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Verano 2004 Tabula de Contenido
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Proyecto para Lectores Precoces de Braille

Holly Cooper, Ph.D., Consultor Outreach Technology, TSBVI Outreach

Resumen: El Proyecto para Lectores Precoces de Braille (Early Braille Readers Project), un proyecto subvencionado de dos años, se inició en el año escolar 2003-2004, entrega tecnología y capacitación específica en braille para profesores de visión y profesores de sala de estudiantes lectores de braille de 5 a 7 años. Se incentiva impregnar el ambiente de la sala de clases con braille e incluir a los estudiantes que leen en braille totalmente en las actividades educativas con sus compañeros que leen textos impresos.

Palabras Claves: alfabetización en braille, inclusión, Mountbatten braille writer.

A comienzos del presente año fiscal, nuestro Proyecto para Lectores Precoces de Braille finalmente recibió financiamiento después de una espera de casi un año. Muchos de nuestros lectores pueden estar familiarizados con este proyecto, ya que publicamos un anuncio en el boletín Ver/Oír, edición de Invierno 2003. Recibimos financiamiento para comprar algunos dispositivos de alta tecnología para escribir en braille y para incentivar el uso de estos dispositivos, a través de una instrucción presencial y a distancia. Pero el objetivo del proyecto no es poner la tecnología a disposición de los estudiantes, sino dar a los estudiantes lectores de braille más oportunidades de leer braille, que tengan más posibilidades de ser incluídos en las actividades de la sala de clases con sus compañeros que leen textos impresos y hacer que la escritura en braille sea más fácil para los estudiantes y profesores.

Esta subvención de dos años financió a un total de 20 estudiantes diferentes de kindergarten y primer grado en todo Texas. Diez comenzaron durante el año académico 2003-2004 y se agregarán diez más para el año académico 2004-2005. Para lograr mayor impacto en la educación de los estudiantes, destinamos la subvención a los estudiantes de 5 a 8 años de edad, principalmente lectores de braille y en o cerca de un nivel de grado adecuado para su edad en comparación con sus compañeros que leen textos impresos. De acuerdo al censo estatal de estudiantes en este grupo de edad, ¡estimamos que entregaremos servicios a casi dos tercios de los estudiantes lectores de braille de esos grados en Texas!. Eso significa un gran impacto en una población muy pequeña.

Para participar en este proyecto, se contactaron los Centros de Servicios Educativos regionales y se les dio la oportunidad de postular para asociarse al Proyecto para Lectores Precoces de Braille. Entonces, los estudiantes de las regiones asociadas fueron elegibles para postular. Después de comenzar tarde, ya que los fondos fueron distribuidos cuando ya había comenzado el año escolar, luchamos por contactar a los consultores de los Centros de Servicios asociados para estudiantes con impedimentos visuales y les pedimos su ayuda para localizar a los estudiantes y sus profesores que tuvieran la edad correcta y el rango de habilidades adecuado. A fines de octubre, pudimos completar un taller con profesores interesados en capacitación en tecnología.

Como profesores de visión, estábamos conscientes de las grandes diferencias en cuanto al acceso a materiales de lectura entre los usuarios de material impreso y braille. Los niños videntes crecen en un mundo en el que son capaces de usar su visión para obtener información de fuentes cercanas y distantes. Ellos ven palabras impresas en todas partes del mundo que los rodea. Temprano en su infancia, los potenciales lectores de material impreso comienzan a reconocer y dar significado a los signos, símbolos y letras, como pueden testificar los padres de un niño que ve un signo que representa a su restaurante de comida rápida favorito. Se ha establecido una sólida correlación entre los ambientes ricos en materiales impresos y el éxito precoz de los niños al aprender a leer. Los profesores de la etapa preescolar y de kindergarten comúnmente ponen etiquetas en toda la sala, pegan signos y horarios, entregan libros y materiales impresos y realizan actividades artísticas y de aprendizaje utilizando letras y palabras. Nuestros estudiantes que son ciegos pierden muchas de estas ricas oportunidades. Los padres y los proveedores de servicios a niños pequeños luchan por encontrar y hacer libros en braille, pero esta es sólo una pequeña parte de la experiencia de alfabetización de niños pequeños.

Se han hecho grandes avances en la tecnología para los usuarios de braille durante la última década. Lamentablemente, la mayoría de los estudiantes lectores de braille en los primeros grados no tienen acceso a gran parte de esta tecnología. Nuestro proyecto seleccionó un dispositivo, que pensamos sería versátil y fácil de usar para el estudiante y para el profesor. Este dispositivo fue el Mountbatten Pro braille writer, que posee características que permiten que: sea usado como un escritor en braille electrónico; se conecte al teclado de una computadora y genere texto en braille; se conecte a una pantalla y muestre en letra imprenta lo que está escrito en braille; se conecte a una impresora y entregue textos impresos y se conecte a una computadora, y con un software para traducir braille, sea usado para producir caracteres en relieve en braille. El Mountbatten tiene, además, salida de voz y pronuncia las letras o palabras a medida que el usuario las escribe. Debido a la facilidad de uso de este dispositivo para pasar de texto impreso a braille y de braille a texto impreso, creímos que sería un dispositivo ideal para enriquecer el ambiente de alfabetización de los niños lectores de braille. También pensamos que facilitaría la interacción entre el profesor de educación general de lectura impresa y el estudiante lector de braille y entre el estudiante lector de braille y sus compañeros de clase.

En octubre, comenzamos a reunir a nuestros participantes y poco después comenzamos a realizar visitas a terreno para entregar los equipos, configurarlos y enseñar a los profesores de visión y a los profesores de sala a usarlos. En febrero, habíamos instalado equipos en todas las áreas. Teníamos tres estudiantes en la Región 4 (Houston y sus condados cercanos), dos estudiantes en la Región 6 (Huntsville y sus condados cercanos), un estudiante en la Región 12 (Waco y sus condados cercanos), tres estudiantes en la Región 13 (Austin y sus condados cercanos) y un estudiante en la Región 19 (El Paso y sus condados cercanos).

Dedicamos algunos meses agotadores a configurar y capacitar a los profesores de visión a usar el Mountbatten y sus periféricos. También trabajamos duro para convencer a todos los miembros del personal involucrados en la educación de cada estudiante de que este dispositivo era fácil de usar y que podría ser utilizado para dar al estudiante una cantidad mucho mayor de oportunidades de leer en braille. Incentivamos el uso del Mountbatten para crear braille “al instante” de manera fácil e informal. Los profesores de sala estaban muy interesados en la tecnología y en la habilidad para crear braille. Pronto escuchamos historias de profesores de sala que hacían listas de palabras para deletrear, que escribían la “pregunta del día” en braille o que introducían un tema para la página del periódico del estudiante en braille. En general, los profesores de sala estaban ansiosos por usar el Mountbatten y por preparar materiales para los estudiantes lectores de braille. A los profesores de visión les encantó la facilidad de uso y la habilidad de descargar materiales traducidos por Duxbury, usando la computadora, al Mountbatten y obtenerlos en braille en la sala de clase. Ahora era posible una colaboración cercana entre los profesores de visión y los profesores de sala, ya que se transformaron en socios para la educación de estudiantes lectores de braille.

Como parte del proceso de postulación para participar en el Proyecto para Lectores Precoces de Braille, tratamos de transmitir a los profesores de visión y a los profesores de sala que ser parte de este proyecto requeriría trabajo y tiempo extra de su parte. Enseñar a un estudiante de kindergarten o de primer grado a leer y escribir en braille requiere comúnmente mucho tiempo y energía, pero agregar un nuevo dispositivo a la mezcla, probablemente podría hacerlo aún más complicado. Aunque el Mountbatten requirió cierto esfuerzo adicional del profesor de visión para aprender su uso, también permitió ahorrar tiempo, haciendo más fácil producir material en braille y haciendo que fuera más sencillo para el profesor de sala compartir parte de la responsabilidad. De ninguna manera fue visto este dispositivo por alguno de los profesores como sustituto del rol del profesor de visión, como instructor de los estudiantes con impedimentos visuales en la lectura y escritura en braille. Además, el profesor de visión revisaba y corregía cuidadosamente el contenido en braille. Durante el transcurso del año, quedamos muchas veces sorprendidos por la dedicación, habilidad, energía y creatividad de los profesores que participaron en el Proyecto para Lectores Precoces de Braille.

Los resultados de las encuestas y otro tipo de realimentación entregada por los profesores indicaron la satisfacción general con el uso del Mountbatten para enseñar a escribir en braille y apoyar la lectura en braille. Se mencionaron varias ventajas específicas:

Algunas otras características enumeradas o indicadas por los profesores de visión que fueron de ayuda para sus estudiantes lectores de braille fueron las siguientes:

El próximo año, agregaremos algunas otras regiones a nuestro proyecto. Las nuevas regiones que se han incorporado son: la Región 1, lower Rio Grande Valley; la Región 2, Corpus Christi y sus condados cercanos; la Región 10, Dallas y sus condados cercanos; la Región 14, Abilene y sus condados cercanos y la Región 16, Amarillo y sus condados cercanos. Esperamos incorporar a 10 nuevos estudiantes al Proyecto para Lectores Precoces de Braille el próximo año y poder observar cómo los nuevos estudiantes descubren el braille y la alegría de poder leer y escribir. Por favor, contáctese con el especialista en estudiantes con impedimentos visuales de su Centro de Servicios Educativos si conoce a alguien elegible para este interesante proyecto.

Recursos

Para obtener más información sobre el Mountbatten Braille Writer, consulte los recursos enumerados a continuación:

Quantum Technologies, fabricante del Mountbatten Pro Braille Writer
http://www.quantech.com.au/products/quantum_products/braille/mountbatten.htm

http://www.quantech.com.au/support/index.htm
http://www.quantech.com.au/support/index.htm

SET BC (Special Education Technology British Columbia) (Tecnología para la Educación Especial British Columbia) Guía Visual, Guía para la Enseñanza y Planificaciones de Lecciones del profesor de visión Graham Cook.
http://www.setbc.org/res/mbpro/default.html

Emerging Braille Literacy Project (Proyecto de Alfabetización en Braille Emergente): informe de un proyecto similar al nuestro realizado por SET BC
http://www.setbc.org/projects/braille_lit/monty.html


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Last Revision: September 1, 2010