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Verano 2004 Tabula de Contenido
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Las Perspectivas y Reflexiones de una Madre de Capitol Hill: El Josephine L. Taylor Leadership Institute de la AFB

Por Laura Boenig, Co-Presidente TAPVI, Portland, TX

Resumen: Este artículo entrega un resumen sobre el Josephine L. Taylor Leadership Institute de la AFB, que se realizó en Washington, DC en marzo.

Palabras Claves: ciego, familia, conferencia, defensa.

Recientemente tuve el privilegio de ser invitada a asistir al Josephine L. Taylor Leadership Institute (Instituto de Liderazgo Josephine L. Taylor) de la Fundación para los Ciegos de Norteamérica (American Foundation for the Blind), que se realizó en Washington DC en marzo de 2004. Acepté esta invitación con gratitud y entusiasmo.

Descubrí que nuestros líderes de Washington estaban mal informados respecto a lo que está sucediendo en nuestra nación en lo relativo al sistema de educación especial. Los miembros del panel discutían cosas como la asistencia regular de los padres a las reuniones iniciales sobre el plan de educación individual acompañados de abogados y la necesidad de que se aplicaran las mismas medidas disciplinarias a todos los niños, sin considerar su discapacidad. Uno de los panelistas afirmó que los equipos de educación especial usan listas de verificación que marcan a medida que los niños aprenden una habilidad en particular y que un Plan de Educación Individual de tres años ayudará porque los equipos se verán forzados a mirar más allá en el futuro del niño.

Después de oír todas las presentaciones, me doy cuenta de que es necesario que nosotros como padres ayudemos a los líderes de nuestra nación a entender el punto de vista de los padres. La Ley contra la Segregación Infantil (No Child Left Behind law) y la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA), en conjunto, ejercerán una gran influencia en el hecho de si nuestros hijos con impedimentos visuales obtienen la educación que merecen, incluyendo los materiales adecuados, en forma oportuna. Es crítico que los padres tengan participación en la toma de decisiones. Nuestros líderes no están conscientes de que luchamos cada día para que nuestros hijos reciban una educación apropiada. Ellos no saben que damos a la escuela meses — y a veces años — para solucionar los problemas antes de recurrir a una acción legal. Tampoco entienden que al entregar a un estudiante un plan de educación individual en 1º grado y no re-evaluarlo en tres años, puede que no se identifiquen las modificaciones y habilidades necesarias para mantenerlo al mismo nivel que sus compañeros. Es nuestro deber de padres informarles nuestras experiencias y hacerles saber por qué sentimos que es tan vital que se satisfagan las necesidades de nuestros hijos. Mientras nosotros, los padres que entendemos la educación especial, no les informemos, seguirán estando mal encaminados.

La información que se presentó ponía muy en claro quién tiene la atención de los líderes. No son los padres ni quienes trabajan tan duro en la sala de clases con nuestros hijos. Pienso que son las personas que dirigen el sistema de educación especial y los administradores quienes manejan el dinero. Podemos ayudar a nuestros líderes a entender las barreras que enfrentan nuestros hijos para no ser segregados. Será necesario que trabajemos junto a otros organismos de defensa, agencias que atienden a los impedidos visuales y miembros de nuestras asociaciones, para hacer la diferencia. Algo que se dijo consistentemente fue que los padres tienen mayor impacto en nuestro líderes cuando entregan sus experiencias personales. Es necesario que escribamos cartas a nuestros líderes explicándoles lo que necesitamos y por qué.

Probablemente ustedes sepan que el campo de la ceguera se enfrenta con un año legislativo crítico el 2004. Para asegurar que los niños que son ciegos o que tienen una baja visión reciban servicios educativos completos y adecuados para sus necesidades únicas, será necesario que el campo de la ceguera continúe siendo eficiente al educar y promover servicios adecuados para el personal de la escuela, los encargados de redactar políticas y el público en general. Manténgase informado sobre actividades de defensa y conciencia pública uniéndose a Choices for Children (CFC). Esta es una importante campaña iniciada en terreno que consta de individuos y organizaciones que representan a consumidores adultos, padres y estudiantes con impedimentos visuales y profesionales que les enseñan y ayudan. Visite www.afb.org/idea.asp, allí encontrará el formulario para ser miembro de Choices for Children o contáctese con el co-presidente de CFC, Mary Ann Sillerde la AFB en siller@afb.net.

Otro recurso importante es Words from Washington (Palabras desde Washington) de la Fundación para los Ciegos de Norteamérica. Este es un boletín legislativo electrónico gratuito publicado cada dos semanas por el Grupo de Políticas, Investigación y Tecnología de la AFB. Se concentra en las políticas y los temas legislativos más importantes de interés para la comunidad ciega que actualmente reside en Washington, D.C. Aquí puede revisar ediciones anteriores y subscribirse a Words from Washington por correo electrónico en www.afb.org

a través de la sección de defensa y más específicamente en http://www.afb.org/info_documents.asp?collectionid=3


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Last Revision: September 1, 2010