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Verano 1998 Tabula de Contenido
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Lecto-escritura: Braille y el niño pequeño

por: Mary Jean Sanspree, Ph. D.
Maestra y Directora de Investigaciones Vista Disminuida
Universidad de Alabama en Birmingham, Facultades de Educación y Optometría

¿COMO SE SI MI HIJO NECESITA APRENDER BRAILLE?

Estoy escribiendo igual que si estuviera hablando a un grupo de padres o personal de intervención familiar porque deseo que la información sea captada como si estuviéramos sentados platicando. En respuesta, pido que el lector que se sienta libre para comunicarse conmigo y hacerme preguntas o comentarios. Pueden comunicarse conmigo de la siguiente manera:

Mary Jean Sanspree, Ph. D.
Maestra y Directora de Investigaciones Vista Disminuida
Universidad de Alabama en Birmingham, Facultades de Educación y Optometría
(205) 934-6723, email: MSanspree@ICare.OPT.UAB.EDU

Aprendizaje por medio del tacto o la vista

Yo creo que todos nos preguntamos "¿Cuándo y cómo enseñar a un infante o a un pequeño a usar el braille?" Este asunto es muy debatido, pero en realidad la decisión es tan individual como el niño al que se le va a enseñar. En gran parte basamos nuestras decisiones en lo que observamos Usted debe observar si el medio preferente de aprendizaje de su hijo es el tacto y el oído, o si él usa de preferencia la vista para captar la información que recibe de su medio ambiente.

Por lo tanto, observe a su hijo y determine si para lograr hacer sus actividades él/ella usa su tacto o su vista. Una de las maneras para decidir esto es poner en las manos del niño un objeto con mucho contraste. Si el niño mira el objeto antes de ponérselo en la boca, entonces su medio de aprendizaje puede ser visual. Si el niño huele y palpa el objeto, o si inmediatamente se lleva el objeto a la boca sin haberlo observado con la vista primero, entonces su medio de aprendizaje puede ser de tacto o por medio del olfato.

Ahora bien, algunos infantes se llevan los objetos a la boca sin observarlos para nada, así que trate otras actividades tales como colocar cerca un objeto de gran contraste y observe si el infante lo busca con la vista y luego lo coge o se le queda mirando. Si no, póngalo más cerca y más cerca hasta que llegue a la mano del niño. Después, ponga atención a las señales que él dé: ¿usa su vista o su tacto?

La localización de sonidos no sincroniza con el contacto visual

Otra señal de que el niño aprende por medio del tacto es la localización de sonido. Si el niño pequeño voltea sus ojos hacia los sonidos familiares, tales como la voz del papá o mamá, entonces el contacto visual es el preferente. Si el niño oye una voz familiar y se detiene para escuchar sin voltear hacia el sonido para "mirar", entonces el medio de aprendizaje preferente podría ser por medio del oído. El aprendizaje por medio del oído sincroniza con el aprendizaje de tacto para aumentar la información que el niño recibe de su medio ambiente. El niño que usa sus habilidades del oído usualmente depende de las señas táctiles para añadir más detalles a la información que capta por medio de su oído.

¿Qué significa esto para el padre o la maestra? Esto significa que si la vista no es la fuente primaria de información otros sentidos deben ser utilizados para reciba información de su medio ambiente. Es importante determinar cual de los sentidos necesitamos estimular en el niño pequeño.

El lenguaje concreto es preferible al aprendizaje incidental por medio de la vista

Los niños que aprenden por medio del tacto y el oído prefieren actividades concretas y explicadas verbalmente, contrario al aprendizaje incidental de las señas recibidas por la vista, la cual es la manera en que un niño que puede ver típicamente aprende. ¿Cómo puede uno saber si el niño prefiere actividades concretas? Examinemos una actividad para un niño pequeño:

Ejemplo # 1 - El niño que aprende por medio de la vista: El niño deja la puerta de la casa abierta y camina por la acera hacia el borde de la banqueta. Al llegar al borde de la banqueta la mamá lo toma de la mano y dice: "Mira de un lado a otro para ver si vienen carros". El niño ve de un lado a otro y dice, "No vienen carros". Cuando es seguro cruzar el niño cruza para ir a la casa de su vecino. Ellos tocan la puerta. El vecino abre la puerta y el niño ve a su amiguito. El niño sigue a su amiguito hacia el área de juegos. El padre se queda en el cuarto con el otro adulto mientras los niños juegan.

Ejemplo # 2 - El niño aprende por medio del tacto: El niño deja la puerta de la casa abierta y usa un guía de mano (o pide que el adulto lo tome de la mano), camina con su madre por la acera y llegan al borde de la banqueta. El niño se detiene y toca el césped y determina la ubicación de la banqueta en comparación con el patio de su casa. La mamá le dice: "Estamos a la orilla de la banqueta y la calle está enfrente. Hay carros en la calle. ¿Puedes oír el motor de los carros? Escucha a los carros y dime cuando creas que ya no vienen carros". El niño explora la altura de la banqueta, se inclina y toca la banqueta y el césped y pone atención al sonido de los carros. El niño dice: "Ya no vienen carros". Entonces la mamá dice: "Billy vive al cruzar la calle. Tú y yo vamos a cruzar la calle". Ellos cruzan la calle y llegan a la banqueta de enfrente. El niño explora la banqueta y el césped. El padre guía al niño para que suba los peldaños. El explora la entrada a la casa. La mamá le dice que toque la puerta. El niño encuentra la puerta y toca. Su amigo abre la puerta y la mamá le dice al niño: "Billy abrió la puerta". El amigo invita al niño a entrar a su casa. El niño toma la mano de su mamá. El padre pone la mano del niño sobre el brazo de su amigo, y su amigo Billy lo lleva al área de juegos. La mamá le dice en donde está el área de juegos en relación con la puerta de enfrente. El niño juega con su amigo y explora los juguetes y el área de juegos y hace preguntas.

Ambos ejemplos concluyen con los niños jugando juntos, pero el segundo ejemplo tomó más tiempo y más explicaciones. El niño que aprende por medio del tacto necesitó que se le diera información concreta sobre los sonidos de los carros, la forma de la banqueta, y lo que significa "cruzar la calle". Las señas visuales que el niño con vista recibe incidentalmente necesitan ser intencionalmente enseñadas al niño que aprende por medio del tacto. El padre tuvo que "describir detalladamente" la específica información del oído al niño y lo tuvo que ayudar a usar ese sentido para que recabara información.

Si su hijo tiende a necesitar más información como el niño en el ejemplo #2 necesita, entonces él o ella podría ser un niño que aprende por medio del tacto. Los niños tienen una curiosidad natural para hacer preguntas y explorar. Si su hijo explora con el tacto o con la boca la mayor parte del tiempo, entonces está pidiendo que se le dé información por medio de otros sentidos que no son la vista.

Cuando un padre o maestro determina que el medio de aprendizaje preferente es por medio del tacto, las actividades y la enseñanza de lectura, comenzando a una edad temprana, deben enfocarse en la exploración del medio ambiente. La información verbal en lugar de la escrita, será para que el niño reciba la información y su práctica de lenguaje necesitará mucho refuerzo para construir una base sólida de lenguaje para aprender. Estas experiencias tempranas son la base de preparación para aprender a leer en cualquier niño, pero deben ser más intensas para el niño que aprende por medio del tacto.

ACTIVIDADES PARA PREPARAR AL NIÑO A APRENDER BRAILLE

La preparación para las habilidades que se van a necesitar comienzan con las actividades cotidianas en el hogar y en otros ambientes familiares. Si el medio preferente de aprendizaje del niño es táctil, entonces es necesario poner etiquetas de identificación en braille en todos los artículos del hogar en donde el niño normalmente vería la letra escrita o dibujos. Es muy importante marcar la ropa y los artículos personales del niño con etiquetas en braille. El marcar otros artículos con objetos, ligas o estampillas en relevo lo ayudaría a localizar sus alimentos favoritos, su ropa o sus juguetes. Por ejemplo, podría poner una liga alrededor de la caja de su cereal favorito para que el niño la pueda encontrar en el gabinete. En el cuello de sus camisetas o en la cintura de sus pantalones podría anudarle una cinta, así el niño podría identificar la prenda que le pertenece. También podría hacer etiquetas desechables para marcar otros artículos; para esto usted puede escribir braille en una cinta adhesiva.

Si el niño va a al jardín de niños o a la escuela de párvulos, los artículos en el aula de clases deben estar marcados en braille en todos los lugares en que normalmente se marcarían con letra escrita o dibujos. Las tablas de boletines deben tener objetos para tocar y deben estar a una altura que el niño pueda tocar y explorar. Esto motiva al niño a explorar el medio ambiente con sus manitas, lo que lo prepara para la habilidad de orientación y movilidad así como para la lectura. En el escritorio del niño marque en braille su nombre y marque todos sus artículos personales, tales como su "colchón de siesta" o el gancho para sus prendas de vestir.

Recuerde, el niño que puede ver tampoco puede leer a esta edad tan temprana, pero él puede asociar la letra escrita con lo que oye. Braille es el medio de aprendizaje de lectura para el niño que aprende por medio del tacto, así que braille debe ser presentado igual que la letra escrita se presenta al niño que aprende con su vista. Es bueno usar letra escrita y braille al mismo tiempo para que la familia y otros puedan interpretar el braille al niño. Esto refuerza la lecto-escritura a una edad temprana e involucra a muchos lectores en el proceso.

HABILIDADES SOCIALES SINCRONIZAN CON LA LECTURA TEMPRANA

Las actividades sociales tales como usar el teléfono son muy importantes como actividades de aprendizaje. Marque el "5" con pintura gruesa (puff paint) o con braille para ayudar al niño a orientarse cuando marca el teléfono. Si la tecla "#" y la (*) se usan, entonces también tiene que marcarlas. Los números del teléfono pueden escribirse en braille o ponga una grabadora para que el niño pueda "buscar" los números igual que otros niños los buscan en el directorio telefónico. Los niños muy pequeños con vista pueden marcar los números de teléfono, y también se puede hacer con señales por medio del tacto. El usar el teléfono es una actividad social que refuerza y crea un "mundo más grande" para el niño que aprende por medio del tacto.

EXPERIENCIAS DE LECTURA A UNA EDAD TEMPRANA

Los padres pueden leer con sus niños libros en braille o en letra grande. Muchos libros populares para niños se pueden conseguir con esta adaptación. También es fácil marcar una hoja de plástico transparente para poner sobre la letra de imprenta. El niño aprende al tocar la página que el adulto está leyendo y de esta manera está recibiendo las palabras escritas en la página que se está leyendo. Si se le ofrece el braille en el libro de cuentos, el niño puede "leer" con sus dedos lo que dice la página y reconocer las palabras de la misma manera en que el niño que puede ver lo hace. Si el niño busca las palabras braille en la página en lugar de buscar los dibujos y las palabras escritas, entonces usted sabrá que ya ha comenzado en el camino de aprender con el tacto.

Otra fuente de recursos para la lectura a una edad temprana es el servicio de lectura de las estaciones Radio Público Nacional (NPR). Este programa lee en voz alta los periódicos, libros y revistas a través de la radio. Su radiodifusora local puede decirle cuando los tienen programados en su área. El niño puede aprender habilidades de poner atención y escuchar si escucha las noticias y la lectura de libros a cierta hora todos los días. Las estaciones de televisión tienen el canal ‘SAP" que puede ser activado para recibir las radiodifusiones del PBS en la televisión. Esto permite que el niño que aprende por medio del tacto mejore sus habilidades de escuchar mientras que escucha sobre temas que son interesantes para toda la familia.

Otros métodos de lectura para el niño pequeño pueden incluir el incorporar el braille a los libros con letra de imprenta. Usted puede añadir el braille para que el niño pueda leer independientemente. Esta es una actividad placentera de descanso. Todos los niños necesita tener un tiempo tranquilo para leer y estar solos para que mamá y papá también puedan tener un descansito.

BRAILLE COMO UN MEDIO DE APRENDIZAJE

El braille es un medio de comunicación y un sustituto para la lectura y escritura por medio de la vista. El niño que aprende por medio del tacto debe recibir instrucción en braille tan pronto como sea posible para que la hora de su clase de lectura no tenga que se usada para aprender braille.

Los juegos pueden ser una manera para aprender braille "juguetonamente". Hay juegos musicales, juegos de números, juegos de palabras, en los que los niños que aprenden por medio del tacto pueden participar. Los juegos de mesa pueden ser modificados con braille o con señas de tacto. Se puede jugar a "la escuelita" o a otros juegos que simulan la vida y que ofrezcan una oportunidad para usar el braille. Deje que el niño escriba en el tablero de la computadora parlante y pantalla de lector. Si usted consigue un programa de traducción braille con una impresora braille él podría imprimir y leer los cuentos.

EL APRENDIZAJE POR MEDIO DEL TACTO PARA NIÑOS CON OTRAS INCAPACIDADES

El lenguaje de señas y braille

Para el niño sordo-ciego, el braille puede juntarse con el lenguaje de señas y esto se puede hacer a una edad temprana de la misma manera en que el niño sordo junta el alfabeto escrito y las palabras de señas. Los conceptos pueden enseñarse con señas y braille al mismo tiempo para que la lectura, escritura y el lenguaje hablado se desarrollen simultáneamente. El niño que aprende por medio de la vista puede combinar todos estos conceptos al mismo tiempo, así que el niño con una pérdida de sentidos podría hacer lo mismo.

Incapacidades múltiples y el lecto-escritura.

Los niños que padecen de incapacidades múltiples aprenden a diferentes niveles, pero deben recibir instrucción de lecto-escritura. Si es necesario enseñar por medio del tacto y del oído, pueden ser necesarias las cajas de actividades, los tableros de comunicación y otras técnicas para suplementar la comunicación. Algunas veces el braille no es el mejor medio de comunicación para el niño, pero puede ser usado funcionalmente para ayudar al niño a identificar sus artículos personales o lugares. Este tipo de lectura funcional provee al niño un cierto grado de independencia.

Si el niño no puede recibir la información por medio de la vista u oralmente y tiene otras incapacidades tales como palsía cerebral u otras incapacidades ortopédicas, el equipo de profesionales debe trabajar con la familia para encontrar un medio para introducir la lecto-escritura. Por medio de la tecnología que ya existe y aparatos que pueden prepararse en casa, la comunicación y la lecto-escritura es posible para los niños en una gran variedad de niveles.

El braille es una manera para que el niño que aprende por medio del tacto se comunique con el mundo y comunique sus pensamientos y aprenda lo que otros piensan. Braille es la lecto-escritura para el niño que aprende por medio del tacto.

Nota del editor: Me gustaría agradecer a la Dra. Sanspree por darse el tiempo para contribuir con su artículo a la edición de VER/Oír, ya que sabemos que es una persona muy ocupada. Ella es la coordinadora en UAB del programa de entrenamiento en incapacidades de la vista para los maestros y es la directora del proyecto Alabama 307-11 Proyecto Sordo-Ciegos. Ella administra los programas de vista disminuida para los golfistas ciegos, los campamentos para los niños incapacitados de la vista y los grupos de apoyo de disminución de la vista.


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Last Revision: September 1, 2010