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Verano 2006 Tabula de Contenido
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¿Qué Sucede con TSBVI Outreach?

Por Cyral Miller, Director de TSBVI Outreach cyralmiller@tsbvi.edu

Resumen: El próximo año escolar, el Programa Outreach de la Escuela para los Ciegos e Impedidos Visuales de Texas tendrá algunos cambios en el personal y en los procedimientos, pero seguirá ofreciendo una amplia gama de servicios y asesoría a los profesionales y a las familias.

Palabras Clave: Programación, ciegos, sordociegos, asistencia técnica, extensión.

El programa de extensión “Outreach” de la Escuela para los Ciegos e Impedidos Visuales de Texas fue establecido como una división separada de la escuela en el año 1990. Desde ese tiempo, han ocurrido grandes cambios en los programas educativos de los estudiantes con impedimentos visuales en Texas. El año pasado, el equipo de Outreach se dedicó a reunir información en esta área y a reflexionar entre nosotros respecto a qué funciona mejor, qué debe ser revisado o eliminado y qué es necesario agregar a los tipos de ayuda que el personal de Outreach ha estado proporcionando en todo el estado. Mientras tanto, algunos miembros del personal han alcanzado milagrosamente la edad de jubilación y se retirarán. Los procesos de auto-evaluación y las jubilaciones causaron algunas modificaciones respecto a la forma en que se ofrecerán y cómo trabajarán los Programas de Outreach en el futuro. El objetivo es siempre hacer que el Programa Outreach sea más efectivo y más eficiente. Esperamos implementar estos nuevos sistemas para servir mejor al estado y solicitamos activamente su participación en nuestra evolución mediante cartas, llamadas y correos electrónicos.

PRIMERO, CÓMO HACEMOS NUESTRO TRABAJO

Existen cuatro principales áreas de cambio para nosotros:

  1. Cómo entregamos nuestra ayuda a los distritos locales que hacen solicitudes respecto a un programa individual para un estudiante;
  2. Cómo trabajamos con los ESC para la planificación anual;
  3. Cómo apoyamos a los nuevos profesionales; y
  4. Cuándo entregamos servicios de extensión

Solicitudes de Actividades para estudiantes individuales

De agosto a mayo, los miembros del equipo de Outreach realizaron 122 visitas a terreno a los distritos locales. Cada trimestre, llegamos aproximadamente a 30 distritos escolares diferentes para apoyar a los equipos locales en la implementación de programas de calidad. Hemos obtenido realimentación respecto a que el proceso de solicitud y preparación es confuso, pero también hemos obtenido una realimentación extremadamente positiva sobre los resultados de estos viajes. Como es común, el año pasado más de un 85% de los consultados estuvieron de acuerdo en que hubo un cambio positivo como resultado de la visita y 90.7% de los consultados calificó la efectividad de la visita del consultor en terreno como muy satisfactoria o como destacada.

¡Queremos continuar siendo así de efectivos y más! Outreach y los miembros de los equipos locales tienen preguntas: ¿Es suficiente el cambio positivo para hacer una diferencia significativa en la vida de ese estudiante? ¿Podríamos haber usado un enfoque alternativo y haber sido capaces de ofrecer una ayuda más constructiva? ¿Qué tan efectivamente estas asesorías que demandan gran tiempo y un intenso costo satisfacen las necesidades locales? ¿Existen mejores formas de entregar apoyo?

Por estas razones, queremos modernizar el proceso para solicitar los servicios de Outreach y ampliar nuestro apoyo local. Las solicitudes de formularios y procedimientos de asesoría serán publicadas en el sitio web de la TSBVI para un acceso más fácil. Por ejemplo, si un distrito tiene preguntas respecto a cómo preparar los calendarios, esperamos tener hipervínculos a los artículos, videos y otras herramientas para compartir, de modo que las preguntas quizás puedan ser respondidas inmediatamente, no varios meses después cuando un miembro del personal pueda programar un viaje. También compartiremos electrónicamente las solicitudes que recibamos con el ESC adecuado, de modo que el personal regional pueda ser alertado y cuando corresponda, apoyar al distrito directamente. Esto puede disminuir las demoras al entregar apoyo a un distrito local.

A fin de estar mejor preparados para ayudar, nuestro proceso de solicitud de asesoría en terreno también incluirá una forma de clarificar qué tipo de ayuda se solicita y qué se ha intentando. Luego estableceremos un plan de acción antes de abandonar un sitio, que destaque las acciones positivas para apoyar la implementación de las sugerencias de cambio. Nuestro objetivo es asegurarnos que cuando viajemos a un distrito, seamos capaces de entregar verdaderamente la mejor asesoría posible. Por esta razón, también realizaremos pequeñas modificaciones a nuestro proceso interno de asignar personal a los viajes a terreno. Puede suceder que diferentes personas vayan a ver a los niños en lugar de que un solo miembro del equipo especialista en los impedidos visuales o en los sordociegos sea asignado para asesorar en todos los sitios de una región en particular.

Planificación Regional Colaborativa

Con el transcurso de los años, TSBVI Outreach se ha expandido y ahora realiza una amplia variedad de actividades, incluyendo un programa de mentores, el proyecto de subvención Federal para los sordociegos, extensión para los Impedidos Visuales, personal de apoyo a la familia, coordinación para la preparación del personal, coordinación de desarrollo del personal regional, distribución de materiales de la APH y mucho más. Para todo esto, trabajamos estrechamente con los Centros de Servicios Educativos. Estamos desarrollando un proceso más sistemático para trabajar con cada ESC de manera que se puedan discutir todos los temas con cada ESC en forma más organizada. Esperamos que a través de este proceso, podamos asegurar que todas las necesidades estatales reciban la misma consideración cuando planificamos nuestras actividades.

Apoyo a los Nuevos Profesionales

El programa de mentores tiene ahora 8 años y ha estado sometido a un proceso de evaluación de un año a cargo de un comité especializado. Uno de los problemas que hemos descubierto es la necesidad de un apoyo más intensivo para algunos profesionales nuevos, particularmente en áreas aisladas con menos recursos locales y mentores que están menos disponibles para entregar un apoyo en persona en el distrito. Hemos diseñado un nuevo programa piloto para ver si podemos reforzar nuestra asesoría en estas áreas en base a las solicitudes de mentores y protegidos. Según lo permita nuestro tiempo, realizaremos visitas prácticas a distritos seleccionados en relación directa con la cantidad de casos de estudiantes que tengan. Las visitas pueden ser programadas durante todo el año escolar. Los mentores recibirán información sobre cómo acceder a este modelo de apoyo piloto desde el programa de mentores.

Asesoría Todo el Año

Como los calendarios estatales han sido modificados, también han variado las solicitudes de capacitación y apoyo. Estamos siguiendo de cerca los cambios legislados en los calendarios para el año académico y trataremos de organizar nuestro año de trabajo para poder responder a sus solicitudes durante todo el año.

ADEMÁS HAY CAMBIOS DE PERSONAL

Jubilaciones

Nick Necaise se incorporó al Programa Outreach en 1996, cuando la TEA descentralizó muchas de las funciones para los Impedidos Visuales y a partir de ese año, ha estado a cargo del registro estatal de impedidos visuales y del sistema de Materiales de la APH. Con su guía, esos sistemas fueron transformados al formato electrónico y atienden en forma mucho más eficiente a todos los distritos escolares del estado. Ahora Nick jubila para dedicar su tiempo a sus hermosos nietos y a su esposa, Keren. ¡Es difícil imaginar el área de los impedidos visuales sin Nick!

Craig Axerlrod también está jubilando. Este verano, terminará nuestro primer DVD educativo, sobre técnicas de interacción con estudiantes sordociegos y viajará a Irlanda (nuevamente) antes de descubrir cómo es no estar en la oficina a las 5:00 a.m. Hay muchos niños sordociegos y sus familias a través de todo este estado que tuvieron la suerte de hacerse amigos de Craig. Todos extrañaremos sus abrazos y su actitud positiva. (Tenemos un plan no muy secreto para traerlo de vuelta al área con la mayor frecuencia posible).

Cambios de Trabajo

Jim Durkel, el ex Coordinador de Desarrollo Profesional del Personal del Estado, asumirá un cargo en el Registro de impedidos visuales y materiales de la APH con algunas modificaciones. Creará nuevas rutas para la capacitación en materiales de la APH y coordinará y analizará herramientas de recolección de datos, como el Censo de Sordociegos, los informes PEIMS, el registro de IV, etc.

Kate Moss abandona su posición como profesora de Extensión para Sordociegos (DB Outreach) para convertirse en la nueva Coordinadora de Desarrollo de Personal del Estado, trabajando con los ESC para ayudar a diseñar, coordinar y apoyar sus esfuerzos de capacitar a los profesionales, a los para-educadores y a las familias. Ella será la facilitadora de las futuras conferencias de Texas Focus. Además, ella y Jim ayudarán a TSBVI Outreach a seguir desarrollando materiales de difusión por Internet y otros materiales de educación a distancia.

Holly Cooper cambiará su posición como profesora de Tecnología para Impedidos Visuales (VI Outreach) y se unirá al equipo de sordociegos como profesora (DB Outreach). Llevará con ella su conocimiento y experiencia sobre Tecnología Adaptiva y tendrá la posibilidad de concentrarse realmente en esta población única.

Chris Mongomery se unirá al equipo de Sordociegos como profesora (DB Outreach). Ella ha enseñado en clases para sordociegos y en el campus de la TSBVI además del programa EXIT de la TSBVI y tiene una amplia experiencia que compartir en todos los grupos de edades de los estudiantes.

Sharon Nichols, que antes estaba en Programas Especiales, volverá a incorporarse al Equipo de Impedidos Visuales (VI Outreach) de la TSBVI como profesora de Tecnología. ¡Nos complace mucho tenerla de vuelta!

Cada uno de estos cambios pueden sugerir otras direcciones a seguir. El objetivo de TSBVI Outreach es entregar una asesoría pertinente, amigable y moderna a las familias y programas que atienden a estudiantes con impedimentos visuales, incluyendo aquellos que presentan discapacidades múltiples y sordoceguera. Seguiremos evolucionando para alcanzar ese objetivo. ¡Valoramos sus comentarios, sugerencias e ideas mientras nos desarrollamos!

Outreach StaffFila superior, izquierda a derecha: Gigi Newton, Holly Cooper, Cyral Miller, Beth Bible, Edgenie Bellah, Jean Robinson, KC Dignan, Paula Effenger, 2º fila: Pat Van Geem, Eva Lavinge, Carolyn Perkins, Ann Adkins, Kate Moss, Sharon Nichols, Ann Rash, Chris Montgomery, Karen Brown, Lisa Hayes, Stacy, Shafer, Jenny Lace, David Wiley, de rodillas: Jim Durkel, Ruth Ann Marsh.


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Last Revision: September 1, 2010