TSBVI logo | Home | Site Search | Outreach | Ver/Oír Indicio |

Invierno 2006 Tabula de Contenido
English version of this article (Versión Inglesa)

El Círculo de Amigos de Jacob

Por Nancy Hartshorne, Madre de Jacob y ex Directora del Proyecto para Sordociegos de Michigan

Palabras Clave: Familia, ciegos, impedidos visuales, sordociegos, formación de relaciones

Resumen: Una madre muestra la forma en que el Círculo de Amigos de su hijo ha trabajado para ellos formando una comunidad que no sólo apoya a Jacob, quien es sordociego, en cuanto a llevar una vida rica y satisfactoria, sino que también ha tenido un efecto recíproco en aquellos que pertenecen al círculo.

Nota del Editor: Nancy Hartshorne, PhD, es consultora y sicóloga escolar. Anteriormente Nancy dirigió una subvención con fondos federales que servía a los niños y jóvenes sordociegos en el estado de Michigan. Ella ha presidido el Consejo Asesor Profesional para la CHARGE Syndrome Foundation, Inc. Es coautora de numerosos capítulos de libros y artículos de revistas sobre el desarrollo en niños con el síndrome de CHARGE y estrategias y herramientas de integración. Es defensora de la calidad de la educación en el ambiente menos restrictivo para su hijo al igual que para todos los niños.

Un Círculo de Amigos es un círculo de ayuda que se forma en torno a una persona impedida. Su objetivo es ayudar a la persona a integrarse a la escuela, la comunidad, y al lugar de trabajo y, por lo tanto, se considera una “herramienta de integración”. La persona impedida invita a quien él o ella desee que forme parte del círculo, basándose en quienes él siente que lo apoya en su vida. Para una persona con habilidades de comunicación limitadas, aquellos que son más cercanos a la persona (los padres, por ejemplo) decidirían quienes serían invitados. Con frecuencia, los Círculos de Amigos comienzan siguiendo un proceso de planificación centrado en la persona, MAPS, Planificación del Futuro Personal o PATH. Luego el plan de acción es ejecutado por los miembros del círculo.

Los círculos de amigos pueden o no incluir a profesionales, dependiendo de si la persona siente que estos individuos forman parte de su red de apoyo. Esta persona incluyó en su círculo a trabajadores sociales encargados de discapacidades en el desarrollo. El organismo responsable de la población sordociega en Michigan, Community Mental Health (Salud Mental de la Comunidad), también puso a disposición los coordinadores del círculo. El proceso MAPS es facilitado por dos personas: un coordinador verbal y uno gráfico que registran las ideas de los demás mediante el uso de palabras y gráfica imaginativa, que representen las ideas de modo que cada uno puede acceder a ellas.

El círculo de amigos de Jacob (mi hijo) incluye, en su mayoría, a sus amigos de la escuela, aunque la consultora en sordoceguera asiste y ayuda en la facilitación (ha proporcionado simulaciones de sordoceguera, ayudado a los niños a idear signos de nombres para Jacob, etc.) y el profesor de educación general ha estado asistiendo este año.

El círculo de Jacob posee alrededor de 18 estudiantes miembros, mitad niños, mitad niñas. Con los años, ellos se han identificado a sí mismos como los chicos que realmente parecen conectarse con Jacob y que se preocupan por él en su ambiente inclusivo (él cursa el sexto grado este año). Aunque no hay mucha realimentación social de parte de Jacob hacia estos niños, ellos realmente se interesan por él y han permanecido cerca por bastante tiempo. La mayoría son miembros fundadores, desde primer grado. En cada reunión, dedicamos cierto tiempo a la planificación, comemos algo, interactuamos y nos divertimos. Hasta ahora, el círculo se ha centrado en la interacción social con Jacob. Este año nos estamos centrando más en la transición a la escuela intermedia que en otra cosa (existe sólo una escuela intermedia en la ciudad). Los niños han decidido acudir a todos los sextos grados de la ciudad (seis escuelas) y hablar sobre Jacob y su círculo de amigos. Luego, cuando Jacob se comience a integrar a la escuela intermedia, (esperamos) se dará mucho menos el hecho de que lo “señalen como un fenómeno”como sucedería si no supieran nada de él, ya que se habrá facilitado la comprensión. Las actividades que hemos emprendido en el par de años recién pasados han incluido las siguientes:

El círculo es facilitado cada año por una profesora estudiante de educación diferencial, voluntaria de nuestra universidad. Esto ha funcionado en forma excelente, ya que yo aún aporto recursos, pero mucho menos trabajo. Ella trae bocadillos, materiales, etc., y yo simplemente se los reembolso. Lo ideal sería que el círculo fuera facilitado durante la temporada escolar por un profesor y se podría incluir a toda la clase de Jacob. Este es un modelo diferente, pero serviría para que se generaran más ideas que incluir en las lecciones de la escuela.

El círculo evoluciona en cuanto a sus miembros y continuará haciéndolo. Algunos lo abandonan, pero la mayoría permanece. A medida que se van a la enseñanza superior, etc. esperamos que más personas se identifiquen a sí mismos cuando lleguen a conocer a Jacob. Esperamos que el círculo continúe durante toda su vida, aunque es difícil, a medida que los niños están más ocupados con los deportes, los adultos con los estudios, trabajos, familias. Cambiará, pero confiamos en que siempre esté ahí para intervenir en tiempo de crisis, ¡incluso a través de listas de correo electrónico! Mi objetivo fundamental es que Jacob tenga un círculo de apoyo al alcance para asumir decisiones que lo afecten si algo nos sucede a Tim y a mí. Sería un guardián, por supuesto, pero también un “comité directivo”, ¡con sus mejores intereses, sueños y deseos en el corazón! Una pequeña niña postulaba a ser presidente del comité de estudiantes y escribió en su afiche: “Actividades en las que participo: 1. Círculo de Amigos de Jacob, 2. Coro Junior, 3. Girl Scouts” (En ese orden --- ¡me hizo temblar de emoción!!!)

Este año, nuestro tema central es la recaudación de fondos. Los niños (esperamos alrededor de 8 de ellos) van a intentar reunir suficiente dinero para poder asistir a la conferencia de CHARGE. Los he invitado a ayudarme a presentar el Círculo de Amigos. Los he dejado hacerlo en varios foros anteriormente y ¡hacen un ESTUPENDO TRABAJO! Espero que puedan reunir suficientes fondos, porque realmente deseo que todos ustedes conozcan a estos estupendos chicos. Sus padres siempre ensalzan las virtudes del círculo, cuán valioso ha sido para la formación de sus caracteres, su sensibilidad ante las diferencias, la compasión y la capacidad de pensar y planificar para lograr los objetivos. También se transforma en un círculo de apoyo social para todos ellos, cada vez menos para Jacob, y cada vez más para el grupo entero --- ¡todos se APOYAN mutuamente!

En una reciente entrevista por video, a un miembro fundador del círculo se le preguntó por qué ella pensaba que el círculo era importante. Contuve la respiración, esperando qué diría. Su respuesta me dejó sin aliento. Ella dijo, “El círculo es importante porque ayudamos a asegurar que Jacob participe y sea incluido en todo. Esto es importante, porque si no fuese incluido en todo, estaría sólo con profesores todo el día, y ¿quien querría estar sólo con profesores el día entero? ¡Eso no es divertido!” Me encantó esa respuesta, porque, en primer lugar, muestra que ¡ella ve a Jacob como un NIÑO!

Por último, estos niños son los niños que crecerán para ser líderes, trabajadores, legisladores, educadores, etc. en nuestra y en otras comunidades. Ellos usarán esta experiencia para favorecer las vidas de la gente con impedimentos en cualquier carrera que sigan. Crecerán para ser los empleadores de Jacob, personas de apoyo y amigos de otras personas discapacitadas.

Y Jacob tendrá un grupo de gente comprometida en asegurar que él tenga una vida enriquecedora. No simplemente una vida integrada, no sólo una vida libre de dolores, abuso, negligencia, segregación, sino que una vida “envidiable”.


| Invierno 2006 Tabula de Contenido | en via a Email de Ver/Oír |

Please complete the comment form or send comments and suggestions to: Webmaster

Last Revision: September 1, 2010