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Invierno 2006 Tabula de Contenido
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Construyendo una Fundación de Confianza

Por Barbara J. Madrigal, Comisionado Asistente, División de Servicios a los Ciegos

Resumen: Este artículo revisa los servicios disponibles a través de la DBS y la forma de acceder a estos servicios.

Palabras Clave: Novedades y Perspectivas, ciegos, impedidos visuales, sordociegos, División de Servicios a los Ciegos, DARS, discapacidad, confianza, auto-estima, servicios.

Como he cruzado el estado hablando con los consumidores y los padres sobre el desarrollo de confianza y autoestima en sus hijos ciegos y con impedimentos visuales, he encontrado incentivo e inspiración en la entusiasta y bien acogida respuesta a este mensaje. Los padres de todo el estado me han dicho una y otra vez cuánto desean que sus hijos enfrenten el desafío de lograr todo su potencial, de ser independientes y tener confianza y de contribuir a la comunidad. Inevitablemente, también me he encontrado con la pregunta ¿Pero, qué hace la DBS y cómo puede ayudarme a mí y a mi hijo?

Bien, citando a Elizabeth Barrett Browning, “Déjenme contar las maneras...”

La DBS tiene dos programas que atienden a niños y jóvenes, el Programa de Descubrimiento y Desarrollo Vocacional para Niños Ciegos (Blind Children’s Vocational Discovery and Development Program) (BCVDDP) – o el Programa para Niños – y el Programa de Transición.

Como pueden inferir de su nombre, en el Programa para Niños queremos motivarlos y prepararlos para el futuro y para el mundo del trabajo desde una temprana edad. Los niños en edad preescolar entienden que sus padres van al trabajo y comienzan a hablar sobre lo que harán cuando sean grandes. Por lo tanto, nuestro Programa para Niños trabaja con las familias para cultivar una adaptación positiva a la ceguera y una buena comunicación y habilidades de vida independiente que fomentarán la confianza y la independencia y contribuirán al potencial vocacional del niño.

El Especialista en Niños Ciegos trabaja con cada niño y su familia para crear un plan de servicios que se adapta a las necesidades y circunstancias únicas de cada niño. El especialista trabaja en colaboración con la familia y con la familia extendida: el personal de la escuela, los médicos, los terapeutas y otras personas de la comunidad que entregan al niño asesoría, servicios y/o apoyo.

El Programa de Transición se concentra en prepararse para la futura transición del joven de la escuela a la vida adulta. La planificación de la transición se concentra en el estudiante e involucra la colaboración entre el estudiante, la familia, el sistema escolar y cualquier otro sistema de apoyo disponible. Los servicios de transición reúnen recursos y medios de apoyo que promueven el logro de independencia y éxito vocacional; mientras antes se inicie la planificación, antes se pueden coordinar los medios de apoyo y los servicios necesarios para alcanzar las metas del estudiante.

La División de Servicios a los Ciegos comienza la planificación temprana para los estudiantes a partir de los diez años de edad. Aunque diez es la edad meta para la derivación al Programa de Transición, los niños que presentan retrasos en su desarrollo o impedimentos más severos pueden permanecer en el Programa para Niños hasta que hayan alcanzado los hitos del desarrollo necesarios para obtener beneficios del Programa de Transición.

Tanto el Programa para Niños como el Programa de Transición ofrecen una amplia gama de servicios asociados, seis áreas de habilidades principales. Concebimos estas áreas como las piedras angulares para una vida independiente, productiva y satisfactoria.

SERVICIOS ASOCIADOS CON LAS SEIS ÁREAS DE HABILIDADES PRINCIPALES

Adaptación a la Ceguera

Los Especialistas en Niños Ciegos y los Consejeros de Transición familiarizan a las familias con procedimientos de diagnóstico, tratamientos médicos y otras cosas que necesitan saber para apoyar a su hijo. Se diseñan otros servicios para entregar a los jóvenes las habilidades de adaptación y auto defensa que necesitan para fomentar su confianza y autoestima a medida que se ajustan al hecho de vivir con un impedimento visual.

Habilidades de Vida Independiente (IL)

Los servicios de IL promueven la independencia y la autosuficiencia a medida que el joven crece y madura. La DBS y la familia identifican servicios que apoyan al niño para que sea lo más independientemente posible en su vida diaria.

Comunicación

Con sólidas habilidades de comunicación, los jóvenes que son ciegos o que tienen un impedimento visual pueden desenvolverse en su casa, en la escuela y en la comunidad. La DBS promueve el desarrollo de diversas habilidades que incluyen la lectura, la escritura y el uso de Braille; utilizando tecnología asistiva, teniendo acceso a información y usando otras técnicas de comunicación.

Desplazamiento

Los jóvenes que son ciegos o que tienen impedimentos visuales deben desarrollar habilidades de orientación y movilidad para recorrer y explorar en forma segura el mundo que los rodea.

Sistemas de Apoyo

La DBS ayuda a los jóvenes y a las familias a conectarse con un amplio rango de sistemas de apoyo de la comunidad como grupos de apoyo de pares, padres y hermanos; organizaciones de defensa y grupos de apoyo educativo.

DESCUBRIMIENTO Y DESARROLLO VOCACIONAL

Para un niño con discapacidades visuales, el descubrimiento vocacional comienza en una etapa temprana e involucra a toda la familia. Para crecer y convertirse en adultos independientes, confiables y productivos, los niños aprenden habilidades organizacionales y de resolución de problemas. La DBS ayuda a los jóvenes en la exploración de carreras y en el desarrollo vocacional.

Pero, ¿Qué significa esto en términos de servicios? Nuevamente, déjenme contar las maneras. El personal de la DBS realiza evaluaciones contínuas para determinar cambios en la visión y otras necesidades de servicio. Ellos entregan capacitación en habilidades individuales y grupales en diversas áreas como el desarrollo de habilidades sociales, tecnología, defensa y habilidades de vida independiente. Ellos comparten el conocimiento y la experiencia desarrollando talleres y conferencias, a menudo en colaboración con la ESC local u otros recursos de la comunidad. Ellos pueden entregar información y capacitación para ayudar a las familias a entender sus derechos y responsabilidades durante el proceso educativo, incluyendo la asistencia a las reuniones de ARD o la observación educativa en terreno y la asesoría con los profesores y con otros profesionales de la educación. Ellos ayudan a establecer nexos con grupos de apoyo para los jóvenes, los padres y hermanos y para fomentar relaciones con los pares y con los adultos. Ellos pueden desarrollar actividades de trabajo de verano y programas para los adultos jóvenes, incluyendo capacitación individual o grupal para los estudiantes y sus familias (por ejemplo, Braille, habilidades sociales/conductuales para tener éxito vocacional, el uso de tecnología, el acceso a información, las habilidades de defensa, la exploración de carreras, talleres de preparación para el trabajo, etc.). Ellos proporcionan literatura y materiales de capacitación, información sobre tecnología asistiva y equipos de desarrollo y derivaciones a otros recursos. Se consideran los recursos económicos de las familias, las responsabilidades del programa educativo del niño y la disponibilidad de beneficios y recursos comparables durante la adquisición de servicios.

A la División de Servicios a los Ciegos les gustaría trabajar con usted y su familia. Si actualmente está trabajando con un Especialista en Niños Ciegos o con un Consejero de Transición, pero no sabía que estaban disponibles estos servicios, por favor contáctese con su proveedor de servicios para programar una reunión. Si desea trabajar con nosotros y aún no está inscrito en los servicios, por favor contáctese con la Sección de Consultas del DARS en el 1-800-628-5115 (V/TTY). – dígales que le gustaría postular a los servicios del DBS y le entregarán información de contacto con su oficina de local de la DBS.

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Last Revision: September 1, 2010