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Verano 2002 Tabula de Contenido
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Tecnología de Asistencia Después la Escuela Pública

Por Diane Yoder, Consultora de Transiciones,
Comisión para los Ciegos de Texas

La transición de una escuela pública a la vida adulta puede ser un momento emocionante y difícil para los alumnos con ceguera o impedidos visuales y otras discapacidades. Es un momento de celebrar los logros, pero también es un momento en que los jóvenes adultos con discapacidades ponen en acción todos los planes de transición hechos mientras estaban en la preparatoria (high school). Los alumnos impedidos visuales y ceguera que tienen computadoras, apuntadores de notas y otro equipo y software proporcionado por sus distritos escolares deben regresar todo este equipo cuando ya no estén más en la escuela. Los distritos escolares tienen la opción de permitir a las familias comprar el equipo (generalmente esto lo hace un distrito que no tiene algún alumno con necesidades similares que podría usarlo), pero no tienen ninguna obligación de hacerlo. La Escuela Texas para Ciegos e Impedidos Visuales tiene un programa de alcance estatal de préstamo de equipo por medio del Programa Outreach, pero como los distritos escolares, administrados por el financiamiento y las normas de IDEA, el programa no puede prestar el equipo a alumnos ciegos e impedidos visuales que no se hayan graduado o que hayan sobrepasado la edad escolar.

Una opción de obtención de recursos para los jóvenes ciegos e impedidos visuales después de la graduación es acceder a servicios ofrecidos a través del programa de rehabilitación vocacional, y en Texas, es la Texas Department of Assistive and Rehabilitative Services (formerly known as Texas Commision for the Blind) (TCB-Comisión para los Ciegos de Texas). Si un alumno tiene algún impedimento para el empleo, tiene necesidad de servicios de rehabilitación y cumple con los criterios de elegibilidad de ceguera o de impedimento visual, podría ser elegible para recibir tales servicios. Los servicios de transición a través de la TCB asisten al alumno en la planificación para acceder a la capacitación vocacional y finalmente el empleo. Si un alumno es elegible para recibir los servicios de rehabilitación, trabajará en conjunto con un consejero en la TCB para desarrollar metas vocacionales con base en intereses, preferencias y valores. Juntos hacen un mapa de los pasos necesarios para lograr la meta vocacional.

Las normas de Educación Especial especifican que el Individualized Transition Plan (ITP-Plan de Transición Individualizada) debe escribirse a los 16 años, y que deben discutirse antes los servicios de transición en la educación del alumno para empezar a pensar en las metas de largo plazo posteriores a la secundaria respecto de la capacitación y el empleo. Los alumnos pueden solicitar los servicios de transición a través de la TCB de forma tan anticipada como a los 13 años de edad.

La tecnología es uno de los muchos recursos proporcionados para asistir a los alumnos a alcanzar sus metas. Con frecuencia es necesaria la tecnología para acceder a capacitación posterior a la secundaria y al empleo. Si se determina que la tecnología es necesaria, el consejero TCB y el alumno trabajan de manera cercana con el Employment Assistant Specialist (Especialista Asistente de Empleo) asignado a su área. Este equipo identifica las tareas requeridas, otros recursos disponibles y las necesidades tecnológicas de cada alumno que participa en la capacitación posterior a la secundaria. El objetivo de estos servicios es apoyar a los alumnos en sus esfuerzos hacia alcanzar sus metas vocacionales. El avance y las necesidades son evaluados anualmente por el alumno y por el consejero TCB para determinar si hay otras áreas que considerar para alcanzar la meta de empleo a largo plazo.

Los alumnos ciegos, que asisten a una universidad pública y que viven en Texas, pueden lograr que se cancele el costo de su colegiatura. La TCB proporciona apoyo para la universidad que incluye, pero que no se limita a libros, equipo, suministros y servicios de lectura. Las universidades e instituciones de educación superior también proporcionan acceso al ambiente educativo a través de las oficinas de los Disabled Students Services (Servicios de Alumnos Discapacitados). Se recomienda que el alumno investigue qué recursos están disponibles en las universidades a las que esté considerando ingresar. Los servicios varían ampliamente. Algunas universidades ofrecen apuntadores de notas, lectores, laboratorios de tecnología de asistencia y distintas opciones para presentar exámenes. Los jóvenes ciegos y los adultos impedidos visuales deben hacer elecciones con base en el conocimiento de que la disponibilidad de tecnología de asistencia varía ampliamente. La universidad o institución de educación superior a la que deseen asistir quizás no proporcione las opciones de accesibilidad a las que están acostumbrados. Esta es la oportunidad para que la gente joven desarrolle habilidades de auto determinación e investigue las opciones a su disposición y tome una decisión acerca de la capacitación posterior a la secundaria.

La transición de la escuela al trabajo requiere de información, de recursos y de apoyo. El Texas Department of Assistive and Rehabilitative Services (formerly known as Texas Commision for the Blind) Transition Program (Programa de Transición de la Comisión para los Ciegos de Texas) ofrece multitud de recursos, incluyendo capacitación en tecnología y apoyo, para preparar a los jóvenes ciegos e impedidos visuales a participar de manera exitosa en la vida adulta.


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Last Revision: September 1, 2010