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Verano 2006 Tabula de Contenido
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Construyendo una Fundación de Confianza, Parte 3

Por Barbara J. Madrigal, Comisionado Asistente, División de Servicios a los Ciegos

Resumen: Este artículo revisa los servicios disponibles a través de la DBS y la forma de acceder a estos servicios.

Palabras Clave: División de Servicios a los Ciegos, DARS, ceguera, discapacidad, Novedades y Perspectivas, confianza, auto-estima, servicios.

¡Bienvenidos a la Parte 3 de Construyendo una Fundación de Confianza, al estilo de la DBS! En las últimas dos ediciones compartí información sobre los servicios que entrega la DBS a los niños y jóvenes y la forma en que estos servicios apoyan y desafían a nuestros niños para que logren su potencial, para que tengan confianza y sean independientes y contribuyan a la comunidad. En esta edición quiero seguir compartiendo algunas historias de “gente real”, historias que espero entreguen una película clara de nuestros servicios. ¿Cómo ayudan exactamente los servicios de la DBS a nuestros jóvenes y a sus familias a vencer los desafíos de la vida y a desarrollar y reforzar la auto-estima y la independencia? Si recuerdan, en la última edición me referí a las habilidades principales de Adaptación a la Ceguera, a las Habilidades de Vida Independiente y a las Habilidades de Comunicación. En esta edición pretendo cubrir las últimas tres de las seis principales áreas de habilidades: Desplazamiento, Sistemas de Apoyo y Descubrimiento y Desarrollo Profesional.

(Por favor, consideren que se ha modificado la información personalmente identificable para proteger la confidencialidad).

Las Habilidades de Desplazamiento se refieren a las capacidades del niño de recorrer y explorar el mundo. El desarrollo de habilidades de desplazamiento básicas comienza en la infancia cuando el niño alcanza un juguete de colores, aprende a sentarse y ponerse de pie sin apoyo o gatea cuando escucha la voz de su madre para acercarse a ella. Los Especialistas en Niños Ciegos pueden ayudar a las familias realizando una evaluación del desarrollo, asistiendo a reuniones del ECI o entregando recomendaciones sobre juguetes o equipos especializados que incentiven el desarrollo de habilidades. Hace poco, conocí a la Sra. Jefferies, madre de un niño de 2 años llamado Samuel, que no se movía ni exploraba su casa. Aunque Samuel podía gatear, sus padres y hermanos mayores generalmente llevaban a Samuel a todos lados y él no había desarrollado la fuerza y el vigor para caminar sin apoyo. También mostraba cierta ansiedad respecto a moverse en el espacio y la Sra. Jefferies reconoció su propia tendencia a sobreprotegerlo, especialmente después que Samuel se cayó y golpeó su cabeza en la mesa de café. El especialista de Samuel de la DBS se reunió con el Coordinador de Servicios de la ECI, con el profesor de IV, con el OT/PT y con el especialista en O&M para plantear soluciones a este caso por medio de una “lluvia de ideas”. El equipo de ECI facilitó a su madre un juguete de propulsión y, una vez que Samuel había aumentado su fuerza y su equilibrio, la ECI les proporcionó un Dispositivo de Movilidad Asistiva y capacitación en O&M. El especialista de la DBS dispuso de una capacitación de habilidades en grupo con un Especialista en O&M en la que la madre obtuvo información sobre el desarrollo del niño y fue incentivada por los demás participantes de la clase a entregar al niño oportunidades de movilidad independiente. El Especialista entregó, además, una asesoría y guía contínua a la Sra. Jefferies para que disminuyera su tendencia a la sobreprotección.

Para los niños más grandes, las habilidades de desplazamiento efectivas permiten que un niño o adolescente aprenda sobre su comunidad y se integre con sus compañeros para realzar actividades sociales. En una región, los Consejeros de Transición organizaron una actividad de movilidad en coordinación con los Profesores de IV y los Especialistas en O&M del Centro de Servicios Educativos. Se reunió un grupo de doce estudiantes en la oficina del DBS local para una clase grupal sobre cómo tener acceso al sistema de tránsito local. Cada estudiante llamó en forma independiente al sistema de tránsito local para obtener información sobre la ruta para ir al centro comercial y luego el grupo se reunió para comparar la información y determinar cuál era la mejor ruta. En el centro comercial, se esperaba que cada estudiante hiciera una compra antes de reunirse en el patio de comidas para ordenar su almuerzo. Luego, los estudiantes planificaron una ruta diferente para regresar a la oficina. La capacitación también incluía cómo comunicarse con el conductor del autobús para identificar el punto de bajada y la forma de manejar las situaciones que pudieran presentarse con otros pasajeros, como las torpezas o los comentarios inadecuados.

Otra área de servicios central es el desarrollo de Sistemas de Apoyo, la DBS ayuda a los niños y a sus familias a conectarse con un amplio rango de sistemas de apoyo de la comunidad, como grupos de apoyo de compañeros, padres y hermanos; organizaciones de defensa y grupos de apoyo a la educación. Los Especialistas y Consejeros de Transición también entregan un apoyo educativo a los padres ayudándolos a comprender sus derechos y responsabilidades en el sistema escolar y apoyando a los padres para que defiendan adecuadamente las necesidades de su hijo en la sala de clases. Por ejemplo, Norma, una niña de 9 años, hace poco experimentó una disminución sustancial en la visión debido a un glaucoma; ella era previamente una estudiante que recibía honores, pero estaba experimentando dificultades académicas y emocionales en la escuela. La madre de Norma hablaba poco inglés y se sentía mal e incómoda al hablar en las reuniones de ARD. El especialista de la DBS se reunió varias veces con la madre para revisar el boletín de Advocacy, Inc. “Still a Good IDEA” (Todavía es una Buena IDEA) y juntos identificaron para la próxima reunión de ARD los objetivos primarios de solicitar una nueva evaluación de Baja Visión y de abordar los problemas emocionales y de adaptación de Norma. El Especialista acompañó a la madre a la reunión de ARD; aunque la madre indicó al especialista que estaba muy ansiosa, pudo participar en la discusión y expresar sus preocupaciones. Como resultado, la escuela aceptó realizar la Evaluación de Baja Visión y el Especialista acordó localizar a un terapeuta infantil que estuviera cubierto por el seguro de la familia.

En otra situación, un estudiante estaba interesado en tomar clases de cocina en la escuela secundaria, pero el profesor de economía doméstica expresó su preocupación respecto a la seguridad del estudiante en la sala de clases. El profesor estuvo dispuesto a permitir que el Consejero de Transición asistiera a las clases con el estudiante, demostrar las técnicas de adaptación a la clase y poner marcas a la estufa y al horno.

No es sorprendente que muchos servicios de apoyo se entreguen a través de capacitaciones de habilidades grupales. Muchas regiones facilitan grupos de apoyo a los padres donde los padres pueden compartir experiencias y sentimientos mientras se apoyan entre sí para enfrentar situaciones de vida desafiantes y desarrollar formas creativas de solucionar problemas y obstáculos comunes. Muchas veces los padres crean grupos de apoyo informales después de reunirse en las capacitaciones u oficinas médicas y el personal de la DBS los apoya ofreciéndoles lugares donde reunirse y alimentos y bebidas para las reuniones.

En la parte I de esta serie, me referí a la importancia de abordar el Descubrimiento y Desarrollo Vocacional, la sexta área de servicios central, a una edad temprana. ¡En la DBS comenzamos a entregar estos servicios cuando el niño es un bebé! No, no estamos presionando a los padres para que identifiquen un objetivo vocacional cuando planifiquen servicios para su bebé de 3 meses, sino que estamos hablando a los padres sobre el establecimiento de altas expectativas para su hijo en la casa, en la sala de clases y en el futuro. Las habilidades vocacionales tempranas incluyen el desarrollo del conocimiento de sí mismo y de la habilidad de identificar sus propias fortalezas, preferencias e intereses. Los niños también desarrollan habilidades vocacionales realizando tareas domésticas y asumiendo responsabilidad por sus trabajos escolares. En la escuela secundaria, los estudiantes comienzan a identificar sus intereses vocacionales generales, realizan trabajos voluntarios, participan imitando trabajos o por medio de la relación con sus mentores y obtienen trabajos o prácticas de verano o después de la escuela.

Algunos ejemplos de servicios de la DBS que abordan el Descubrimiento y el Desarrollo Vocacional son:

Gracias por hacer conmigo este viaje para construir una fundación de confianza. Estos son sólo algunos ejemplos de las diversas actividades disponibles para los niños ciegos y con impedimentos visuales y sus familias. La División de Servicios a los Ciegos quiere trabajar con usted y su familia. Si actualmente está trabajando con un Especialista en Niños Ciegos o con un Consejero de Transición pero no sabía que estaban disponibles estos servicios, por favor contáctese con su proveedor para programar una reunión. Si desea trabajar con nosotros y aún no está inscrito en estos servicios, por favor contáctese con el servicio de informaciones del DARS en el 1-800-628-5115 (V/TTY) – dígales que le gustaría postular para recibir los servicios de la DBS y le entregarán información de contacto de su oficina de la DBS local.

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Last Revision: September 1, 2010