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Invierno 2006 Tabula de Contenido
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Permanecer Conectados

Holly L. Cooper, Ph.D., Consultora en Tecnología Asistiva, TSBVI Outreach

Nota del Autor: Este artículo escrito en noviembre del 2005 posee un contenido que puede variar con el tiempo. La tecnología es un área que cambia rápidamente con el tiempo y parte de la información que contiene este artículo puede no ser exacta a varios meses de su publicación.

Resumen: Un análisis de la actual tecnología de los teléfonos celulares que tienen una función de un altavoz para usuarios ciegos y con impedimentos visuales. Se mencionan algunos modelos de teléfonos específicos, programas para instalar y proveedores de servicio inalámbrico.

Palabras clave: Programación, accesibilidad, ciegos, impedidos visuales, sordociegos, teléfonos celulares.

¿Que podría ser más importante para la vida social de nuestros estudiantes o hijos impedidos visuales que el acceso al teléfono? ¿Cuántos adolescentes conoce que tienen su propio celular? Permanecer conectado con los amigos y la familia es un gran anhelo para los jóvenes de hoy. ¿No es importante que nuestros jóvenes con impedimentos visuales puedan participar en las mismas actividades y grupos de amigos que sus pares? Por muchos años los usuarios de teléfonos celulares tuvieron que usar teléfonos que sólo podían hacer llamadas y recibirlas. Ahora casi todos los teléfonos celulares poseen funciones con sistemas de altavoz.

Puede que un teléfono celular sea un lujo, pero también puede ahorrar tiempo y evitar preocupaciones. No es solamente un instrumento de la cultura popular de los adolescentes y de otros individuos, sino que es una importante herramienta de seguridad para personas que pueden estar desamparadas en un lugar desconocido. Los padres generalmente compran teléfonos celulares a los adolescentes para estar siempre en contacto y ayudarlos si lo necesitan. La seguridad es más que una simple preocupación para nuestros estudiantes. Las personas con impedimentos tienen mayores posibilidades de ser víctimas de la delincuencia que el común de la población. Según Joan Petersilia, Profesor de Criminología de la Universidad de California, en Irving,: “los niños con algún tipo de impedimento poseen más del doble de posibilidades que los niños normales de ser abusados físicamente y casi dos veces más de ser abusados sexualmente.” ¿No es acaso importante que tengan acceso a servicios de emergencia y asistencia cuando la necesitan?

Hasta hace pocos años, las estrategias para hacer que un celular fuese accesible a usuarios ciegos consistían solo en una cubierta con botones en braille y casi nada más. ¿Por qué podemos hacer hablar a los computadores y no a los celulares? Bueno, ahora sí pueden, y ya ha pasado un tiempo desde que se ven teléfonos para usuarios ciegos, pero es hora de observarlos nuevamente ya que cada vez hay más opciones de obtenerlos cada vez a mejores precios.

No hay que ser ingeniero para entender todo acerca de las diferencias en la tecnología de los teléfonos celulares y en la tecnología de los portadores. Sin embargo, ayuda tener un entendimiento general de la información básica sobre los teléfonos celulares y los programas que los hacen funcionar al momento de elegirlos. Existen tres grandes tipos de tecnología de celulares en uso en la actualidad: GSM, CDMA y iDEN. Para nosotros, la verdad es que no interesa en qué consisten pero sí es importante saber que no son compatibles entre ellas. GSM es utilizada por Cingular, AT&T y SunCom. CDMA es utilizada por Sprint y Verizon. iDEN es utilizada por Nextel. Actualmente el sistema de acceso para usuarios no videntes y con algún impedimento visual es el Sistema Operativo Symbian, el que sólo se encuentra en teléfonos con tecnología GSM.

Puede que los usuarios de computadoras sean fanáticos de sistemas como Windows, Mac y Linux, pero los celulares tienen su propio sistema operativo especial. El Sistema Operativo (SO) Symbian fue diseñado especialmente para celulares y permite instalarles programas de terceros. Normalmente es Nokia quien fabrica los teléfonos con SO Symbian y poseen tecnología GSM por lo que los carriers más comunes son Singular, AT&T y T-Mobile. Hacer que los teléfonos celulares sean accesibles para usuarios ciegos requiere de programas especiales. Actualmente los paquetes de programas más utilizados por personas con alguna limitación visual son Mobile Accessibility, Mobile Speak y Mobile Magnifier de la fábrica Code y TALKS de la Compañía Singular. Estos paquetes de programas son compatibles con Nokia 3650, 3660, 6600, 6670, 7610 y N-Gage QD.

Los programas de accesibilidad posibilitan el uso del altavoz para casi todas las opciones de los teléfonos celulares incluyendo identificador de llamada, medidor de batería, mensajes de texto, correo electrónico, lista de llamados y así sucesivamente. Pero no hay que olvidar que se debe tener el celular correcto con un sistema operativo apropiado y también se debe comprar el software. El precio a pagar por el teléfono y el sistema completo puede llegar a $300, pero algunos porteadores ofrecen un sistema de contrato de 1 ó 2 años y algunos un sistema de contrato para el cual se debe comprobar el impedimento de la persona.

TECNOLOGÍA GSM

TALKS es un sistema accesible de altavoz que se puede obtener de la empresa Cingular Wireless para el modelo de teléfono Nokia 6620. El programa se almacena en una Tarjeta Multimedia (MMC) que es insertada en el teléfono al igual que la tarjeta SIM. El sistema TALKS proporciona sonido de altavoz para el menú de pantalla, botones del teclado, selección del menú y otras opciones. También permite al usuario escuchar el identificador de llamadas, verificar la señal y carga de la batería, escribir y leer notas, mensajes de texto y correos electrónicos, agregar, editar y marcar entradas en la lista de contactos, usar la agenda y el reloj alarma y finalmente editar y ajustar los perfiles del teléfono.

Existen programas adicionales para teléfonos con el sistema operativo Symbian de la empresa Code Factory, entre los que se incluyen Mobile Accessibility, Mobile Speak y Mobil Magnifier. El sistema Mobile Accessibility es el programa más completo y permite a los usuarios leer y enviar mensajes de texto, acceder, agregar y borrar entradas en la lista de contactos, usar el identificador de llamadas, acceder a las listas de llamadas recibidas, incluyendo la opción de llamar de llamar de vuelta a los números, acceder a las opciones de llamadas marcadas y perdidas, leer los niveles de batería y fuerza de la señal y asociar tonos de llamadas con personas específicas que llaman. Además, el altavoz está disponible en idiomas como inglés, español, francés, alemán, italiano, holandés y noruego. El sistema Mobile Speak incluye todas las características del sistema Mobile Accessibility, una calculadora, un sistema de grabación de sonido, juegos, reproductor de mp3, un explorador FE y un buscador de archivos en el sistema. El sistema Mobile Magnify amplifica todos los elementos de la pantalla del teléfono y automáticamente detecta y amplía el área de interés a medida que el usuario navega a través del menú y las funciones del teléfono. El usuario puede hacer un acercamiento en diferentes áreas del menú del teléfono para ampliar los elementos de interés.

TECNOLOGÍA iDEN

Para la tecnología iDEN utilizada por Nextel, el software Text-to-Speech (Texto-a-Habla) (TTS) está disponible como una actualización del modelo i355 de Motorola. El software TTS utiliza un altavoz para guiar al usuario a través del menú y hacer y recibir llamadas. Permite a éste escuchar los números que se marcan, escuchar el nombre, números y tipos de contacto de cada entrada en la lista de contactos, escuchar información del estado de algunas funciones como carga de batería, nivel de señal, fecha y hora y escuchar diferentes opciones del menú a medida que se desplaza por el menú principal.

TECNOLOGÍA CMDA

Otro avance en la accesibilidad es un teléfono celular con sistema de altavoz y otro sistema incorporado de reconocimiento de voz. Los teléfonos de CMDA utilizados por porteadores como Sprint y Verizon incluyen estas opciones y están disponibles en modelos como LG VX4650 y VX4700 entre otros. Estos celulares permiten a los usuarios tener acceso a funciones como marcación por voz, identificador de llamadas, estados del teléfono y otras opciones. También se puede ingresar nombres de contacto y números de teléfonos. Usualmente estos teléfonos son más económicos que aquellos con el sistema operativo Symbian pero no permiten tener acceso al correo electrónico o a mensajes de texto. Algunos modelos no permiten el acceso a otras opciones de teléfonos celulares para usuarios con impedimentos visuales. Además, el sistema de reconocimiento de voz puede ser difícil de usar en ambientes ruidosos.

COMUNICACIÓN ACCESIBLE PARA SORDOCIEGOS

Un nuevo producto de Alva, creadores de las pantallas en braille para computadoras, es el Alva MPO. El Alva MPO es un organizador personal portátil y un dispositivo para tomar notas con una pantalla con sistema braille renovable que funciona con el sistema operativo Windows CE. El MPO incluye un teléfono celular fácil de usar que utiliza un altavoz y una pantalla en braille. También posee capacidad de mensajería de texto. El teléfono en sí, es un teléfono celular típico, no un TTY, por lo que el usuario debe tener una audición adecuada para escuchar las llamadas telefónicas o debe usar los mensajes de texto. A diferencia de otros organizadores personales con braille, el Alva MPO no permite el acceso a Internet o al correo electrónico, aunque puede utilizar Active Sync para enviar archivos desde y hacia una computadora con el objetivo de que los usuarios puedan leer páginas web almacenadas o crear mensajes de correo electrónico y enviarlos desde una computadora. El Alva MPO se puede obtener de Nanopac y es comparable en precio a otros organizadores personales con braille disponible en el mercado.

Otra opción de comunicación accesible para usuarios sordociegos son los dispositivos para tomar notas con braille que tienen pantallas en braille renovables. El BrailleNote y el PAC Mate son dispositivos con opción de pantallas en braille renovables y poseen Internet y capacidad de correo electrónico. El PAC Mate posee un sistema de mensajería instantánea MSN ya cargado y el BrailleNote tiene la capacidad de ejecutar un sistema de mensajería instantánea cargado por el usuario.

INFORMACIÓN GENERAL

La Fundación de Ciegos de Norteamérica (AFB) ha tenido un real interés en la accesibilidad de la tecnología para personas con impedimentos visuales. La división tecnológica de la AFB es el Centro de Empleo y Tecnología en Huntington (TECH), West Virginia. El TECH de la AFB realizó una encuesta entre personas ciegas e impedidas visuales para determinar qué características de los teléfonos celulares los usuarios consideraban más importantes. Ellos desarrollaron una lista denominada “Sweet 16”, con las 16 características más deseadas por los usuarios. Como se puede leer en la lista a continuación, las tres primeras características son: teclas fáciles de identificar, altavoz y fácil acceso a la documentación. Debido a que los teléfonos celulares se han vuelto mas pequeños y delgados es importante para los consumidores probar el teclado para verificar que las teclas estén organizadas en un orden estándar y que se puedan distinguir fácilmente unas de otras. Todas las opciones de accesibilidad incluidas en este artículo (excepto la Mobile Magnify) incluyen sistema de altavoz, pero los programas y teléfonos varían respecto a cuántas opciones de la lista se puede acceder mediante el altavoz.

Consulte la lista de recursos mencionados a continuación si desea obtener mayor información sobre tecnologías de teléfonos celulares accesibles para personas con impedimentos visuales. Consulte las revisiones de los productos en el sitio web o en el boletín informativo de la TECH de la APH, lea las características ofrecidas por cada empresa de telefonía inalámbrica y converse o envíe mensajes de correo electrónico a personas que usen los teléfonos si tiene conocimiento de alguna. Tenga presente que los productos y programas están en constante renovación por lo que la información sobre la que alguien basó la elección de un producto hace seis meses puede que ya no sea válida. Para obtener la información más actualizada consulte a su distribuidor más cercano o visite su página web.

RECURSOS

Canal ABC 7, Chicago.
Cell Phones Help Blind and Visually Impaired Communicate
Los teléfonos celulares ayudan a comunicarse a los ciegos e impedidos visualmente
Este artículo informativo sobre un abogado ciego que expone las características de los teléfonos celulares fue escrito en mayo del 2005.
< http://abclocal.go.com/wis/story?section=News&id=3042919>

Access World Newsletter de la Fundación de Ciegos de Norteamérica
We think they hear us now: Cell phones with speech (Pensamos que nos oyen ahora: Teléfonos celulares con voz
Se analizan las características de acceso más deseadas del Sweet 16 y cuáles teléfonos y software son actualmente los mejores. Mayo 2004.
<http://www.afb.org/afbpress/pub.asp?DocID=aw050306>

Fundación de Ciegos de Norteamérica
TECH evaluates cell phones (TECH evalúa los teléfonos celulares)
La AFB califica las características deseadas en este artículo y descubre las carencias de los teléfonos accesibles. Les gusta Cingular, el cual ofrece TALKS junto con el Nokia 6620 por un precio total de US$299 después de ajustes en el contrato.
Sin fecha.
http://www.afb.org/Section.asp?SectionID=57&DocumentID=2419

Accesible Cell Phones for the Blind and Visually Impaired (Teléfonos Celulares Disponibles para Ciegos e Impedidos Visuales), por Abraham A. Sweiss, Diciembre 2004.
Este artículo incluye una hoja de cálculo de modelos y características con clasificaciones de disponibilidad. Un usuario no vidente publicó esta página, que posee pocas características visuales, pero muy buena información.
<http://itaf.home.att.net/>

Accessible Cell Phones Solutions for the Blind and Visually Impaired (Soluciones de Teléfonos Celulares Accesibles para Ciegos e Impedidos Visuales) por Ray Gonzales, febrero 2005.
El sitio web del Comité de Ciegos de Norteamérica (American Council for the Blind) en Nebraska incluye este artículo escrito por Ray Gonzales, ingeniero y usuario vidente de teléfonos celulares que vendió teléfonos y quiso ayudar a los usuarios con impedimentos visuales, encontró teléfonos que sirvieran para ellos.
<http://www.acb.org/nebraska/accesiblecellphones.htm>

Cingular Wireless
Software TALKS con teléfono Nokia. Infórmese sobre el software, el teléfono y las características, así como sobre una oferta especial que estará disponible desde noviembre, 2005.
<http://www.cingular.com/about/talks program>

ETO Engineering
Un representante de productos de tecnología de teléfonos celulares accesibles para diversas necesidades de impedimento, en la página web de Eto Engineering se describe en detalle el software y hardware con precios e información para hacer pedidos.
<http://www.etoengineering.com/index.htm>

Nanopac en Tulsa, Oklahoma es un representante de dispositivos con tecnología assitiva para personas con cualquier tipo de impedimento. Ingrese a la página web si desea información sobre teléfonos y software así como una presentación de los teléfonos celulares disponibles.
<http://www.nanopac.com/Mobile%20Speak.htm>

Tyiska, C. G., (sin fecha). Working with crime victims with disabilities: An OVC bulletin. (Trabajo con víctimas de crímenes con impedimentos: Boletín OVC). Recuperado el 7 de diciembre, 2005 de la Organización Nacional para la Asistencia a Víctimas (National Organization for Victims Assistance) (NOVA).
<http://www.trynova.org/victiminfo/ove-disabilities/>


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Last Revision: September 1, 2010