visión amplia de la entidad.

Además de nuestra cultura, ¿qué hemos logrado en los últimos cinco años?  Hacer un listado de todos los logros tomaría todo el día, por lo que sólo me referiré a lo más destacado.

Hace dos años, el Programa para Niños Ciegos comenzó un proceso para recibir un servicio que habría terminado en una lista de espera.  Como resultado de la información convincente y entusiasta aportada por las familias, grupos de consumidores y partes interesadas, recibimos orientación y apoyo del Centro para el Consumidor y Asuntos Externos, una entidad que se creó durante la consolidación de la DARS, así como también de la administración de la DARS y de la HHSC en la búsqueda y obtención de fondos de emergencia para diez nuevos cargos de especialistas infantiles.  Muchos de ustedes están trabajando con nuestros nuevos especialistas y han proporcionado una ayuda invaluable a medida que aprenden sus nuevos trabajos.

Dos de las entidades que se fusionaron durante la consolidación de la DARS eran organismos que trabajaban con niños con discapacidad.  Nos referimos al Programa para Niños Ciegos de la DBS y la oficina estatal de Intervención Infantil Temprana. Debido a que los niños ciegos de 0 a 3 años reciben servicios tanto de este programa para niños como de un programa de intervención infantil temprana, estas entidades tienen una larga historia de trabajo en conjunto.  Ahora que estas dos entidades se encuentran dentro de la misma estructura organizacional, hay mayores oportunidades de colaboración y mayores recursos para desarrollar servicios de apoyo mutuo para los consumidores que compartimos.

Durante nuestras reuniones de colaboración, compartimos información sobre nuestros respectivos programas y hemos abierto caminos para oportunidades de entrenamiento transversales. También llevamos a cabo un estudio de campo para identificar las áreas que requieren atención en nuestra continua colaboración.  Como resultado de esta asociación, desarrollamos una videoconferencia estatal para compartir estrategias de colaboración con nuestros programas en el área.

Además, la oficina estatal de Intervención Infantil Temprana y el Programa para Niños Ciegos están trabajando juntos en una conferencia estatal para profesionales y padres.  Esta conferencia, “Juntos podemos”, es el 25 y 26 de junio en el Embassy Suites Hotel and Conference Center en San Marcos, Texas. Se presentarán expertos en el área de la ceguera y la pérdida de la visión, entre los cuales se incluye a Tanni Anthony, Sandra Fox, Susan LaVenture, Ginny Bishop y muchos más.

Este año, mientras celebramos el quinto cumpleaños de la DARS, también nos comprometemos a mantenerla avanzando, dando un Excelente Servicio a Todos los Consumidores, en Cada Momento.  ¡Es tiempo de comenzar los próximos cinco años del éxito de la DARS!