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Invierno 2003 Tabula de Contenido
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La TCB y Otras Instituciones Estatales Esperan el Presupuesto 2004-2005

Por Terry Murphy, Director Ejecutivo, Texas Department of Assistive and Rehabilitative Services (formerly known as Texas Commision for the Blind)

La 78ava. Legislatura de Texas está en camino. Las predicciones de un presupuesto restringido y de recortes potenciales son ahora hechos concretos, y la Texas Department of Assistive and Rehabilitative Services (formerly known as Texas Commision for the Blind) y otras instituciones estatales están muy ocupadas proporcionando la información a quienes toman las decisiones en el estado acerca de nuestras solicitudes de presupuesto. La solicitud de asignaciones de la Comisión legislativa para el bienio 2004-2005 refleja la doble responsabilidad de la institución de colocar juntos un presupuesto que reconozca los recursos financieros limitados del estado y que exprese de manera honesta el costo y los beneficios de los servicios vitales que proporcionamos. Solicitamos un cambio técnico en el método de financiar a la TCB para garantizar que Texas reciba y conserve completa su parte de los dólares federales asignados al Vocational Rehabilitation Program (Programa de Rehabilitación Vocacional); un incremento conservador en los ingresos generales para el Blind Children’s Vocational Discovery and Development Program (Programa de Descubrimiento y Desarrollo Vocacional de los Niños Ciegos); y un incremento pequeño pero esencial en el número de empleados autorizados para los Children’s and Independent Living Programs (Programas de Niños y de Vida Independiente).

Hemos estado muy ocupados explicándole a los legisladores que el programa estatal para los niños con discapacidades visuales es todavía un recurso necesitado de forma crítica. Ningún otro programa en Texas trabaja con niños ciegos y con sus familias como lo hacemos nosotros de forma uno a uno para ayudar a los padres de familia a entender la ceguera y a explorar cómo se relaciona a las capacidades individuales del niño ahora y en el futuro. Se espera que el número de niños con impedimentos visuales severos se incremente durante el siguiente ciclo presupuestal y con base en la información poblacional y en el Texas Education Agency Registration Report (Informe de Registro de la Agencia de Educación de Texas) de los alumnos que reciben servicios de educación especial debido a un impedimento visual, más de 650 niños adicionales podrían beneficiarse de un amplio descubrimiento vocacional y desarrollo de servicios en el próximo año.

Será difícil para la agencia servir a más niños sin los cuatro especialistas en niños ciegos adicionales que hemos incluido en el presupuesto. En este momento, parece que añadir más personal al gobierno estatal para incrementar servicios no es una prioridad legislativa, pero estamos esperanzados de que los beneficios de servir a más niños ciegos resulte claro a los legisladores conforme avancemos en la sesión.

En el momento en que se editó el último boletín Ver/Oír, no habíamos terminado todavía el año fiscal 2002. La Comisión alcanzó una vez más todas sus metas principales. Proporcionamos servicios de transición a 1,167 alumnos ciegos a partir de nuestro presupuesto de rehabilitación vocacional y proporcionamos servicios de habilitación a 7,294 alumnos con fondos estatales durante el año. Nuestro Vocational Rehabilitation Program (Programa de Rehabilitación Vocacional) sirvió a 9,985 individuos y proporcionamos servicios de vida independiente a 4,523 individuos, la mayoría de los cuales eran ciudadanos adultos mayores. En números redondos, estuvimos directamente involucrados con aproximadamente 23,000 texanos el año pasado de varias maneras, conforme ellos transitaban, con nuestra ayuda, hacia vidas independientes más plenas. Este número no incluye a las más de 17,000 personas que recibieron servicios de examinación y a 211 personas que recibieron servicios de tratamiento para condiciones potenciales de ceguera ocular con fondos asignados a la institución por su Blindness Education, Screening, and Treatment Program (Programa de Educación, Examinación y Tratamiento de Ceguera) de donaciones al Texas Department of Transportation (Departamento de Transporte de Texas) durante las renovaciones de licencia de manejo.

Aunque estas estadísticas son parte regular y necesaria de nuestras responsabilidades de reporte cada año, es mucho más emocionante y significativo hablar de los resultados actuales de nuestros servicios que de números. Todavía me sonrío cuando recuerdo algunos comentarios hechos durante la ceremonia de una “graduación” reciente en el Criss Cole Rehabilitation Center. Una joven agradeció al personal por su constante aliento en un momento en que a ella le faltaba confianza en sí misma de que podía leer braille. Otra agradeció al personal por las habilidades de adaptación a la oficina que había aprendido, que ya le habían conseguido un nuevo trabajo. Éstas y miles de otros como ellas son las historias reales detrás de nuestra solicitud de presupuesto.

Pasará algún tiempo antes de que sepamos qué recursos tendremos para los próximos dos años para proporcionar servicios. Puedo prometerles justo ahora, sin embargo, que gastaremos sabiamente cada centavo que recibamos en nuestra misión de trabajar en sociedad con los texanos ciegos e impedidos visuales para alcanzar sus metas.


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Last Revision: September 1, 2010