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Verano 2003 Tabula de Contenido
English version of this article (Versión Inglesa)

Servicios de Transición: ¡Empezar Más Pronto!

Por Terrell I. Murphy, Director Ejecutivo, Texas Department of Assistive and Rehabilitative Services (formerly known as Texas Commision for the Blind)

La Texas Department of Assistive and Rehabilitative Services (formerly known as Texas Commision for the Blind) está tomando el siguiente paso fundamental para mejorar los resultados vocacionales de los texanos ciegos. A partir del 1 de septiembre la comisión disminuirá en tres años la edad en la que el Vocational Rehabilitation Program (Programa de Rehabilitación Vocacional) se involucra con los alumnos ciegos, a la edad de 10. No tenemos duda de que el involucramiento vocacional más temprano con la gente joven vía especialistas expertos en transición de la TCB es apropiado y necesario en el ambiente económico y social actual para reducir las altas tasas de desempleo que todavía prevalecen en la población ciega. Mientras los jóvenes ciegos experimenten con mayor prontitud las habilidades de “empoderamiento”, estarán mejor preparados para las diversas transiciones entre la juventud y la vida como adultos.

Hace trece años, la TCB se convirtió en la primera institución estatal en el país en desarrollar un programa de transición de VR activo con adolescentes ciegos para ayudarlos a definir una ruta exitosa de la escuela al trabajo, o de la escuela secundaria a la universidad o a la escuela vocacional. La asociación entre las instituciones estatales de rehabilitación vocacional y la educación es uno de los programas más efectivos formados en la legislación durante los años que llevo en la Comisión. Juntos promovemos altas expectativas para el logro y el aprendizaje del alumno para asegurar que la educación postsecundaria y las oportunidades de empleo reflejen verdaderamente las capacidades de los alumnos.

El Programa de Transición de la TCB ha servido históricamente a alumnos de 13 años de edad y mayores. Empezar antes, a la edad de 10, le dará empuje a la familia y a los jóvenes ciegos conforme se ajustan a la adolescencia. Los años juveniles están llenos de sus propias transiciones difíciles, sin importar si los jóvenes tienen discapacidades. La gente joven que se acerca a la adolescencia, que tiene un fundamento más sólido de las altas expectativas, así como de las firmes expectativas vocacionales, tendrán momentos más fáciles de adaptación a sus cambiantes años juveniles, que aquellos con baja auto estima y con un sentido más débil de identidad.

La TCB ha estado construyendo un sistema de servicios unificado de altas expectativas durante varios años para obtener mejores resultados en todos nuestros programas. La experiencia muestra que las expectativas más altas de nuestra parte se traducen en expectativas mayores en los consumidores, sin importar su edad. Este ambiente se refuerza entonces con el “empoderamiento” de los servicios de rehabilitación vocacional mediante los que las personas aprenden a tener confianza en su propia capacidad para resolver problemas y para ser miembros de la sociedad con la que contribuyen y con la que están comprometidas por completo.

El Blind Children’s Vocational Discovery and Development Program (Programa de Descubrimiento Vocacional y Desarrollo para Niños Ciegos) continuará siendo el primero que responda a la condición de bajas expectativas para los niños ciegos en Texas. Nuestros capacitados especialistas en niños ciegos con frecuencia son las primeras personas en compartir información acerca de individuos de éxito, independientes y que funcionan adecuadamente con los padres confundidos y desesperados. Mientras más pronto se mencionen la ceguera y el futuro vocacional de manera conjunta, será mejor. Nuestra meta es crear inmediatamente un ambiente de expectativas más altas.

Sabemos por anticipado que algunos jóvenes necesitarán recibir sus servicios del programa para niños después de la edad de 10 años, debido a diferentes circunstancias. Sin embargo, la vasta mayoría de alumnos de 10 años y mayores será transferida a un consejero en transición VR tan pronto como sea posible, debido a que el objetivo básico de la intervención temprana con los servicios de transición daran mejores resultados vocacionales en el futuro. Graham Greene, un escritor británico, escribió una vez, “Siempre hay un momento en la niñez en el que la puerta se abre y deja entrar al futuro.” Creemos que hacer disponibles los servicios de transición a los 10 años abrirá muchas puertas a un futuro más brillante a esta generación de jóvenes ciegos. Si usted tiene alguna pregunta sobre estos cambios, espero que se ponga en contacto con alguno de nuestros funcionarios locales.

Después de mi último artículo en VER/OÍR, hemos recibido muchas llamadas este mes expresando preocupación acerca de la decisión de la Legislatura de Texas de abolir la Texas Department of Assistive and Rehabilitative Services (formerly known as Texas Commision for the Blind) después de su larga y distinguida historia de más de 70 años como una institución independiente, para consolidar sus funciones bajo la Health and Human Services Commission dentro del nuevo Department of Assistive and Rehabilitative Services.

No hay mucho que pueda decir acerca de los próximos cambios en este punto debido a que simplemente no sabemos cuándo o exactamente cómo se llevarán a cabo tales cambios. El Gobernador firmó la House Bill 2292, enmienda que reorganiza todas las instituciones de salud y humanitarias el 11 de junio. La transferencia de las atribuciones, deberes, funciones, programas y actividades de la TCB se cumplirá de acuerdo con el calendario incluído en un plan de transición que será desarrollado por el Comisionado Ejecutivo de la Health and Human Services Commission y se presentará al Gobernador y al Consejo Legislativo de Presupuesto a más tardar el 1 de diciembre de 2003. A más tardar el 1 de noviembre de 2003, la Health and Human Services Commission deberá sostener una audiencia pública y aceptar el comentario del público respecto al plan de transición. Eso es todo lo que se al momento de escribir este artículo el 13 de junio. Para cuando usted lea esto, tengo la confianza de que el Comisionado HHSC habrá anunciado más acerca del futuro de los servicios para los texanos ciegos, así que manténganse en contacto.


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Last Revision: September 1, 2010