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Verano 1999 Tabula de Contenido
English version of this article (Versión Inglesa)

Adaptado de la ponencia de Susan S. Simmons, Ph. D.

Este artículo fue publicado por primera vez en VISIONES, edición 1995

Hace varios años comencé a llamarme a mí misma "Especialista en Desarrollo O & M". Escogí este término porque muchas especialistas O & M parecen egresadas de dos escuelas de política diferente en lo que se refiere a los servicios para los niños pequeños. Ya que la mayoría de nosotros fuimos entrenadas usando un modelo adulto, si la persona no tiene experiencia en el desarrollo de la infancia su tendencia es usar los conceptos adultos y simplificarlos para usarlos con los niños.

Yo era una especialista en desarrollo de la infancia cuando me convertí en O & M. Cuando asistí a mi entrenamiento no podía menos que pensar en maneras para implementar algunas de las técnicas de manera muy diferente con los niños pequeños. Debido a que mi primera profesión es el desarrollo de la infancia, yo pienso primeramente en ese sentido en lugar del desarrollo de O & M.

En los pasados diez años muchas personas han publicado artículos, planes de estudios, formas de evaluación e ideas de cómo trabajar eficazmente con los niños pequeños incapacitados de la vista. Yo he tenido la maravillosa oportunidad de hablar sobre este tema en muchas conferencias, y he encontrado que el discutir O & M en el contexto del desarrollo de la infancia es muy bien recibido.

Es vital que cuando enseñamos O & M a los niños pequeños, lo hagamos de manera diferente a como lo hacemos con los adultos. Necesitamos darnos cuenta que todo lo que hacemos con los niños menores de cinco años tiene alguna relación con su entendimiento del espacio o su habilidad de movilizarse en el espacio. En este sentido, los niños de esta edad con vista sana también enfocan sus esfuerzos en aprender en dónde ellos se encuentran en el espacio y cómo hacer que su cuerpo se mueva en el espacio.

El factor más importante para desarrollar un programa O & M que tenga éxito para los niños en edad preescolar es la filosofía que la independencia tiene mucho que ver con todo lo que hacemos.

ASI QUE, ¿QUE ES EL O & M PARA LOS NIÑOS EN EDAD PREESCOLAR?

A continuación algunas áreas no asociadas con el O & M tradicional:

  1. O & M consiste de nuestras actitudes, y las actitudes de todos los que tienen contacto con el niño.

  2. O & M es la dedicación a lograr la independencia del niño, a cualquier nivel que sea capaz.

  3. O & M es el lenguaje que usamos con los niños y cómo, aún inconscientemente, estimulamos la independencia.

  4. O & M es apreciar el valor de las habilidades del niño. Nuestros valores con frecuencia claramente indican que cualquier cosa que es menos que ver nuestro medio ambiente es muy desalentador.

UNAS POCAS PALABRAS SOBRE LOS BASTONES

Es absolutamente normal que todos los niños pequeños quieran hacer cosas por sí mismos. Con frecuencia presumimos de todas las cosas que el niño que puede ver hace independientemente. Es crítico para el desarrollo del niño incapacitado de la vista tener las mismas oportunidades y experiencias. La autoestima del niño y las actitudes de los que trabajan con ella son influenciadas grandemente por las actitudes y expectaciones de la especialista O & M, especialmente en lo que se refiere al uso del bastón.

Yo me emociono mucho cuando enseño a usar el bastón. El bastón puede ser una de las herramientas más simples que el niño usa para moverse independientemente. Al irse desarrollando el niño, también se irán desarrollando sus habilidades para usar el bastón. Al ir obteniendo más control de su cuerpo, ella exhibirá más control de su bastón y después se pueden introducir técnicas más complejas. Esas decisiones ser hacen con base a las necesidades de transportación del estudiantes así como de acuerdo a su preparación emocional.

De acuerdo a mi experiencia, las familias actúan de dos maneras: o tienen mucho interés en que el niño aprenda a usar el bastón o ponen mucha resistencia para introducir el bastón. Es muy importante que los profesionales se encausen con las mortificaciones de las familias. Muchas familias pueden sentir que el bastón atrae mucha atención hacia el niño. Ellas pueden sentir pena que la gente los contempla, mira al niño, o se detienen para hacer preguntas. Algunos padres sienten que si cogen al niño de la mano y lo conducen, nadie va a notar que su hijo está ciego o incapacitado de la vista. Aún que debemos comprender estos sentimientos como parte del proceso de aceptación, es vital discernirlos junto con la familia.

SUGERENCIAS PARA ESTIMULAR LA INDEPENDENCIA EN EL HOGAR Y EL AULA DE CLASES

  • Marque las sillas y los "cubbies" de los niños con una señal o indicador, tal como una figura. Así el niño no solo podrá distinguir su silla o su cubby, si no también podrá identificar las de los otros niños. Esta técnica ayuda a los niños a aprender las secuencias.

  • Estimule la independencia, pero haga las adaptaciones para la seguridad del niño. Por ejemplo: una alfombra colocada a la entrada puede indicarle al niño que debe comenzar a ir más despacio. Para los niño que tienen vista funcional, pueden usar alfombras con colores que contrasten, esto los puede alertar visualmente.

  • Guarde los juguetes en categorías y en lugares específicos para que los niños puedan encontrarlos sin la necesidad de ayuda. Por ejemplo: guarde todos los instrumentos musicales en la canasta cerca de la ventana, o ponga todas las alfombritas para la clase de música en la repisa. Esto ofrece a los niños la oportunidad de ir y coger las cosas que ellos quieren.

  • No sienta temor de cambiar el arreglo de la clase o de la casa. Obviamente yo quiere estar cambiando los muebles cada mes. Pero, no es una mala idea hacerlo un par de veces al año (dependiendo de las habilidades de los niños en su clase). Reoriente a los niños en el nuevo medio ambiente y hágalo de manera que sea una experiencia emocionante explorar y buscar los artículos favoritos. Esto reduce la rigidez, y ofrece a los niños la oportunidad de aprender algo nuevo en un medio familiar.

  • Evite tanto como sea posible cargar a los niños. Ellos necesitan la experiencia de rodar sus cuerpecitos, gatear, caminar, seguir y sentir el cambio de las texturas. Siempre que sea posible, déjelos que se movilicen por sí mismos.

  • Use sonidos naturales en el medio ambiente cuando establezca indicadores auditorios. Es realmente fácil caer en el hábito de dar golpecitos en las paredes y en los muebles. En lugar de hacer eso, si el niño está caminando o gateando hacia el baño, abra y cierre la llave del lavabo. Tiéntela a escuchar. (El apagar y prender un sonido lo hace más fácil de escuchar)

  • Ponga atención a la orientación de usted cuando quiera que un niño siga su voz. Cuando usted sigue una pared, usted sigue la pared con su cara al niño. (Puede ayudar mucho estar al nivel del niño, lo que hace que pueda localizar la voz más fácilmente)

  • Estimule al niño a seguir o caminar con un guía con vista a donde quiera que ella vaya! Entre más practique estas técnicas en un medio familiar, más fácil será que las use en medios que no son familiares. Por ejemplo: para ayudarla a entrar en el hábito de seguir en medios familiares, cuando entren al edificio pregunte: "¿en donde está la pared?

  • Siempre que sea posible hable de las secuencias en los cuartos, en los juguetes, etc. Esto ayudará al niño a pensar en secuencia (ejemplo: qué es lo que sigue)

  • Haga costumbre en mencionar los cambios en el medio ambiente, o pida al niño que le mencione los cambios. Por ejemplo: al caminar el piso es de loza, ahora es de alfombra, los sonidos cambian, etc. Estas habilidades la ayudarán a conscientizarse de su medio ambiente.

  • Estimule al niño para que use los juguetes de manejar (carritos, triciclos, etc.)

  • De oportunidades para que suba diversas estructuras y explore medio ambientes nuevos

  • Varíe el medio ambiente tanto como sea posible; cajas de arena, zacate, árboles, charcos de lodo, nieve, lluvia, etc. (buscar gusanos después de la lluvia es una gran diversión para los niños pequeños)

  • Ayude a los niños a jugar al "detective", investigando e identificando información sensorial. En lugar de decirles lo que contiene su lonchera dígales: "Huele el sandwich", "toca la fruta", etc. A la hora del refrigerio ofrezca dos o tres clases de jugos, y pregúntele que clase de jugo contiene el vaso. Los niños primero huelen, después prueban el jugo para identificarlo.

  • Utilice conceptos espaciales y direccionales tanto como sea posible. Por ejemplo: la derecha e izquierda pueden ser usadas con conjunto con "lado" como: "La puerta estará en el lado derecho de la pared". "La puerta está a mi lado izquierdo". Cuando de direcciones, use términos tales como "al frente de", "atrás de", arriba" "abajo" y "contiguo a" para que los niños aprendan estos conceptos.

  • Haga que las actividades tengan una función. El caminar frente al edificio puede no significar nada para el niño pequeño, pero el ir a la fuente de agua puede ser muy interesante.

  • Trate de incorporar un sentido de aventura y emoción a los descubrimientos del día.

  • Ayude a los estudiantes a practicar sus habilidades discriminatorias del oído dentro de situaciones actuales. Por ejemplo: cuando alguien entra al cuarto usted puede decir: "ahí viene Susana". Es más natural que la maestra salude a la persona ("Hola Susana" o, una vez que el visitante habla, se le puede preguntar al niño el nombre del visitante. Muchos pequeños son muy listos para identificar a las personas conocidas pero no tienen bastantes oportunidades para practicar esa habilidad con gente que no conocen muy bien.

  • Con los niños que tienen poca vista, use referencias de colores brillantes.

  • Arregle los muebles para limitar la cantidad de espacio. Es más fácil "navegar" si el cuarto tiene referencias, tales como muebles, para ayudar al niño a dividir el espacio. Es más difícil orientarse en un cuarto que tiene demasiado espacio abierto. Coloque muebles que sean útiles y en lugares adecuados. Pero recuerde, que entre menos espacio abierto el niño puede "navegar" mejor.