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nvierno 2004Tabula de Contenido
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La Evolución de la Escuela para los Ciegos e Impedidos Visuales de Texas en el Siglo 21, Parte Cuatro

Phil Halten, Superintendente, Escuela para los Ciegos e Impedidos Visuales de Texas

Resumen: Una discusión de los completos programas que entrega la TSBVI en todo el estado.

Palabras Claves: ciego, sordociego, programas completos, desarrollo del curriculum, desarrollo del personal, outreach.

En la última edición de Ver/Oír, describí los programas que entrega en el campus la Escuela para los Ciegos e Impedidos Visuales de Texas (TSBVI) a los estudiantes ciegos y con impedimentos visuales. Estos servicios educativos están, en su mayor parte, diseñados para entregar servicios intensivos especializados que pueden ser difíciles de proporcionar para la escuela local. En este segmento final de la serie, quiero describir las formas en que la TSBVI puede mejorar la educación de los niños que nunca vinieron al campus.

Si un distrito escolar local tiene la capacidad y el deseo de entregar una educación adecuada a un estudiante ciego o con impedimentos visuales, en la mayoría de los casos no hay razón para que el estudiante venga al campus de la TSBVI.

En un artículo anterior, describí a la TSBVI como el centro o “eje” de servicios para todos los estudiantes del estado. Hay pocos lugares en Texas que puedan reunir la profunda y vasta experiencia que tiene la TSBVI. Por lo tanto, la escuela es llamada a ofrecer sus servicios a los estudiantes de todo el estado. De hecho, la Legislatura del Estado de Texas ha incluído resoluciones para este efecto en el Código de Educación del Estado. El servicio que necesita un estudiante individual puede variar de ninguno a una cantidad importante de servicios y los completos programas para los estudiantes fuera del campus hacen posible que la TSBVI complemente efectivamente el trabajo de un distrito local.

El siguiente gráfico ilustra diversos programas de la TSBVI. Hubo un momento durante la evolución de la TSBVI en que varios de estos programas adicionales estaban en efecto, pero la principal función siguió siendo la de una escuela residencial para estudiantes ciegos y con impedimentos visuales. Sin embargo, en los años recientes, a medida que los servicios para los estudiantes fuera del campus han crecido y demostrado ser efectivos, la TSBVI ha valorado equitativamente todos los servicios que se describen en el gráfico. Si nuestro mayor propósito es entregar servicios educativos que son difíciles de proporcionar para los distritos escolares locales, debemos ofrecer un “menú” de oportunidades para que los estudiantes reciban beneficios tanto de los servicios en el campus como de los servicios fuera del campus.

La TSBVI en el Siglo 21

La TSBVI en el Siglo 20  gráfico 

Los cuadros en la parte externa del diagrama representan a programas y servicios que son tradicionales, no nuevos, o muy nuevos. Una explicación completa de todos los cuadros requeriría muchas páginas, por lo tanto sólo describiré brevemente cada uno. El diagrama y los cuadros deberían ayudar a explicar por qué la TSBVI se ha transformado en un recurso estatal vital para todos los estudiantes ciegos y con impedimentos visuales de Texas.

CLASES DE CORTO PLAZO

La TSBVI no originó la idea de entregar clases de corto plazo durante el año escolar, pero hemos mejorado y expandido el concepto. Los estudiantes matriculados en escuelas locales tienen la oportunidad de venir al campus de la TSBVI por un período breve (dos días a una semana) y recibir una instrucción intensiva en un área en particular. Entregando cierta ayuda tutorial durante el tiempo que el estudiante permanece en la TSBVI, podemos asegurar a los distritos escolares locales que los estudiantes no se quedarán atrás en sus clases regulares en su escuela local.

PROGRAMAS COMPLETOS

La TSBVI continúa ofreciendo a los estudiantes su programa residencial en el campus. Es raro que un estudiante permanezca en el campus más de tres años. Cuando se admite a un estudiante en la TSBVI, se informa al distrito escolar local que entregaremos servicios educativos basados en las necesidades específicas de los estudiantes individuales. Estas necesidades son determinadas por los padres y por los distritos escolares locales. Nuestra intención es que cuando se satisfagan estas necesidades, los estudiantes regresen a su escuela local. Como algunas escuelas se han adaptado bastante bien y ofrecen asignaturas académicas adecuadas, el principal objetivo de la TSBVI se centra en las necesidades educativas que no están relacionadas con los cursos académicos, sino con la instrucción en áreas del curriculum central expandido. También podemos entregar una instrucción intensiva a los estudiantes con desafíos específicos, por ejemplo los que necesitan los estudiantes con sordoceguera o discapacidades múltiples.

POST SECUNDARIA

La TSBVI y la Comisión para los Ciegos de Texas ofrecen ahora un programa de transición conjunto para los estudiantes graduados de la escuela secundaria. Los jóvenes que han estado durante toda su vida escolar en escuelas regulares tendrán la prioridad, ya que a menudo es muy difícil que las escuelas locales ofrezcan instrucción en áreas no académicas, por ejemplo habilidades para la vida diaria, habilidades sociales, educación para una carrera, tecnología asistiva, etc. Este programa fue modelado después del gran éxito obtenido con el Living Skill Center for the Visually Impaired (“Centro de Habilidades de Vida para los Impedidos Visuales”) en California.

PROGRAMAS DE VERANO

Cada año, la TSBVI ofrece clases enriquecedoras para los estudiantes que estuvieron en sus escuelas locales durante el año académico. Generalmente cuenta con mas o menos 12 programas, con una duración de una a seis semanas. Aunque los programas abordan varios temas diferentes, el énfasis para los estudiantes de secundaria es la educación vocacional y la experiencia laboral. Por lo general, se atienden a 250 estudiantes aproximadamente.

SISTEMAS Y ESTÁNDARES DEL ESTADO PARA ESTUDIANTES CON IMPEDIMENTOS VISUALES

La TSBVI ha desarrollado “Quality Programs for the Visually Impaired” (QPVI) (“Programas de Calidad para los Impedidos Visuales”), un sistema que usan las escuelas locales para determinar la efectividad de sus programas para los estudiantes ciegos y con impedimentos visuales. Los QPVI han ayudado a varios distritos locales de Texas y recientemente se han expandido a otros estados. Es principalmente un proceso de auto-estudio que requiere que las escuelas evalúen cuidadosa y honestamente los servicios que entregan a los estudiantes ciegos y con impedimentos visuales.

FACILITAR LA PREPARACIÓN DEL PROFESOR

Texas, como todos los estados de Estados Unidos, ha sufrido de un déficit crónico de profesores para los estudiantes con impedimentos visuales e instructores de orientación y movilidad. En respuesta a este problema, la Legislatura del Estado de Texas designó a la TSBVI como una organización líder en la tarea de facilitar los esfuerzos para minimizar el déficit de profesores. La TSBVI establece contratos con universidades del estado para lograr este propósito. Además, la TSBVI ha desarrollado un destacado programa de mentores que relaciona a “profesores guías” experimentados con profesores nuevos.

CENTRO DE MATERIALES INSTRUCCIONALES

En su rol de recurso estatal, la TSBVI es ahora un Centro Estatal de Materiales Instruccionales (Statewide Instructional Materials Center”) para productos disponibles de la American Printing House for the Blind y que se adquieren a través del sistema de Contribución Federal (Federal Quota).

PROGRAMA EXIT

Este es un programa especial, diseñado para satisfacer las necesidades de los estudiantes que permanecen varios años después de su graduación. Entrega oportunidades de programas basados en la comunidad y exploración de carreras. Los estudiantes viven en ambientes más similares a su hogar y el énfasis de su instrucción se da en las habilidades de vida independiente necesarias para trasladarse con mayor éxito a ambientes de adultos más independientes.

APOYO INSTRUCCIONAL Y PARA PADRES OUTREACH EN EL ESTADO

El Departamento Outreach de la TSBVI es bastante conocido en todo Estados Unidos como un modelo para entregar asistencia técnica a los estudiantes, profesores, padres y administradores. El Departamento Outreach cuenta con dos equipos. Uno de ellos se especializa en impedimentos visuales y el otro en servicios para los estudiantes sordociegos.

DESARROLLO DE PERSONAL EN EL ESTADO

La TSBVI, a través de su Departamento Outreach, entrega desarrollo profesional a todos los profesores del estado. Las oportunidades de desarrollo profesional para los educadores y administradores se entregan en diversos formatos, que van desde conferencias en todo el estado a programas interactivos en video.

INSCRIPCIÓN DE ESTUDIANTES EN EL ESTADO

La Agencia de Educación de Texas mantiene contratos con el Centro de Servicios Educativos XI en Fort Worth para que se realice una inscripción anual en el estado de todos los estudiantes ciegos y con impedimentos visuales. El Centro de Servicios ha subcontratado esta tarea a la TSBVI. Los datos de este proceso son enviados a la American Printing House for the Blind, donde se establecen los fondos de contribución para Texas. Los datos de inscripción de estudiantes pueden ser usados para investigaciones, con la autorización de la Agencia de Educación de Texas. Además, la TSBVI se encuentra actualmente recopilando los datos del Censo de Sordociegos de Texas para entregarlos a OSERS.

INVESTIGACIÓN Y DESARROLLO

A menudo se solicita a la TSBVI que entregue acceso a estudiantes y profesores a estudios que involucran proyectos tecnológicos. Entregamos un fuerte respaldo a los esfuerzos de investigación legítimos de nuestros colegas y ponemos nuestro campus a su disposición, en cuanto la investigación no entre en conflicto con el propósito por el cual los estudiantes están en la TSBVI. Nuestro Departamento de Currículum realiza investigación y desarrollo internos en forma contínua.

SITIO WEB

El sitio Web de la TSBVI (www.tsbvi.edu) comenzó como un proyecto para compartir información y recursos en todo el estado. Actualmente, recibe mas o menos 1,500,000 visitas al año; lo que lo hace ser uno de los sitios web más usados en cuanto a la educación de estudiantes ciegos y con impedimentos visuales. Aunque se usa principalmente en Texas, se ha transformado en una importante fuente de información y aprendizaje para varios países en todo el mundo.

DESARROLLO DEL CURRICULUM

El Departamento de Currículum de la TSBVI trabaja con toda la escuela para determinar la necesidad de desarrollar nuevas guías para el currículum. Estas son desarrolladas primero para los profesores de la TSBVI, después para los profesores de todo Texas y finalmente para el mundo entero. Hemos sido bendecidos al tener algunos de los mejores redactores de currículum de Estados Unidos. Nuestras publicaciones son “best-sellers” en la profesión debido a que son prácticas, fáciles de llevar a la realidad y escritas por profesores.

Me gustaría enfatizar que hace 15 años, no existía ninguno de los cuadros externos del diagrama. La TSBVI no asumió estas responsabilidades para poder sobrevivir. En cambio, la TSBVI analizó cuidadosamente el estado actual de la educación para los estudiantes ciegos y con impedimentos visuales, trató de proyectarla al futuro y desarrolló programas diseñados para entregar a cada niño de Texas igualdad de oportunidades para la educación. Estos programas ilustran el nivel de asociación que sigue aumentando entre los distritos escolares locales y la TSBVI.


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Last Revision: September 1, 2010