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Invierno 1998 Tabula de Contenido
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Programa Tutor-Colega del Bachillerato Highland Park

por Jenny Schooler,  Especialista en Educación, Depto. de Servicios TSBVI

El año pasado, durante mis visitas en sitio con los estudiantes sordo-ciegos, tuve la oportunidad de visitar el Bachillerato Highland Park en Dallas, Tx. Al visitar las aulas y las instalaciones de la escuela, me impresionó la genuina calidad de integración e interacción entre los estudiantes típicos y los estudiantes incapacitados. Con la esperanza de compartir este programa modelo con otros distritos, desarrollé un gran interés en informarme sobre el Programa Tutores-Colegas de la Escuela Highland Park.

Deseo expresar mi agradecimiento a las siguientes personas por compartir información acerca del comienzo y el progreso del programa Highland Park High School Peer Tutoring Program:

¿Cómo comenzó el programa? El inicio del concepto del programa tutor-colega ocurrió en 1990 con el objetivo de encontrar la manera para hacer el entorno escolar de los estudiantes con incapacidades lo menos restrictivo posible. Los estudiantes con incapacidades ya no asistirían a clases en instalaciones separadas, sino que comenzarían a asistir al bachillerato que correspondía al vecindario en donde vivían. Los padres de los estudiantes incapacitados expresaron la preocupación de que los otros estudiantes del bachillerato podrían hacer burla o chistes de las incapacidades de sus hijos. El personal de Highland Park inició la búsqueda de maneras para hacer que el movimiento de los estudiantes incapacitados hacia la integración fuera una experiencia positiva. Su búsqueda los condujo al Bachillerato Alamo Heights en San Antonio, en donde, con éxito, se estaba usando un programa de tutor-colega, el cual había sido modificado usando como base un programa de Utah.

El siguiente paso para implementar este programa en el Bachillerato Highland Park fue, primero, tener una junta con un grupo de estudiantes líderes para discutir la idea y sondear su aceptación. La reacción de los estudiantes fue muy sencilla comparada con las preocupaciones más complejas de los adultos. Los estudiantes respondieron francamente, que si ese grupo de adolescentes incapacitados pertenecía al área correspondiente a su bachillerato ¿porqué era que todavía no estaban inscritos en Highland Park?

¡Bien! El cuerpo estudiantil parecía estar preparado para el cambio. Pero todavía había que resolver el problema de los horarios, los créditos del curso y la aprobación de la mesa directiva. Al principio, la mesa directiva aprobó el cambio por un mes. Después, todos los estudiantes en el programa de tutores-colegas, para expresar sus comentarios sobre los beneficios del programa, se presentaron ante la mesa directiva para pedir que lo extendieran. Posteriormente se presentó ante la Dirección de Educación de Texas un resumen de los cursos para el programa tutor-colega para que fueran aprobados como créditos para graduación. El permiso para dar crédito por el curso como una materia electiva fue aprobado por TEA. Kathy Kelchner, ahora en Richardson ISD, reporta que TEA aprobó el programa de tutores en el Bachillerato Lake Holland como materia de Salud. En el presente, ellos están solicitando que el crédito del curso sea considerado como materia de Estudios Sociales. Sin importar el nombre de la materia (Electiva, Salud, Estudios Sociales), la respuesta de estos bachilleratos y de TEA ha sido positiva. De hecho, los estudiantes con incapacidades y sus compañeros de estudios (tutores-colegas) han viajado como equipo, alojándose en hoteles, asistiendo a conferencias para informar a otros distritos acerca del programa de tutor-colega.

¿Cómo puede comenzar un programa de tutor-colega en su distrito escolar? Existen varias maneras las cuales explicamos a continuación:

1. Implementando el programa de tutor-colega por medio de TEKS (Texas Essential Knowledge and Skills). El Texas Essential Knowledge and Skills es un plan de estudios que fue adoptado por el estado y que entró en vigor el 1° de septiembre de 1998. Vea el manual de TEKS para determinar en cual materia se podría incorporar el programa tutor-colega como elemento de los objetivos de la materia. Por ejemplo, la participación en un programa de tutor-colega podría ser parte de un curso de Psicología, Lenguaje, Sociología o Economía Hogareña.

2. A partir del 1° de septiembre de 1998, el estado ordenó que los créditos para graduación fueran 24. Sin embargo, algunos distritos han elegido añadir créditos como opción para graduación en el distrito local. Por ejemplo, el plan de graduación en el distrito escolar de su localidad puede tener créditos por servicio a la comunidad que pueden ganarse además de los 24 créditos obligatorios. En este caso, el distrito local puede nombrar los objetivos de su propio programa de tutor-colega (ejemplo: "Programa Tutor-Colega, "Programa Líderes Colegas Asistentes", etc.) y asignar créditos adicionales para graduación.

3. El distrito de su localidad también cuenta con la opción de solicitar un permiso de TEA para solicitar crédito de materia para un curso específico de "tutor-colega" como parte de los 24 créditos obligatorios para graduación.

Los siguientes cuestionarios se usaron para hacer una encuesta de los sentimientos de algunos estudiantes incapacitados y/o sus padres, además de los comentarios de los estudiantes de Highland Park. El primer cuestionario, diseñado para el estudiante con incapacidades o sus padres, fue llenado con la ayuda de Jay, que está en 3° de bachillerato, Liz quién ya se graduó del programa, el padre de Robin quién está en 4° de bachillerato, el padre de un joven de 17 años y otro estudiante cuyo nombre no sabemos. El segundo cuestionario fue llenado con la ayuda de Bryan, Allison, Dustin, Meredith, Natalie y Elizabeth. Para algunos de estos estudiantes este es su segundo año en el programa.

Cuestionario para el estudiante con incapacidades o sus papás

1. ¿Qué es lo que te gusta del programa de tutor-colega?

Algunas de las respuestas fueron: platicar con mis compañeros, hacer amistad con algunos de ellos; tomar caminatas con ellos alrededor de la escuela, durante la hora de la comida; interactuar con otros estudiantes; formar nuevas relaciones; hacer amistades; escoger actividades que podamos hacer juntos. Por ejemplo, si el nivel de ruido en la demostración del pep-rally es demasiado fuerte para el estudiante incapacitado, el estudiante y su colega pueden hacer otra cosa (como cocinar).

2. ¿Recomendarías la continuación de este programa de tutor-colega?

La contestación fue unánime, todos estuvieron de acuerdo en que se beneficiaron con el programa, y que debería continuar. Un padre indicó: "Me gustaría ver que este programa fuera agrandado, ya que beneficia a todos los involucrados. Ofrece al estudiante incapacitado la oportunidad de convivir con muchachos de su misma edad".

3. ¿A dónde te gustaría ir con tu tutor-colega de bachillerato?

Las respuestas: a juegos de fútbol, volleyball, baloncesto, al cine, a actividades fuera de la escuela, al restaurante de Bubba, a McDonalds, a Chili's, de compras, al centro comercial.

4. Da ejemplos de lo que haces con tu tutor-colega. ¿Cuál es tu actividad favorita?

Entre las respuestas se encuentran: ir al cine; ser el muchacho que maneja las banderas en la cancha de pelota, correr de un lado a otro cuando meten los goles; participar en las Olimpiadas Especiales; la clase de educación física y la camaradería entre clases; salir a cenar, cocinar, comprar regalos y jugar a la mímica.

5. ¿Ves a tu tutor-colega fuera de la escuela?

Muchos de los estudiantes sintieron que no veían a sus tutores-colegas tánto como a ellos les gustaría, fuera de las horas de clase.

6. ¿Piensas que el programa de tutor-colega es bueno para ti?

Todos los que contestaron dijeron que sienten que el programa es bueno para ellos porque "le ofrece (al estudiante incapacitado) la oportunidad de convivir con muchachos de su edad", "aprenden mucho acerca de sí mismos", y les ofrece la oportunidad de "hacer más amistades".

7. ¿Piensas que este programa beneficia a los tutores-colegas?

Otra vez, en esta área hubo total acuerdo. "Ofrece la oportunidad de aprender acerca de las diferentes incapacidades y aprender a aceptar a las personas que pueden verse o hablar diferente a como son la mayoría de sus amigos. Ellos pueden aprender a comprender y sentir compasión por las personas que padecen de incapacidades". Otros beneficios mencionados fueron: aprender a comunicarse por medio del lenguaje de manos; aprender a desarrollar relaciones; aprender a hacer elecciones para la carrera que desean en su futuro.

Cuestionario diseñado para los tutores del Programa Tutores-Colegas en Highland Park

1. ¿Qué te impulsó a asistir a la entrevista para inscribirte en el curso de tutores-colegas?

"Leí la descripción del curso y me pareció interesante. La hermana de una buena amiga tomó el curso hace unos años y le gustó. Necesitaba una materia extra y esto me pareció bueno. Yo nunca había hecho algo parecido antes". "Me gusta trabajar con muchachos y ayudarlos". "Quería aprender más acerca de los menos afortunados y ayudarlos". "Me gusta trabajar con otra gente; y después de trabajar con los muchachos incapacitados en Bradfield el año pasado, yo realmente quería poder hacerlo otra vez este año". "El asesor de la escuela me dio información y decidí que era un curso interesante".

2. ¿Recomendarías este curso a tus amigos?

Todos dijeron que ellos recomendarían el curso. Las razones que nos dieron fueron: "Es una manera divertida e interesante para conocer gente nueva. En cierta forma te hace que aprecies la realidad. Te ayuda a comprender lo que es importante en la vida." "Es una experiencia muy buena. Aprendes a manejar y jugar con diferentes clases de muchachos. Aprendes a apreciar la salud en lugar de preocuparte por tu apariencia, lo guapo que eres, etc." "Recomendaría este curso a ciertos amigos; pero no a todos, porque algunos no tienen la paciencia y el aprecio que otros tienen." "Sí, porque este curso es una manera maravillosa para ayudar y aprendes mucho".

3. ¿Qué tipo de responsabilidades tienes en el programa de mentor-colega?

"Una de las responsabilidades más importantes es poner el buen ejemplo y ser tú mismo." "Yo ayudo a los muchachos a que se sientan bien acerca de sí mismos y los ayudo a que superen sus incapacidades." "Yo les ayudo a que se fijen metas." "Ayudo a los muchachos con sus tareas. También los ayudo a que tengan paciencia cuando pierden el hilo de lo que están haciendo o se sienten frustrados." "Yo ayudo a los estudiantes con sus tareas y trato de ser una persona a la que ellos puedan ver como ejemplo."

4. Da ejemplos de actividades y enseñanza en la que hayas participado con tu colega incapacitado.

Las actividades mencionadas: ayudarlo en la clase de arte, en la clase de educación física, en la lectura y en matemática simple, tal como contar dinero, sumar y restar dinero sin usar calculadora; platicar y conocernos mejor; comer juntos y acompañarlos; participar en el baile de fin de año; salir de compras, al cine o a la casa de un amigo; ayudarlos con sus tareas en la computadora en el laboratorio de computación y con los estudios de Ciencias Sociales en donde los estudiantes están aprendiendo cosas sobre la comunidad y Texas.

5. ¿Qué has aprendido de tus experiencias en el programa de tutor-colega?

"Yo he aprendido que estos muchachos no son diferentes al resto de la gente; ellos son tan especiales como tú y como yo." "Yo he aprendido a que son personas como nosotros, también les gusta divertirse. Todo lo que necesitan es alguien que los ayude y los inspire un poco." "Yo he aprendido a tener paciencia con los muchachos." "Yo he aprendido a que estos muchachos deberas cariñosos y he aprendido a tenerles paciencia." "Yo he aprendido que todas las personas tienen un propósito y valen." "Después de haber trabajado con los niños de Bradfield me di cuenta cuánto amor tienen en sus corazones, y después de esa experiencia, no he vuelto a discriminar a nadie." "Yo aprendí que cada individuo es especial, cada uno en su propia forma."

6. ¿Piensas que tus experiencias en este curso influenciarán tu actitud sobre las incapacidades en tu futuro en la comunidad y en tu carrera?

Todos los estudiantes expresaron que su experiencia había influenciado sus actitudes sobre las incapacidades y que para muchos de ellos este cambio perduraría e influenciaría sus sentimientos, planes y comportamiento a través de los años.. Por ejemplo: "Me ha ayudado a involucrarme más en mi comunidad. Ya nunca voy a ver a las personas incapacitadas como que son diferentes o desafortunadas." "Definitivamente. Al principio sentía un poco de temor de sus incapacidades y no estaba seguro como comportarme, pero no ahora, (desde) que he pasado tiempo con ellos." "Sí. porque no importa qué incapacidad la persona tenga, la incapacidad no afecta lo que la persona es." "¡Seguro! Yo pienso que definitivamente te abre la mente. Yo sé que el año pasado, yo hasta sentí miedo cuando vi a los muchachos por primera vez, pero después, eventualmente, el tiempo que pasaba con ellos era mi tiempo favorito. Yo sentía como que realmente me necesitaban." "Yo aprendí que, aunque una persona esté incapacitada, todavía es una persona especial." "Es posible que yo quiera dedicar mi futuro a esta carrera."

7. ¿Piensas que este curso te ha beneficiado?

Otra vez, todos acordaron. "Me enseñó a disfrutar cada día a lo máximo, porque me di cuenta que estos muchachos lo hacen. Me enseñó a respetarlos." "Yo he aprendido a ayudar a otras personas. Se siente bien cuando los ayudas a que se sientan bien sobre sí mismos." "Me enseñó a trabajar con personas diferentes a mí." "Me ha abierto la mente." "Yo pienso que me ha beneficiado, no solo he aprendido acerca de otros, sino que también he aprendido acerca de mí mismo. El ayudar a otros te hace sentir bien acerca de ti mismo."

8. ¿Crees que este programa contribuye a mejorar la calidad de la vida de los estudiantes con incapacidades?

"Sí. Le ofrece a los estudiantes incapacitados más atención de uno-a-uno. Esta atención, yo he descubierto, los ayuda a aprender más rápido." "Ellos se sienten aceptados y tratados normalmente, lo que en el mundo exterior puede no suceder, porque las personas no saben como comportarse." "Sí. Creo que ellos sienten que se les da atención especial." "Pienso que esta clase les ofrece a estos muchachos una gran oportunidad en la vida." "Yo pienso que contribuye a mejorar la calidad de vida de estos estudiantes incapacitados porque pueden hacer amistades con otros estudiantes en la escuela. También es agradable recibir ayuda de un compañero." " Sí, porque este programa es maravilloso. Les ofrece la oportunidad de conocer más gente y aprender más."

Otro de los resultados maravillosos del Programa de Tutor-Colega del Bachillerato Highland Park es que la práctica se ha extendido para incluir a todos los sectores de la escuela. El Bachillerato Highland Park ha enfocado su atención hacia los grupos de compañeros de estudios "Estudiantes como administradores interdependientes." Si a usted le gustaría visitar a Heide Zeko para hablar de este programa, puede dejarle mensaje en la escuela. El número es (214) 712-4004.


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Last Revision: September 1, 2010