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Invierno 2000 Tabula de Contenido
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Los preprofesionales que trabajan con estudiantes incapacitados de la vista

Por: Jim Durkel, Coordinador de Capacitación de Personal al nivel estatal 
Con ayuda de Cyral Miller, Director de Servicios, TSBVI, Programa de Servicios

La primavera pasada asistí a una conferencia nacional de y para preprofesionales que trabajan en las escuelas públicas. He estado pensando sobre esa conferencia y deseo compartir mis pensamientos con ustedes.

¿QUIÉN ES EL PREPROFESIONAL?

Los preprofesionales son individuos que no han terminado completamente sus estudios superiores (no son maestros) pero tienen trabajos en los que prestan ayuda para enseñar a los estudiantes. A veces se les dice asistente de maestro o preeducadores que trabajan en el aula de clases. Puede decirse que los braillistas, que no trabajan directamente con los estudiantes sino que dedican su día a preparar los materiales para uno o más estudiantes, también forman parte de este grupo de preprofesionales. En algunos distritos el preprofesional desempeña dos labores. En algunos distritos, un preprofesional puede ayudar a un estudiante incapacitado de la vista durante parte del día escolar, y la otra parte del día puede utilizarlo para ayudar a otros estudiantes.

¿QUÉ HACE EL PREPROFESIONAL?

La labor del preprofesional es ayudar al maestro, ya sea al maestro del aula de clases, y/o al maestro de estudiantes incapacitados de la vista vista, y/o a otros que trabajan con el estudiante. La ayuda se centra en las metas específicas y en los objetivos del IEP del estudiante. Entre esta ayuda se encuentra la modificación de materiales, asistencia para leer o escribir en el pizarrón, ayuda individual al estudiante en ciertas tareas, ayuda para controlar los problemas de comportamiento, ayuda para que el estudiante practique y refuerce las habilidades previamente aprendidas, o la recolección de datos correspondientes a los objetivos de IEP. El preprofesional siempre debe estar pensando en cómo ayudar al estudiante para que pueda hacer la tarea independientemente y ofrecerle solamente la ayuda necesaria para ayudarlo a tener éxito, pero sin ayudarlo tanto que evite que el estudiante no tenga que hacer mucho esfuerzo.

Algunas veces se pide que los preprofesionales hagan trabajos para los que no están certificados o no tienen autoridad legal. Los preprofesionales no tienen autoridad para decidir cual material enseñar o no enseñar. Los preprofesionales no deben dar enseñanza de braille. Ellos pueden ayudar a reforzar las habilidades de braille, pero sólo la maestra de estudiantes incapacitados de la vista puede enseñar el braille. Al igual, el preprofesional no da enseñanza en orientación y movilidad, pero sí puede ayudar a reforzar las habilidades que un especialista en orientación y movilidad enseñó. El preprofesional no es el que hace la decisión sobre cual tecnología

necesita el estudiante, cuánto trabajo debe hacer o no hacer el estudiante, ni tampoco puede diseñar el plan de comportamiento del estudiante. Esta función es responsabilidad del comité ARD.

El preprofesional desempeña labores específicas para ayudar en la instrucción. Al hacer esto el preprofesional no está obligado a aceptar abuso emocional ni físico de parte del estudiante. Los preprofesionales ayudan a ofrecer continuidad en la enseñanza, pero no deben hacer el papel de intermediarios entre las maestras de clases y la maestra de incapacitados de la vista, o entre la maestra de incapacitados de la vista y la familia del estudiante. Como quien dice, el preprofesional debe aprender a "aparecerse" y "desvanecer" de acuerdo a las necesidades, en lugar de estar "sobre y sofocar" al estudiante.

¿QUÉ PODEMOS HACER PARA QUE EL PREPROFESIONAL HAGA MEJOR SU TRABAJO?

La respuesta puede resumirse en dos palabras - entrenamiento y supervisión. Los preprofesionales necesitan entrenamiento igual que cualquier otro individuo que va hacer un trabajo específico. No podemos contratar a alguien que no tiene entrenamiento y esperar que trabajen con nuestros estudiantes (haber ido a una escuela pública ellos mismos no cuenta como entrenamiento)

Todos los preprofesionales necesitan entrenamiento para aprender a manejar los comportamientos inadecuados, a dar "recordatorios", a desvanecer su ayuda, y a reforzar las respuestas que se desean del estudiante. El preprofesional debe saber cual es su papel, su deber y a aprender a definir su "línea de mando"

El preprofesional debe saber quien va a evaluar su trabajo con base a las normas. Debe saber a dónde acudir para pedir ayuda o presentar quejas. Todos los preprofesionales necesitan tener conocimiento de los reglamentos de salud. Todos necesitan saber cómo reconocer y reportar el abuso o descuido de niños.

Los preprofesionales que trabajan con los estudiantes incapacitados de la vista necesitan entrenamiento adicional. Ellos necesitan estar tener información sobre la incapacidad del estudiante en particular y sobre cómo la incapacidad va a afectar el aprendizaje. Necesitan saber cómo modificar los materiales que el estudiante va a usar. Podría ser que necesitaran saber el código braille, o cómo usar la computadora para escribir braille. Podría ser que necesitaran tener conocimientos sobre la tecnología que el estudiante usa para poder ayudarlo a hacerla que funcione. Podría ser que necesitaran saber cómo va a usar el niño su aparato de la vista. Los preprofesionales necesitan tener conocimientos sobre las técnicas básicas para orientación y movilidad, tales como la de guía con vista. Necesitan saber como ayudar al estudiante a organizar su espacio. Necesitan saber cómo manejar las emociones que siente el niño por ser diferente. Necesitan saber cómo reforzar las habilidades sociales y habilidades de vida diaria.

¿Quién va a dar el entrenamiento? La mayoría de los centros de servicios educacionales ya ofrecen entrenamiento básico para preprofesionales. En el presente no existen normas para el entrenamiento, ya que en Texas los preprofesionales no necesitan certificación. Sin embargo, esto puede cambiar en el futuro próximo. La ley IDEA, la ley federal que reglamenta la educación especial, estipula que el asunto de los requisitos de entrenamiento de cualquier miembro del equipo educacional puede ser atendido durante la junta IEP.

La mejor manera para que el preprofesional que va a trabajar con estudiantes incapacitados de la vista obtenga entrenamiento específico es trabajar con los profesionales de la vista. Esto amerita supervisión. El preprofesional está presente para ayudar al niño a lograr sus objetivos IEP; pero el responsable final es el profesional, el maestro de clases, la maestra de estudiantes incapacitados de la vista y/o el especialista certificado en orientación y movilidad. Por eso es importante que dichos profesionales ayuden a entrenar al preprofesional. Entre la ayuda que pueden prestar se encuentra entrenarlos claramente en cómo trabajar con el estudiante que padece de un tipo especial de incapacidad de la vista. También pueden ofrecer más entrenamiento para que el preprofesional pueda ayudar no solo en las actividades del aula de clases regulares sino también en las áreas del plan amplio de estudios; en el recreo y las actividades de descanso, en el uso de habilidades compensatorias, habilidades de vida diaria, habilidades sociales, etc.

Este tipo de entrenamiento amerita constante apoyo y contacto entre el profesional y el preprofesional. El maestro de los estudiantes incapacitados de la vista y el especialista en orientación y movilidad tienen la responsabilidad de observar al preprofesional regularmente para asegurarse que está haciendo un trabajo adecuado. Repito, los profesionales son los responsables, junto con la maestra del aula de clases, por el éxito o la falta de éxito en el logro de las metas y objetivos del IEP. Sería vergonzoso ir a la junta IEP y decir que no se lograron los objetivos porque el preprofesional no sabía lo que tenía que hacer o estaba haciendo algo mal.

El apoyo continuo también debe incluir decidir el papel del preprofesional respecto a los otros estudiantes en el aula de clases. La maestra de incapacitados de la vista y la maestra del aula de clases deben reunirse (probablemente con el director de la escuela) y decidir este asunto. Es importante reconocer que la mayoría de los incapacitados de la vista no necesitan que un preprofesional los ayude todo el día. Lo que se debe de hacer es considerar lo que estipula el IEP del estudiante. ¿Necesita ayuda durante las actividades de un curso en particular? ¿Está tomando un curso de ciencias que consiste de mucha lectura y muchas gráficas? ¿O, es un curso de ciencias en el que hacen muchas actividades manuales en las que sería mejor que tuviera un socio-compañerito que lo ayudara en lugar de un adulto? ¿Es este un estudiante que va a necesitar símbolos de tacto? ¿Se va a necesitar hacerlos, repararlos y guardarlos? ¿La maestra de estudiantes incapacitados de la vista va a tener que hacer esto? ¿Necesita el estudiante ayuda para usar un aparato de movilidad? ¿Quién va a producir el braille y entregarlo a tiempo para que el estudiante lo pueda usar?

¿CUÁL ES EL PAPEL DE LOS PADRES?

El apoyo que los padres pueden ofrecer a los preprofesionales es muy importante. Por ejemplo: durante la junta IEP los padres podrían pedir que se discuta el asunto del tiempo que la maestra de estudiantes incapacitados de la vista y el especialista en orientación y movilidad van a necesitar para entrenar y observar al preprofesional, y que el preprofesional va a necesitar tiempo para asistir al entrenamiento.

Padres, favor de no utilizar al preprofesional como un"paño de lágrimas" para que escuche las quejas que usted tiene sobre la maestra de incapacitados de la vista o la maestra del aula de clases. Si tiene problemas que resolver con esos profesionales, por favor hable directamente con ellos. Si tiene quejas sobre el trabajo que el preprofesional está haciendo, pida que se haga una junta para resolverlas.

A LOS PREPROFESIONALES

Les agradecemos todo el trabajo que hacen. Ustedes nos ayudan en muchas maneras. Ustedes tienen el derecho a recibir entrenamiento para que puedan hacer un buen trabajo. Ustedes tienen el derecho a pedirle a la maestra de incapacitados de la vista y al especialista en orientación y movilidad que observe regularmente el desempeño de sus labores y que les dé sugerencias y apoyo. Es posible que personalmente tenga que pedir el entrenamiento y el apoyo. Existen materiales diseñados especialmente para que pueda hacer mejor su trabajo. Uno de estos es el Manual para los preprofesionales que trabajan con estudiantes incapacitados de la vista. Este manual está a la venta en la Escuela de Ciegos e Incapacitados de la Vista, su costo es $25.00. Otro libro bueno es La Colaboración en el Aula de Clases escrito por Laurel Hudson. Este libro puede conseguirse en la Escuela de Ciegos Perkins. Para información de cómo ordenar este libro llame al (617)972-7367.


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Last Revision: September 1, 2010