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Verano 2003 Tabula de Contenido
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Transición: la Colaboración lo Es Todo

Por C. Davis, Representante Regional, Helen Keller National Center, Dallas TX

No parece haber pasado tanto tiempo desde el Simposio Texas sobre Sordoceguera, en el que celebramos a las comunidades y las conexiones. Este artículo trata sobre algunas de tales conexiones.

Durante algún tiempo ya, muchos profesionales pensativos en nuestra comunidad de sordoceguera han sentido que algunos de los alumnos que se gradúan de la preparatoria podrían beneficiarse de alguna preparación adicional para la vida, una especie de programa de posgraduados para prepararlos para un programa postsecundaria o para la vida comunitaria.

La Texas Department of Assistive and Rehabilitative Services (formerly known as Texas Commision for the Blind) (TCB), el Helen Keller National Center (HKNC), el Deaf Blind with Multiple Disabilities Program (DB-MD Waiver) del Texas Department of Human Services (DHS), y el programa Deaf-Blind Outreach de la Texas School for the Blind and Visually Impaired’s (TSBVI) han trabajado juntos para proporcionar una experiencia como tal para los alumnos sordociegos que se gradúan.

Los esfuerzos empezaron al identificar a los alumnos que podrían beneficiarse de la participación en el programa de rehabilitación total del HKNC localizado en Sands Point, NY. El representante regional del HKNC visitó a los alumnos después de un tiempo y los ayudó con la evaluación de su preparación para el programa del HKNC. La información sobre el programa HKNC se proporcionó a la familia de cada alumno y al personal escolar. Los consejeros, consejeros en transición y especialistas de la rehabilitación vocacional (VR por sus siglas en inglés) de la TCB también fueron contactados; se les dio información a ellos y las decisiones se tomaron con respecto a la elegibilidad, al desarrollo del plan y a la referencia al HKNC.

Una vez que un alumno estaba en el proceso de referencia al HKNC, se formó un equipo para ayudar a darle seguimiento al progreso del alumno y a proporcionar planificación de transición. Un proveedor potencial de servicios comunitarios a largo plazo se identificó por medio del DB-MD, y se contactó a personas de dicha organización para incluirlas en los esfuerzos del equipo. El equipo siguió al alumno desde la primera referencia, a través del HKNC y a la fase de transición de regreso a Texas. Mientras el alumno era capacitado en el HKNC, se sostuvieron conferencias telefónicas de manera periódica para revisar su progreso, para diseñar los cambios requeridos y las mejoras necesarias al programa del HKNC y, eventualmente, para planificar la transición del alumno a la colocación en la comunidad.

El HKNC no sólo capacita a la persona sordociega en habilidades para vivir en comunidad, sino también proporciona reportes totales que ofrecen sugerencias detalladas para la comunicación, movilidad, apoyos residenciales, empleo, recreación y esparcimiento, modificaciones ambientales y otras áreas. La HKNC proporciona diversas experiencias de trabajo para alumnos para ayudarlos a identificar intereses, fortalezas, debilidades y consideraciones especiales.

Conforme un alumno se acerca a terminar el programa del HKNC, que puede tomarle hasta un año, se hacen planes para llevar a efecto las recomendaciones y apoyos. El personal del centro HKNC regresa al estado con el alumno para trabajar con el personal clave del proveedor que ofrecerá el apoyo. El personal de la institución proveedora se orienta a las necesidades del alumno y se proporciona capacitación durante algunos días. El personal del HKNC y el representante regional estarán disponibles más tarde por teléfono para dar seguimiento y responder a cualquier pregunta del proveedor.

Los especialistas en sordoceguera y los consejeros de la TCB siguen el proceso entero. La TCB paga el servicio de apoyo de empleo inicial para lograr que el alumno esté empleado de manera activa. El representante regional del HKNC y el especialista en sordoceguera de la TCB mantienen contacto sobre el caso y realizan visitas periódicas para la capacitación en sitio, asistencia técnica y revisiones de la situación del alumno. La TCB y el proveedor de servicios residenciales de sordoceguera continúan con frecuencia trabajando con el proveedor de empleo para mantener los apoyos a largo plazo necesarios. El HKNC, la TCB y el proveedor DB-MD han estado colaborando para ayudar a cumplir las recomendaciones hechas al alumno.

La colaboración no ha sido siempre fácil, y se ha aprendido mucho acerca de lo que se necesita hacer, y cuáles pueden ser algunos de los escollos. Aprender a comunicarse de manera efectiva ha sido uno de los primeros desafíos. El personal del proveedor DB-MD con frecuencia tiene nula o escasa experiencia en sordoceguera; en consecuencia, se requiere de una profunda capacitación. La capacitación periódica proporcionada por David Wiley con el programa TSBVI Outreach ha sido muy importante para atender esta deficiencia. El movimiento del personal en el programa (tanto en el cuidado directo como en los administradores de casos) es un problema crónico para los proveedores en algunas áreas del estado, una situación que es común en otros estados. Esto hace que sea un reto mantener un alto nivel de experiencia en la provisión del servicio. El DB-MD es una ayuda indispensable para las personas sordociegas con múltiples discapacidades, pero es un programa al que le llevará tiempo alcanzar el nivel de calidad de servicio que es habitual y que se espera en la mayoría de los programas educativos y en el HKNC. La información sobre el DB-MD puede encontrarse en la edición de otoño 2001 de VER/OÍR.

El aspecto emocionante de esta colaboración es la manera en que el esfuerzo continúa atendiendo los problemas y las deficiencias. La Texas Interagency Task Force sobre sordoceguera ha sido parte de esta aventura de cooperación, conforme asiste en el establecimiento de servicios de calidad en todas las edades, en la resolución de problemas en los servicios, a mantener el diálogo con los inversionistas y a buscar oportunidades para trabajar juntos para reforzar los recursos. La colaboración entre la TCB, DHS, TSBVI y el HKNC es en gran parte un resultado de un sólido sentido de comunidad entre los proveedores de servicio en la Task Force que se han interesado en la sordoceguera.

El esfuerzo dista mucho de haberse terminado. Los problemas surgen de manera cotidiana, y las mentes y los corazones que se preocupan tienen que mantenerse juntos para tratar de resolver el problema, para crear un mejor sistema de apoyo para la gente con sordoceguera que transitan de los programas educativos. Los recursos a veces son limitados y parece haber una necesidad contínua de capacitación y de re-capacitación, pero conforme pasa el tiempo, está mejorando la capacidad de muchas instituciones proveedoras.

Para mayores informes acerca de estos esfuerzos de colaboración o de los programas y servicios, por favor póngase en contacto con:


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Last Revision: September 1, 2010