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Invierno 2000 Tabula de Contenido
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La colocación: resultado natural del IEP

Por: Phil Hatlen, Superintendente
Escuela de Ciegos e Incapacitados de la Vista de Texas
hatlen_p@tsbvi.edu 

La ley IDEA identifica los cuatro procesos que deben llevarse a cabo en secuencia cuando se da servicio a los estudiantes incapacitados. Primero, debemos identificar al estudiante y hacer la recomendación. Segundo, debemos conducir una evaluación individualizada, en colaboración con los padres o guardianes. Nuestra tercera responsabilidad es formular el programa educacional individualizado (el IEP) para el estudiante. Por último, debemos decidir la colocación del estudiante, esto se hace con base a las necesidades que han sido evaluadas y a las metas educacionales para cada niño. Aún que en nombre de "educación inclusiva" se ha tratado de interrumpir esta secuencia, los principios de IDEA se han sostenido en contra de los ataques. De los cuatro procesos, el último, la colocación, es el que con más frecuencia reta las creencias filosóficas tanto de los padres como de los profesionales. En este artículo presentaré algunas ideas y creencias sobre la colocación. Invito a los lectores a que respondan y quizá con sus comentarios podamos comenzar un diálogo productivo y saludable.

Los reglamentos federales escritos para la implementación de IDEA claramente estipulan que los estudiantes con incapacidades deben tener a su disposición una variedad de opciones de colocación. Para apoyar este concepto existe la Guía de Reglamentos para la Educación de los Estudiantes con Incapacidades de la Vista, que fue preparada y distribuida por el Departamento de Educación de los Estados Unidos. Recientemente, la Asociación Nacional de Directores Estatales de Educación Especial (NASDSE) publicó un libro titulado Los Estudiantes Ciegos e Incapacitados de la Vista: Guía para los Servicios Educacionales, con el que intentan ofrecer a los administradores de educación especial directivas para ofrecer los servicios educacionales para los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista. Este libro pone énfasis en la absoluta necesidad de tener una variedad de opciones de colocación con el objeto de responder a las necesidades individuales de cada estudiante.

Está claro que, si los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista van a recibir una "Educación Pública Gratis y Adecuada" (FAPE) en el "Medio Ambiente Menos Restrictivo" (LRE) todos los estudiantes debe tener a su disposición varias opciones de colocación. Después, una de estas opciones deberá poder ser "individualizada" para que responda a las necesidades específicas del estudiante en particular. Ofrecerles menos no sería ético, ni moral, ni legal.

He estado diciendo en años recientes (aún sin tener documentación o datos en qué basarme) que probablemente el 90% de los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista en los Estados Unidos únicamente tienen dos opciones de colocación: los servicios de una maestra itinerante y la escuela de ciegos. Parece que quedan muy pocas aulas de recursos de educación especial o "aulas autocontenidas" para los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista en este país. La ampliación de estas opciones parece estar en las manos de la creatividad y flexibilidad del distrito escolar local y de la escuela de ciegos. Respecto a este asunto hablaré más después.

EL PAPEL DE UNA ESCUELA DE CIEGOS RESPONSABLE Y CREATIVA

No hay consenso entre los líderes de las escuelas de ciegos respecto al papel que estas escuelas van a tener en el nuevo Milenio. Como verá, sobre este asunto mis opiniones son bastante firmes y sé que muchos colegas están de acuerdo conmigo, siendo que ellos me han ayudado a moldear mis creencias. También estoy enterado que algunos líderes, colegas míos, creen que cuando la "educación inclusiva" comience a mostrar fallas y malos resultados en un creciente número de estudiantes, los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista con gran potencial académico van a regresar de a montones a las escuelas de ciegos. Yo no estoy de acuerdo con esta idea, principalmente porque el sistema de inclusión, como se ha estado haciendo los últimos 50 años con los estudiantes incapacitados de la vista, funciona bien la mayoría de las veces, y porque varias generaciones de individuos incapacitados de la vista que han logrado triunfar son ejemplos reales y vivos en nuestras comunidades que la educación inclusiva puede funcionar. También creo que los padres que cuentan con la opción de que sus hijos se queden en el hogar, en su comunidad y en la escuela de su vecindario, en su mayoría van a preferir esa opción, en lugar de enviar a sus hijos a un internado lejos del hogar.

Aún que a muchos de mis colegas les gustaría vivir en un mundo "blanco y negro" me temo que la única manera en que podremos tener éxito en el suministro de instrucción individualizada a nuestros niños va a ser si vivimos en un mundo "gris". Yo me siento muy cómodo en un mundo gris, pero sé, y los resultados de las encuestas Myers/Briggs indican, que hay muchos individuos que se sienten muy incómodos en un mundo gris. Por lo tanto, mi descripción de lo que usted debe esperar de una escuela de ciegos es: continuamente cambiando, ajustando, y debe permitírsele esta flexibilidad para que pueda responder a lo que se necesita en el presente y para el futuro.

Estoy dirigiéndome a las maestras, padres y administradores en Texas. Si algunos de ustedes en otros estados o países encuentran útil mis comentarios, me daría mucho placer. Pero más bien me estoy dirigiendo a los lectores que viven en Texas.

La Escuela de Ciegos e Incapacitados de la Vista de Texas (TSBVI) está dedicada a proveer servicios, cuando se necesitan, a todos los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista en nuestro estado. TSBVI debe ofrecer una gran variedad de servicios a los más de 6,500 estudiantes en Texas que han sido clasificados como incapacitados de la vista. Nuestros colegas en los centros de servicios educacionales y en los distritos escolares, así como los padres han guiado a decidir los servicios que ofrecemos.

En TSBVI creemos que los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista deben, hasta lo más posible, ser educados en sus distritos escolares. Creemos que la calidad de los servicios a nivel local requiere una dedicación tremenda de parte del distrito escolar local, y si la dedicación no existe los servicios que ofrecen podrían ser menos de lo que deseamos.

SERVICIOS QUE OFRECE LA ESCUELA DE CIEGOS E INCAPACIADOS DE LA VISTA DE TEXAS

Servicios en nuestros planteles

TSBVI debe estar preparada para ofrecer servicios educacionales y residenciales a los siguientes tipos de estudiantes:

  1.  Estudiantes ciegos e incapacitados de la vista con incapacidades adicionales. TSBVI ofrece una gran variedad de entornos educacionales para estos estudiantes, todos en grupos pequeños, con excelente proporción de niños por adulto. Con frecuencia con este tipo de estudiante necesita técnicas altamente especializadas de comunicación, movilización, interacción social, y para entender y reaccionar adecuadamente a su medio ambiente. En las últimas décadas TSBVI ha aprendido a ser muy adepto y creativo para servir a este tipo de estudiantes, siempre tomando en consideración el medio ambiente en el que posiblemente viva el niño cuando se convierta en adulto. Para estos estudiantes TSBVI ofrece instrucción amplia basada en la comunidad, dentro de entornos naturales.
  2. A pesar de los intensos y exitosos esfuerzos que se han hecho para incrementar el número de maestras especializadas en la enseñanza de estudiantes ciegos e incapacitados de la vista, en Texas todavía hay regiones en las que es difícil encontrar una maestra especializada en la enseñanza de estudiantes ciegos e incapacitados de la vista para que ayude a la maestra del aula de clases. Los estudiantes que viven en esas regiones podrían necesitar acudir a TSBVI para cursar uno de nuestros programas de educación regular. Por lo tanto, respecto a estos estudiantes, TSBVI tiene la responsabilidad de continuar ofreciendo un programa educacional similar al que ofrece su escuela local.
  3. La pérdida súbita de la vista podría requerir un cambio en el medio de aprendizaje. También podría impactar profundamente de otras maneras. Algunos estudiantes podrían necesitar un cambio en su modo de lectura, de letra normal a letra grande, de letra escrita a Braille, podrían beneficiarse grandemente con un "tiempo fuera al año", o necesitar la oportunidad de aprender habilidades básicas nuevas para tener acceso al aprendizaje. TSBVI debe también de ofrecer un año escolar de instrucción intensa en lectura y escritura, aprendizaje auditorio, orientación y movilidad, habilidades de vida independiente, habilidades de interacción social, etc. TSBVI puede ajustar su plan de estudios para ayudar a esos estudiantes que se beneficiarían con un programa menos intenso de aprendizaje.
  4. Existen estudiantes que logran éxito académico en todas las áreas, excepto una o dos. Por ejemplo: no es raro que un estudiante ciego o incapacitado de la vista sobresalga en las artes del lenguaje, en historia, etc., y que al mismo tiempo tenga problemas en matemáticas y ciencias. En otros casos el estudiante podría beneficiarse grandemente con la instrucción intensa que ofrece TSVBI en educación física, orientación y movilidad, en las artes, incluso música, etc. TSBVI puede y está deseoso de ofrecer programas específicos por uno o más semestres.
  5. Al irse acercando a su graduación de bachillerato algunos estudiantes necesitarán instrucción vocacional. TSBVI debe (y tiene) la flexibilidad de admitir a estudiantes, que ya están en sus últimos años de la adolescencia, a los programas educacionales de preparación intensa para el trabajo.
  6. Existen estudiantes que necesitan venir a TSBVI por razones que no son tan definibles. Algunas veces los estudiantes pueden lograr verdadero éxito (no artificial) en TSBVI, mucho más éxito que el que pueden lograr en sus escuelas locales. Muchos de los estudiantes que reciben recomendaciones para acudir a TSBVI son descritos por los padres y las escuelas locales como estudiantes que tienen poca estimación de sí mismos. En los planteles de TSBVI con frecuencia estos estudiantes logran éxito en los deportes, la música, el drama y las interacciones sociales.
  7. Al comenzar a explorar las maneras para cumplir con el "Plan Amplio de Estudios" para los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista y concurrentemente cumplir con el plan regular de estudios, las escuelas locales se están viendo en aprietos. Al irse enfrentando a la posibilidad real de que las sobrecargadas maestras itinerantes tienen muy poco tiempo, si es que algo, para cumplir con el plan amplio de estudios, TSBVI debe extender la mano y ofrecer a los distritos escolares opciones para responder a esas necesidades. Esto no es para sugerir que los distritos escolares deben considerarse "libres de responsabilidad" de ofrecer el plan amplio de estudios. Esto quiere decir que los distritos y TSBVI deben trabajar unidos para asegurar que todos los estudiantes en Texas reciben una enseñanza adecuada en todas las áreas del plan de estudios. En algunas ocasiones, uno o dos años en TSBVI es todo lo que se necesita. Estamos preparados para dar esta enseñanza y podemos hacerlo.
  8. TSBVI está ampliando los Programas Especiales que ofrece en nuestros planteles. Como parte de sus servicios TSBVI ha ofrecido desde hace muchos años un amplio programa de verano. Durante 1999-2000 ofreceremos cursos cortos similares durante el año escolar. Los veranos en TSBVI han ofrecido a los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista la oportunidad de conocer y hacer amistad con otros niños de su edad que también padecen de incapacidades de la vista. Ellos disfrutan este medio ambiente en donde la presión que está presente en una escuela de niños que pueden ver bien disminuye y la incapacidad de la vista como característica del niño es celebrada. Durante los programas de verano se enseñan ciertas habilidades, particularmente en el área de educación vocacional. Pero la mayoría son programas de superación personal y no pretenden alcanzar las metas de los IEPs.

Quizá el fuerte énfasis que se está poniendo en el plan amplio de estudios conducirá a que tengamos que hacer cambios parciales a nuestro programa de verano. Ciertamente, si para poder cumplir con el plan de estudios los distritos escolares solicitan nuestra ayuda en las áreas de habilidades sociales, habilidades de vida independiente, tecnología, etc., nosotros estamos dispuestos a ayudar. Tenemos planteles y personal experto en la enseñanza intensa necesaria para cumplir con el plan amplio de estudios. TSBVI espera que los programas a corto plazo que ofreceremos durante el año escolar también ayuden a cumplir con el plan amplio de estudios.

Es obvio que TSBVI está capacitado y preparado para responder a las necesidades individuales de los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista en Texas. En nuestros planteles ofrecemos una gran variedad de oportunidades educacionales. Estamos listos para responder a las necesidades específicas del estudiante de acuerdo a lo que indiquen los padres y los distritos escolares. Prometemos a los distritos escolares y a los padres/guardianes que trabajaremos con dedicación para atender las necesidades que causaron que el estudiante fuera recomendado a TSBVI, para que el estudiante pueda retornar a su hogar y a la escuela de su vecindario tan pronto como sea posible.

SERVICIOS FUERA DE NUESTROS PLANTELES

En cierta forma TSVBI es responsable por la educación de todos los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista en Texas. Este es un mandato de la legislatura, y es una responsabilidad que asumimos cuando decimos somos el "centro" educativo para los niños ciegos e incapacitados de la vista en nuestro estado. Como he descrito, respondemos al mandato ofreciendo una gran variedad de oportunidades educacionales, dentro de nuestros planteles, para los estudiantes en Texas. Pero, ¿qué estamos haciendo por los estudiantes que nunca ponen un pié en nuestros planteles?

De todos los servicios que TSBVI ofrece, nuestro Departamento de Servicios es el que más conocido alrededor del estado. Hemos tenido la fortuna de reunir un equipo de personal talentoso, bien entrenado y experto que labora en nuestro Departamento de Servicios. Lo que comenzó como un programa de asistencia técnica para las maestras, administradores y padres, ha ido creciendo e incluyendo otros componentes que impactan la educación de los niños en nuestro estado. Algunos de estos:

  1. Ofrecemos, al nivel estatal, programas de capacitación para profesionales que trabajan con estudiantes ciegos e incapacitados de la vista.
  2. Suministramos un proceso por medio del cual los distritos escolares pueden evaluar la calidad de sus programas para los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista (Programas de Calidad para los Incapacitados de la Vista conocido como el QPVI)
  3. Administramos, a un nivel estatal, el registro de todos los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista.
  4. Trabajamos con las universidades para preparar personal.
  5. Ofrecemos conferencias y talleres de trabajo para los profesionales y los padres.
  6. Ofrecemos servicios de consulta para los infantes y niños en edad preescolar que padecen de ceguera e incapacidades de la vista, incluso para sordociegos, y sus familias.
  7. Ofrecemos una variedad de servicios para los estudiantes sordociegos, incluso asistencia técnica para sus familias y escuelas, consejería para los padres, ayuda para planear las transiciones y entrenamiento para el personal que trabaja con los niños en las escuelas locales.

Debemos hacer hincapié en dos de los servicios adicionales que ofrecemos fuera de nuestros plateles:

  1. El desarrollo de los planes de estudios. TSBVI desarrolla las guías de los planes de estudios para los estudiantes fuera de nuestros planteles, después los publica y los distribuye alrededor de Texas y del mundo. Esta es una responsabilidad que TSBVI acepta como parte de nuestra posición como centro de aprendizaje para estudiantes ciegos e incapacitados de la vista
  2. El sitio en la Red de TSBVI también se ha dado a conocer alrededor del mundo, y ha sido aclamado como un sitio que ofrece información pertinente y actualizada para los padres y profesionales.

Los servicios que ofrecemos fuera de nuestros planteles no pueden ser definidos como el término "colocación" se define en lo que se refiere a las escuelas de ciegos. Yo sostengo, que la educación de la mayoría, si no es que de todos los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista en Texas es una responsabilidad compartida entre los distritos escolares y TSBVI. Por lo tanto, en cierta forma, si definimos el término "colocación" como servicios y no como sitio, todos los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista tienen "doble colocación".

CUALIDADES NECESARIAS EN LOS SERVICIOS DE LAS ESCUELAS LOCALES

No existe un terreno más peligroso en el que el superintendente de una escuela de ciegos se puede meter que el tema de la colocación educacional de los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista. Si celebramos nuestros logros y compartimos nuestra experiencia algunos piensan que estamos tratando de reclutar estudiantes. Si construimos una barda alrededor y nos encerramos retirados del resto de la comunidad y los medios educacionales, pronto moriremos. Así que ¿qué debemos hacer? Yo he tomado la posición que a los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista en Texas se les debe ofrecer servicios educacionales adecuados en sus escuelas locales, en las comunidades donde viven. Ellos deben de poder vivir en su casa, con sus familias, y recibir una educación tan buena como la que se les da a otros niños de su edad tienen vista sana. En los pocos casos en donde esto no es posible, la escuela para ciegos está preparada y deseosa de ayudar a estos estudiantes. Si hay áreas en las que el aprendizaje puede lograrse mejor en la escuela de ciegos, estamos preparados para ofrecer programas a corto plazo, intensos y específicos. Por lo tanto, la Escuela de Ciegos e Incapacitados de la Vista de Texas (TSBVI) funciona en colaboración y en cooperación con los distritos escolares locales, respondiendo a las necesidades mutuas determinadas por la escuela local, los padres y TSBVI.

He sido bastante expresivo al describir la ansiada relación con los distritos locales, asegurando a los padres, a las maestras y a los administradores, que estamos preparados y listos para ayudar cuando no pidan ayuda. Sin embargo, cuando prescindo de mi papel de superintendente de TSBVI, y considero lo que realmente soy, un educador de estudiantes ciegos e incapacitados de la vista, siento el impulso de explicar lo que yo considero que es una educación adecuada, en sus distritos escolares, para los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista. Soy suficientemente vanidoso para creer que puedo ser un evaluador imparcial de las colocaciones educacionales, uno que puede mantener el campo de juegos nivelado para todas las opciones de colocación. Si puedo mantener en la mira, como el factor más importante, las necesidades del niño, puedo ver más allá de los riesgos o garantías que ofrecen ciertas colocaciones.

Así qué, aquí me meto en terreno peligroso. Voy a explicar las condiciones que deben existir en el distrito escolar local para que los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista puedan recibir una educación adecuada. Es posible que bajo las siguientes condiciones los distritos locales puedan ofrecer una educación de calidad:

  1. La mesa directiva del distrito escolar, la administración de la escuela y los padres apoyan sólidamente a los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista que están en sus escuelas. El apoyo debe ser más que apoyo filosófico; debe ser apoyo económico también. Los estudiantes ciegos e incapacitados de la vista son los que cuesta más incluir en educación especial. Si no reciben el apoyo especializado que necesitan, los servicios relacionados, los materiales adaptados y el equipo muy especial, el resultado es que la colocación local deja mucho que desear.
  2. Las decisiones de colocación que hace el comité IEP local deben estar basadas en las necesidades individuales de cada estudiante, de acuerdo a lo determinado en la evaluación amplia, no a lo determinado por las creencias filosóficas o lo que está actualmente de moda en la educación.
  3. Cada estudiante ciego e incapacitado de la vista debe tener a su disposición a un especialista educacional sumamente entrenado. Este maestro debe tomar diferentes múltiples papeles. El debe ser el proveedor de materiales, el consultor, el consejero, el abogador y el maestro. Su papel de maestro es el más importante. Si el maestro especialista en la educación de los incapacitados de la vista es relegado al papel de tutor académico, o encargado de caso, lo que sucede es que el niño no está recibiendo un buen servicio, y la colocación podría no ser la adecuada para él. El especialista debe tener tiempo para enseñar, porque si no el aprendizaje del estudiante está en peligro.
  4. Todo el personal de servicios relacionados que se necesita debe estar a disposición del estudiante, de acuerdo a las necesidades que fueron identificadas en la evaluación amplia. Es especialmente importante que tenga a su disposición los servicios adecuados de orientación y movilidad. Aún que de acuerdo a IDEA la instrucción de orientación y movilidad está considerada como un servicio relacionado, se reconoce que es un área en la que es necesario instruir a los ciegos e incapacitados de la vista. Si se ha determinado que el estudiante necesita un especialista de habla y lenguaje, un terapeuta físico, o cualquier otro servicio relacionado que ha sido aprobado, estos también deben de dársele. Bajo las mejores circunstancias, el personal de servicios relacionados estará entrenado en el suministro de servicios a estudiantes ciegos e incapacitados de la vista.
  5. El distrito escolar local, incluso su mesa directiva y su administración, debe reconocer la absoluta necesidad de ofrecer al estudiante ciego o incapacitado de la vista el plan amplio de estudios. Su dedicación en este sentido debe ser a un nivel de distrito, esto se debe a que, en muchos distritos escolares, la implementación del plan amplio de estudios requerirá creatividad y ajustes en las maneras en que la maestra especialista en la enseñanza de estudiantes ciegos e incapacitados de la vista utiliza su tiempo. No es aceptable hacer caso omiso del plan amplio de estudios, porque hacer esto resultaría en una colocación inadecuada.

Para recomendar y apoyar las colocaciones de estudiantes ciegos e incapacitados de la vista en su distrito escolar local, yo considero que los mencionados componentes no son negociables. Quizá algunos de ustedes opinen diferente. Quizá a otros les gustaría añadir más componentes. Me gustaría iniciar un diálogo sobre este tema, agradecería sus comentarios.


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Last Revision: September 1, 2010