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nvierno 2004Tabula de Contenido
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Implantes Cocleares

Jim Durkel, CCC SLP/A y Coordinador de Desarrollo de Personal del Estado, Escuela para los Ciegos e Impedidos Visuales de Texas, Programa Outreach

Resumen: Este artículo describe el dispositivo de implante coclear y discute las consideraciones respecto a los candidatos a implante, los beneficios y las limitaciones del implante, las controversias y los problemas y los temas específicos al pensar en implantes para personas con sordoceguera.

Palabras Claves: Sordociego, implante coclear, amplificación, audífono, pérdida de audición, sordera.

¿QUÉ ES UN IMPLANTE?

Un implante coclear es un dispositivo usado para hacer disponible información auditiva a personas que presentan ciertos tipos de pérdida de audición. El grado de información que puede ofrecer un implante puede ser mejor del que se puede lograr usando los audífonos convencionales. Se puede considerar el implante coclear como un tipo diferente de amplificación. No se trata de un tipo de “cirugía correctiva”.

Si desea oír una simulación de cómo se escucharía el habla a través de un implante, visite http://www.bsos.umd.edu/hesp/zeng/simulations.html Recuerde que ésta es una simulación y que la experiencia de audición real del usuario puede ser diferente. Sin embargo, usted notará que el implante no “restaura” la audición; sino que da al usuario del implante la oportunidad de tener acceso a información que antes no tenía.

El implante consta de partes internas (implantadas) y partes externas.

Se implanta una serie de electrodos (cables finos) que se insertan en la cóclea. Estos electrodos entregan impulsos eléctricos a las fibras nerviosas que llegan al 8º nervio cranial o auditivo. Los antiguos implantes cocleares (de hace aproximadamente 25 años) tenían un solo electrodo (o canal). Los implantes modernos pueden tener hasta 22 canales. Por favor considere que los electrodos se implantan en la cóclea, no en el cerebro. ¡El implante coclear no involucra una cirugía cerebral!

También se implanta un receptor/transmisor. Esta parte del implante queda justo bajo la piel, detrás del oído y se usa para conducir información entre los electrodos y la parte del implante que se usa externamente.

Externamente, el implante tiene un micrófono, un procesador de habla y una bobina de transmisión. El micrófono capta el sonido y el procesador de habla lo convierte en energía eléctrica. La bobina de transmisión se usa al exterior del la piel, detrás de la oreja. Un imán conecta la bobina de transmisión externa con el receptor/transmisor interno. La bobina de transmisión y el receptor/transmisor sirven para transportar información desde el exterior del oído hacia los electrodos insertos en la coclea.

El procesador de habla puede ser usado en el cuerpo, como un audífono de cuerpo, o detrás de la oreja, como un audífono de oreja.

La función del procesador de habla es captar información auditiva, cambiar la información a un formato electrónico y luego enviarla a los diversos electrodos implantados en la cóclea.

CANDIDATOS A IMPLANTES

¿Quiénes son candidatos a un implante? Existen recomendaciones, pero no requerimientos legales. La conclusión final general parece ser que los médicos individuales pueden usar su propio juicio para decidir cuándo realizar un implante. Sin embargo, puede que no se obtengan reembolsos del seguro si el médico no sigue la práctica recomendada.

En general, se pueden entregar las siguientes recomendaciones y consideraciones respecto a los candidatos a implante:

BENEFICIOS Y LIMITACIONES DEL IMPLANTE

No todos quienes reciben un implante logran las mismas habilidades auditivas, de habla y de lenguaje. Lamentablemente, no podemos predecir totalmente los futuros niveles de éxito antes del implante. Algunos usuarios de implantes son capaces de usar tan bien el implante que pueden sostener conversaciones telefónicas ilimitadas, una situación auditiva muy compleja. Sin embargo, otros usuarios de implantes pueden estar limitados a recibir cierta información ambiental general a través del implante.

Es importante destacar que el implante no es una “cura” para la pérdida de audición. Personas que tenían audición y la perdieron informan que oír a través de un implante no es lo mismo que tener una audición normal. ¡El implante no restaura totalmente la audición!

Después de la cirugía de implante, existe la necesidad de un seguimiento regular y frecuente para asegurar que el implante funcione y que el dispositivo haya sido programado para entregar el mayor beneficio posible al usuario del implante. Se pueden programar diferentes estrategias de codificación en el procesador que use para dividir información auditiva y entregarla a los electrodos. La mejor estrategia de codificación para un usuario (la estrategia que permite la mejor discriminación del habla) puede no ser la mejor para otro usuario. Y la mejor estrategia para un usuario puede cambiar con el tiempo. Sólo a través de una evaluación y re-evaluación continua del implante se puede determinar esta estrategia. En un extremo menos grave, el procesador puede entregar pocos o ningún beneficio debido al uso de una estrategia de codificación inadecuada. Lo peor puede ser que la estrategia cause sensaciones de dolor al usuario y resulte en un rechazo total del implante.

Además del seguimiento para el ajuste del dispositivo, existe la necesidad de una capacitación intensiva (habla, lenguaje y audición) para que el receptor aprenda a usar la información entregada por el implante. Un especialista en habla-lenguaje, un profesor de sordos o personas con dificultades de audición y/o un audiólogo puede entregar una mejor capacitación.

Usar un implante no necesariamente significa que no se debe usar el lenguaje de signos. Puede que el usuario de un implante prefiera un signo como modo de comunicación diaria. Otro usuario de un implante puede desear usar signos cuando aprende nuevos conceptos y palabras o cuando se encuentra dentro de un grupo o en una conferencia. Estas son situaciones de audición complejas e incluso los usuarios de implantes experimentados pueden desear el apoyo de la comunicación visual o táctil.

Una técnica de capacitación para aprender a usar información de un implante usa un “sandwich” de información visual (o táctil) e información auditiva. Por lo tanto, se puede entregar una palabra con un signo, luego repetirla sólo en forma oral y luego nuevamente en signo. Esto ayuda a que quien está aprendiendo asocie lo que oye con lo que ya sabe. El sandwich puede funcionar también de modo inverso. Es decir, se entrega una palabra sólo en forma oral, luego en signo y después nuevamente sólo en forma oral. Es muy importante recordar que el implante no es una cura, sino una herramienta que puede apoyar el aprendizaje pero que no reemplaza la buena enseñanza.

Es necesario que exista un fuerte compromiso para que el implante entregue beneficios. Un implante dañado, con baterías agotadas o que no se use en forma consistente no entregará ningún beneficio.

CONTROVERSIAS Y PROBLEMAS

Ha habido cierta controversia en la cultura de los sordos respecto al uso de implantes. Algunos sordos creen que un implante es un procedimiento médico intrusivo y que se realiza para “reparar” lo que las personas con audición perciben como un problema médico. Estos sordos piensan que la sordera no es un problema médico que requiere este tipo de solución. Por otro lado, la mayoría de los niños con pérdida de audición tienen padres con audición a quienes les gustaría que sus hijos usaran el habla y la audición para comunicarse. ¡Estos son asuntos muy emotivos!. Puede leer el documento respecto a la posición de la NAD (National Association of the Deaf) (Asociación Nacional de Sordos) frente a los implantes cocleares en http://www.nad.org/infocenter/newsroom/positions/CochlearImplants.html.

Se ha informado sobre mayores riesgos de contraer meningitis después de recibir un implante. (Para obtener más información, consulte http://www.tsbvi.edu/Outreach/seehear/winter03/fda.htm).

El implante coclear puede ser alterado con la exposición a la electricidad estática.

Los componentes externos del implante pueden ser retirados y el baño o nado normal no dañará los componentes internos. Los componentes internos pueden dañarse si se practica buceo.

TEMAS ESPECIFICOS PARA SORDOCIEGOS

Hay dos consideraciones que hacer cuando se piensa en implantes para una persona con sordoceguera.

Primero, uno de los principales beneficios para las personas videntes que reciben un implante es la mejor comunicación debido a la combinación de información auditiva y visual cuando se leen los labios. Los individuos con sordoceguera no pueden recibir este beneficio.

En segundo lugar, la mayoría de los implantes en América son unilaterales. Es decir, sólo un oído recibe un implante. Eso significa que el usuario del implante típico no puede localizar el sonido. Esto tiene profundas implicancias para la capacitación en orientación y movilidad. Sería fácil sobrestimar qué tan seguro está el usuario de un implante de alto nivel cuando cruza la calle basándose sólo en la audición.

Como el implante es unilateral, escuchar con ruido puede ser un gran problema. Los implantes cocleares pueden ser usados con dispositivos de ayuda a la audición para compensar este hecho.

Algunos centros de implante están empezando a realizar implantes en ambos oídos, pero esto aún no es una práctica común en los Estados Unidos.

RECURSOS

Un gran recurso es “Cochlear Implants: Navigating a Forest of Information...One Tree a Time” (Implantes Cocleares: Recorriendo un Bosque de Información...Un Árbol a la Vez” por Debra Nussbaum del Laurent Clerc Deaf Education Center de Gaullaudet University en Washington DC. Puede descargar este documento en http://clerccenter2.gallaudet.edu/KidsWorldDeafNet/e-docs/CI/index.html o llamar al (800) 526-9105. Este documento contiene gran cantidad de información y recursos adicionales. Este documento está en Inglés y en Español.


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Last Revision: September 1, 2010