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William Daugherty, superintendente de la Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas (Texas School for the Blind and Visually Impaired o TSBVI)

Resumen: El superintendente Daugherty comparte información sobre los cambios que se aplicarán al código braille. Repasa los pasos necesarios para realizar la transición de la Edición estadounidense del código braille (EBAE, English Braille American Edition) al Código braille en inglés unificado (UEB, Unified English Braille).

Palabras clave: ciego/a, discapacidad visual, braille, código braille en inglés unificado (UEB), TSBVI, TEA, Braille Authority of North America (BANA, Autoridad Braille de América del Norte)

La organización Braille Authority of North America (BANA) ha implementado cambios en el código braille en consonancia con la mayoría del resto de los países de habla inglesa. La BANA está formada por una serie de expertos y grupos de interés dedicados al código braille, y son el organismo reconocido que implementa los cambios necesarios en el código braille. El código que se encuentra en uso en este momento en América del Norte se denomina English Braille American Edition (EBAE, Edición estadounidense del código braille en inglés). El código nuevo se llama Código braille en inglés unificado (UEB). La transición al UEB representa el cambio más integral realizado al código en décadas y el objetivo de la misma fue, en parte, hacer frente a las limitaciones del EBAE, que tiene que adaptarse a los continuos cambios en el idioma y a la creciente interfaz entre el braille y la tecnología.

Si bien el UEB se asemeja al EBAE en gran parte, hay algunos cambios de importancia que requerirán que lectores, maestros y transcriptores por igual estudien y se familiaricen con la apariencia de algunos nuevos signos y la eliminación de otros. La BANA optó por conservar el código matemático existente, llamado código Nemeth; no obstante, el UEB también presenta códigos matemáticos y técnicos que, probablemente, encuentren la manera de ser utilizados en función de las decisiones que tomen los docentes a nivel educativo.

En el último año, todos los estados desarrollaron planes para la implementación del UEB. En los planes, se indica cómo capacitar a docentes, alumnos y transcriptores respecto del nuevo código; cuándo y cómo aplicar los cambios necesarios en los libros de texto; cuándo y cómo realizar los cambios en las evaluaciones estatales, como las Evaluaciones de Preparación Académica del Estado de Texas (State of Texas Assessments of Academic Readiness o STAAR); cuándo y cómo desarrollar una evaluación del dominio del código braille basado en el UEB para quienes quieren ser docentes de alumnos con discapacidades visuales (TVI).

Texas desarrolló un muy buen plan, que todavía se encuentra en una etapa borrador, que la Agencia de Educación de (Texas Education Agency  o TEA) evaluará para una posible implementación. En el plan, se mencionan los pasos necesarios para lograrlo en forma de cronograma. El cronograma finaliza en la primavera del 2017 y el objetivo es haber podido implementar para esa fecha en su totalidad, o en su gran mayoría, el código UEB en Texas.

Es importante tener en cuenta que, durante el período de transición, que, probablemente, se prolongue más allá de la primavera del 2017 en varios frentes, el TEA, nuestros Centros de servicios para la educación, la TSBVI y los distritos escolares de todos los estados encontrarán la manera de minimizar el impacto sobre los alumnos mientras intentan aprender el nuevo código pero aun con los libros, los exámenes y otros materiales en el "antiguo" código EBAE. Durante un tiempo, será común encontrar el material en ambos códigos. Se invita a padres y alumnos a iniciar conversaciones con sus equipos educativos locales, ya que esto resultará beneficioso para que los comités de admisión, revisión y retiro (ARD, Admission, Review and Dismissal) tomen decisiones respecto a cuál código se utilizará para la instrucción y evaluación. Para más información sobre el UEB, visite el sitio web de BANA en www.BANA.org. Además, TSBVI publicará en forma regular información relacionada en www.tsbvi.edu.